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Lenguas indgenas de Mxico

Las 20 lenguas indgenas ms habladas en Mxico8

N.

Idioma

2010

2000

% de cambio

Nhuatl

1 544 968

1 659 029

6,8 %

Maya

786 113

892 723

11,9 %

Mixteco

471 710

510 801

7,6 %

Tzeltal

445 856

336 448

32,5 %

Zapoteco

425 123

505 992

15,9 %

Tzotzil

404 704

356 349

13,5 %

Otom

284 992

327 319

12,9 %

Totonaco

244 033

271 847

10,2 %

Mazateco

223 073

246 198

9,3 %

10

Chol

212 117

189 599

11,9 %

11

Huasteco

161 120

173 233

6,9 %

12

Mazahua

135 897

151 897

10,5 %

13

Mixe

132 759

135 316

1,8 %

14

Chinanteco

131 382

152 711

13,9 %

15

Purpecha

124 494

136 388

8,7 %

16

Tlapaneco

120 072

119 497

0,4 %

17

Tarahumara

85 018

87 721

3,0 %

18

Zoque

63 022

60 093

4,8 %

19

Tojolabal

51 733

44 531

16,1 %

20

Amuzgo

49 635

48 843

1,6 %

Mxico es el pas con mayor cantidad de personas hablantes de lenguas amerindias en


Amrica, con un total de 65 lenguas vivas registradas en el ao 2010. Sin embargo, en
nmeros relativos, la proporcin de estas comunidades lingsticas es menor en
comparacin con pases como Guatemala (52,8 %) yPer (35 %) e incluso
con Ecuador (9,4 %) y Panam (8,3 %).10 Excepcin hecha del nhuatl, ninguna de las
lenguas indgenas de Mxico posee ms de un milln de hablantes. El nhuatl es la
cuarta lengua indgena de Amrica por el tamao de su comunidad lingstica, detrs
del quechua, el aimara y elguaran.
Lenguas indgenas de Mxico

Lenguas con ms de 100 000


hablantes

Lenguas con ms de 20 000 y


menos de 100 000 hablantes

Lenguas con menos de 20 000


hablantes

Clasificacin de las lenguas indgenas


El estudio de las lenguas indgenas comenz desde la llegada misma de los
espaoles al territorio que actualmente ocupa Mxico. Algunos de los misioneros,
por encontrarse ms cercanos a los nativos, advirtieron las semejanzas que
existan entre algunas de las lenguas, por ejemplo, el zapoteco y el mixteco. En el
siglo XIX, las lenguas nativas fueron objeto de una clasificacin semejante a la que
se realizaba en Europa para las lenguas indoeuropeas. Esta tarea fue emprendida
por Manuel Orozco y Berra, intelectual mexicano de la segunda mitad del siglo XIX.
Algunas de sus hiptesis clasificatorias fueron retomadas por Morris Swadesh a
principios del siglo XX. Las lenguas de Mxico pertenecen a ochofamilias de
lenguas (adems de algunas lenguas de filiacin dudosa y otras lenguas aisladas),
de las cuales las tres ms importantes tanto en nmero de hablantes como en
nmero de lenguas son las lenguas uto-aztecas, las lenguas mayenses y
las lenguas otomangues.

Uno de los grandes problemas que presenta el establecimiento de relaciones


genticas entre las lenguas de Mxico es la falta de documentos escritos antiguos
que permitan conocer la evolucin de las familias lingsticas. En muchos casos,
la informacin disponible consiste en unas cuantas palabras registradas antes de
la desaparicin de un idioma.

Tal es el caso, por ejemplo, del idioma coca, cuyos ltimos vestigios lo constituyen
algunas palabras de las que se sospecha pertenecen ms bien a alguna variedad
del nhuatl hablado en Jalisco. Swadesh calculaba que el nmero de idiomas
hablados en el territorio mexicano llegaba a los ciento cuarenta. Actualmente slo
sobreviven sesenta y cinco.
Clasificacin de las lenguas indgenas de Mxico
Familia
Lenguas
yutoaztecas
Se trata de la
familia de
lenguas
amerindias
ms
extendida en
el territorio
mexicano.
Asimismo, es
la que posee
el mayor
nmero de
hablantes.

