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VOL: AO 7, NUMERO 19

FECHA: MAYO-AGOSTO 1992


TEMA: DEMOCRACIA Y NEOLIBERALISMO: Perspectivas desde Amrica Latina
TITULO: El retorno al estado
AUTOR: Gabriel Almond [*]
SECCION: Notas y traducciones
TEXTO
En aos recientes se suscitaron tres preguntas importantes por el movimiento del "retorno
al Estado". Primero, son los pluralistas, los estructural-funcionalistas y las literaturas
marxistas de ciencia poltica socialmente reduccionistas, como sostiene este movimiento?
Segundo, el paradigma neoestatista remedia estos defectos y provee un modelo
analtico superior? Tercero, sin considerar los mritos sustantivos de estos argumentos,
existen beneficios heursticos de esta crtica de la literatura? El examen de la evidencia
conduce al rechazo de las primeras dos crticas, y la respuesta a la tercera pregunta es
ms compleja. Existe un mrito para el argumento de que la historia administrativa e
institucional ha olvidado a la ciencia poltica de las ltimas dcadas. Difcilmente es un
"cambio paradigmtico" que ha sido adquirido al exorbitante precio de orillar a una
generacin de estudiantes graduados a rechazar su historia profesional y comprometerlos
en una vaga conceptualizacin.
Continuamente se han elaborado argumentos para un retorno al concepto del Estado a
pesar de que Frederick Watkins (1968) anunci prematuramente su entierro hace 20
aos. Los escritores que propugnan un retorno al Estado, han tenido diferentes metas y
agendas; aunque en los casos de Nettl (1968), Stepan (1978), y Nordlinger (1981), el
argumento parece tener un mismo nfasis. Por ejemplo, la campana realizada bajo los
auspicios del Committee on States and Social Structures of the Social Research Council
[1] para "traer de regreso al Estado" habla de estos "cambios paradigmticos" (Evans,
Rueschemeyer y Skocpol, 1985). Los paradigmas marxistas y "plural-funcionalistas" que
son descritos como los paradigmas decadentes de la ciencia poltica contempornea,
afirman ser socialmente reduccionistas, no autnomos, acordes a las estructuras polticas
y estatales, y carecer fundamentalmente de un poder explicativo. El paradigma estatista
remedia este defecto y sustituir las anteriores aproximaciones.
Respondo aqu las tres preguntas surgidas de esta polmica: son los pluralistas, los
estructural-funcionalistas, los marxistas y las otras literaturas de la ciencia poltica,
socialmente reduccionistas? Remedia el "paradigma estatista" estos defectos? Existen
beneficios heursticos que fluyan de esta crtica de la literatura?
Argumentos para un retorno al Estado
Propongo revisar estas crticas y hacer un estudio de la literatura para determinar el punto
en el cual esta visin de la "corriente principal" en la ciencia poltica est sustentada por la
evidencia. Cubro un terreno similar al cubierto por G. David Garson (1974), en un artculo
publicado hace ms de 10 aos, en un libro posterior (1978), que provey la revisin de la
historia de un grupo de teoras de inters, utilizando como sus datos base todos los

artculos y revistas que haban aparecido en esta Review, desde que comenz la
publicacin en 1906. Tambin incluy 20 libros frecuentemente citados que estn
relacionados con un grupo de teoras. Su conclusin principal fue que la ciencia poltica
"crece" si es suficientemente incentivada [ms que a travs del examen de
autoconsciencia de los modelos analticos] en respuesta a los estmulos externos
como:"el surgimiento de los grupos econmicos, las corrientes del progresismo y la
desilusin, el nacimiento y entusiasmo de la psicologa moderna", etc. (p. 1519).
Utilizando un grupo de teoras como ejemplificacin de esta tendencia disciplinaria, sealo
la anterior polmica entre la soberana "clsica" y los tericos pluralistas "clsicos". La
teora clsica de la soberana sobreestatalizada es el tema, aunque si uno mira
cuidadosamente esta literatura del siglo XIX, uno encontrar cuidadosos cualificadores del
poder plenario del Estado. La afirmacin de la autoridad absoluta del Estado corre dentro
de las anomalas de los lmites normativos y empricos sobre la autoridad estatal -ambos,
los conservadores de la religin y la propiedad y los liberales de los derechos de
asociacin, de asamblea, peticiones y dems. Similarmente, el exagerado pluralismo
clsico, rechaz la nocin misma de la soberana estatal y caracteriz al Estado como una
asociacin entre muchas. Al denegarle cualquier soberana al Estado, Laski (1917) y los
primeros pluralistas se privaron de una agencia capaz de remediar la injusticia y de
proveer la seguridad bsica. Garson seala que la historia de la ciencia poltica hubiera
sido muy diferente si estas alternativas hubieran sido formuladas como modelos
analticos, como tipos ideales, ms que asumir que ellas modelaran la realidad o que la
realidad deba ser construida con forme a ellas. Los estatistas contemporneos en la
postura de las alternativas pluralistas y estatistas cometieron un error similar.
En un artculo ms reciente, Andrew McFarland (1987) revisa la historia de un grupo de
teoras de inters en el perodo de la Segunda Guerra Mundial. Seala que hacia la mitad
de los setenta "el trabajo de Dahl, Truman, Lindblom y otros, provey una teora de las
elecciones. La descripcin de Truman de las polticas y las instituciones americanas como
una textura compleja de negociacin descentralizada, entre una mirada de grupos de
inters, fue fcilmente incorporada dentro de la discusin pluralista del poder planteada
por Dahl. La teora de la decisin incremental de Lindblom hace una demostracin del
porqu las polticas surgidas de la negociacin descentralizada dentro de una poliarqua
deberan ser tanto ms representativas como efectivas, que las polticas emergidas de la
direccin del gobierno central" (p. 129).
La desilusin y la desmoralizacin en la poltica estadounidense en los sesenta y setenta,
sacudieron la credibilidad de este modelo y en su lugar, un modelo "plural-elitista"
desarrollado en el trabajo de Lowi (1969) vino a ser una influyente opinin en la disciplina.
En este modelo, los intereses especiales capturan las reas particulares de la poltica
pblica, al formar "tringulos de acero" o "subgobiernos" no sujetos a un control popular.
Este revisionismo pluralista de los setenta y los ochenta reaccion slo al inters del
grupo de teoras de los treinta y los sesenta, y como lo suger, ste fracas al registrarse
el hecho de que su pesimismo era similar al pesimismo pluralista de los treinta, que
estaba basado en una apreciacin a menudo resultante del hecho de que el poder del
inters de los negocios era substancial, ms importante que otros intereses.
Existe un tercer modelo asociado con el trabajo de James Q. Wilson (1980), el cual
McFarland llama el "modelo tridico". En este modelo, el proceso poltico es visto como la
especializacin en las reas problema. Normalmente, los grupos de inters movilizados
para presionar al gobierno en una direccin particular, son impugnados por los grupos
contrarrestantes "y normalmente, las agencias estatales estn capacitadas para tener un
grado de autonoma significativa... as como una capacidad para darle alguna coherencia
y continuidad al sistema" (p. 141). La trada est conformada por los dos campos de los

grupos de inters y un juego autnomo de las agencias del Estado, variando a travs de
las reas problema.
El importante sealamiento hecho por Garson y McFarland desde la perspectiva de la
presente polmica estatismo-pluralismo, es que a excepcin del interludio del pluralismo
clsico del perodo de la vuelta de siglo, y unas cuantas formulaciones en los cincuenta y
los sesenta (Latham 1952, Golembiewski, 1960), las diversas versiones de la teora de los
grupos de inters han operado en alguna forma y medida en la autonoma gubernamental.
La historia intelectual que reviso es fcilmente accesible; en un artculo (The State)
publicado en la original Enciclopedy of the Social Science, el terico poltico George
Sabine se quej acerca del concepto de Estado: "La palabra comn no denota ninguna
clase de objetos que puedan ser identificados exactamente, y por la misma razn, no
significa ninguna lista de atributos que relaten la sancin del uso comn. La palabra debe
ser definida ms o menos arbitrariamente para reunir las exigencias del sistema de
jurisprudencia o filosofa poltica en la que sta ocurra" (1934:328). Treinta y cuatro aos
despus, en el progresivo compendio del conocimiento de la ciencia social, The
International Enciclopedy of the Social Science observa que la complejidad de la
interaccin del gobierno y del pueblo es tal que "los cientficos polticos prefieren usar
otros trminos al describir el fenmeno, que el subsumido bajo el concepto de Estado"
(1968: 156).
Watkins reconoce que los conceptos de Estado y soberana tuvieron sentido en el siglo y
medio entre el Tratado de Westfalia y la Revolucin Francesa, durante la Edad del
Absolutismo, cuando Luis XIV pudo decir "l'Etat c'est Moi" y Federico II pudo hablar de s
mismo como "der erste Diener des Staates". La democratizacin condujo hacia una
devaluacin del concepto normativo de Estado, y el sustituirlo por otros conceptos fue
atribuido a la enorme movilizacin poltica que tuvo lugar en el mundo occidental en los
siglos XIX y XX, y la proliferacin de nuevas instituciones polticas -partidos polticos,
grupos de presin, mass media y la preferencia que la acompaa. El concepto de sistema
poltico incluy el fenmeno del Estado -pero tambin incluy estas nuevas instituciones
extralegales y paralegales de los partidos polticos, los grupos de inters, los mass media,
as como las instituciones sociales tales como la familia, la escuela, la iglesia, etctera, en
la medida en que stas afectan los procesos polticos. La teora del sistema poltico y el
estructural-funcionalismo no fueron reduccionistas del Estado y las instituciones
gubernamentales; ellos crecieron fuera del realismo que reconoci el carcter procesal de
las polticas y examin las instituciones -legal, paralegal e informal- en trminos de lo que
verdaderamente haban hecho. El estructural-funcionalismo fue Slo eso y la teora de
sistemas fue un reconocimiento formal para que el proceso poltico fuera un juego de
subprocesos interdependientes.
Sin embargo, para los marxistas y neomarxistas el Estado continu como un concepto
central, la instrumentacin a travs de la cual la clase capitalista domin el orden social.
Para los marxistas, la asimilacin del Estado dentro del sistema poltico y su disgregacin
en un montn de fenmenos interactuantes en la corriente en la ciencia poltica,
represent un falseamiento de la realidad de la lucha de clases. Como sugiero, para la
tradicin marxista intelectual, la relacin del Estado con la lucha de clases contina siendo
hasta el presente una cuestin polmica central, por lo que la nocin de Skocpol tiene que
ser vista en el contexto de esa polmica marxista, neomarxista y postmarxista.
El primer asalto importante en este abandono del concepto de Estado en la corriente
principal de la ciencia poltica, fue de J. P. Nettl, cuyo artculo "The State As a Conceptual
Variable" (1968), apareci en el mismo ao que la publicacin del artculo de la
Enciclopedia de Watkins. Nettl explic la negligencia del concepto de Estado en Inglaterra

