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TEMA 23. SUJETOS DEL CONTRATO DE TRABAJO (1)


Trabajador y empresario son los elementos subjetivos del contrato de trabajo, que junto al
objeto y la causa del mismo integran la nocin esencial del contrato.

I. EL TRABAJADOR: CONCEPTO Y CLASES


1. Concepto
El ordenamiento jurdico laboral surgi para mejorar las condiciones de vida y trabajo de
los trabajadores asalariados y es el destinatario bsico de sus normas. En un sentido general,
trabajador es toda persona que desarrolla un esfuerzo o actividad con un fin productivo o
econmico. Sin embargo, el concepto jurdico-laboral es ms restrictivo y especfico. Para el ET
es trabajador la persona fsica que voluntariamente preste servicios retribuidos por cuenta
ajena y dentro del mbito de organizacin y direccin de otra persona, fsica o jurdica,
denominada empleador o empresario".
Slo la persona fsica puede ser sujeto del contrato de trabajo en calidad de trabajador,
esto es debido al carcter personal de la prestacin objeto del contrato de trabajo como algo
que define la especialidad del contrato de trabajo, frente a otra clase de contratos, y su
naturaleza de contrato "sui generis", al ser inseparables la prestacin (trabajo) de la persona
que lo ejecuta (trabajador).
2. Clases de trabajadores
Al trabajador de rgimen comn u ordinario se le puede clasificar desde distintos puntos
de vista.
La clasificacin de trabajadores manuales e intelectuales no tiene mucho sentido hoy da
pero esta primera clasificacin de trabajadores, aunque muy debilitada, tiene sin embargo eco
todava en la regulacin positiva de las relaciones laborales. As, el trabajador manual
acostumbra a ser retribuido por das, semanas o quincenas, mientras que los llamados
trabajadores intelectuales lo son por meses.
Reflejo de esta clsica distincin entre trabajadores manuales e intelectuales es
igualmente lo que a efectos de elecciones sindicales seala el ET, para el que el censo de
electores se distribuir en dos colegios (art. 71): uno integrado por tcnicos y administrativos y
otro por los trabajadores especialistas y no cualificados.
Segn el sector de actividad econmica en que se presta la actividad, cabe hablar de trabajadores agrcolas, de la industria y de los servicios; como atendiendo a la duracin de la
relacin laboral, cabe hablar de trabajadores fijos, de plantilla o de obra, interinos, eventuales o
de trabajo discontinuo, clasificacin que reviste gran importancia.
El dinamismo de la realidad social ha conducido a la aparicin de cierta clase de
trabajadores, que no encajan ya en el clsico concepto de trabajador intelectual, como los
llamados cuadros, ejecutivos o directivos, por cuanto ejercen funciones de responsabilidad y
mando en las emrpesas sin que puedan encuadrarse en el personal directivo propiamente
dicho.
La tendencia es a una homogeneizacin del rgimen jurdico laboral.

II. TRABAJOS EXCLUIDOS DEL ORDENAMIENTO LABORAL


Existen determinadas actividades, excluidas expresamente por la ley del mbito
contractual laboral. El art. 1 del ET dice en su apartado 3: "se excluyen del mbito regulado por
la presente ley:
a) la relacin de servicio de los funcionarios pblicos, as como la del personal al servicio
del Estado, las Corporaciones locales y de Entidades Pblicas Autnomas.
b) las prestaciones personales obligatorias.
c) la actividad, que se limita pura y simplemente al mero desempeo del cargo de consejero o miembro de los rganos de administracin en empresas.
d) los trabajos realizados a ttulo de amistad, benevolencia o buena vecindad.
e) los trabajos familiares.

