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Delito, raza y cultura el desarrollo de la criminologa

en el Per
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1. 1 Delito, raza y cultura: El desarrollo de la criminologa en el Per (18901930) 1 in Dilogos en Historia (Lima), 2, 2000, pp. 179-206. Carlos Aguirre
Universidad de Oregon I. Introduccin A fines de la dcada de 1850 la visin
del delito como un problema social es decir, un fenmeno que iba ms
all de la acumulacin de violaciones individuales de la ley y que apareca
como un tipo de patologa que amenazaba el orden social, moral y poltico
del pas emergi en el Per (especficamente, en Lima) como una reaccin
autoritaria- conservadora a una serie de cambios sociales y polticos
recientes. Las inquietudes generadas por reformas sociales tales como la
abolicin de la esclavitud (1854) y la abolicin de la pena de muerte (1856)
y por sucesos dramticos como los violentos motines de artesanos de
diciembre de 1858 dieron origen a la percepcin crecientemente
generalizada entre juristas, lderes polticos, periodistas, viajeros y otros
analistas de la elite de que la criminalidad se haba transformado en un
problema social de envergadura para el pas. Una vez inventada, esta
descripcin de la criminalidad como un problema social fue aceptada por
expertos y polticos de diversa persuasin ideolgica quienes, a pesar de
sus diferencias, compartan la misma obsesin por la decadencia moral y
el desorden social y una misma aversin por formas populares de
socializacin. Las sucesivas situaciones de crisis econmica y social
(acentuadas dramticamente a partir de la Guerra del Pacfico) y las
crecientes distancias culturales entre las elites europeizantes y los grupos
plebeyos multitnicos, adicionalmente, contribuyeron a la interpretacin de
la criminalidad como un problema social cuyas dimensiones, sin embargo,
no fueron siempre consideradas alarmantes. Esta visin acerca de la
cuestin criminal no responda solamente a causas o acontecimientos
inmediatos; reflejaba, adems, una serie de discursos pre-existentes acerca
de las clases populares y multitnicas que generalmente cristalizaban en
una idea central: la pretendida degeneracin moral de las clases
populares de Lima, un fenmeno que supuestamente afectaba a grupos
sociales y raciales especficos (negros, indios, chinos, la plebe urbana),
zonas especficas de la ciudad (ciertos barrios de Lima) y hasta ciertos
oficios (sirvientes domsticos, jornaleros, ambulantes). La falta de moralidad
fue una condicin asociada a mltiples manifestaciones de la cultura de las
clases populares y que era explicada por una combinacin de factores, de
los cuales uno de los ms influyentes era la falta de castigos severos. La
opinin tradicional de que la manera ms efectiva para alcanzar el orden y
la obediencia era la aplicacin de la 1 Este artculo apareci originalmente
en ingls, en una versin ligeramente distinta, en la revista Crime, History,
Societies (II, 2, 1998), y resume ideas que sern expuestas en mayor detalle
en un libro de prxima aparicin. El autor agradece a Robert Buffington,

Pablo Piccato, y Ricardo Salvatore por sus tiles comentarios a una versin
preliminar de este trabajo. Tambin a Jos Chaupis, sin cuya insistencia este
texto no habra visto la luz.
2. 2 violencia y los castigos severos, dio origen a una verdadera paranoia
una vez que ciertas formas tradicionales de control social tales como la
esclavitud o la pena de muerte fueron suprimidas. Hacia fines de la dcada
de los 80 del siglo XIX la criminologa, la nueva ciencia del delito, lleg al
Per, y con ella la promesa de ofrecer explicaciones cientficas del delito y
de proponer polticas eficaces para su control. Al igual que sus colegas
europeos, los expertos peruanos se enfrascaron en discusiones en torno a
las explicaciones cientficas de las conductas delictivas. La importancia
relativa de los factores sociales y biolgicos para explicar las tendencias
criminales fue un tema de intensa polmica. Este artculo analiza la
adopcin y desarrollo de la criminologa positivista en el Per, y demuestra
que las versiones ms radicales del determinismo biolgico fueron
rechazadas por los criminlogos peruanos en favor de una interpretacin
social del delito. Sin embargo, al hacerlo, los criminlogos peruanos
enfatizaron aquellos elementos sociales que estaban ms cercanamente
relacionados a los rasgos morales de los grupos populares y de color,
reforzando as en lugar de superar la perspectiva tradicional que vea al
delito como un fenmeno moral asociado con ciertos grupos raciales,
sociales y laborales. II. En busca del criminal nato. La criminologa se
desarroll en Europa durante el ltimo cuarto del siglo XIX. Segn algunos
autores, debemos ubicar su origen hacia fines del siglo XVIII, cuando se
intentaba aislar las causas del crimen, desde donde habra evolucionado
gradualmente hasta cristalizar, a fines de la dcada de 1870, en aquello que
fue bautizado inicialmente como antropologa criminal2 . Otros estudiosos,
sin rechazar la importancia de aquellos antecedentes, enfatizan la diferencia
radical entre la criminologa como discurso cientfico y los discursos
anteriores, menos articulados y sistemticos, en torno al estudio del delito.
Por ejemplo, David Garland sostiene que los escritos de finales del siglo XVIII
e inicios del siglo XIX forman parte de la genealoga de la criminologa
pero no constituyen una criminologa propiamente dicha. Garland identifica
a la criminologa con un gnero especfico de investigacin sobre los
delincuentes cuyas bases estn sentadas en la idea de que la ciencia puede
suministrar explicaciones racionales para la conducta delictiva y que era
posible separar, con fines polticos o cognitivos, a los criminales de los nocriminales. Ninguna de estas premisas, dice Garland, exista en las
interpretaciones de finales del siglo XVIII (Garland 1994).La criminologa
positivista sea que la consideremos la primera verdadera ciencia de la
criminalidad o slo una versin moderna de ella incorpor varias corrientes
culturales decimonnicas tales como la frenologa, la fisionoma, la
estadstica, las teoras evolucionistas de Darwin y Spencer, y la f positivista
de que la ciencia poda descubrir las leyes que gobiernan los fenmenos
sociales. La criminologa se benefici, adems, de la proliferacin de
documentacin estatal en torno a las prisiones y los criminales. Su
influencia se extendi rpidamente por todo el mundo y se convirti, en

