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Energa potencial elctrica

Recordemos la relacin entre el trabajo y la energa potencial.


Se realiza trabajo cuando una fuerza desplaza un objeto en la direccin de la fuerza.
Aqu est la frmula que permite calcular el trabajo realizado por la fuerza F, cuando
una partcula se desplaza desde a hacia b por una trayectoria, donde dl, es un segmento
infinitesimal de dicha trayectoria.
b

W a b

F dl

(1)

Un objeto tiene energa potencial en virtud de su posicin, digamos en un campo de


fuerza. Por ejemplo, si alzas un objeto a cierta altura, ests realizando trabajo sobre el
objeto. Adems, ests incrementando su energa potencial gravitacional. Cuanto mayor
es la altura a la que llevas el objeto, ms grande es el aumento en su energa potencial.
La realizacin de trabajo sobre el objeto hace que aumente su energa potencial
gravitacional.

Anlogamente, un objeto con carga puede tener energa potencial en virtud de su


posicin en un campo elctrico. Del mismo modo que se requiere trabajo para alzar un
objeto contra el campo gravitacional de la Tierra, se necesita trabajo para empujar una
partcula con carga contra el campo elctrico de un cuerpo cargado. La energa potencial
elctrica de una partcula con carga aumenta cuando se realiza trabajo para empujarla
contra el campo elctrico de algn otro objeto cargado.
Imaginemos una carga positiva pequea ubicada a cierta distancia de una esfera
positivamente cargada. Si acercamos la carga pequea a la esfera invertiremos energa
en vencer la repulsin elctrica. Del mismo modo que se realiza trabajo al comprimir un

resorte, se hace trabajo al empujar la carga contra el campo elctrico de la esfera. Este
trabajo es equivalente a la energa que adquiere la carga. La energa que ahora posee la
carga en virtud de su posicin se llama energa potencial elctrica. Si soltamos la esfera,
se acelerar alejndose y su energa potencial se transformar en energa cintica.

Cunto trabajo realiza el campo elctrico generado por una carga puntual q,
cuando una partcula q0 se desplaza desde a hacia b, por la trayectoria T1?

En la ecuacin (1) se desarrolla el producto punto:

W a b

Fdl cos

(2)

donde es el ngulo entre la fuerza F y la tangente a la trayectoria. Entonces dlcos es


la proyeccin de dl en la direccin de la fuerza F, luego:
dl cos dr

Reemplazando la informacin conocida en la ecuacin (2):


b

W a b k
a

q q0
r2

dr

Se integra
1
Wa b kq q 0
r

rb

ra

Se evala
1
1

rb ra

Wa b kq q 0

(3)

Ntese que el resultado slo depende del estado inicial y final de la distribucin de
cargas, es decir el trabajo realizado por el campo elctrico (trabajo interno) es
independiente de la trayectoria seguida por la carga q0 en su viaje desde a hacia b. La
fuerza elctrica es una fuerza conservativa, esto permite definir la funcin energa
potencial elctrica:

Si las fuerzas internas realizan un trabajo positivo, el


sistema gasta energa potencial, entonces Uf<Ui
U f U i Wint

Trabajo realizado por las fuerzas


internas del sistema durante el
cambio de estado de ste

Energa potencial del sistema en su estado


inicial
Energa potencial del sistema en su
estado final

Energa potencial de un sistema compuesto por dos partculas


cargadas
Cul es el estado inicial del sistema?
Se considerar como estado inicial del sistema cuando la distancia entre
o
las dos partculas es muy grande. A este estado se le asignar
arbitrariamente la cantidad C de energa potencial.
Cul es el estado final del sistema?
Como tal se considerar cuando la distancia entre las partculas es r12
o
Cunta es la energa potencial elctrica en el estado final?
De la definicin:
o
U f Wint C
(4)
de la ecuacin (3), se puede obtener el trabajo realizado por la fuerza
interna (Se supone a la carga q1 inmvil a q2 mvil), entonces:
1
1

ri
r f

Wint kq1 q 2

donde

r f r12

q2

ri

luego
Wint k

q1 q 2
r12

se reemplaza en (4)
U2 k

q1q2
C
r12

q1

r12

Esta ecuacin permite obtener la energa potencial de un sistema


compuesto solo por dos partculas.