y los EU, y particularmente en este ltimo, por el hecho de que el fenmeno de


"estabilizacin" es dbil en aquellos pases. Pero el sealamiento general hecho por Nettl,
considerando el rasgo discordante del Estado en los EU y en Europa continental ha sido
apreciado comparativamente por lo menos desde Tocqueville y ha sido parte de la
sabidura convencional de las polticas y del gobierno; aunque aboga por un retorno al
concepto de Estado, no trata efectivamente con la preocupacin de Sabine y Watkins
acerca de la ambigedad del trmino.
Nettl ofrece una definicin del Estado con cuatro componentes. Primero, "es una
colectividad que resume un conjunto de funciones y estructuras en orden a generalizar su
aplicabilidad" (1968:562). No es claro qu estructuras y qu funciones incluye Nettl en
esta colectividad, aunque se refiere a las burocracias, parlamentos y aun a los partidos
polticos. Segundo, el Estado es una unidad en las relaciones internacionales, si el tener
Estados fuertes o dbiles en todas las naciones independientes tiene este unificado
aspecto internacional. Tercero, el Estado es autnomo, es un sector distinto de la
sociedad, y cuarto, es un fenmeno sociocultural mediante el cual Nettl quiere decir que
los miembros individuales del Estado tienen una percepcin y conocimiento generalizado
de ste.
De acuerdo a Nettl, la "estabilizacin" es una variable cuantitativa, y la fuerza o debilidad
del Estado en sociedades individuales puede ser comparada mediante un anlisis
funcional. Nettl incluye dentro de estas funciones aquella de la administracin central, que
vara a travs de los pases, en fuerza y mbito. As, la administracin central
angloamericana es ms dbil que el modelo de Europa continental. Los modelos de
refuerzo de la ley difieren en los Estados fuertes y en los dbiles; as en Inglaterra y los
EU, la ley y el refuerzo de la ley tienen ms autonoma que en Europa continental, las
profesiones legales son ms claramente independientes del gobierno. La hiptesis
tambin sugiere que la fuerza y la debilidad de la administracin central estn
relacionadas a la fuerza y debilidad de los sistemas de partidos.
La contribucin de Nettl es un argumento para ir ms all de la contemplada por la
corriente principal angloamericana del Estado como "el rea general de gobierno central
en contradiccin con la sociedad" (p. 592).
Cuando todo est dicho y hecho, Nettl ha desagregado al Estado dentro de una
diversidad de componentes, que l trata como variables cuantificables y medibles. La
cuestin absolutamente importante para su tesis sobre cmo se relaciona el concepto de
Estado, cmo se agregan, resumen e integran fenmenos tales como las burocracias, las
cortes de justicia, los ejrcitos, parlamentos, partidos, grupos de inters, mass media y la
opinin publica, no es respondida por Nettl. Qu fenmenos polticos incluye?, qu
excluye?, cmo debera pesar uno estos componentes? Al igual que Sabine y Watkins,
Nettl nos est diciendo que para medir la estabilizacin, es necesario operar y desagregar
el concepto. Lo que el Estado es, depende de qu medidas operacionales decida usar
uno. El argumento de Nettl de que las naciones varan en el grado de estabilizacin, que
simboliza el mbito y alcance del poder y la autoridad gubernamental, fue parecido a los
argumentos hechos hasta entonces por los cientficos polticos, al usar otros trminos
tales como los de poltica pblica, rendimiento gubernamental y desempeo
gubernamental. La triple clasificacin de las reas polticas -regulativa, distributiva y
redistributiva- ya ha estado en la mesa por cuatro aos al tiempo que los escritos de Nettl,
para ser utilizada prontamente en comparacin por la cruzada nacional.
Los movimientos economtricos de poltica pblica y el histrico-comparativo, fueron
decayendo a la mitad de los sesenta, y ellos echaran exitosamente por tierra aquellas

cruzadas nacionales contrastantes que Nettl estaba enfatizando en su nocin de


"estabilizacin".
Otro predecesor aclamado por el movimiento estatista contemporneo es Alfred Stepan,
cuyo State and Society: Peru in Comparative Perspective apareci en 1978. Stepan
tambin es crtico del "reduccionismo" del pluralismo liberal y de las aportaciones del
marxismo clsico del Estado y las polticas, pero l no va tan lejos como los estatistas
ms recientes; mientras que su rea especializada es Latinoamrica, su crtica
reduccionista est generalmente dirigida a las polticas comparativas. El particular
sealamiento que hace con respecto a los estudios de Latinoamrica es que hay un
cuerpo terico alternativo -la tradicin terica del estatismo orgnico comparativo- que es
ms apropiado para el anlisis de las polticas latinoamericanas e ibero-europeas, ya que
esta tradicin terica se desarroll en respuesta a las instituciones tradicionales y a las
caractersticas de estas reas. Describe la aportacin del pluralismo liberal al Estado
como integralmente individualista y completamente conforme a la doctrina de que no
puede haber ningn otro "bienestar general" que aquel que fluye de la bsqueda de los
intereses de los individuos: "una suposicin metodolgica y normativa entre ambos,
pensadores polticos y pensadores econmicos en la tradicin del pluralismo liberal, es
que es indeseable usar el concepto del bienestar general" (p. 7). Stepan tambin
argumenta que el pluralismo liberal trata al Estado como una variable dependiente, que
tales teoras tienden sistemticamente a distraer la atencin al ver al Estado como una
agencia autnoma. Esta distorsin del pluralismo liberal en el trabajo de Stepan es
compartida con el movimiento estatista contemporneo, pero regresar luego a esta
cuestin del lugar del bienestar general, el Estado y el gobierno en la teora pluralista y la
investigacin. Sin embargo, debe sealarse que el libro de Stepan refleja una bsqueda
ms sustancial de la literatura, que el trabajo posterior en la nueva tradicin estatista.
No es claro dnde ubicar a E. Nordlinger en esta polmica (1981). Repentinamente se
detiene, desplegando una nueva bandera paradigmtica (1987), el es "positivista" y
emprico de lleno, al afirmar la autonoma del Estado, por ningn medio excluye el poder
de los factores sociales, atribuye ms un reduccionismo social a la corriente principal de
sus colegas y presenta su propio trabajo como un esfuerzo importante para labrarse un
lugar en las iniciativas gubernamentales, en la elaboracin de la poltica pblica. Si uno lo
corrige, por su mala interpretacin de la tradicin pluralista, no hay aqu un cambio de
paradigma, sino ms bien un programa de investigacin de considerables promesas
tendientes a distinguir entre las polticas acordes al grado en que el Estado (gobierno)
toma personalmente la iniciativa en la elaboracin de la poltica pblica y los factores y
condiciones que explican estas diferencias en grado. No creo que un programa de
investigacin de este tipo atacara la tpica prctica de la ciencia poltica como una partida
revolucionaria de la corriente principal en la investigacin que, como mostrar, designa
conforme a la muy sustancial iniciativa y autonoma poltica, a los ejecutivos, polticos, los
burcratas de alto nivel, los comits legislativos y los lderes, etctera.
Las amorfas formulaciones y la vaga huda de Nordlinger, a diferencia de los estatistas,
ofrece una definicin del Estado en trminos operacionales: "La definicin del Estado
debe referirse a los sujetos ms que a algn otro tipo de fenmenos tales como las
'disposiciones institucionales' o el orden normativo legal, ya que estamos preocupados
primeramente con la elaboracin de la poltica pblica. Una concepcin del Estado que no
tiene sujetos en su ncleo podra conducir directamente hacia la fantasa antropomrfica y
de reificacin... slo los individuos tienen preferencias y se comprometen en acciones que
ejecutan para su realizacin. Slo haciendo de los individuos el centro para la definicin,
pueden eludirse las implicaciones hegelianas (sustantivas y metafsicas), cuando se
refieren las preferencias estatales" (1981:9).