menos de una dcada, en una de las construcciones intelectuales ms


atractivas del siglo XIX (Garland 1985). Ms importante an, la criminologa
extendi su audiencia ms all del pequeo crculo de especialistas, pues
ofreca no slo nuevas interpretaciones de la criminalidad 2 El trmino
criminologa fue creado ms tarde, en 1885, por Raffaele Garofalo. Aqu lo
usamos como sinnimo de antropologa criminal, el nombre original dado
a la nueva disciplina (Bierne 1993:233-238). El mismo Bierne y Laurent
Mucchielli estn entre aquellos estudiosos que ubican el origen de la
criminologa en una poca ms temprana. Segn Mucchielli, Lombroso
nest pas un fondateur mais un hritier (Muchiellli 1994).
3. 3 y los delincuentes, sino tambin soluciones cientficas a una variedad
de preocupaciones sociales. David Horn, entre otros, ha notado que la
criminologa positivista elabor no slo una nueva perspectiva de la
criminalidad, sino tambin una nueva visin de la sociedad. La perspectiva
liberal de la sociedad un grupo de individuos autnomos, cada uno
poseedor de libre albedro, y responsables de sus propios actos fue
reemplazada por la imagen de la sociedad como un cuerpo social, con sus
propias leyes, regularidades y patologas, las cuales tenan que ser
estudiadas por nuevas disciplinas cientficas y manejadas segn las nuevas
formas racionales de gobierno (Horn 1995: 122). El origen de la
criminologa positivista est asociado generalmente con la publicacin en
1876 de El Hombre Criminal, de Cesare Lombroso. En su famoso tratado,
Lombroso argument que haba seres humanos cuya inclinacin al crimen
era innata o heredada, es decir, se trataba de criminales natos. Tambin
sostuvo que era posible identificar a los criminales (incluyendo a aquellos
criminales potenciales) observando algunas de sus caractersticas fsicas
(lo que Lombroso llam estigmas). Lombroso consideraba a los criminales
como evidencia de una regresin hacia fases ms imperfectas en la
evolucin humana, lo cual fortaleci la identificacin conceptual entre los
delincuentes y ciertas poblaciones primitivas y grupos raciales noblancos3 . La teora del criminal nato de Lombroso se transform, en los
aos subsiguientes, en el centro de una apasionada polmica. Sus libros y
artculos y aquellos de sus discpulos, especialmente Enrico Ferri y Raffaele
Garofalo se difundieron por todo el mundo y fueron usados para producir
diversas formas de conocimiento acerca de aquellos individuos
considerados desviantes en contextos bastante diferentes4 . En Europa la
criminologa lombrosiana fue sometida a duras crticas, especialmente por
parte de estudiosos franceses como Gabriel Tarde y Alexandre Lacassagne,
quienes rechazaron la idea de los criminales natos y enfatizaron la
naturaleza social del delito. Las dos escuelas se enfrentaron ardorosamente
en una serie de conferencias internacionales y estas polmicas se
extendieron y reprodujeron en el resto del mundo5 . En Amrica Latina, los
debates legales, sociales y mdicos acerca de la criminalidad y los
delincuentes tambin empezaron a incorporar desde fines de la dcada de
1880 las premisas de la criminologa positivista. Juristas y mdicos leyeron
vidamente los tratados de criminologa que llegaban del extranjero,
difundieron sus contenidos en artculos publicados en revistas y peridicos,

escribieron tesis universitarias, y debatieron impetuosamente las ideas de


Lombroso y sus seguidores. Las reacciones a la criminologa lombrosiana
fueron muy variadas, oscilando entre la aprobacin acrtica y el rechazo
enrgico. Aunque la investigacin criminolgica tard en llegar, algunos
autores (Carlos Roumagnac y Julio Guerrero en Mxico, Nina Rodrigues en
Brasil, Jos Ingenieros en Argentina o Fernando Ortiz en Cuba) realizaron
estudios cuyo valor e inters fueron ms all del problema de la
criminalidad o la conducta delictiva y 3 Acerca de esto ver Gould (1981:122145), y Pick (1989). 4 La criminologa positivista italiana fue rpidamente
aceptada en muchas sociedades coloniales y post-coloniales, y su difusin
estuvo fuertemente relacionada con ideas existentes acerca de supuestas
jerarquas raciales. Nociones de degeneracin, atavismo, e incapacidad
fueron asociadas no con determinados grupos sociales sino con grupos
raciales especficos. Por ejemplo ver Tolen (1995: 78-108). 5 Acerca de los
debates entre criminlogos lombrosianos y sus rivales franceses ver en
particular Pick (1989), Wright (1983) y Renneville (1994).
4. 4 terminaron planteando respuestas a cuestiones relacionadas con las
formas de identidad nacional, polticas raciales, y polticas de gobierno, con
lo cual obtuvieron una influencia enorme en los debates polticos e
intelectuales. El impacto de la criminologa positivista en la legislacin penal
y la reforma carcelaria no pudo ser percibido hasta ms tarde,
especialmente en la dcada de 1920, pero los discursos pblicos y oficiales
sobre delito, raza, sexualidad y problemas afines fueron influenciados en
gran medida por las teoras criminolgicas desde 18906 . En el Per, el
notable jurista, socilogo y profesor universitario Javier Prado fue el primero
en comentar amplia y favorablemente las excelencias de la criminologa
positivista. En una tesis redactada en 1890 Prado elogi el mtodo positivo
o experimental como la nica direccin legtima aplicable a todas las
ciencias, incluyendo las Ciencias Penales (Prado 1890: 31). Emprendi un
ataque frontal contra la escuela clsica penal representada por Beccaria y,
siguiendo los postulados del nuevo paradigma, exigi que el centro de
atencin de la ciencia criminal deba desplazarse hacia el criminal, su
constitucin fsica y moral, y la influencia del temperamento y entorno
social en el carcter de ste (Prado 1890: 54). Aunque Prado acept la idea
de que la constitucin orgnica y biolgica del sujeto influenciaba su
condicin espiritual y moral, se distanci de los postulados biolgicos
extremos de la criminologa lombrosiana, y acogi las crticas de Gabriel
Tarde en el sentido que los criminlogos italianos, alucinados por el
determinismo biolgico, no prestaron atencin suficiente a los factores
sociales del crimen (Prado 1890: 133). Sin embargo, esto no impidi a
Prado aceptar muchos de los postulados de la criminologa positivista: la
importancia de los factores hereditarios y la constitucin biolgica del
sujeto, la necesidad del tratamiento individualizado del criminal, la
correlacin entre las tendencias delictivas y ciertas enfermedades como la
epilepsia y lo que se llamaba entonces locura moral, y la necesidad de
concentrarse en el estudio del delincuente y no en cierta nocin abstracta
de delito como la nica manera de descifrar los misterios de la

criminalidad. El entusiasmo de Prado por la criminologa positivista fue


continuado en numerosas tesis universitarias, folletos y artculos en
peridicos y revistas especializadas. Las reacciones variaban desde
aprobaciones acrticas de la criminologa lombrosiana hasta rechazos
hostiles a las exageraciones de la escuela italiana. La mayora de escritos,
a favor y en contra, consistan en disquisiciones tericas o doctrinarias, la
mayora de ellas simplemente resmenes o recapitulaciones de los escritos
de los discpulos de Lombroso o sus detractores7 . Muy rara vez los primeros
criminlogos peruanos se animaron a llevar adelante investigaciones
efectivas con el objeto de producir conocimientos originales o, al menos,
someter a prueba las afirmaciones de Lombroso, lo cual revela el carcter
ms bien retrico de la apropiacin de la criminologa positivista por parte
de los intelectuales peruanos. Y an en los casos en que se propusieron
hacer investigacin, la naturaleza cientfica de sta resultaba bastante
dudosa, incluso si la juzgamos de acuerdo a los patrones de la poca, tal
como se evidencia en los trabajos de Paulino Fuentes Castro, abogado y
director del peridico jurdico El Diario Judicial, y Abraham Rodrguez,
mdico y profesor de la Escuela de 6 Acerca de la criminologa y su impacto
en Amrica Latina ver Del Olmo (1981), Salvatore (1992), Buffington (2000),
Salessi (1995) y Piccato (1997). 7 Para algunos ejemplos ver Muiz 1891,
Ros 1897, Calderon 1904 y Medina 1907.
5. 5 Medicina de la Universidad de San Marcos, quienes intentaron aplicar
las teoras de Lombroso al estudio de los criminales peruanos. Fuentes
Castro estuvo entre los primeros en asumir los dogmas y la retrica de la
criminologa lombrosiana, y las pginas de El Diario Judicial constituyeron un
medio importante para la difusin de los postulados de la escuela italiana.
Estableci tajantemente que el fenmeno de la criminalidad es un estado
de guerra de cierta clase de hombres, que han quedado rezagados en la
evolucin de los sentimientos de humanidad y de probidad, contra el resto,
que es la mayora social (...) El delito no es un acto humano aislado, sino la
revelacin de una existencia inadaptable al medio social8 . Fuentes Castro
public entre 1892 y 1893 una serie de biografas de criminales famosos,
concebida como una especie de galera peruana de tipos lombrosianos.
Aunque estas biografas fueron presentadas como estudios criminolgicos
es decir, cientficos, realmente constituan poco ms que semblanzas
periodsticas mezcladas con ciertos estereotipos comunes y una retrica
tributaria de ciertas disciplinas an en boga como la fisionoma y la
frenologa. Muy poco, en realidad, encontramos all de ciencia positiva. El
perfil que Fuentes Castro hiciera del famoso criminal Chacaliaza nos permite
ilustrar esta afirmacin9 . Manuel Pea Chacaliaza fue un indgena habitante
del pequeo poblado de Guadalupe, en la provincia surea de Ica, quien
despus de asesinar a un familiar fue sentenciado a catorce aos de
reclusin en la penitenciara de Lima. El 20 de setiembre de 1876, despus
de dos aos de confinamiento, escap de dicha prisin saltando por sus
altos muros. Durante casi un ao circul el rumor de que andaba asaltando
por las haciendas y caminos de los alrededores de Lima, hasta que fue
recapturado despus de un incidente con la polica. En la reconstruccin de