Grupos

Lengua

Yutoaztecas
meridion
ales

Ppago

Sonora

Pima bajo

Sonora, Chihuahua

Tepehun

Chihuahua, Duran
go

Tepecano ()

Jalisco

Tarahumara

Chihuahua

Guarijo

Sierra Madre
Occidental

Yaqui

Sonora

Mayo

Sonora y Sinaloa

pata ()

Sonora

Eudeve ()

Sonora

Tubar ()

Sonora

Cora

Nayarit

Huichol

Nayarit y Jalisco

Tepimano

Tarahuma
rano

Taracahit
a

Cahita

pata

Corachol
aztecano

Territorio

Corachol

Pochuteco (
)

Oaxaca

Nhuatl

Valle de
Mxico, Sierra
Madre Oriental,
Veracruz

Nhuatl

Lenguas
hokanas
Aunque esta
familia es
todava
discutida por
los
lingistas,
agrupa
numerosas
lenguas
habladas en
las zonas
ridas de
Mxico y
Estados
Unidos.
Algunas
propuestas
incluyen a la
lengua seri,
pero en las
ms
recientes
esta lengua
aparece
como una
lengua
aislada. La
mayor parte
de las
lenguas
hokanas se
han
extinguido, y
otras estn a
punto de
desaparecer.

Paipai
Cucap
Cochim
(Mti'pai)
Yumanas
Lenguas
yumanocochime
s

Kumiai
Nak'ipa ()

Pennsula de Baja
California

'Ipa juim ()
Kiliwa
Cochim ()
Cochimes

Ignacieo ()
Borjeo ()
Chontal de
Oaxaca

Tequistlateco-chontales

Oaxaca
Tequistlateco
()

Lenguas del sur de Baja California


Guaicura ()
Se trata de un conjunto de lenguas habladas en el
sur de la pennsula de Baja California. Actualmente
Laimn ()
todas se encuentran extintas. La escasa
documentacin sobre las lenguas hacen dudosa
su clasificacin. Incluso se ha puesto en duda la
Aripe ()
posibilidad de que todas esas lenguas hayan
formado parte de una misma familia. Algunos
Huichit ()

Baja California Sur

Cadgomeo
()
Didiu ()
lingistas indican que es posible que hayan tenido
alguna lejana relacin con el cochim, y por tanto,
formaran parte de la familia hokana.

Peric ()
Isleo ()
Mongu ()

Lenguas
lgicas
La nica
lengua lgica
hablada en
Mxico es el
kikap, un
idioma
sumamente
cercano al
fox. La tribu
Lenguas
kikap se
algonqui
estableci en anas
Coahuila en
el siglo XIX,
debido a la
invasin de
su territorio
original
(Oklahoma)
por otras
tribus y
blancos.

Centrales

Lenguas
Otomang
otomanguea ue
nas
occident
al

Otopamechinante
cano

Oto-pame

Kikap

Coahuila

Otom

Centro de Mxico

Mazahua
Matlatzinca
Estado de Mxico
Tlahuica
Pame
Jonaz

Guanajuato, San
Luis
Potos, Quertaro

Tlapanec
omanguea
no

Chinantec
Chinanteco
ano

Oaxaca y Veracruz

Tlapaneco Tlapaneco

Guerrero

Manguean Chiapaneco (
o
)

Chiapas

Popoloca
no

Popoloca
Zapoteca
no

Otomang
ue
oriental

Zapoteca
no

Amuzgo

Mazateco

Oaxaca y Veracruz

Ixcateco

Oaxaca

Chocho

Oaxaca

Popoloca

Puebla

Zapoteco

Oaxaca

Chatino

Oaxaca

Papabuco

Oaxaca

Solteco

Oaxaca

Amuzgo

Oaxaca y Guerrero

Mixteco
Amuzgo mixtecan
o
Mixtecano
Cuicateco

Lenguas
Mixetotozoquean
zoquenas
o
Los primeros
intentos
clasificatorio
s, como el de
Orozco y
Berra,
proponan
una afinidad
entre las
lenguas
mixe-

Mixeano
Mixe de
Oaxaca

Mixe del
Golfo

Oaxaca, Puebla y
Guerrero
Oaxaca

Triqui

Oaxaca

Variedades
mixes de la
sierra de
Jurez

Sierra de Jurez
(Oaxaca)