Nordlinger tiene otros tres componentes de una definicin del Estado. Este debe ser
definido para incluir no slo a las agencias burocrticas y gubernamentales que derivan
su autoridad de ste; "se deben incluir a todos los funcionarios pblicos -facultativos y
designados- a altos y bajos niveles -que estn involucrados en la elaboracin de la
poltica pblica" (1981:10). Se deben eludir todas las caracterizaciones que pueden variar
de caso en caso, tales como la soberana y la legitimidad. Finalmente, una definicin debe
buscar la neutralidad, debe evitar atribuir funciones y propsitos especficos a todos los
Estados, tales como la preservacin de la estabilidad o la reproduccin del capitalismo.
Con este conjunto de caractersticas definitorias, Nordlinger ataca lo que alega ser la
"cercana unanimidad... de todas las variantes de los escritos liberal y marxista sobre las
polticas democrticas" sobre la cuestin de la dominacin de las obligaciones sociales en
la elaboracin de la poltica pblica; refuta estas posiciones tericas imputadas mediante
la afirmacin de que hay tres niveles de autonoma estatal en la elaboracin de las
polticas y luego las ilustra a travs de un anlisis de la literatura secundaria. El nivel ms
bajo de la autonoma estatal (tipo 3) se refiere a las situaciones en las que las
preferencias del Estado y la sociedad no difieren, y el Estado acta segn sus propias
preferencias, es decir, la poltica particular adoptada es la (nica) preferida por los
funcionarios estatales, aun cuando sta no encuentra oposicin de la sociedad. El
segundo nivel de autonoma es aquel en el que las preferencias sociales difieren de las
estatales, pero los funcionarios estatales persuaden a la sociedad de adaptarse a las
estatales; el tercer y ms alto nivel (tipo 1), es representado por las situaciones en las que
las preferencias del Estado y de la sociedad difieren, pero el Estado jams promulga una
poltica consistente con sus preferencias. Este caso extremo, crucial para el sostenimiento
de la teora de Nordlinger de la autonoma estatal es ilustrado por el anlisis de las
diversas formas en que el Estado se puede desempear en las divisiones sociales y
emplear los formidables poderes del gobierno. En un artculo posterior, Nordlinger of rece
una clasificacin cudruple de las relaciones Estado-sociedad, en trminos de una alta y
baja autonoma estatal y de apoyo social, que ofrece interesantes posibilidades de
investigacin. Aunque Nordlinger fracasa al documentar -y adems, no puede- su
caracterizacin del saber liberal como socialmente reduccionista, no hay duda de que ha
hecho una contribucin importante a la teora emprica. Su anlisis es riguroso y
heurstico, lleno de interesantes temas de investigacin.
El pluralismo como teora y en la investigacin emprica
El panorama asociado con el Committee on States and Social Structures of the Social
Science Research Council (SSRC) [2] es una crtica ms integral de las tambin llamadas
ortodoxias o paradigmas decadentes de la ciencia poltica contempornea. Estas
ortodoxias, el "pluralismo, el estructural-funcionalismo" y el marxismo, son referidas de
tratar al Estado como una variable dependiente, sus acciones son explicadas por la
interaccin de los grupos de inters o de las clases sociales. Aqu, Theda Skocpol en su
introduccin al primer libro publicado bajo los auspicios de este Comit, establece que las
aportaciones previas y dominantes de los pluralistas-funcionalistas, contemplaron al
gobierno "primeramente como una arena dentro de la cual los grupos de inters
econmico o los movimientos sociales normativos, contendieron o se aliaron con uno u
otro para conformar la elaboracin de las decisiones de la poltica pblica"; esas
decisiones fueron asumidas como las asignaciones de los beneficios entre los grupos
demandantes; la investigacin estaba centrada en las "entradas" sociales del gobierno y
en los efectos distributivos de las salidas gubernamentales. El gobierno mismo no fue
tomado muy en serio como un actor independiente, y en la investigacin comparativa las
variaciones en la organizacin gubernamental fueron consideradas como menos
significativas que las funciones generales compartidas por los sistemas polticos de todas
las sociedades (Evans, Rueschemeyer, y Skocpol 1985:4; cf. Skocpol, 1982).

Esta atribucin de una sociedad centralizada a la anterior literatura, es repetida en otros


puntos en este primer libro de la SSRC Comittee (Evans, Rueschemeyer y Skocpol, 1985,
caps. 4, 10). Otro miembro del Comit, Stephen Krasner, comenta en un artculo de
revista: "Las versiones puras del pluralismo de los grupos de inters virtualmente ignoran
a los actores pblicos y a las instituciones. El gobierno es visto como una caja
registradora que asciende y luego promedia las preferencias y el poder poltico de los
actores sociales. El gobierno puede ser visto como una arena dentro de la cual los actores
sociales luchan para asegurar el xito de sus propias preferencias particulares. La funcin
principal de los funcionarios pblicos es asegurar que el juego es jugado justamente
(equitativamente). Si las instituciones pblicas son vistas como figurativas cajas
registradoras, o como rbitros literales, no hay lugar para nada que pudiera ser designado
como un Estado actor, con preferencias autnomas, capaz de manipular y aun de
reestructurar su propia sociedad" (1984:226). De acuerdo a Krasner, donde los pluralistas
reconocen la iniciativa de los lderes polticos, reducen las instituciones del Estado a
"individuos actuando en papeles" no restringidos por las instituciones "imperativas y
restrictivas". Esta es una versin ms compleja del argumento reduccionista; para Krasner
este es un individualismo as como un reduccionismo social.
Al sealar el caso para este tratamiento reduccionista del Estado y del gobierno en el
pluralismo y el estructural funcionalismo, ni Skocpol ni Krasner nos proveen de una
literatura de investigacin proporcional con el mbito y variedad de la ciencia poltica,
acerca de la cual hacen generalizaciones. Parecen afirmar que la literatura de la ciencia
poltica puede estar subsumida bajo estas dos categoras del pluralismo-estructural
funcionalista y el marxismo. Incluiran la literatura esencial sobre los pases comunistas?
Seguramente, esta literatura, aun la parte que experimenta con los modelos pluralistas,
toma seriamente a los actores gubernamentales y trata con los poderes coercitivos,
extractivos y regulativos del gobierno en suma a lo asignado. Podr un examen de las
literaturas comparativas del gobierno y las polticas, los estudios nacionales de Inglaterra,
Francia, Alemania, Italia y dems, con su nfasis en el poder de los ejecutivos polticos y
la burocracia, sostener la queja de Skocpol, al considerar la omisin de las agencias
estatales en la corriente principal de la ciencia poltica? En los estudios de los Estados
Unidos, cmo trataran con la literatura esencial sobre la presidencia, el Congreso, y las
cortes de justicia? Cmo dispondran de la rfaga de publicaciones sobre los regmenes
militares en los pases del tercer mundo que aparecieron en los sesenta y los setenta?
Si observamos especficamente la muy extensa literatura pluralista, podemos sostener
esta crtica estatista? Supongamos que examinamos las ideas de los estatistas originales
en orden a colocar tanto el pluralismo y el estatismo dentro de una perspectiva histrica, y
que luego vamos a observar (a) la investigacin emprica hecha por los pluralistas: se
aviene al modelo reduccionista de la sociedad centralizada presentada por Skocpol,
Krasner y sus colaboradores?; se amolda a retratos similares en el conjunto,
presentados por Nettl, Stepan y Nordlinger?
Es definitivo que aunque su tema central es la afirmacin del estatismo como una
alternativa al pluralismo, ni Skocpol ni Krasner ni los otros antipluralistas citados aqu
parecen haberlo observado dentro de la confrontacin original del estatismo y el
pluralismo hacia el final del siglo XIX y la temprana dcada de los veinte. Y aunque su
argumento para un retorno al Estado descansa en la demanda de que la emprica
literatura pluralista reduce al Estado y al gobierno a una arena y trata al gobierno como
una variable dependiente (de la extensin con que la maneja), simplemente fracasaron al
citar o discutir la propia literatura sustancial del "grupo de inters" de los ltimos tres
cuartos de siglo.

No habra tomado una mayor investigacin plantear preguntas serias acerca de la validez
de estas caracterizaciones. Hay revisiones excelentes de la anterior literatura pluralista y
estatista en las dos enciclopedias de las ciencias sociales -artculos sobre el Estado por
George Sabine (1934) y Frederick Watkins (1968), y los artculos sobre el pluralismo por
Francis Coker (1934) y Henry Kariel (1968), todos tericos polticos de reputacin. Sabine
traza el surgimiento del concepto de Estado, del Estado de Maquiavelo en El Prncipe y la
primera adopcin del trmino Secretara de Estado, para las funciones ministeriales en el
reinado de Elizabeth, su utilizacin propalada con la difusin y levantamiento del
absolutismo, y la nocin de soberana desarrollada con ste. El surgimiento del Estado en
el curso de los siglos XVI al XIX estaba asociado con la expansin, agresin y la guerra.
Como un proceso, el Estado europeo occidental se origin fuera de una lgica de
agresin o defensa contra la agresin. Fue una consecuencia del crecimiento de los
ejrcitos y del recrudecimiento y entrenamiento de las burocracias civiles relacionadas
con la extraccin de los recursos, del procuramiento de los suministros y la regulacin de
la conducta -todas fundamentalmente en relacin a este conjunto de metas militares de
defensa y expansin. El potencial progreso del Estado result de esta concentracin de
poder y separacin de la persona del gobernante o gobernantes. Comparada con los
complicados, dinsticos, seculares y sagrados particularismos que le precedieron, tuvo la
potencialidad de proveer una mayor seguridad personal, un mercado internacional ms
extenso, y quizs sistemas mejorados de justicia y ley.
La nocin de la soberana estatal sobrevivi a las crisis de las revoluciones democrticas;
lo que pas fue que "el pueblo" vino a ser soberano o el "parlamento" vino a ser soberano.
Pero el Estado fue concebido como unitario, como una sociedad superior y legtimamente
intervencionista de todo el territorio y la poblacin bajo su jurisdiccin.
Fue esta concepcin del Estado absoluto, centralizado y superpuesto incorporado en la
soberana y las agencias de "la corona", lo que fue el blanco de los pluralistas de los
siglos XIX y XX. La oposicin a esta nocin todopoderosa del Estado soberano, provino
tanto de la izquierda como de la derecha. Del lado conservador, J. Neville Figgis (1914)
afirm los derechos autnomos de las iglesias y comunidades vecinas. Del centro y la
izquierda, Ernest Baker (1930), A.D. Lindsay (1929), y Harold Laski (1919), afirmaron la
autonoma de los grupos econmicos y profesionales y de los grupos obreros. Los
tericos ingleses recurrieron a las autoridades alemanas y francesas -Otto Gierke (1900),
Emile Durkheim (1950) y Len Duguit (1919)- para tolerarlos por su antimonismo. Lo que
es crucial para el argumento de los estatistas contemporneos es la declaracin
inequvoca de Francis Coker (1934):
Sin embargo, ni los pluralistas ni sus teoras forneas, hacen realmente
independientes a los grupos del Estado. Gierke mantena que el Estado es soberano
-supremo, en derecho legal y moral- donde los intereses generales requieren del ejercicio
del poder social organizado para su sostenimiento. Paul Boncour retoma al Estado como
el organismo nico de solidaridad nacional, con el deber de prevenir a cualquier grupo, de
actuar opresivamente hacia el pblico, otros grupos, o sus propios miembros. Durkheim
adscriba al Estado la funcin de definicin de las polticas generales, dejando slo a las
mltiples asociaciones la tarea de la diversificacin, bajo la supervisin estatal, de la
aplicacin de las polticas acordes a los requerimientos especiales de las mltiples
asociaciones. Figgio describa al Estado como el communitas communitatem, y le
asignaba distintas tareas y una autoridad superior, como la principal agencia de
coordinacin y ajustamiento social. Parker advierte contra el llevar demasiado lejos las
recientes tendencias pluralistas; el Estado como el esquema ms abarcador de la vida
social deber estar autorizado para ajustar las relaciones de las asociaciones de uno a otro
y de sus miembros, en orden a preservar la igualdad de las asociaciones y proteger al
individuo de la posible tirana de su propio grupo (p. 172).