Fuentes Castro, Chacaliaza fue presentado como uno de los ms perfectos


tipos del delincuente nato, una especie de ser mitolgico terrible, cuyo
solo recuerdo produca terror, un verdadero fenmeno moral, contrario a
las leyes de la especie, cuyo instinto lo llevaba a matar por el gusto de
matar, y quien supuestamente disfrutaba presenciando la agona de sus
vctimas. Chacaliaza, contina Fuentes Castro, ejemplificaba lo que
Lombroso haba dicho acerca del carcter del criminal nato: su instinto lo
llevaba a matar por el gusto de matar. Fuentes Castro, adems, sostuvo
que la fisonoma de Chacaliaza mostraba, entre otras anomalas, una
asimetra facial bien caracterizada, y una serie de anomalas visibles,
conservadas por la fotografa10 . Si estuviese vivo, dijo, podra ser la mejor
prueba de que, en realidad, el hombre no es perverso en muchos casos
porque quiere, sino en virtud de desequilibrios orgnicos, que lo arrastran al
crimen, con la misma fatalidad que los objetos se dirigen al centro de la
tierra. Lo que conviene enfatizar es el hecho de que Fuentes Castro elabor
su perfil criminolgico de Chacaliaza en base a una serie de rumores y
mitos que circularon en Lima durante y despus del perodo en el cual
Chacaliaza anduvo como fugitivo, a lo cual agreg los ya 8 Paulino Fuentes
Castro, Atractivos de las penas, El Diario Judicial, IV, 827, 22 de junio de
1893. 9 Paulino Fuentes Castro, Manuel Pea y Chacaliaza, El Diario
Judicial, II, 500, 12 de Febrero de 1892. 10 Se refiere a la famosa fotografa
de Chacaliaza que hiciera Courret y que, segn el tradicionalista Ismael
Portal, fue reproducida para ser vendida al pblico a raz de su fuga, para
que el pblico pueda llevarlo en el bolsillo y en la hora crtica hacer el
cotejo salvador (Portal 1932:100). Agradezco a Eduardo Dargent el
haberme mostrado un ejemplar de dicha fotografa, existente en su valiosa
coleccin. El libro de Portal ofrece tambin una reproduccin (p. 100).
6. 6 conocidos esteretipos, dominantes en la poca, sobre los indios y los
delincuentes. Nuestro autor se limit a repetir algunos reportes periodsticos
acerca de los numerosos (y en algunos casos horrendos) crmenes
atribuidos a Chacaliaza durante el ao que anduvo fugitivo, pero no se
enter (o prefiri no revelarlo) que durante el juicio que se le hizo a
Chacaliaza luego de su captura qued demostrado que, en realidad, no
cometi ninguno de aquellos crmenes. Todos los testimonios confirmaron
que haba estado trabajando tranquilamente como pen en haciendas y
chacras de las inmediaciones de Lima11 . Por otro lado, el mdico Abraham
Rodrguez llev adelante un proyecto de investigacin tpicamente
lombrosiano: ingres a la penitenciara de Lima para registrar los rasgos
fsicos de los convictos con el objeto de identificar las caractersticas de los
criminales natos peruanos (Rodrguez 1899). Con slo observar la galera
fotogrfica de presos de la penitenciara Rodrguez crey poder deducir que
algunos de ellos tenan los signos del criminal nato, algo que confirm
despus de conducir exmenes individuales. Rodrguez compar los ndices
ceflicos de los 300 criminales del panptico. La mayora, sostuvo, eran
delincuentes de ocasin, pero tambin habia algunos delincuentes natos,
cuyos caracteres fsicos tuvo en cuenta para trazar su perfil del criminal
nato peruano. El reo 277, por ejemplo, reincidente, con muchos robos y

homicidios en su haber, presentaba un ndice ceflico que llegaba a la "alta


cifra de 91.56"; el reo 38, acusado de robo, tena un ndice de 88.88; el 70,
preso por homicidio, 87.64, y as sucesivamente. Esta braquicefalia
exagerada confirmaba, segn Rodrguez, las conclusiones de Lombroso
sobre el ndice ceflico del hombre delincuente. La capacidad craneana es
otro dato importante. En muchos criminales haba arrojado resultados
inferiores a los normales, pero hay casos de criminales cuya capacidad
craneana es "considerable". En el caso de Lima, dedujo la capacidad
craneana "por la medida de las circunferencias y por la inspeccin
simplemente craneoscpica". As se convenci de que "no existen grandes
crneos entre nuestros criminales". Y adems, crey descubrir que "parece
haber alguna relacin entre la especie del delito y la amplitud de la cavidad
craneana, que es mayor en los individuos homicidas que en los condenados
por robo o violacin". El crneo ms voluminoso sera el de un homicida y el
ms pequeo de uno acusado de estupro. En el panptico, concluy, todos
los delincuentes natos que representaban un 10% del total de presospresentaban una deformacin plagioceflica, aunque en grados
diferentes. Este resultado (100% del total de delincuentes natos con dicha
deformacin) era muy superior incluso al hallado por Lombroso (42%) lo
cual, dice, se explica por cuestiones raciales. Rodrguez haba estudiado
ms de 300 crneos de antiguos peruanos y haba encontrado la misma
tendencia. "El delincuente nato concluye- tiene los cabellos abundantes, la
frente deprimida, los senos frontales y los arcos superciliares muy
desarrollados, la mirada fija y dura, la nariz voluminosa y desviada en
sentido lateral, los pmulos y maxilares superiores salientes y asimtricos,
las orejas en asa, los labios delgados, la barba escasa y la mandbula de
magnitud exagerada" (Rodrguez 1899: 5-14). Si haba en el Per algn
criminal nato era sin duda, segn Rodrguez, un miembro de la raza
indgena. En estos dos casos el propsito de la empresa criminolgica no era
otro que confirmar la teora lombrosiana del criminal nato. Los autores se
embarcaron en investigaciones dudosamente cientficas, reproduciendo las
afirmaciones de Lombroso, y con frecuencia manipulando los datos con el
objeto de adecuarlos a la teora. Las explicaciones 11 En el transcurso de mi
investigacin en el Archivo General de la Nacin logr ubicar el expediente
del juicio seguido a Chacaliaza luego de su recaptura (Seccin RPJ, Leg. 352,
1877).
7. 7 cientficas de la criminalidad fueron admitidas y supuestamente
confirmadas despus de investigaciones de primera mano. Ambos autores,
como hemos visto, intentaron delinear la imagen del indio criminal como
un criminal nato y an como un tipo lombrosiano perfecto. El
descubrimiento de la criminalidad indgena como un problema y el criminal
indgena como un tipo humano especial fue ciertamente resultado de la
difusin de la criminologa y su bsqueda de tipos criminales, pero
adems se nutri de imgenes y estereotipos sobre los indios que haban
sido desarrollados por escritores racistas y que ahora se pensaba- podan
ser confirmados por la investigacin cientfica. En estas imgenes, los
indgenas eran mostrados alternativamente como seres pasivos,