Popoluca de
Sayula

Veracruz

Popoluca de
Oluta

Veracruz

Tapachulteco

Chiapas

Zoque del
Golfo

Zoquean
o

zoqueanas y
las lenguas
otomangueana
s. Sin
embargo, la
evidencia
reciene apunta
a que el mixezoqueano est
emparentado
con el
totonacotepehua.
Lenguas
mayenses
Las lenguas
mayenses (o
mayances)
se
encuentran
distribuidas
en el sureste
de Mxico y
el norte de
Centroamri
ca. Aislada
de este
ncleo se
encuentra la
lengua
huasteca,
que se habla
en el norte
de Veracruz
y el oriente
de San Luis
Potos.
Algunas
propuestas
han incluido
a las lenguas
mayenses en
el grupo
macro-

Zoque de
los
Chimalap
as

Zoque de
Chiapas

Totonaco
-tepehua

Mayense
occident
al

Veracruz

Popoluca de
Soteapan

Veracruz

Zoque de
San Miguel
Chimalapa
Zoque de
Sta. Mara
Chimalapa
Variedades
zoques de
Chiapas
Totonaco

Yucateco - lacandn

Cholano
Cholano
tzeltalan
o

Huasteco

Regin Huasteca

Chicomuselte
co ()

Chiapas

Maya
yucateco

Pennsula de
Yucatn

Lacandn

Chiapas

Chol

Chiapas

Chontal de
Tabasco

Tabasco

Tzeltal

Chiapas

Tzotzil
Kanjobala
no

Poniente de
Chiapas

Tepehua

Tzeltalano

Kanjobal
ano Chuj

Los Chimalapas
(Oaxaca)

Sierra Madre
Oriental (Veracruz
y Puebla)

Totonacano

Huasteco

Yucateca
no

Popoluca de
Texistepec

Kanjobal
Jacalteco
Motozintleco
o moch

Chuj
Chujano
Tojolabal
Kekch
Quichean
Pokom o
quichean
o

TecoMame

penut. En
otras hiptesis Mayense
se ha sealado oriental
que pudiera
haber alguna
relacin entre
las familias
totonacana,
mixezoqueana y la
mayense,
aunque la
propuesta no
ha ganado
muchos
adeptos.
Muchas de las
lenguas mayas
habladas en
Mxico tienen
un escaso

Kekch

Chiapas

Quich

Chiapas y
Guatemala

Cakchiquel

Chiapas y
Guatemala

Mam

Chiapas

Aguacateco

Chiapas y
Veracruz

Ixil

Chiapas, Quintana
Roo yCampeche

Purpecha

Michoacn

Huave

Oaxaca

Cuitlateco ()

Guerrero

Coahuilteco (
)

Coahuila

seri

Sonora

Mame
Aguacate
co-Ixil

Lenguas aisladas
Se ha intentado agrupar estas lenguas en familias
ms amplias, aunque sin xito. Al purpecha y al
huave se le ha intentado atribuir, sin xito,
orgenes sudamericanos. El huave tambin ha
sido relacionado con las lenguas penutes por
Swadesh. Aunque se dispone de muy poca
informacin, se ha pretendido relacionar al extinto
coahuilteco con las lenguas hokanas y las lenguas
comecrudanas. El seri se ha incluido por mucho
tiempo, sin evidencia contundente, a la gran
familia hipottica hokana. El cuitlateco aparece en
algunas clasificaciones como parte de la familia

yuto-azteca. Del peric es tan poco lo que se sabe y


tantas eran sus diferencias con las otras lenguas de
la pennsula de Baja California, que ni los mismos
misioneros del siglo XVII se atrevieron a establecer

Cotoname () Tamaulipas
Lenguas no clasificadas
Adems existe un conjunto de lenguas con
documentacin muy escasa y referencias a
lenguas de pueblos extinguidos, que no han
podido ser clasificadas por falta de informacin.
Ver por ejemplo Lenguas no clasificadas de
Mxico.

Quinigua ()

Nuevo Len

Solano ()

Coahuila de
Zaragoza

Naolano ()

Tamaulipas

Maratino ()

Tamaulipas

Chumbia ()