Laski -el ms extremista de los antimonistas- va lejos en la recomendacin de un Estado


poderoso que manejara las industrias monoplicas, regulara el resto de la economa,
establecera estndares bsicos por horas, salarios y condiciones de trabajo, y ajustara
los precios para las necesidades. Coker concluye:
Sucede entonces que cuando los pluralistas enuncian su teora abstracta, niegan el
poder soberano del Estado, o an ms, caracterizan el poder de algo que propia- mente
slo es reservado y ltimo, pero cuando ellos concibieron idear los convenios
institucionales especficos para llevar a cabo su teora, le asignan al Estado numerosas
tareas que descansan en las polticas generales y, viendo que ellos son observados, lo
que obviamente se requiere no es un reservado y ltimo, sino un muy directo y constante
poder ejercitado... Retendran al Estado, pero lo privaran de la soberana. Sin embargo,
sucede que ellos cumplen este compromiso slo en palabras; permiten al Estado
asegurar sus fondos a travs de una imposicin convulsiva, retienen todo el sistema
tradicional de una alianza compulsiva, aplicada a todos los miembros de la comunidad y le
asignan a esta asociacin coercitiva y comprensiva, deberes extensos al dirigir la vida
social y econmica de la comunidad (1934,173).
En la Enciclopedia Internacional de las Ciencias Sociales (1968) Henry Kariel da una
versin de la teora pluralista algo ms partidaria del modelo del gobierno reduccionista
como una arena. Pero aqu se est refiriendo a las anteriores formulaciones de los
tericos del pluralismo. Reporta que por los treinta "pareci necesario para algunos de los
pluralistas reintroducir lo que previamente haban desterrado, un propsito unificado ms
all y ms arriba de la voluntad de una pluralidad de grupos... Haban rechazado ideas
tales como el bienestar comn, comunidad de intereses y voluntad general. Aun
encontraron escasamente posible concebir el proceso poltico sin la decidida ayuda del
Estado, especialmente como un grupo domstico de competencia y tratos externos,
poniendo en peligro la viabilidad de un orden poltico plural. As, tanto Laski y Cole fueron
llevados finalmente a reconocer la necesidad ms fundamental que la de una vibrante
vida grupal. Iban a discutir por ambos lideratos para darle expresin a estas necesidades
y a un Estado equipado para satisfacerlas (p. 507). Sin embargo, Kariel insiste en que
persiste un pluralismo integral latente en alguna parte no especificada de la corriente
principal de la ciencia poltica.
Los escritos pluralistas que se observan allegados a los marcos presentados por los
estatistas, son aquellos de Arthur Bentley (1908, 1967), David Truman (1951) y Earl
Latham (1952). El Government Process de Bentley casi no recibi atencin por varias
dcadas entre su publicacin en 1908 y la aparicin del libro de Truman en 1951. En su
introduccin a la edicin de 1967 del libro de Bentley, Peter Odegard remarca el hecho de
que Bentley provee pocos datos empricos sobre la actividad del grupo de inters,
adems del hecho de que los grupos de presin y el grupo eran mayores a las cuestiones
sobresalientes a la vuelta del siglo. Su libro fue esencialmente terico, prximo a
presentar un modelo formal, una reduccin analtica de las instituciones de conducta
observable con los grupos de inters, la variable explicatoria todopoderosa. Peter
Odegard argumenta que el libro hubiera estado ms balanceado, modelado a partir de un
dato emprico y el modelo hubiera sido presentado como un modelo ms que como una
abstraccin de la realidad. Bentley pudo no haber sido olvidado por tanto tiempo por los
tericos; as, la extensa literatura de los grupos de presin estadounidenses que apareci
en los veinte y los cuarentas no fue influida por su trabajo, y la literatura de los grupos de
presin de los cincuenta y los sesenta algunas veces cit a Bentley pero no adopt su
modelo del grupo reduccionista y del conductista. La investigacin emprica de los grupos
de presin de las primeras dcadas del siglo XX se origin en la tradicin reveladora del
perodo a la vuelta del siglo.

El lder terico del grupo de la ciencia poltica reciente utiliz a Bentley como un modelo
analtico, pero dedic casi la mitad de su libro a las interacciones de los grupos de inters
y los procesos gubernamentales. Aunque las instituciones gubernamentales son tratadas
desde una perspectiva de grupo, hay un claro reconocimiento de su capacidad autnoma
de hacer y decidir. En este captulo sobre el ejecutivo seala que:
Sin embargo, la importancia del tronco ejecutivo no se deriva simplemente de su
tamao o de la variedad de sus actividades. Es de un significado mucho mayor que la
operacin de estas actividades necesite cambios entre las lneas alternativas de accin, el
ejercicio de la discrecin... Ambas, las funciones expandidas ms nuevas y ms viejas del
gobierno, crean la necesidad de una mayor medida de discrecin administrativa, y la
tendencia est hacia la ampliacin de tales poderes ms que hacia su restriccin... La
obligacin de permanecer mnimamente accesible a todos los intereses legtimos en la
sociedad puede suministrarle con una medida de independencia y un poder persuasivo
que efectivamente suple a su autoridad formal.... El acceso al gobernador o al presidente
no es buscado por los grupos de inters simplemente fuera de hbito; el significado del
liderazgo en las manos de estos funcionarios no es insignificante. Los papeles del
presidente como el principal ejecutivo, principal legislador, jefe del Estado y jefe de las
fuerzas armadas, son reales, no nominales (1951, 396, 427).
No es posible evitar a travs de la distorsin para describir estos mltiples captulos, el
describir la interaccin de los grupos y gobiernos, reflejndolos simplemente como la
arena o el modelo de la caja registradora. Los ejecutivos, los congresistas y los jueces
tienen tanto autoridad como discrecin.
En su artculo, el "Analisys of Political Group" en la Enciclopedia Internacional de las
Ciencias Sociales ( 1968), Truman se refiere a este modelo "rferi" del proceso
gubernamental como una sobresimplificacin que lleva "al error de tratar un caso limitado
como si ste fuera la norma. Este obvio error ocurre con gran frecuencia en la literatura,
adems del hecho de que aun nuestro burdo conocimiento de la distribucin de los casos
de la relacin entre los grupos de inters y el gobierno demuestra que esta
sobresimplificacin fracasa al encuadrarla con la evidencia concerniente al vasto rango de
instancias" (pp. 243-44)
Earl Latham (1952) presenta una teora del grupo integral del gobierno norteamericano;
hace esto caracterizando las instituciones gubernamentales como los grupos mismos, y
argumenta el caso para un modelo equilibrado de grupos polticos del proceso de la
elaboracin poltica, pero desemboca en problemas con las agencias gubernamentales,
como con los grupos; encuentra que hay una cualidad asimtrica, unilateral, del gobierno
como grupos. El polica puede detener el trfico, pero los conductores no pueden detener
al polica. Latham se encamina hacia un esfuerzo por acomodar las propiedades
particulares de los funcionarios, rechaza la metfora de Krasner del Estado pluralista
como una caja registradora. Ms de 30 aos antes, Krasner la utiliza: "En estos ajustes
del grupo de inters, la Legislatura no desempea la parte inerte de la caja registradora,
totalizando las sumas y retirando las fuerzas; no es un balance despreocupado sealando
y marcando el peso y la distribucin del poder entre los grupos contendientes" (p. 391).
As los dos congresos nacionales son grupos con sentidos de identidad y con sus propios
intereses. Los ejecutivos, legisladores, y los jueces son "oficiales" si ellos son miembros
de los grupos, sus grupos no son del mismo orden como los grupos no oficiales. Escribe
"los grupos colectivamente privilegiados constituyen as, las instrumentaciones del Estado
y tales grupos son distinguidos de otros, slo en su posesin de las caractersticas de
oficialidad" (p. 389).