conformistas e inertes, incapaces de cualquier iniciativa o voluntad (la


imagen del indio manso) o, por el contrario, como esencialmente
violentos, inhumanos, crueles y peligrosos (la imagen del indio salvaje). La
preeminencia de alguna de estas imgenes sobre la otra oscilaba de
acuerdo al momento histrico concreto o la perspectiva particular del
analista, pero frecuentemente aparecen combinadas en descripciones que
presentan a los indgenas como aparentemente pasivos y mansos pero que
en esencia eran violentos y criminales: la conocida imagen del indio
hipcrita12 . Basndose en esta dualidad de imgenes cuyos
antecedentes se remontan a tiempos coloniales algunos criminlogos
peruanos trataron de construir, con ayuda de la ciencia, la nocin de un
indgena criminal atvico e innato, capaz de ejecutar crmenes horrendos.
Perfiles similares haban sido difundidos en momentos de tensin social (por
ejemplo, durante el perodo posterior a la rebelin de Tpac Amaru), pero
ahora este discurso estaba sustentado por argumentos supuestamente
cientficos. La antropologa criminal, con su nfasis en las imperfecciones
biolgicas, los efectos del clima y del medio ambiente, y su descripcin de
los grupos no-blancos como irremediablemente propensos al crimen,
parecan confirmar los supuestos de las elites racistas del siglo XIX en el
Per: los indgenas eran, en esencia, verdaderos criminales. Como veremos,
sin embargo, por diversas razones las explicaciones biolgicas del delito y la
descripcin de los indgenas como criminales natos no hallaron eco entre
la mayora de criminlogos peruanos. III. La naturaleza social del delito. El
intento de desarrollar una versin peruana de la criminologa lombrosiana
no prosper. Desde los inicios de la difusin de la nueva ciencia existieron
posturas escpticas provenientes de aquellos que rechazaban la existencia
de criminales natos (por razones legales o morales) y defendan un
acercamiento menos biolgico y ms social en el estudio del delito.
Mientras la mayora de autores simplemente reiteraban y sintetizaban lo
que los criminlogos eclcticos europeos sobre todo franceses haban
escrito contra Lombroso y sus discpulos, algunos de ellos se arriesgaron (no
siempre de manera ejemplar, sin embargo) a realizar investigaciones,
ofreciendo valiosos estudios sobre la criminalidad en el Per. Un esfuerzo
temprano y valioso fue llevado adelante por Plcido Jimnez, graduado en la
Universidad San Marcos, quien ofreci tanto una amplia revisin de las
teoras criminolgicas como una investigacin de la criminalidad en Lima a
travs de un examen descriptivo y estadstico (Jimenez 1898). Jimnez fue
enftico al rechazar las 12 Acerca de estas imgenes sobre los indios, ver
especialmente Thurner (1993, captulo 5) y Kristal (1987:39, 202-203). Ver
tambin acerca de las diversas representaciones de los indgenas en el siglo
XIX e inicios del XX en el Per los trabajos de Cecilia Mndez (1996),
Deborah Poole (1997) y Charles Walker (1991).
8. 8 teoras de Lombroso13 , pero contradictoriamente acept que haba
seres humanos de perversidad ingnita que no podan ser reformados por
ningn tratamiento penal. El criminal nato fue definido como el hombre
que en la prctica resiste a todo tratamiento correccional14 . En cuanto a
las causas de la criminalidad, Jimnez estuvo de acuerdo en que ellas

incluan la constitucin fsico-psquica del delincuente, el medio ambiente


que lo rodeaba, y las condiciones de la sociedad en que viva. Pero fue el
factor social el que Jimenez, siguiendo a Tarde y Lacassagne, consider el
ms importante, una conclusin que encontr consoladora pues mediante
las leyes puede mejorar[se] las condiciones de la sociedad y as eliminar
el delito. Las causas sociales del delito a las que hizo referencia incluan la
vagancia, la prostitucin, el juego, la pobreza, y la impunidad de los
crmenes perpetrados por miembros de las clases altas, y enfatiz, por otro
lado, que era la decadencia moral de las clases populares la que las
empujaba hacia una vida criminal: En las ltimas capas de la sociedad est
muy embotado el sentido moral, el criterio de la justicia es ah ms
embrionario, y jams se detienen a mirar el porvenir (Jimnez 1898: 121).
En otras palabras, en lugar de depender de la raza o la biologa, la comisin
de delitos dependa de la constitucin moral de los sujetos, en particular, de
los miembros de las ltimas capas de la sociedad. Por tanto, las
soluciones que propona incluan la demanda por una firme intervencin
estatal para detener el desorden social y la inmoralidad a travs de
campaas de prevencin social, nico medio capaz de eliminar el delito.
En realidad se trataba, segn Jimnez, de un problema de higiene social,
puesto que la criminalidad poda ser comparada con una enfermedad
contagiosa. Aadi que la prevencin deba centrarse sobre todo en los
nios y deba incluir educacin, la creacin de instituciones de caridad y
bienestar, la difusin de sentimientos religiosos, la supresin de la
impunidad, la bsqueda de la estabilidad poltica, el perfeccionamiento de
las leyes, y la prohibicin de la bebida y el juego. En aos posteriores, otros
autores desarrollaron estos temas en una serie de importantes estudios
sobre la delincuencia en el Per15 . Aunque los factores hereditarios,
raciales y biolgicos no fueron descartados en su totalidad, estos autores
prestaron una atencin ms seria a los factores sociales que iban desde la
inmoralidad a la explotacin, de la ignorancia a la imitacin, de la
prostitucin al consumo de alcohol. La novedad fue la inclusin de la
injusticia social y la explotacin semi-feudal de los indgenas andinos como
factores importantes detrs de la perpetracin de sus crmenes. Por
ejemplo, Jos Antonio Encinas sostuvo enfticamente que los indgenas no
eran unos degenerados y que el enorme porcentaje de la criminalidad
indgena obedece a causas de orden social, como la expansin de tierras, la
falta de salario, el ningn concepto de ahorro, la miseria, la explotacin
(Encinas 1919: 267). Usando estadsticas sostuvo que en los
departamentos donde hay ms latifundios, donde el gamonalismo ha hecho
ms raigambre, es donde la curva del delito seala los puntos ms altos
(idem, 263). Y a diferencia de Fuentes Castro, declar que los indios no
matan por matar, como los salvajes (Idem, 201). En otras palabras: el
indio no es criminal nato (Idem, 261). El mdico Hermilio Valdizn, aunque
empieza su estudio sobre La delincuencia en el 13 La existencia del
delincuente nato, repugna a nuestra razn; creemos imposible que haya
personas condenadas a ser devoradas por el antro del crimen. Jimnez
1898: 118. 14 El autor estimaba que el 5% de todos los criminales eran