Guerrero

Historia sociolngstica de las lenguas indgenas de Mxico


Una pgina del Cdice Florentino. Con este nombre se conoce el texto en nhuatl
escrito por Bernardino de Sahagn con base en la informacin de nobles
indgenas de Tepepulco.
Como se explic antes, en el momento de hablar acerca del espaol, las lenguas
indgenas fueron objeto de un proceso de marginacin y relegacin a los mbitos
domsticos y comunitarios de la vida social. Desde su llegada a la Nueva Espaa,
algunos misioneros se dieron a la tarea de registrar las lenguas de los indios,
estudiarlas y aprenderlas, con el propsito de ayudar a una evangelizacin ms
eficiente. Con este ltimo propsito, los misioneros de Indias propugnaron por la
enseanza de los indgenas en su propia lengua. De acuerdo con esa
visin, Felipe II haba decretado en 1570 que el nhuatl deba convertirse en la
lengua de los indios de Nueva Espaa, con la finalidad de hacer ms operativa la
comunicacin entre los nativos y la colonia peninsular. Sin embargo, en
1696, Carlos II, estableci que el espaol sera el nico idioma que poda y deba
ser empleado en los asuntos oficiales y el gobierno del virreinato. 11 A partir del
siglo XVII, los pronunciamientos a favor de la castellanizacin de los indios fueron
cada vez ms numerosos. Con ello, los colonizadores renunciaron a su vocacin
bilinge, vocacin que llev en un primer momento a los misioneros y a
los encomenderos a aprender las lenguas de los nativos.

Esa necesidad de bilingismo se traslad entonces a los actores que articulaban


las relaciones entre los niveles ms altos del gobierno y los pueblos indgenas, es
decir, la lite nativa encarnada en los caciques regionales.
A lo largo del perodo colonial, el espaol y las lenguas indgenas entraron en una
relacin de intercambio que llev, por un lado, al espaol de cada regin a
conservar palabras de origen indgena en el habla cotidiana; y a las lenguas
indgenas a incorporar no slo palabras espaolas, sino de otros idiomas indios y
especialmente del tano.
Despus de la consumacin de la independencia de Mxico, la
ideologa liberal dominante llev a los encargados de la educacin pblica en el
pas, a implementar polticas educativas cuyo propsito era la castellanizacin de
los indgenas. Segn sus defensores, con la castellanizacin los indios quedaran
plenamente integrados a la nacin mexicana (una nacin criolla, segn el proyecto
liberal decimonnico), en igualdad con el resto de los ciudadanos de la Repblica.
Salvo el Segundo Imperio Mexicano, encabezado por Maximiliano, ningn otro
gobierno del pas se interes por la conservacin de las lenguas indias durante el
siglo XIX, ni siquiera el del nico presidente indgena que ha tenido el pas: Benito
Jurez.
En 1889, Antonio Garca Cubas calcul la proporcin de hablantes de lenguas
indgenas en un 38 % del total de la poblacin mexicana. Si se compara con el
60 % que estimaba una encuesta de poblacin en 1820, es notable la reduccin
proporcional de los hablantes de lenguas nativas como componente de la
poblacin. Al final del siglo XX, la proporcin se redujo a menos del 10 % de la
poblacin mexicana. En el transcurso, ms de un ciento de lenguas
desaparecieron, especialmente las propias de los grupos tnicos que habitaban en
el norte de Mxico, en el territorio que corresponde aproximadamente con las
macro-reas culturales denominadas Aridoamrica y Oasisamrica. Sin embargo,
a pesar de que en nmeros relativos los hablantes de lenguas indgenas fueron
reducidos a una minora, en trminos netos su poblacin aument. En la
actualidad representan ms de siete millones de personas.
Antes de 1992, las lenguas indgenas no tenan ninguna especie de
reconocimiento jurdico por la Federacin. En ese ao, el artculo 2. de
la Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos fue reformado, con el
propsito de reconocer el carcter pluricultural de la nacin mexicana, y la
obligacin del Estado de proteger y fomentar las expresiones de esa diversidad.
Siete aos ms tarde, el 14 de junio de 1999, el Consejo Directivo de la
Organizacin de Escritores en Lenguas Indgenas present al Congreso de la
Unin una Propuesta de Iniciativa de Ley de Derechos Lingsticos de los Pueblos
y Comunidades Indgenas, con el propsito de abrir un canal legal de proteccin
de las lenguas nativas.