f) las actividades de las personas que intervengan en operaciones mercantiles por cuenta
de uno o ms empresarios, siempre que queden personalmente obligados a responder del
buen fin de la operacin.
g) y en general, todo trabajo que se efecte en desarrollo de relacin distinta de la que
define el apartado 1 de este artculo (apartado que define la actividad propiamente laboral)".
Estas exclusiones, y alguna ms, como la del servicio domstico, hoy considerada
relacin laboral de carcter especial, son tradicionales en la ordenacin positiva del contrato de
trabajo. Salvo la relacin de servicios del funcionario pblico, la exclusin legal se fundamenta
en que en todas ellas se da la ausencia de alguna de las notas definidoras del contrato de
trabajo, bien la retribucin, bien la dependencia, bien la ajenidad, bien la voluntariedad. As,
falta la nota de voluntariedad en las prestaciones personales obligatorias, de dependencia en
las actividades de mero consejero en sociedades, de dependencia, remuneracin y ajenidad en
los trabajos familiares, de ajenidad en las actividades de intermediacin mercantil por cuenta y
riesgo propio y de retribucin en los trabajos de carcter benvolo o amistoso.
Por el contrario, s estn presentes todas estas connotaciones inherentes al contrato de
trabajo en la actividad desempeada por los funcionarios pblicos y, ms an, por el personal
no funcionario al servicio de las Adm. Pblicas, cuyo trabajo se sustrae por imperativo de la ley
a la regulacin laboral que representa el ET y, consiguientemente, al resto de la ordenacin
laboral. Esta exclusin legal tiene su fundamento en la peculiaridad de relacin que media entre
el funcionario y la Administracin Pblica, que tiene a su cargo la gestin de los servicios
pblicos de la comunidad.
1. Trabajador autnomo
Al contemplar la relacin que contiene el art. 1 ap. 3 del ET sobre los trabajos del mbito
de aplicacin laboral no figuran los trabajadores autnomos, que s aparecen mencionados de
modo expreso, por el contrario, en la Disposicin Final Primera al decir que "el trabajo realizado
por cuenta propia no estar sometido a la legislacin laboral, excepto en aquellos aspectos
que, por precepto legal, se disponga expresamente".
El trabajador definido por el ET es el trabajador por cuenta ajena. Trabajador autnomo
es el trabajador por cuenta propia que no est en el mbito de organizacin y direccin de otra
persona, sino en rgimen de autoorganizacin, y los resultados de su actividad redundan
directamente en utilidad patrimonial propia.
El ET prev, sin embargo (Disposicin Final Primera), que algunos aspectos del trabajo
autnomo pueden quedar sometidos a la normativa laboral, siempre "que un precepto legal as
lo disponga expresamente" (Ordenanza general de seguridad e higiene en el trabajo, Rgimen
especial de la Seguridad Social, etc.)
2. Funcin pblica
La exclusin de los funcionarios pblicos tiene su origen y fundamento en la ley. No
existe, en principio, ninguna diferencia de contenido esencial entre la prestacin de servicios a
la empresa privada o a los entes de derecho pblico. El pronunciamiento estatutario no es sino
la proyeccin laboral del art. 103.3 de la CE que seala que la ley regular el estatuto de la
Funcin Pblica de acuerdo con los principios de mrito y capacidad...
Funcionario pblico es "toda persona incorporada a la Administracin Pblica por una
relacin de servicios profesionales y retribuidos, regulada por el Derecho Administrativo". No
existen especiales dificultades para distinguir entre la relacin administrativa del funcionario
pblico y la relacin laboral. S es, por el contrario, ardua y difcil la diferenciacin entre la
naturaleza laboral y administrativa de la contratacin que realizan las AAPP de personal no
funcionario.
La relacin de servicios con las AAPP puede nacer de contrato, ya de carcter
administrativo, ya de naturaleza laboral. Al excluir el ET "al personal al servicio de las AAPP,
cuando dicha relacin se regule por normas administrativas o estatutarias", se est refiriendo a
la contratacin administrativa de carcter interino o eventual, que ha proliferado en los ltimos
tiempos.