natos. 15 Esta seccin se refiere principalmente a los estudios de Hermilio


Valdizn (1910), Jos Antonio Encinas (1919), Oscar Mir Quesada (1922), y
Vctor M. Villavicencio (1930).
9. 9 Per afirmando que el crimen deba ser tratado como una
manifestacin de actividad biolgica, termin sosteniendo que los factores
exgenos eran particularmente importantes en el estudio de la
criminalidad indgena. Segn l en un ambiente de servilismo, bajo un
rgimen de opresin incesante, son fcilmente explicables las reacciones
violentas. Y porque esas condiciones, lejos de atenuarse, se acentan ms y
ms, persisten y tienen marcada tendencia a crecer las cifras de la
delincuencia de la raza indgena (Valdizn 1910:147). La Sociologa
criminal peruana de Vctor Modesto Villavicencio comprenda extensos
debates acerca del bandolerismo, el delito indgena, la prostitucin y la
influencia de factores econmicos en la criminalidad. Por ejemplo,
argument que todos los defectos atribuidos a los indgenas crueldad,
holgazanera, ignorancia, y la ausencia de sentimientos de honor,
nacionalismo, o clase eran resultado de un sistema feudal explotador.
Todas sus aptitudes y energas no las ha empleado [el indio] para hacerse
un tipo biolgico de seleccin, sino para defenderse desesperadamente de
la opresin econmica, poltica y social que ha pasado sobre sus hombros
(Villavicencio 1930:65). La falta de entusiasmo entre los criminlogos
peruanos respecto a las explicaciones biolgicas de la criminalidad
responda a mltiples causas, la ms importante de las cuales fue la
naturaleza cambiante de los discursos raciales entre las elites intelectuales
peruanas en el trnsito del siglo XIX al XX, un proceso que ha sido
comentado por diversos estudiosos. Las formas ms radicales de racismo
(aquellas que describan a los indgenas, negros y chinos como
biolgicamente inferiores) fueron perdiendo gradualmente su atractivo
aunque no fueron suprimidas totalmente y las razas degeneradas
especialmente los indgenas ya no fueron consideradas irremediablemente
perdidas sino redimibles, ya que su degeneracin fue localizada no en la
biologa sino en ciertas caractersticas culturales16 . Las agresivas
declaraciones racistas como las de El porvenir de las razas en el Per, de
Clemente Palma, perdieron vigencia17 . El historiador Frederick Pike ha
llamado neopositivistas a aquellos intelectuales que, a finales de la
dcada de los 80 del siglo XIX, comenzaron a reconsiderar las teoras
raciales Darwinistas sostenidas por ciertos intelectuales peruanos y se
mostraron ms preocupados por ayudar y elevar a los indgenas en vez de
eliminarlos y desaparecerlos (Pike 1967: 159). Durante el cambio de siglo,
los debates polticos e ideolgicos sobre el destino de la nacin peruana y
los diferentes roles que los grupos tnicos y sociales desempearan en la
construccion del futuro del pas, tambin empezaron a reflejar estas
influencias. En la mayora de estas intervenciones, el racismo biolgico fue
reemplazado por una propuesta ms optimista que enfatizaba la
contribucin potencial de los indgenas y los mestizos los negros y los
chinos no eran del particular inters de estos autores en la creacin de una
comunidad nacional. Idelogos y crticos sociales como el anarquista Manuel

Gonzales Prada, el marxista Jos Carlos Maritegui, y el aprista Vctor Ral


Haya de la Torre, por mencionar a los ms prominentes, fueron incluso ms
lejos, presentando el problema indgena como la cuestin social central del
Per contemporneo. Segn ellos, la as llamada cuestin indgena no era
un problema racial sino social, cuya solucin demandaban radicales
reformas sociales y polticas18 . 16 Sobre este tema, ver Portocarrero
(1995), Pike (1967:159), Degregori (s/f), y De la Cadena (2000). 17 Palma
(1897). Para similares declaraciones racistas ver Clavero (1896) y Arrs
(1906). 18 Gonzales Prada (1983, [1904]), Maritegui (1928) y Haya de la
Torre (1927).
10. 10 Al igual que en el caso de otros pases latinoamericanos como
Mxico, Brasil o Cuba, el racismo biolgico deba que ser rechazado si es
que quera dejarse abierta alguna esperanza para el futuro de la nacin
peruana que no fuera la esperanza de una masiva inmigracin europea y el
consiguiente blanqueamiento de la poblacin un sueo que como
sabemos jams se concret. Los idelogos peruanos tuvieron que
enfrentarse al hecho evidente de que el futuro del pas tena que ser
elaborado con aquellos grupos no- blancos que incluan a la abrumadora
mayora de la poblacin peruana. La superacin del racismo biolgico
radical contribuy, por consiguiente, a desacreditar las explicaciones
biolgicas extremas (lombrosianas) de la criminalidad. El criminlogo Vctor
M. Villavicencio lo expres de una forma clara: Dar como absolutas e
irremediables las deficiencias del indio, sera renunciar al gran propsito de
incorporarlo a la civilizacin. La ciencia ha realizado tantos prodigios, an
con los mismos anormales, que no hay que perder la esperanza de
perfeccionarlo. Aceptar como categricas e irremediables las incapacidades
de los indgenas sera renunciar a la gran misin de incorporarlos a la
civilizacin. La ciencia ha realizado muchos prodigios hasta con seres
anormales, lo que no puede hacernos perder nuestra esperanza de
mejorarlos. De otro modo tendramos que decidirnos por su exterminio. Y
diezmar a la raza indgena sera desaparecer al Per como organismo
biolgico. De esta opinin homicida, seguramente, ya no participan ni
aquellos mestizos aristocratizantes, cuyo espritu colonial se senta solidario
con la tesis del valor negativo de la raza indgena (Villavicencio 1930: 7273). Estas ideas eran claramente tributarias del indigenismo. Como
sabemos, un grupo de escritores mayormente urbanos, de clase media y no
indgenas, artistas y activistas polticos, especialmente a inicios del siglo XX,
empezaron a denunciar la nociva herencia del colonialismo, la explotacin
de los indgenas por los gamonales y autoridades locales, y la miseria, el
alcoholismo, y el abuso de la coca entre los indgenas, culpando a todos
estos factores por la condicin de degeneracin o postracin de la raza
indgena19 . El indigenismo contribuy claramente a moldear las posiciones
de los criminlogos respecto a las explicaciones biolgicas de la
criminalidad, especialmente en lo concerniente a la criminalidad indgena.
Tal como puede ser apreciado en los escritos de criminlogos como Encinas
y Villavicencio, la miserable condicin de los indgenas y la explotacin que
sufran fueron ofrecidas como las causas ms importantes de su tendencia