Mientras que el modelo reduccionista es aplicable al trabajo de Bentley y Latham, puede


referirse slo con dificultad al de Truman y fracasa completamente en capturar la
investigacin emprica del grupo de inters de los veinte a los sesenta; la propia literatura
es descrita por los neoestatistas como la de una sociedad centralizada. Al demostrar que
esta literatura operaba con un sentido muy vivo de la autonoma y discrecin del gobierno,
tanto emprica como normativamente, citar una seleccin de los americanistas -en
particular Pendleton Herring, Elmer Schattschneider, V.O. Key, Jr.; Robert Dahl y Bauer,
Pool y Dexter, Harry Eckstein, Henry Ehrman, y Joseph La Palombara, entre los
europestas. Sobre la cuestin del reduccionismo social, ms amplia en la literatura de la
ciencia poltica de los sesenta y los setenta, revisar brevemente algunos textos de la
literatura de los Estados Unidos, y del gobierno de este perodo.
Uno de los estudios de ciencia poltica ms influyentes de los treinta fue Public
Admnistration and Public Interest de Herrings (1936); su principal pregunta era cmo la
organizacin administrativa en una democracia pudo resistir la violenta crtica de los
grupos particulares y sus propias propensiones conservadoras y contribuir al bienestar
general. A la luz de los conflictos del perodo del New Deal, seala que el Estado
democrtico debe tratar de alguna manera con el conflicto entre trabajo y capital. "No
puede permitirse esperar la sobrevivencia de los cincuenta. Las exigencias de la edad
demandan una actividad estatal positiva en orden a que la democracia misma pueda
proseguir" (p. 379). Contina: "a menos que estemos para descansar resignadamente con
esta situacin sobre la suposicin de que sta es la naturaleza inherente del Estado
democrtico, existe la necesidad de promover el propsito del Estado por encima de las
mezclas de los intereses que lo componen" (p. 380).
Sobre la autonoma del Estado y la necesidad por incrementar esta autonoma, Herring
escribe: "la necesidad de intentar formular un programa oficial en el inters pblico por
una agencia administrativa responsable aumenta desde la experimentada fuerza de los
grupos minoritarios en apremiar sus asuntos mediante la propaganda y la agitacin
organizada... El ofrecimiento de propuestas positivas por una administracin responsable
es entonces la primera meta a seguir... El poder incrementado del presidente significa, por
supuesto, un aumento en la importancia de la burocracia... si la existencia del rgimen
democrtico descansa sobre la afirmacin de que el Estado existe no para el bienestar de
ninguna clase sino para el bienestar del pueblo en su conjunto, esta gran y creciente
burocracia debe ser resguardada de la dominacin de los grupos econmicos o clases
sociales" (pp. 383-84). Todo este captulo final del trabajo de Pendleton Herring de
mediados de los treinta, bien podra servir como una Biblia para el movimiento
contemporneo de soberana estatal, aun hasta el punto de utilizar el mismo vocabulario.
Elmer Schattschneider, una de las principales autoridades sobre los grupos de presin y
las polticas norteamericanas de los treinta y los cuarenta, describe la presidencia de los
Estados Unidos como el primer punto de reunin para un mayor inters pblico sobre la
nacin, el punto en el que los resultados de la poltica pblica son descubiertos y
explotados (1942).
V.O. Key, Jr. -el primer terico estadounidense de los partidos, las elecciones, la opinin
pblica y los grupos de presin- cuyas opiniones son cruciales para la crtica del Estado
hecha por el pluralismo, tiene un captulo final (largo); en su texto Pressure Groups and
General Welfare sobre los partidos polticos, publicado en 1948, argumenta que los
funcionarios pblicos y los lderes polticos "pueden obtener frecuentemente la aceptacin
de una poltica ms prxima a reflejar de cerca el inters general, colocndose a la
cabeza de los principales grupos de presin, de los trabajadores, los hombres de
negocios, de los granjeros, quienes ordinariamente tienen un mayor sentido de la
responsabilidad y la comunidad, que sus hombres alquilados en las funciones de las

sociedades de presin" (1952: 174). Para ilustrar la capacidad del gobierno de resistir (a
los) intereses especiales, Key cita los estatutos mayores que regulan los intereses de los
grupos poderosos en los treinta -entre ellos, la Public Utility Holding Company Act y la
Food, Drug and Cosmetic Act- donde los poderosos intereses organizados estuvieron
presentes y activamente presionando contra la Legislacin y donde no hubo grupos
organizados que representaran a los ciudadanos ordinarios, cuyos intereses fueron
protegidos por estas actas. Los ltimos dos ejemplos vendran a representar
cercanamente el tipo 1 de (los) casos de la autonoma estatal de Nordlinger.
Los dos estudios clsicos del proceso poltico de los sesenta -Who governs? de Dahl
(1961) y el de Bauer, Pool y Dexter American Business and Public Policy (1963)
reportaron resultados que reflejan la autonoma de los funcionarios gubernamentales y las
agencias gubernamentales. En sus conclusiones sobre la importancia relativa de las
agencias "sociales" y gubernamentales en el promulgamiento del Reciprocal Trade
Agrements Act de 1954-55, Bauer, Pooly Dexter sealan que "una administracin
republicana" -normalmente susceptible a la presin de los intereses del comercio para la
proteccin de la competencia extranjera- "se siente libre de adoptar como el mayor punto
abrigado por su programa legislativo, una medida 'Rooselvelt' que transfiere la
elaboracin de tarifas del tronco legislativo al ejecutivo" (1964:466), donde, debe
sealarse, la construccin de las tarifas estara menos expuesta a las presiones del
grupo. Adems, su estudio de los intereses del comercio y la poltica de tarifa en el
perodo posterior a la Segunda Guerra Mundial, registra la atenuacin de las influencias
"sociales" y el logro de la "autonoma estatal" con respecto a este campo de la poltica
econmica extranjera. El estudio de Dahl sobre el reaprovechamiento de la elaboracin
de la poltica en New Haven en los sesenta tiene la bien merecida reputacin de haber
cambiado el estudio de la elaboracin de polticas ansiosas, demostrando la firme relacin
entre la estructura poltica, el proceso y la substancia de la poltica pblica. Ms que ser
socialmente reduccionista, el estudio de Dahl estaba dirigido contra el modelo del poder
comn (de comunidad) de C. Wright Mills, Floyd Hunter y otros, que eran reduccionistas, y
le atribuan influencias polticas dominantes y generalizadas a los negocios mayores y a
los intereses profesionales. Dahl demostr que el New Haven tena un sinnmero de
diferentes procesos polticos que se estaban desencadenando por los diferentes tipos de
problemas. En el caso del reaprovechamiento en New Haven, muestra que el Mayor Lee
inici su poltica mucho antes de que existiera cualquier grupo de inters o movimiento
popular que favoreciera la renovacin urbana. Krasner (1984) reconoce que este fue el
caso, pero insiste en que Dahl ha reducido la "institucin estatal" a los "individuos y los
roles", fracasando al tomar en cuenta las restricciones de las instituciones. Tratar con
esta versin de la tesis reduccionista en el contexto de cmo los estatistas definen la
autonoma estatal.
En un trabajo de autoridad sobre la regulacin gubernamental en los Estados Unidos,
James Q. Wilson (1980) escribe en su introduccin que "hoy el gobierno federal est
virtualmente activo con respecto al rango pleno de los quehaceres humanos, mucho de su
poder es ejercido, y muchos de sus propsitos se han obtenido por un mayor aparato
burocrtico" (p. vii). En su discusin final sobre los orgenes de la regulacin, muestra
cmo ningn "paradigma social o estatal abarcara la realidad: el Civil Aeronautics Board
(CAB) fue creado para ayudar en los negocios, pero la Ocupational Safety and Health
Admnistration (OSHA) fue formada sobre los objetivos del negocio. Las leyes
administradas por la Environmental Protection Agency (EPA) fueron promulgadas sobre la
oposicin de aquellos segmentos de la economa a ser regulados.
... The Shipping Act (El Acta de Envos) que iba a ser administrada por la que ms tarde
sera conocida como la Federal Maritime Commission (FMC-Comisin Martima Federal)
fue aprobada sobre la oposicin de los navieros, quienes la iban a regular, pero con el