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Tradicionalmente, la legislacin administrativa admita que las Administraciones
concertaran contratos laborales para la realizacin de trabajos manuales o espordicos. La
opcin de la Administracin por la relacin laboral o la relacin de empleo pblico no es, para la
doctrina administrativa dominante, sino una tcnica de organizacin que aqulla puede utilizar
indistintamente.
Ahora bien, el encuadramiento de los contratos de prestacin de servicios en el rea
laboral (incluida) o en el rea administrativa (excluida) ha dado lugar, por su dificultad, al no
haber entre ambas relaciones jurdicas sustanciales diferencias de contenido, a una abundante
y copiosa doctrina jurisprudencial, que puede sintetizarse en los siguientes puntos:
1. No es la clase de servicio que se presta la que determina la naturaleza del contrato,
sino la existencia de una norma con rango de Ley que lo autorice y determine la adscripcin al
rea de contratacin administrativa, con sometimiento a la jurisdiccin contenciosoadministrativa.
2. En principio, y con carcter general, slo a los contratados por la Administracin con la
cualidad de obreros o trabajadores les es aplicable la legislacin laboral, y los dems tienen
condicin de funcionarios, sean en propiedad, interinos o eventuales, a efectos de estar
sometidos a la legislacin administrativa.
3. Las irregularidades que puedan realizarse en el desarrollo de una relacin de carcter
administrativo vlidamente constituida no destruyen la calificacin administrativa de la relacin.
4. La presuncin iuris tamtum en favor del contrato de trabajo queda desvirtuada si se
demuestra la sujecin al rgimen administrativo, en virtud de las clusulas incorporadas al
contrato.
En general, la jurisprudencia se muestra contraria a que a travs de contratos laborales
prorrogados se pueda acceder a puestos funcionariales como contrarios a los principios de
mrito y capacidad.
La conclusin final es que slo las personas vinculadas a las AAPP por contrato o
relacin laboral son trabajadores a efectos estatutarios y, como tales, se rigen por el ET y
dems disposiciones laborales en pie de igualdad con los trabajadores de empresas o
entidades no pblicas. Excepcionalmente la Ley 31/1995 de Prevencin de Riesgos laborales
es de aplicacin a las relaciones de carcter administrativo o estatutario del personal civil al
servicio de las AAPP.
3. Trabajos familiares
Los trabajos de carcter familiar son los que se realizan en el seno de la familia,
entendida sta como comunidad, en la que todos sus miembros participan de los beneficios o
prdidas que su actividad productiva pueda ocasionar.
En esta clase de trabajos, a los que el ET excluye del mbito laboral, faltan dos de las
notas definitorias del contrato de trabajo: la remuneracin y la ajenidad y, muy disminuida, la
dependencia. Al no haber retribucin no hay contrato de trabajo pero tampoco hay ajenidad, en
cuanto el miembro de la unidad familiar no trabaja para otro ajeno o distinto, sino para su
familia y todos los miembros de la familia participan directamente de los beneficios que pueda
producir este trabajo.
La convivencia con el aparente empresario, el vivir bajo el mismo techo, es nota
fundamental para la calificacin de los trabajos como familiares. Si el cnyuge, hijo, padre o
hermano, viven independientemente, fuera del hogar familiar, no juega esta presuncin, sino la
de que el trabajo es de naturaleza laboral.
La presuncin aqu juega en favor del carcter laboral de la relacin, pero puede
destruirse con la prueba en contrario de integracin en una comunidad familiar de hecho.
4. Trabajos amistosos y benvolos
Existe en esta clase de trabajos el ejercicio de una actividad, pero sin que exista en
ninguna de las partes un autntico "animus obligandi" contractual. Son lo que, en lenguaje
ordinario y vulgar, llamamos favores. Falta la retribucin, que es una de las notas definidoras
del contrato de trabajo. Los trabajos que se prestan benvola o amistosamente no son