hacia la criminalidad. Ms importante an, el nfasis indigenista en las


posibilidades de redencin para la raza indgena ayud a desacreditar las
afirmaciones de una tendencia biolgica inevitable e inmutable de los
indgenas a la violencia y el crimen. Aunque generalmente los indgenas
mantuvieron una posicin paternalista, esencialista, y con frecuencia incluso
racista hacia la cultura y sociedad indgenas, y a pesar de que su propuesta
tenda a homogeneizar a los indgenas como si pertenecieran a una
cultura nica y uniforme, ayudaron no obstante a contrarrestar las
ideologas basadas en el racismo biolgico extremo. La relativa declinacin
del racismo biolgico y el rechazo a las explicaciones biolgicas del delito
fueron, por tanto, fenmenos intelectuales que se alimentaron mutuamente.
Pero igualmente importante es el hecho de que los dos dejaron espacio para
la continuacin de otros discursos raciales ms sutiles. Por lo general, los
criminlogos peruanos siguieron incorporando las caractersticas raciales en
su lista de factores 19 El indigenismo es, ciertamente, un fenmeno
intelectual y poltico mucho ms complejo de lo que estas breves
referencias pueden sugerir. La literatura sobre el indigenismo es abundante.
Importantes contribuciones recientes son las de Lauer (1997) y De la
Cadena (1996).
11. 11 contribuyentes a la criminalidad. Un ejemplo sobresaliente es el de
Ladislao Graa, quien en una tesis precisamente titulada Factores sociales
de delincuencia en el Per, analiza el factor raza en primer lugar. Y an
cuando concluy al final de su ensayo que la falta de medios de
subsistencia es la fuente directa del crimen y contribuye de una manera
eficaz a la degeneracin moral (Graa 1899: 735), segua pensando que las
caractersticas raciales contribuan a modelar la conducta delictiva. Y fue
an ms lejos al aceptar la idea de que las cuatro razas componentes de la
poblacin peruana eran inferiores (espaola, indgena, negra y china).
Sobre esta ltima dijo, por ejemplo, que se trataba de una raza vengativa,
tuberculosa y sifiltica [que] ha ocupado y ocupa la ltima esfera de la
humanidad (Graa 1899: 727). En realidad, aunque muchos autores
rechazaron las simplistas explicaciones raciales/biolgicas de la conducta
social, y pusieron el dedo en la llaga de la explotacin social del indio,
ninguno de ellos se atrevi a refutar las imgenes negativas de indios,
negros, y chinos degenerados, propensos a cometer crmenes violentos y
hasta salvajes. De esa forma, contribuan ciertamente a perpetuar los
antiguos estereotipos sobre estas poblaciones. El propio Villavicencio, por
ejemplo, reproduce aprobatoriamente las siguientes descripciones de la
psicologa indgena diseminadas por Luis F. Aguilar: [El indio] siempre
procura engaar () Llmase pobre y le sobra todo. Se afana por lo que le
deben y ni se acuerda de lo que ha de pagar. Es tan opuesto a la verdad que
miente hasta con el semblante. Deja de hacer el mal slo cuando no puede.
Nunca deja de robar lo que se le viene a la mano () Si hace algo es por
inters, no por comedimiento. Nada agradece, todo le repugna. A nadie
quiere y l mismo se rata mal. Se le tratan bien se enoja, si mal es
obediente. Es diable entre los demonios, demonio como ninguno.
(Villavicencio 1930: 65). Villavicencio visit tambin la penitenciara de

Lima, y de sus observaciones pudo concluir que el indio es un dbil


mental. Ms an: el indio es cruel, vengativo, avaro, perezoso (Idem, p.
63). Detrs de estas aparentes contradicciones, lo que realmente estaba
ocurriendo era una especie de desplazamiento conceptual respecto a la
construccin de la categora de raza. En vez de definirla en funcin de un
conjunto de rasgos biolgicos, hereditarios y por tanto inmutables, raza
adquiri ms bien un contenido cultural que inclua actitudes, normas,
valores y costumbres, o, en el lenguaje de la poca, principios morales.
Esto significaba, entre otras cosas, que la raza indgena poda ser
mejorada, sobre todo a travs de la educacin obligatoria y la eliminacin
de algunos de los factores contribuyentes a la degeneracin. El racismo no
desapareci, ni tampoco la premisa sobre la existencia de razas inferiores,
pero de alguna manera estas ideas fueron redefinidas. Cuando qued claro
para las elites peruanas que, primero, no podan presentarse como
pertenecientes a una raza superior, y segundo, que si consideraban
biolgicamente inferior a las razas mayoritarias del pas entonces no
habra futuro viable, modificaron el aparato conceptual con que
racionalizaban la distancia social y cultural que los separaba de grupos con
los cual sentan pocas cosas en comn. En lo sucesivo, no sera lo biolgico
sino lo cultural (la moralidad, los hbitos de sobriedad y decencia, y rasgos
similares) lo que establecera (y justificara) la diferencia. Al hacerlo, en
realidad estaban volviendo sobre un tema ampliamente transitado en el
siglo XIX, en lugar de proponer nuevas explicaciones derivadas de la
investigacin criminolgica cientfica. Al representar a las clases populares
como carentes de principios morales, hbitos de trabajo y educacin, estos
intelectuales justificaban la necesidad de un enrgico control social y, an
sin proponrselo, las polticas excluyentes del estado, transformando la
lucha contra el crimen en una campaa en favor de una reforma moral
autoritaria. La
12. 12 frontera entre las condiciones sociales de vida y la moralidad de las
clases ms bajas permaneca borrosa. La relacin que Villavicencio
estableci en 1930 entre la criminalidad y las condiciones de vida en los
callejones de Lima es muy reveladora: El callejn, en Lima, es la mejor
escuela del vicio y el delito. Junto a las gentes honestas, viven individuos
viciosos, explotadores de mujeres, malvivientes de toda especie. Las
escenas inmorales y sangrientas son frecuentes. Y como la vida se hace en
comn, los nios, tempranamente, son influidos por los escndalos, por los
hechos sangrientos de sujetos peligrosos, que confunden el amor con el
crimen () Callejn y delito son dos trminos que marchan unidos.
Examinemos a cualquier reincidente, a cualquier delincuente habitual y
contestaremos que sus vicios e ideas criminosas se gestaron
originariamente en el callejn (Villavicencio 1930: 40). Al rechazar las
explicaciones biolgicas del delito, por tanto, los criminlogos ofrecan una
perspectiva optimista del futuro peruano: los criminales (o, por
extrapolacin, las clases populares) eran redimibles, no por una mutacin
intrnseca, sino como el resultado de la educacin, las medidas
rehabilitadoras, y el control de los principios morales. La redencin era