apoyo de los transportistas que supuestamente iba a auxiliar. Aunque el Sherman Antitrust
Act (Acta Sherman Antitrust) no tuvo que vencer a la bien organizada oposicin
empresarial, tampoco la demanda de los comercios fue el principal mpetu para su
aprobacin (p. 364).
Durante los veinte y los treinta en un tiempo en el que los estudios norteamericanos de los
grupos de presin estaban floreciendo, los tericos europeos consideraron a los grupos
de presin en trminos reduccionistas y normativos. Los cientficos polticos de la
izquierda tendieron a reducir los grupos de presin a un fenmeno de clase y los
europeos constitutivos los concibieron como patologas polticas; slo el Estado y la
burocracia tenan el poder legtimo y fueron capaces de actuar en el inters general.
Despus de la Segunda Guerra Mundial comenz a aparecer un nmero de estudios
empricos de los grupos de inters en Gran Bretaa, Francia, Alemania, Italia y otros
pases. Para los propsitos de nuestro argumento sera suficiente revisar aqu tres
ejemplos de esta literatura: el estudio de Henry Eckstein de la British Medical Association
(1960), el estudio de Henry Ehrmann sobre las empresas organizadas en Francia (1957) y
el estudio de Joseph La Palombara (1964) sobre los grupos de inters italianos.
En la introduccin a su estudio de la British Medical Association Eckstein seala:
La presin en Gran Bretaa se concentra sobre el ejecutivo, primero por la lgica del
gabinete del gobierno en un sistema, teniendo mayormente dos partidos disciplinados; tal
sistema impide cualquier ejercicio de influencia a travs de los miembros del Parlamento,
o quizs obviamente menos, a travs de los partidos polticos. Segundo, la presin es
enfocada en el ejecutivo porque el amplio enfoque y carcter tcnico de las polticas
contemporneas social y econmica ha guiado a un considerable cambio de funciones
para la burocracia...
El predominio de la Legislacin social no es slo debido a la circunstancia (v.g., la
legislacin tcnica) sino que tambin refleja el poder del ejecutivo, quien gusta de tener
una mano relativamente libre" (1960, 18, 20).
Seala que los grupos de presin no estn ansiosos de ganar el lado impropio del
gobierno por los poderes cruciales que disfruta sobre sus funciones. Haciendo un
comentario sobre la interpretacin unilateral de Bentley sobre el grupo de influencia,
Eckstein observa que "Hoy el Estado en Gran Bretaa dispone directamente del 40 por
ciento del impuesto nacional, y ese hecho habla por s mismo. Deberamos considerar a
los sistemas polticos como amalgamas de los grupos de presin potenciales y presentes,
grupos que desde un punto de vista poltico son meramente grupos 'categricos', y grupos
que actualmente han introducido polticas, primeramente a travs del impacto de las
polticas pblicas, y tambin de polticas actualmente adoptadas o polticas que estn
amenazadas. Para abreviar, si la interaccin entre los grupos polticamente activos
produce polticas, la poltica en turno crea grupos polticamente activos" (p. 27).
De acuerdo a Eckstein, la influencia y efectividad de los grupos de presin
sustancialmente est dependiendo de la organizacin y poltica gubernamentales. Su
propuesta ni es socialmente reduccionista ni estatista-reduccionista. Como casi todos sus
colegas, ve el proceso poltico como un juego de interacciones entre el Estado y la
sociedad.
El estudio de Ehrmann (1957) sobre los grupos comerciales en Francia, enfatiza la
tradicin del poder administrativo central; nota la importancia de las industrias
nacionalizadas bajo la Cuarta Repblica, el control del crdito y del dinero, las

exportaciones y la convertibilidad, la fijacin de los precios gubernamentales etctera.


Describe las transformaciones de la Quinta Repblica, como el poder cambiante de los
partidos y del Parlamento hacia el ejecutivo y la burocracia. En un lenguaje que agradara
al ms "estatista" de los neoestatistas, Ehrmann cataloga los mayores triunfos del
presidente De Gaulle en las batallas con los intereses organizados:
En consideracin a las principales decisiones, v.g., las polticas europeas o algerinas,
la liquidacin de la Comunidad Africana, o las preparaciones para una sorprendente
fuerza atmica, los grupos de presin interesados (algunos de ellos slidamente
organizados y ampliamente financiados) generalmente fueron ignorados por el Elysee y
tuvieron dificultades en obtener una audiencia en las oficinas del Primer Ministro... en dos
de sus ms resonantes conflictos con la Asamblea Nacional, el presidente de la Repblica
quera que se supiera que deneg a los diputados el ejercicio de los derechos
garantizados a ellos por la redaccin de la Constitucin, porque el Parlamento de hecho
estaba obedeciendo al requerimiento del grupo de presin agrcola. Tales afirmaciones
sobre la hostilidad fundamental del rgimen hacia los intermediarios en pie entre 'le
pouvoir' y 'le peuple' fueron destinadas a dramatizar intencionalmente el estilo autoritario
(1968,278).
De similar efecto La Palombara (1964), en su estudios sobre los grupos de inters
italianos, est completamente de acuerdo con los factores que capacitan la burocracia
para resistir la presin de los grupos de inters. Entre estos factores, la cultura de la
burocracia es primordial para capacitar a los funcionarios en la interpretacin del sentido
de los intereses en juego, permitiendo localizar y canalizar las propuestas, halagos y
amenazas de las organizaciones de presin: "El tpico burcrata reconoce que est
envuelto en un proceso altamente politizado y que el concepto del inters pblico es una
de las pocas armas significativas que puede utilizar en orden a afirmar una decisin
burocrtica que no est atada a estrechas y particulares consideraciones de los grupos de
inters" (p.384). La socializacin del burcrata en la organizacin administrativa tambin
contribuye a la capacidad para resistir la presin de intereses especiales. La Palombara
concluye de sus entrevistas a los funcionarios italianos, que "cuando los numerosos
burcratas definieron su papel solicitando la aplicacin objetiva de la ley, generalmente lo
hicieron con un sentido de orgullo y del deber para proteger a la burocracia -y de ah a la
nacin- contra las fuerzas irracionales y particulares que actan en el pas" (p.388).
La literatura que hemos revisado sobre la teora pluralista, la teora de grupo y las
actividades de los grupos de inters en Europa y los Estados Unidos ofrece a la polmica
estatista la mejor oportunidad para sostenerse. Es despus de toda esta discusin que se
ha comenzado a poner atencin a la influencia de las organizaciones "sociales" en la
elaboracin de la poltica pblica; aunque esta literatura lo hace a travs de una larga
puntualizacin sobre la importancia de los grupos de inters y de presin dentro del
quehacer poltico, ste no sostiene claramente la tesis reduccionista, aunque las agencias
autnomas del gobierno estn presentes y son importantes en esta literatura. El
"paradigma" pluralista no es el unilateral de Skocpol, Krasner y otros, sino ms bien un
paradigma bidireccional con el Estado que influye a la sociedad as como la sociedad
influye al Estado.
Si las polmicas estatistas no pueden ser sostenidas con respecto a esa literatura para
mantener su tesis, cmo perfilarse con respecto a la literatura ms general de ciencia
poltica de la era pluralista, por ejemplo en los EU, y con los textos comparativos del
gobierno en los cincuenta y los sesenta? Pocos ejemplos pueden puntualizarlo. Los dos
libros de texto primordiales en los EU de los cuarenta y los sesenta escritos por William
Andersen y el perpetuo (Frederick) Ogg, y (P. Orman) Ray, enfatizan los poderes de la
presidencia de los EU. Anderson habla del ejecutivo norteamericano como "el gobierno en

un sentido muy real", que tiene "el poder para formular los programas de accin"
(Anderson y Wadner, 1953:578).
TEXTO
Ogg y Ray hablan del presidente de los EU como "el ejecutivo ms poderoso, elegido en
el mundo. Es tanto el principal formulador de la poltica pblica incorporada en la
Legislacin, el lder del partido poltico de mayor vanagloria de miles de funcionarios y
millones de partidarios y el principal arquitecto de la poltica exterior de los EU,... director
de una de las ms gigantescas mquinas administrativas jams creadas... comandante en
jefe de ms de dos millones de hombres uniformados", etctera" (1959:258).
En un texto de Austin Ranney de los sesenta, se describe al presidente promulgando un
gran acuerdo de ley: "l es generalmente considerado como nuestro 'primer legislador'...
principalmente porque ha tomado la mayor parte de la iniciativa en el proceso de la
elaboracin de los estatutos de la nacin" (1966:442): en la edicin de otro texto
primordial en 1963 sobre el gobierno de los EU, Government by the people de Burns y
Peltason, los autores tambin hablan del presidente como el primer legislador (pp. 424
-25). Adems, y sin excepcin, los textos de ciencia poltica de la era pluralista en los EU,
se refieren al presidente como el primer legislador en jefe y el constructor poltico de la
nacin.
Los textos sobre el gobierno comparativo durante estas dcadas le dieron un acento
similar a la importancia del ejecutivo poltico. Carter G. Herz (1972), habla del ejecutivo
poltico en las democracias descansando en "las lneas esenciales de la poltica en cada
rea de los asuntos internos y externos; debe coordinar las innumerables agencias de lo
que en la mayora de los pases modernos ha venido a ser el mayor establecimiento
administrativo" -"el tronco ejecutivo del gobierno... debe tratar con una vasta variedad de
grupos de inters y ser capaz de resistir sus frecuentes y poderosas presiones" (p. 152).
En la edicin de 1964 del texto de Samuel Bear y Adam Ulam de 1964, el captulo sobre
Gran Bretaa describe al gabinete britnico como el centro mismo del poder y de servicio
civil ms alto, como el iniciador y redactor de casi toda la Legislacin (p.103).
La sabidura convencional de la literatura de la ciencia poltica de este perodo enfatiz la
importancia no slo del ejecutivo poltico sino tambin de la burocracia. Robert Putnam
exclama aqu: "Las burocracias pblicas, mayormente suplidas por servidores civiles
permanentes, son las responsables de la mayor parte de las iniciativas polticas tomadas
por los gobiernos. La discrecin no slo para decidir los casos individuales sino para
introducir el contenido de la Legislacin ha pasado de la Legislatura al Ejecutivo. Los
burcratas han ganado una influencia predominante al monopolizar mucha de la
informacin disponible sobre los defectos de las polticas existentes, as como gran parte
de la tcnica experimentada y necesaria para designar las alternativas prcticas en la
evolucin de la agenda para las decisiones polticas" (1973: 17).
Sera de esperarse que los socilogos polticos se refirieran ms a la sociedad
centralizada que los estatistas han atribuido a los pluralistas y a los estructural
funcionalistas, ya que los socilogos se especializan en la estructura y procesos sociales;
podra esperarse que se inclinaran a explicar al Estado y las polticas en los trminos de
la sociedad. En una serie de documentos sobre el enfoque y contenido de la sociologa
poltica de los cincuenta, S. M. Lipset y William Schneider trazan la historia de este debate
sobre el Estado centralizado de Proudhon y Marx. En Max Weber y posteriormente en los
socilogos polticos, las flechas causales van en ambos sentidos y ambos conceptos
-Estado y sociedad- son desagregados dentro de sus partes componentes. Lipset y
Schneider argumentan que "la sociologa poltica puede ser definida como el estudio de la