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contratos de trabajo, aunque su ejecucin beneficie patrimonialmente a otro. Se trata de una
figura jurdica muy prxima a la donacin.
5. Otras exclusiones
El ET excluye de su mbito de aplicacin a otras clases de actividades a las que niega
carcter laboral
a) Las prestaciones personales obligatorias
El fundamento de la exclusin legal de esta clase de actividades radica en la falta de voluntariedad que caracteriza a la relacin laboral; una actividad obligatoria no es obviamente una
actividad laboral. Aunque no muy extendidas, no faltan actividades de esta clase en nuestra
sociedad (obras locales menores, inundaciones, incendios, servicio civil para el cumplimiento
de fines de inters general y la prestacin social sustitutoria del servicio militar.
Finalmente, no debe confundire la prestacin personal obligatoria del art. 1.3 b) ET con el
trabajo de los penados en instituciones penitenciarias a que se refiere el art. 2.1 c) del propio
Estatuto, que no es una actividad excluida, sino una relacin laboral de carcter especial.
b) Consejeros y miembros de los rganos de representacin de las empresas
La exclusin del mbito laboral de estas personas se supedita a que su actividad en la
empresa, con forma jurdica de sociedad (en sus diversas y varias modalidades), se limita o
"slo comporta la realizacin de cometidos inherentes a tal cargo". Si adems de esta
condicin de consejero o miembro de los rganos de representacin de la sociedad realizan
otro tipo de actividades que no sean "pura y simplemente" las inherentes a tales cargos, cede
la exclusin para dar lugar a una relacin laboral, generalmente de carcter especial.
Es muy importante no confundir las figuras de consejeros y de personal de alta direccin,
ya que slo los primeros se excluyen del ambito laboral. Toda sociedad, como entidad jurdica
dotada de personalidad, necesita valerse de rganos para el despliegue de su actividad interna
o externa y estos rganos sociales son personas fsicas o pluralidades de personas investidas
por la ley de la funcin de manifestar la voluntad del ente y de ejecutar su voluntad.
La actuacin de las personas naturales que componen estos rganos sociales es, en
definitiva, la actuacin de la propia sociedad. De aqu que estas personas estn unidas a la
compaa por un vnculo de indudable naturaleza societaria mercantil y no de carcter laboral.
La inclusin o exclusin del mbito laboral no puede establecerse en atencin al
contenido de la actividad, sino que debe realizarse a partir de la naturaleza del vnculo y de la
posicin de la persona que la desarrolla en la organizacin de la sociedad.
Pormenorizadamente se excluyen por la doctrina jurisprudencial figuras tales como
Administrador nico, Consejero-delegado, Consejero, Gerente, Secretario de Consejo de
Administracin. La condicin de consejero o miembro de los rganos de representacin de la
sociedad no excluye que puedan, a su vez, desarrollar actividades dentro de la empresa que
por sus condiciones configuren una verdadera relacin de trabajo.
Se encontrarn en el Rgimen General de la Seguridad Social "los trabajadores por
cuenta ajena y los socios trabajadores de sociedades mercantiles, an cuando sean miembros
de su rgano de administracin, si el desempeo de este cargo no conlleva la realizacin de
funciones de direccin y gerencia de la sociedad, ni posean su control..." y "como asimilados a
trabajadores por cuenta ajena los consejeros y administradores de sociedades mercantiles
capitalistas, siempre que no posean el control de stas...". Por contra se encuadran en el
rgimen Especial de los trabajadores por cuenta propia o autnomos, quienes ejerzan las
funciones de direccin y gerencia que conlleva el cargo de consejero o administrador.
c) Intervencin en operaciones mercantiles, asumiendo el riesgo y ventura de stas
El elemento esencial diferenciador es la asuncin o no del riesgo y ventura de la
operacin mercantil. Si se responde personalmente del buen fin de la operacin
intermediadora, es una actividad excluida del mbito laboral, si no se responde personalmente,
ni se asume el riesgo y ventura de la operacin mercantil, es una actividad incluida en el mbito
laboral, si bien como relacin laboral de carcter especial.
La asuncin del riesgo y ventura es la que se produce cuando el agente mediador o
representante de comercio responde del buen fin de las operaciones o lo que es lo mismo, res-

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ponde de las consecuencias del impago, pechando con el importe y entregndoselo a la empresa por cuenta de la cual trabaja.
d) Personas que prestan servicio de transporte con vehculos comerciales, cuya
propiedad o poder directo de disposicin ostentan
"Se entender excluida del mbito laboral la actividad de las personas prestadoras del
servicio de transporte al amparo de autorizaciones administrativas de las que sean titulares,
realizada mediante el correspondiente precio con vehculos comerciales de servicio pblico
cuya propiedad o poder directo de disposicin ostenten, aun cuando dichos servicios se
realicen de forma continuada para un mismo cargador o comercializador". En todo caso, entran
dentro del concepto de trabajo autnomo.