posible slo si se consegua la internalizacin de una serie de valores


culturales que eran considerados superiores. Al describir el delito como un
problema social cuyas bases se hallaban en aberraciones culturales y, en
ciertos casos, al ofrecer la proteccin del estado a aquellos indgenas
vctimas de abuso e incivilizados para as convertirlos en trabajadores
productivos en vez de que se dediquen a la violencia y al crimen, ofrecieron
una base cientfica para ciertas formas intrusivas de ingeniera social. El
caso de Jos Antonio Encinas, probablemente el criminlogo ms
progresista de su tiempo, es ciertamente revelador: atribuy a la
explotacin y al abuso la comisin de delitos por parte de los indgenas,
pero para corregir esa situacin propuso que el estado deba promulgar una
legislacin tutelar para protegerlos, especialmente porque el indio es
factor primordial en el desenvolvimiento econmico del pas, [y es] difcil de
reemplazarlo (Encinas 1918: 3). IV. Temas y variaciones: la criminologa
cientfica y su legado. La criminologa cientfica, al margen de la posicin
adoptada por sus practicantes hacia las perspectivas lombrosianas, se
convirti gradualmente en el paradigma dominante en los discursos
especializados sobre el delito en el Per durante el perodo de 1890 a 1930.
Este fue un perodo de modernizacin econmica y de continua dominacin
poltica y social oligrquica, pero tambin marcado por la emergencia de
discursos sociales alternativos y tendencias polticas radicales como el
socialismo. El segundo periodo de gobierno del presidente Augusto B.
Legua (1919-1930) tom cierta distancia de la tradicional aristocracia
terrateniente que haba gobernado en el perodo de 1895-1919 (la llamada
repblica aristocrtica), afectando su poder poltico pero dejando casi
intactas las bases econmicas y sociales de su preeminencia. Legua
embarc al Per en un acelerado proceso de modernizacin
(particularmente en reas como la inversin extranjera, la produccin
industrial, el desarrollo de la infraestructura y la racionalizacin del estado),
pero hizo muy poco (a pesar de su estridente retrica) para modificar la
marginacin legal, social y cultural de la mayora rural e indgena de los
peruanos. La obsesin de Legua con los signos de modernidad se extendi
tambin hacia diversos aspectos de la legislacin. En 1924, un nuevo
Cdigo Penal fue promulgado, reflejando tanto la preocupacin del rgimen
por la modernizacin de las leyes como la hegemona que la criminologa
positivista haba alcanzado entre los expertos sobre la criminalidad y la
justicia penal. Los criminlogos aplaudieron la incorporacin de muchos de
los principios de la criminologa positivista en el nuevo cdigo penal: la
sentencia indeterminada, la idea de
13. 13 la irresponsabilidad penal para los criminales peligrosos noimputables, la adecuacin de la pena al grado de peligrosidad de cada
individuo, la libertad condicional, y muchos otros. La defensa de la
sociedad un concepto desarrollado en Europa y los Estados Unidos, segn
el cual la sociedad tena el derecho de defenderse de los individuos
peligrosos, an apelando a castigos severos como la pena de muerte se
convirti en el marco doctrinario del nuevo cdigo penal20 . Una de las
innovaciones del cdigo penal de 1924 fue el tratamiento concedido a la

poblacin indgena. Permiti en realidad demand a los tribunales tomar


en consideracin toda circunstancia atenuante en la perpetracin de
crmenes que poda venir del hecho que los perpetradores eran salvajes
las tribus nativas de la regin amaznica, semi-civilizados o indgenas
alcoholizados los habitantes de la regin andina. Segn el cdigo penal,
aquellos dos grupos carecan de los conocimientos, sensibilidad y
principios morales que la parte civilizada de la poblacin peruana
citadinos, educados y no-indgenas s posea, y por lo tanto, deban ser
considerados relativamente inimputables21 . El propsito final de esta
legislacin era conseguir la readaptacin del criminal indgena, la cual se
concretara en las colonias penales agrcolas en las cuales los indios crueles
e incivilizados iban a recibir un tratamiento que poda readaptarlos a la
estructura jurdica del pas. En palabras de Deborah Poole, el objetivo era
transformar al indgena en un correcto sujeto jurdico (Poole 1990: 354).
Como Hurtado Pozo y Poole han sealado, el cdigo penal opt por una
actitud asimilacionista /paternalista hacia esta poblacin, coherente con el
paradigma dominante: el indgena deba ser incorporado a la comunidad
nacional a travs de la educacin obligatoria, la pena rehabilitadora, y el
refinamiento (compulsivo) de sus valores culturales. Detrs de la supuesta
proteccin que el Estado ofreca a la poblacin indgena por medio de la
legislacin tutelar, subsisti una tpica actitud neo-colonial respecto a la
cultura, la historia y los valores sociales de la poblacin indgena. La
orientacin del cdigo tambin reflej el creciente desarrollo que las
perspectivas mdicas sobre la criminalidad estaban alcanzando en ese
momento. Desde al menos mediados de la dcada de 1850 los mdicos
contribuyeron a la formulacin y estudio de problemas sociales, incluyendo
el delito. Revistas especializadas como la Gaceta Mdica de Lima, por
ejemplo, prestaron atencin a la variedad de problemas sociales
epidemias, criminalidad, alcoholismo y tambin organizaron debates
acerca de problemas jurdicos, entre ellos la condicin legal de los crmenes
perpetrados por personas alcohlicas o dementes. Los mdicos eran
consultados en casos en los cuales su opinin era considerada decisiva para
aclarar problemas relacionados al crimen, el perpetrador, o la vctima
(Fuentes y De la Lama 1877: 434-436). La adopcin de la criminologa
positivista difundi la opinin de que no eran los abogados sino los mdicos
los que tenan que evaluar al criminal, decidir su culpabilidad, y delinear un
tratamiento de cura para ellos, una idea que fue rechazada enrgicamente
por juristas y 20 Jimnez de Asa (1926:39-74) y Avendao (1924:251). 21
Esto representaba un cambio radical en relacin al cdigo penal de 1863,
segn el cual la ignorancia de la ley penal no exime de responsabilidad al
delincuente (art. 6), una doctrina compatible con la nocin de que todos los
peruanos eran ciudadanos iguales antes de la ley. Ver Hurtado Pozo 1979:
77-78.
14. 14 abogados22 . A inicios de la dcada de 1920, la retrica mdica
empez a ganar predominio entre la comunidad de criminlogos. Los
doctores Hermilio Valdizn, Carlos Bambarn y otros apoyaron la
medicalizacin de la criminalidad y por tanto, tanto en teora como en la

prctica, trataron de establecer un vnculo entre la conducta delictiva y


enfermedades como la demencia, la epilepsia y el alcoholismo23 . En una
serie de estudios de casos individuales de delincuentes, Bambarn sent las
bases para una propuesta mdica sobre el delito. En la mayora de casos,
Bambarn hall que los delincuentes eran en realidad vctimas de
patologas fuera de su control24 . No obstante los esfuerzos de Bambarn y
Valdizn, la medicalizacin del delito no tuvo acogida entre la mayora de
miembros de la comunidad de criminlogos y, especialmente, entre
funcionarios de las prisiones, para quienes era difcil aceptar que sus
internos no eran responsables por sus crmenes sino que, por el contrario,
deban recibir cuidado y tratamiento como pacientes mdicos. Su
eclecticismo, alimentado por nociones pre- establecidas acerca de la
poblacin criminal como un grupo carente de principios morales, se
combin con la escasez de recursos requeridos para implementar las
clnicas criminolgicas y otros proyectos parecidos, de modo que la
medicalizacin del delito se convirti en una mera innovacin formal
carente de resultados concretos en el tratamiento de la poblacin criminal.
Pero si la medicalizacin del delito no fue aceptada universalmente, casi
todos los criminlogos coincidieron en que la nocin de peligrosidad deba
ser el componente central tanto del anlisis criminolgico como de las
polticas penales. Los sujetos peligrosos tenan que ser aislados, tratados
y eventualmente castigados con el objeto de proteger a la sociedad de su
maligna influencia. El criterio para determinar el grado de peligrosidad
inclua generalmente una investigacin de los antepasados de la persona, la
educacin, historia clnica, rasgos antropolgicos, antecedentes penales,
etc. Este grado de peligrosidad tena que ser determinado por los expertos
(psiquiatras y criminlogos), quienes decidiran cul deba ser el tratamiento
que el criminal recibira. Segn este criterio, por ejemplo, los indgenas que
vivan bajo condiciones de aislamiento y pobreza, vctimas del alcohol y
adictos a la coca, o sujetos a la explotacin de gamonales, eran
considerados como peligrosos y, de esta manera, necesitados de un tipo
especial de vigilancia y tratamiento (Solano 1950). Susana Solano ofreci en
1937 una sntesis doctrinaria de la nocin de peligrosidad, enfatizando la
importancia de apreciar las formas no-criminales de peligrosidad, las
cuales incluan la prostitucin, el juego, la homosexualidad y el alcoholismo.
Sugiri que eran necesarias medidas tutelares a fin de erradicar factores
mrbidos que dieran origen a semejante peligrosidad (Solano 1937). Este
tipo de ideas nos devolva prcticamente al comienzo: detrs de la retrica
positivista y el uso de conceptos cientficos como el de peligrosidad,
difcilmente 22 Ver, por ejemplo, el debate entre mdicos y abogados en el
caso del asesino mltiple Lorenzo Maquiavello. El Diario Judicial public la
mayora de documentos del debate entre mayo y noviembre de 1890. Ver
tambin el folleto Proceso Criminal seguido contra Lorenzo Machiavello
(Lima: Imprenta del Estado, 1888). Agradezco a Javier Flores el haberme
facilitado un ejemplar de esta publicacin difcil de hallar. 23 Ver Valdizn
(1918), donde el autor concluy que el criminal estudiado es un
frenastnico bioptico con insuficiencia mental de alto grado (imbcil).