Energa potencial de un sistema compuesto por tres partculas


cargadas
Cul es el estado inicial del sistema?
Se considerar como tal un sistema compuesto por las partculas q1 y q2
o
separadas una la distancia r12 mientras que la partcula q3 se encuentra
muy alejada. En estas condiciones la energa del sistema es U2
Cul es el estado final del sistema?
El estado final es cuando q3 se encuentra en la vecindad de q1 y q2, como
o
muestra la figura.
q2
r12
q1

r23
r13
q3
Sistema de tres partculas

o
o

Sea Uf=U3, tal que U 3 Wint U 2


Para calcular el trabajo realizado por las fuerzas internas cuando q 3 se
traslada desde el infinito a la vecindad de q 1 y q2 se aplica el principio de
superposicin, es decir se considera el trabajo realizado para trasladar a
q3 desde el infinito hasta la cercana de q1 como si q2 no estuviera y luego
el trabajo realizado por la fuerza interna para trasladar a q 3 desde el
infinito hasta la cercana de q2 como si q1 no estuviera, luego:
Wint k

q1 q3
q q
k 2 3
r13
r23

Con lo cual:

U3 k

qq
q q
q1 q 2
k 1 3 k 2 3 C
r12
r13
r23

Energa Potencial de sistema compuesto por n cargas puntuales


Para obtener la energa potencial de un sistema de n cargas puntuales, podemos
considerar como estado inicial el compuesto por tres cargas puntuales y luego traer la
cuarta carga a la vecindad de las tres primeras, siguiendo este procedimiento se puede
generalizar el resultado a n cargas, obtenindose la expresin:
n 1

Un k

i 1 j i 1

qi q j
rij

Ejemplo:
Sea un sistema compuesto por dos cargas puntuales q 1=q2=q, sin libertad de
movimiento, ubicadas en los puntos (0,a,0) y (0,-a,0) respectivamente. En el punto P
(x,0,0) se libera una partcula de masa m y carga q3=-q.
Considere que la energa potencial es cero cuando q3 se encontraba en el infinito.
Obtener la energa potencial del sistema en funcin de la posicin de la
o
carga q3
Para un sistema de tres partculas la energa potencial elctrica queda
o
determinada por la ecuacin:
o

qq
q q
q1 q 2
k 1 3 k 2 3 C
r12
r13
r23
Se sabe que U3=0 si r13 y r23 tienden a infinito, con ello se puede obtener
el valor de C.

U3 k

r13

r23

qq
q q
q2
k 1 3 k 2 3 C
2a

2
q
C k
2a
2kq 2
U3
a2 x2
0k

Para comprender mejor esta ecuacin, es conveniente visualizarla


en una grfica, para ello se obtendr U 3 para distintos valores de
x, en este caso x=na, con ello

U3

En la tabla de valores, la posicin de la carga mvil es x = na y


en la grfica se le asigna el valor 1 a la constante a, y del mismo
modo se asigna el valor 1 al trmino 2kq2/a, todo esto para
simplificar el clculo, pues lo anterior no alterar la forma del
grfico.

2kq 2

1 n
2

n
-6
-5
-4
-3
-2
-1
0
1
2
3
4
5
6

U
-0.164
-0.196
-0.243
-0.316
-0.447
-0.707
-1.000
-0.707
-0.447
-0.316
-0.243
-0.196
-0.164
0.200

-7

-6

-5

-4

-3

-2

0.000
-1
0
-0.200

-0.400
-0.600
-0.800
-1.000
-1.200

En el grfico represente la energa total de la partcula si se libera


en x=0 ; x=-3.

En cada caso describa el movimiento de la partcula.