Finalmente, la Ley General de Derechos Lingsticos de los Pueblos Indgenas fue


promulgada en diciembre de 2002. Esta ley contempla mecanismos para la
conservacin, fomento y desarrollo de las lenguas indgenas, pero tambin una
compleja estructura que dificulta su realizacin.
De la castellanizacin a la educacin intercultural bilinge
Las tribus llamadas genricamente apaches eran nmadas que entraron en
conflicto con los estados del norte de Mxico durante el siglo XIX, al final
accedieron a regresar al norte del Ro Bravo, donde permanecen. Sus lenguajes y
costumbres estn muy bien documentados.
Por castellanizacin se entiende, en Mxico, el proceso de adopcin de la
lengua espaola por parte de los pueblos indgenas. Como se seal
anteriormente, sus antecedentes de jure ms remotos datan del siglo XVII, aunque
no fue sino hasta el siglo XIX cuando alcanz su mxima expresin, en el contexto
de la Repblica liberal. Con la generalizacin de la educacin pblica, la
castellanizacin se hizo ms profunda aunque ello no deriv en el abandono
absoluto de las lenguas indgenas por parte de sus hablantes. En otros casos, la
castellanizacin fue acompaada por el exterminio fsico o eletnocidio; casos
especiales son los yaquis (Guerra del Yaqui, 1825-1897), los mayas (Guerra de
Castas, 1848-1901) y los californios13 (cuyas lenguas se extinguieron a finales del
siglo XIX, luego de una larga agona que comenz con el establecimiento de
misiones catlicas en la pennsula). Los apaches14 son un caso un poco diferente,
aunque resistieron cualquier esfuerzo de castellanizacin desde el siglo XVII,
entraron en conflicto abierto con espaoles y mexicanos, e incluso con las dems
etnias del norte (tarahumaras, sumas, conchos, tobosos). Esto se agudiz al ser
empujados hacia el oeste por la expansin de Estados Unidos, causando el
constante conflicto en los estados del norte de Mxico y del sur de Estados
Unidos (Guerra apache, durante todo el XIX).
La castellanizacin tena como propsito eliminar las diferencias tnicas de los
indgenas con respecto al resto de la poblacin, para, en ltima instancia,
integrarlos en igualdad de condiciones a la nacin. En Mxico, uno de los
principales criterios histricos para la definicin de lo indgena ha sido la lengua
(el criterio racial solo desapareci en el discurso oficial en la tercera dcada del
siglo XX). Por ello, las estrategias para inducir el abandono de las lenguas
indgenas estaban dirigidas principalmente a la prohibicin legal de su empleo en
la educacin, la prohibicin fctica del ejercicio de la docencia para los indgenas
(cuando un indgena llegaba a ser profesor, el gobierno se encargaba de
reubicarlo en una comunidad donde no se hablara su lengua madre) y otras
similares.

Contra lo que pensaban los defensores de la castellanizacin de los indgenas, su


incorporacin al mundo de habla espaola no signific una mejora en las
condiciones materiales de existencia de los grupos tnicos. La poltica de
castellanizacin se tropezaba tambin con las carencias del sistema educativo
nacional. Supona que los educandos manejaban de antemano la lengua
espaola, aunque en muchas ocasiones no ocurra de esta forma. Muchos
indgenas que tuvieron acceso a la educacin pblica durante la primera mitad del
siglo XX en Mxico eran monolinges, y al prohibrseles el uso de la nica lengua
que manejaban, eran incapaces de comunicarse en el medio escolar. Por otra
parte, los docentes muchas veces eran indgenas cuyo dominio del espaol
tambin era precario, lo que contribuy a la reproduccin de las deficiencias
competitivas entre los nios. En vista de lo anterior, en la dcada de 1970 se
incorpor la enseanza en lengua indgena en las zonas de refugio, pero
nicamente como un instrumento transitorio que debera contribuir a un
aprendizaje ms efectivo del espaol.
Durante la dcada de 1980, la educacin bilinge fue objeto de una promocin
intensiva (en trminos comparativos con perodos anteriores, puesto que nunca ha
constituido un sistema masivo en Mxico). Pero aun cuando los propsitos
seguan siendo los mismos (la incorporacin de los indgenas a la
nacin mestiza y la castellanizacin), se enfrentaba desde entonces a las
carencias que acusa el sistema de educacin intercultural implementado en la
segunda mitad de la dcada de 1990. A saber, que el profesorado asignado a
zonas de habla indgena con frecuencia no domina el idioma indgena que hablan
sus estudiantes. Por otra parte, solo en fechas muy recientes la Secretara de
Educacin Pblica se preocup por la produccin de textos en lenguas indgenas,
y slo en algunas de ellas. La gran diversidad lingstica de Mxico, aunada a las
dimensiones reducidas de algunas comunidades lingsticas, han conducido al
sistema de educacin intercultural bilinge a enfocarse solo en los grupos ms
amplios.