interrelacin entre la sociedad y la poltica, entre las estructuras sociales y las


instituciones polticas. Es importante sealar que esta definicin no asigna una prioridad
causal de la sociedad sobre la poltica; la sociologa poltica no es nicamente el estudio
de los factores sociales que condicionan el orden poltico. Adems las instituciones
polticas son en s mismas estructuras sociales; y a menudo son los factores causales
independientes, esto es, que afectan la estructura social no poltica" (1973:401).
Una nota sobre el Marxismo y el Estructural Funcionalismo
La evidencia sobre la literatura pluralista tanto terica y emprica no puede sostener
claramente la crtica neoestatista de las sociedades centralizadas, pero los neoestatistas
tambin incluyen al estructural funcionalismo y al marxismo en su polmica contra la
sociedad centralizada, pero con respecto al marxismo, no cuentan con una pregunta
adecuada. Skocpol argumenta que "en el nivel terico todos los escritores neo-marxistas
sobre el Estado han retenido virtualmente suposiciones profundamente encajadas en la
sociedad centralizada, sin permitirse dudar de que, en el fondo, los Estados estn
inherentemente formados por clases o luchas de clase y funcionan para preservar y
expandir los modos de produccin" (Evans, Rueschemeyer y Skocpol 1985:5). La revisin
de Martin Carnoy (1984) sobre las teoras neomarxistas del Estado -desde Gramsci a
Althusser, Poulantzas y Offe- en general sostiene el resumen de Skocpol (1982).
Adems, David Easton (1981) caracteriza a todo el movimiento del "retorno al Estado"
ms all de un resurgimiento contemporneo del marxismo; habla de tres "arribos"
marxistas. El primero ocurri en el tiempo de los orgenes del movimiento marxista, que
toc slo superficialmente a los EU en las dcadas de 1880 y 1890. El segundo en la gran
depresin de los treinta; este choque impact profundamente la vida acadmica y la
ciencia poltica estadounidense. Toda la generacin de la ciencia poltica, ahora ms vieja,
fue afectada por esta segunda onda y por las desilusiones de los postreros treinta y
cuarenta. El tercer arribo del marxismo haba tomado la forma de este movimiento
neoestatista -ms complejo que los primeros dos, pero presentaba algunas de las mismas
dificultades.
La polmica contra el estructural funcionalismo es el ltimo tema desarrollado en el
movimiento estatista; se le ha calificado de socialmente reduccionista, pero no se concede
ninguna atencin a la parte "estructural" del estructural funcionalismo, la cual tratan
posteriormente las agencias e instituciones estatales. El "funcionalismo" se desarroll
fuera del reconocimiento real de que las normas legales o costumbristas definen los
poderes de las instituciones, y a menudo fracasan en captar su actuacin, por lo que
frecuentemente fueron malinterpretadas. Aqu, las propiedades de las instituciones no
fueron tomadas como normativamente dadas, sino como algo para ser empricamente
investigado. Particularmente si uno quera comparar los sistemas polticos a travs de las
culturas, uno tena que examinar las funciones as como las estructuras normativas y
legales. El estructural funcionalismo es tan viejo en algunas formas como la misma
ciencia poltica. La separacin de los poderes -una teora estructural funcionalista- ha sido
un tema central de la teora poltica al menos desde Montesquieu.
Las Definiciones Neoestatistas del Estado
Promet analizar el movimiento estatista en tres niveles de validez y utilidad. El primero de
stos fue la enrgica posicin estatista de que el pluralismo-estructural funcionalista y el
marxismo eran socialmente reduccionistas, que no le atribuyeron autonoma al Estado, y
eran aproximaciones inadecuadas para la explicacin del proceso poltico. Nuestro
anlisis de la evidencia sugiere que esta caracterizacin del pluralismo tanto en teora
como en la investigacin emprica es incorrecta. Inexorablemente, la literatura pluralista

ha demostrado ser capaz de reconocer la autonoma gubernamental, en la que la lgica


explicativa va en ambas direcciones, desde la sociedad al Estado y desde el Estado a la
sociedad. El neoestatismo parece ser una polmica interna al marxismo, ya que en
dcadas pasadas, este movimiento intelectual ha operado en un juego de suposiciones
reduccionistas de la clase social.
Si la crtica de los neoestatistas de la principal literatura en la ciencia poltica no ha sido
apoyada por la evidencia, an puede ser que la propuesta estatista sea significativamente
superior al pluralismo-estructural funcionalista como un acercamiento que especifica los
elementos y variables de un mejor anlisis, y que su causa lgica sea ms poderosa,
etctera. Los escritores de este gnero pueden haberse equivocado en sus argumentos
crticos sobre la tradicin pluralista, sta podra ser superior.
En la ciencia poltica de los ltimos siglos XIX y XX el cambio del institucionalismo al
realismo fue enormemente productivo; surgieron trabajos como los de Vilfredo Pareto,
Max Weber, Emile Durkheim, Woodrow Wilson, James Bryce, Moissaye Ostrogorski,
Roberto Michels, Graham Wallas, George Catlin, Charles Merriam, Harold Laswell y
Harold Gasnell, entre otros; el enfoque realista dio origen a la enorme literatura emprica
sobre los partidos polticos y los grupos de presin, y a los estudios de los procesos e
instituciones gubernamentales. Este movimiento del "realismo" asuma que desagregando
y "desempacando" los conceptos generales y difusos, era posible alcanzar un dominio
ms firme de la realidad, que los tericos estaban buscando comprender, interpretar y
explicar. Entendemos an mejor la libertad, la justicia, la igualdad y la obligacin, al
explicar sus diversidades y sus partes componentes, al igual que en los conceptos legalinstitucionales de una parte de este movimiento del realismo, -por ejemplo, ejecutivos,
burocracias, legislaturas y cortes de justicia- y de las agencias e instituciones de tipo
paralegal o ilegal, tales como los partidos polticos, los grupos de inters, los medios de
comunicacin, etc.
El movimiento neoestatista pretende revertir esta tendencia y regresar a los conceptos
definidos, amplios y relativamente perdidos, tales como la sociedad y el Estado. Los
neoestatistas escriben acerca de los "Estados fuertes y dbiles" y "sociedades fuertes y
dbiles", pero no est claro lo que ellos quieren significar por fuerza y debilidad. Muchas
dimensiones estn combinadas aqu, y ellos no pueden esperar que esta propuesta a la
investigacin sea tomada en serio. Adems es una irona del movimiento estatista que
este concepto central tampoco est especificado claramente o, cuando lo est, es muy
semejante a las definiciones de gobierno, sistema poltico y otros trminos que denotan la
totalidad del fenmeno poltico utilizado en la principal literatura.
Theda Skocpol propone una definicin del Estado en su anterior trabajo sobre las
revoluciones, donde hace a un lado los esfuerzos neo-marxistas de Miliband, Poulantzas,
Anderson, Therborn y Offe, porque quedan lejos de agradecer la posibilidad de la
autonoma estatal. Escribe:
Podemos comprender el sentido de las transformaciones social revolucionarias slo si
tomamos seriamente al Estado como una macroestructura. Propiamente concebido, el
Estado no es una mera arena en la cual las luchas socioeconmicas son sostenidas, es
ms un juego de organizaciones administrativas, polticas y militares encabezadas y ms
o menos coordinadas por una autoridad ejecutiva. Cualquier Estado, primero y
fundamentalmente, extrae los recursos de la sociedad y despliega estos recursos para
crear y sostener las organizaciones administrativas y coercitivas. Por supuesto, estas
organizaciones estatales bsicas son erigidas y deben operar, dentro del contexto de las
relaciones socioeconmicas de la divisin de clases, as como dentro del contexto de las
dinmicas nacional e internacional. An ms, las organizaciones coercitivas y