Como tal imbcil, es irresponsable de las acciones delictuosas que haya


cometido y pueda cometer en lo sucesivo. La defensa de la sociedad
exiga que el sujeto fuera internado en un manicomio para alienados
criminales. 24 Ver las numerosas contribuciones de Bambarn en el Boletn
de Criminologa (1927-1931), la publicacin oficial de la Direccin General
de Prisiones. Ver tambin Bambarn 1930.
15. 15 podemos evitar notar la presencia recurrente de ciertos discursos
tradicionales acerca de las clases populares y los grupos tnicos no blancos.
Los mismos elementos culturales y sociales que fueron blanco de los
escritores de mediados y finales del siglo XIX como elementos constitutivos
de la conducta delictiva, eran ofrecidos ahora como justificaciones para un
accionar an ms intervencionista de las instituciones del estado. Como el
jurista Alfonso de las Casas escribi refirindose a los delincuentes juveniles
la causa de la delincuencia en estos jvenes, no es ms que una: su propia
vida (De las Casas 1913). V. Conclusiones Este ensayo ha intentado
mostrar que los criminlogos peruanos de comienzos del siglo XX por lo
general rechazaron las explicaciones biolgicas de la criminalidad y optaron
por describirla como el resultado de mltiples causas, la mayora de ellas
relacionadas con prcticas sociales y culturales y, en algunos casos, con la
injusticia social y la desigualdad. Aunque los criminlogos peruanos
aceptaron la mayora de dogmas de la criminologa positivista (la exigencia
de la investigacin cientfica del criminal, la atencin que deba brindarse a
los rasgos biolgicos y hereditarios, la importancia atribuda a la medicina
en el tratamiento de criminales), se inclinaron por rechazar las versiones
mas extremas del determinismo biolgico lombrosiano cuando intentaron
explicar las conductas delictivas. Esta actitud est estrechamente vinculada
a ciertos cambios intelectuales y polticos en el trnsito del siglo XIX al XX, y
sobre todo, al abandono o disminucin de las tesis vinculadas al racismo
biolgico. Los debates en torno al futuro de la nacin peruana obligaron a
la mayora de idelogos a dejar de lado el racismo biolgico si es que se
quera dejar abierta alguna esperanza para la materializacin de dichos
proyectos. Esa especie de toma de conciencia oblig a los idelogos
peruanos a alejarse de las posturas racistas biolgicas pero no de otras
formas, ms imperceptibles pero no menos efectivas, de discriminacin,
exclusin y represin. Los indgenas y los criminales fueron considerados
redimibles pero, para las elites modernizantes peruanas, esa redencin
requera una obligatoria operacin de rescate por parte de las fuerzas de la
civilizacin. Slo despus de un proceso de sanitizacin cultural y social la
poblacin indgena poda ser aceptada como miembro de la comunidad
nacional. La tan mencionada propuesta social en torno a la criminalidad
fue elaborada de tal manera que lleg a ejercer una fuerte atraccin entre
las elites modernizantes. Las causas sociales de la criminalidad tales
como la prostitucin, el juego, el abandono infantil, el concubinato, la
holgazanera y la carencia de principios morales, tal como fueron
presentados por los criminlogos peruanos, solan culpar a las clases
populares y sus prcticas sociales y culturales incivilizadas por la
perpetracin de crmenes. En realidad la criminologa cientfica tendi a

reproducir, adornado con un nuevo lenguaje, un viejo discurso: las clases


populares y no blancas carecan de principios morales, producto de lo cual
haban sufrido un proceso de degeneracin, mostraban signos de
peligrosidad y resultaban propensos a la conducta delictiva, todo lo cual
requera, en defensa de la sociedad, un mayor esfuerzo intervencionista del
estado a travs de la legislacin tutelar y un proceso de civilizacin
compulsivo. La criminologa como disciplina posee una naturaleza dual. Es,
al mismo tiempo, una estrategia de investigacin acerca de los seres
humanos y de problemas sociales especficos tal como eran definidos por
los criterios cientficos y legales de la poca, y tambin una serie de
proposiciones en favor de formas ms intrusivas de intervencin estatal y
regulacin de la vida de la poblacin. En ambos aspectos, la criminologa
aparece como una disciplina claramente moderna. Pero en el caso peruano,
su
16. 16 aceptacin result fuertemente sesgada, pues por un lado demostr
un compromiso muy dbil con la investigacin cientfica, y por el otro una
fuerte propensin hacia el lado intervencionista. La criminologa en el Per
reprodujo generalmente lo que parecan ser interpretaciones ampliamente
demostradas, presentndolas como descubrimientos cientficos dirigidos
por los mtodos positivistas. Como tal, reforz las imgenes tradicionales
sobre las clases populares y grupos de color, y recicl nociones de
degeneracin moral como las causas centrales de la criminalidad. Los
criminlogos, al presentarse bajo el halo de la ciencia, ganaron una
creciente audiencia entre los funcionarios del estado, los legisladores y la
opinin pblica, as como una creciente legitimidad profesional. Esto los
llev a involucrarse en el escenario poltico, especialmente durante la
dcada de 1920 cuando los miembros ms prominentes de ese grupo
(Villavicencio, Bambarn, y otros) trabajaron para el gobierno de Legua y,
desde esa posicin, trataron de influenciar las polticas del estado en
relacin a la delincuencia y la reforma carcelaria. Las soluciones
propuestas por los expertos en criminalidad (especialmente aquellas
relacionadas a la investigacin y el tratamiento mdico-criminolgico, la
implementacin de gabinetes antropolgicos, y varios aspectos de la
reforma carcelaria) fueron ms fcilmente adoptadas en la legislacin y la
doctrina que en la prctica. Pese a ello, sin embargo, los criminlogos
contribuyeron a legitimar las polticas excluyentes del Estado hacia los
indgenas y las clases populares y a justificar la represin poltica y cultural
de aquellos a quienes se les consideraba moralmente inferiores.