administrativas son slo partes del conjunto de los sistemas polticos. Estos sistemas
tambin pueden contener instituciones a travs de las cuales los intereses sociales estn
representados en la construccin poltica estatal as como en las instituciones mediante
las que los actores no estatales son movilizados a participar en la implementacin poltica.
Sin embargo, las organizaciones administrativas y coercitivas son la base del poder
estatal como tal (1979:29).
Skocpol est luchando aqu por liberarse a s misma del determinismo de clase del
marxismo. Adopta an el sistema metafrico para referirse a los aspectos importantes de
las polticas no tan fcilmente reductibles a las organizaciones coercitivas y
administrativas; pero en su anterior trabajo, regresa a un concepto, a los lmites y
contenidos de lo que est inespecificado. En su formulacin ms reciente (Evans,
Rueschemeyer y Skocpol, 1985), bordea la cuestin de la definicin del Estado, lo que le
lleva a criticar despus las propuestas marxista y del pluralismo-estructural funcionalista
del Estado, citando favorablemente a los tipos de investigacin sobre el "Estado
centralizado", tal como el trabajo de Nettl, Stepan y otros; para antecedentes ms remotos
de la propuesta estatista, cita a Max Weber y Otto Hintze. Ya que su planteamiento es
ms a travs de la ilustracin que de la especificacin, es difcil distinguir el alcance y las
formas en que su propuesta del Estado centralizado diferira del tratamiento del Estado y
del gobierno en el trabajo de Herring, V.O. Key, Eckstein y Erhmann, escritores del texto
en EU. Es imposible determinar tambin cmo difiere ste del trato en el estructural
funcionalismo a los ejecutivos, las burocracias, las cortes de justicia, las legislaturas, los
partidos, los grupos de presin; o cmo se compara con la enorme literatura de los
sesenta y los setenta que no puede propiamente ser subsumidas bajo alguna de estas
propuestas.
En un captulo anterior en el volumen del SSRC (Evans, Rueschemeyer y Skocpol, 1985),
en colaboracin con Margaret Weir, Skocpol presenta un nmero de diagramas de los
procesos polticos. Rechaza dos que comienzan el proceso poltico con "demandas
fundamentadas socialmente" o "desarrollos intelectuales autoritarios", en favor del tercero
que presenta el primer punto de la explicacin poltica como las "estructuras estatales y
polticas legales" y en las que las actividades de los polticos, y funcionarios, y las
demandas de los grupos sociales, son tratadas como variables intervinientes. Es
claramente insistente sobre una explicacin del proceso poltico del "Estado centralizado".
Propongo que el contraste importante aqu est entre la interaccin Estado-sociedad,
modelo de la corriente principal de la ciencia poltica, y este Estado centralizado.
En el captulo 2 de este volumen, Dietrich Rueschemeyer y Peter Evans, adoptan la
definicin weberiana del Estado como la agencia que busca y mantiene un monopolio de
la violencia legtima en un territorio dado. Esto no es sustancialmente diferente de los
principales esfuerzos para definir al sistema poltico y al gobierno (p.e., Almond y
Coleman, 1960:6,7). Y si uno lee el excelente impreso en la literatura estatista, est claro
que sus definiciones son muy similares a las principales definiciones; dejando a un lado el
vocabulario neo-marxista, las conclusiones de Rueschemeyer y Evans como la
complejidad y la diversidad del fenmeno estatal consideradas comparativamente, son
realmente primordiales y muy eclcticas. "Reconocemos que a travs de un rango de
circunstancias histricas -en formas que varan substancialmente- el Estado tiende a ser
una expresin de pactos de dominacin, a actuar coherentemente como una unidad
corporativa, a ser una arena de conflicto social, y a presentarse como el guardin de los
intereses universales" (Evans, Rueschemeyer y Skocpol,1985 :48)
En Building a New American State de Stephen Skowronek (1984), a menudo presentado
como el ejemplo del nuevo paradigma estatista, no se ofrece una definicin del Estado. La
narrativa de esta importante contribucin a la historia poltica y administrativa de los EU,

es llevada no por el "Estado" sino por el "gobierno", la "administracin", sobre "la


burocracia" o por agencias particulares del gobierno, como el Congreso, las cortes de
justicia y los partidos polticos.
Stephen Krasner va mucho ms lejos al especificar la esencia de la propuesta estatista.
Le atribuye cinco caractersticas a la reciente literatura estatista "que la distingue de las
orientaciones asociadas con la revolucin conductual" (1984:224). Repitiendo el criticismo
de Theda Skocpol, Krasner afirma que la propuesta estatista contempla las polticas ms
en trminos de gobierno y control, que de distribucin. Krasner no parece estar consciente
de la literatura de la ciencia poltica sobre las agencias y la poltica regulatoria, del nfasis
de las polticas en la literatura estructural funcionalista sobre los aspectos extractivos y
regulativos, as como en los distributivos. Krasner tambin menciona el influyente trabajo
terico anterior de Lowi (1964) cuya triple clasificacin de los tipos de poltica pblica -la
regulativa distributiva y redistributiva- tuvo tan gran influencia en la investigacin emprica
y cientfica poltica.
Una segunda caracterstica de la literatura es el argumento de que el Estado es un actor
en su propio derecho. "No puede ser entendido como una reflexin de las caractersticas
sociales o de las preferencias" (p. 225). Krasner simplemente est repitiendo aqu el mito
del reduccionismo social del pluralismo.
El tercer punto de Krasner es que los estudios estatistas ponen ms nfasis en la
restriccin institucional que en la conducta individual. De acuerdo a Krasner, los estatistas
conceden slo un pequeo campo de discrecin e iniciativa al nivel individual: "Los
actores en el sistema poltico, ya sean individuos o grupos, estn atados dentro de estas
estructuras cuyos lmites an determinan las concepciones de su propio inters y de sus
recursos polticos" (p. 225). En este punto, Krasner probablemente acierta. La mayor parte
de los cientficos polticos principales retrocederan ante una posicin determinista y
minuciosa.
El cuarto contraste de Krasner tiene que ver con la inspeccin del fenmeno poltico en
una perspectiva longitudinal e histrica, acerca del cual analiza el modelo cumbre de la
eleccin histrica de puntos, el argumento de que un cambio particular tiende a impedir
otras opciones; por supuesto, este modelo decisional es una contribucin de la ciencia
conductual. La importancia de esta dimensin histrica y longitudinal ha sido mayormente
reconocida por la ciencia poltica conductual en la opinin pblica y los estudios de
eleccin, en la literatura poltica psicobiogrfica, y en el anlisis estructural funcional. Ms
recientemente, los estudiosos del conductualismo del Congreso, tales como Polsby
(1968), Lawrence Dodd (1986a, 1986b), y Cooper y Brady (1981), han aprovechado las
posibilidades de la propuesta histrica.
El punto quinto y final de Krasner es que la ciencia poltica conductual tiende a mirar al
fenmeno poltico en equilibrio y en trminos compatibles y se equivoca en la apreciacin
de la importancia del conflicto y la tensin. Esto es difcil de encuadrar con la historia del
pluralismo, que, como una teora normativa, tuvo su origen fuera de la lucha econmica,
religiosa y tnica de los grupos en contra de la abrumadora soberana estatal, as como
del esfuerzo de conquistar al Estado en orden a usar sus poderes coercitivos para
beneficiar los intereses de las clases y de los grupos explotados. La lucha del grupo de
presin descrita por Herring, Odegard, Schattschneider, Key y otros, difcilmente tom la
forma de una mquina suave y zumbante. La investigacin de la cultura poltica, la teora
consociacional, la teora corporativista y la teora del desarrollo y la modernizacin en su
totalidad, tratan al conflicto como el tema central.

Con excepcin del determinismo en el sentido estructural, Krasner ha enumerado un


conjunto de propiedades que no demarcan los estudios estatistas del cuerpo principal de
la literatura en la ciencia poltica.
Algunas Reflexiones Finales
En dos de los tres terrenos mencionados, el movimiento estatista est en un error. Su
atribucin de reduccionismo social a la propuesta del pluralismo-estructural funcionalista
no est apoyada por la preponderancia de la evidencia. No es convincente su afirmacin
de que una propuesta estatista es tan diferente de las opiniones prevalecientes en la
corriente principal de investigacin en la ciencia poltica, y es una propuesta distinta a la
de explicacin poltica. Tambin es confusa o alusiva en su formulacin de lo que es el
estatismo, o sus definiciones son indistinguibles de las definiciones "conductual" o
estructural funcionalista de los objetos polticos. Por decir ms, quizs es el hecho de que
al apremiar su crtica sobre las propuestas de la vieja ciencia poltica a la explicacin
poltica, los estatistas han cado en la trampa de rechazar las variables no estatales, tales
como los partidos polticos, los grupos de inters, los mass media y dems. Desde este
punto de vista, este es un modelo caractersticamente inferior de la explicacin poltica a
los modelos que critican.
Si el estatismo fracasa en su polmica contra el reduccionismo pluralista y si sus positivas
formulaciones no convencen, hay an un tercer campo al cual darle seas positivas: el
campo "heurstico". Seguramente, ste es el caso en la historia del saber que "agitadas,
las cosas se levantan", aun ante la ausencia del mrito sustantivo en una iniciativa
intelectual particular, que a menudo prueba haber sido til en el balance y peso de sta.
Las disciplinas tericas tienen una forma de establecerse dentro de las rutas, llegando a
ser repetitivas y finalmente similares o envueltas con la insignificante modificacin y la
enmienda del argumento. Un saber trantum puede tener los efectos de agitar los sentidos
y alertar la mente a las nuevas posibilidades.
Generalmente aparte de atraer la atencin y provocar adaptaciones semnticas sobre la
parte de muchos tericos, puede argumentarse que el estatismo ha llamado la atencin a
la historia institucional y particularmente administrativa, como un foco para la investigacin
de la ciencia poltica. Todo esto es para beneficio, pero si esto, adems, es la realizacin
positiva de este episodio intelectual, entonces uno tiene que preguntarse por qu la
literatura de la historia institucional y administrativa no fue investigada. Por qu no hay
referencias a los varios volmenes de L.D. White sobre la historia administrativa de los
Estados Unidos: Los Federalistas (1956), los Jeffersonianos (1954), la Era Republicana,
1868-1901 (1958)? Por qu no hay referencia a las Tendencias en la Administracin
Pblica de White (1933)? y ms recientemente, por qu no hay referencias al Desarrollo
Poltico y Burocracia de La Palombara (1963), a Las Elites en la Sociedad Francesa de
Ezra Suleiman (1978), a la Elite Administrativa Europea de John Armstrong (1973), o al
Estudio Comparativo de las Elites Polticas de Robert Putnam (1976)?
Bsicamente, si hay algn fracaso en cuanto a esta literatura -y estoy seguro de que los
estatistas provenientes de trasfondos relacionistas internacionales y principalmente,
neomarxistas, tienen algo ingenioso para contribuir a la tradicin de la historia
institucional- todava es una regla fundamental del saber que uno indague la literatura
antes de aventurarse en ella para mejorarla. Sin embargo, en este campo tan limitado,
puede argumentarse que el movimiento estatista ha desempeado un papel constructivo.
Pero a qu costo exorbitante e innecesario! Una generacin de jvenes tericos ha sido
animada a rechazar mucho de su saber ancestral con poco ms que una paradigmtica

despedida, y han sido apremiados para adoptar la ambigua fraseologa en sustitucin de


una tradicin arduamente ganada y de rigor operacional.
CITAS:
[*] (1988) Tomado de American Political Science Review, Vol . 82, No. 3 (september),
Standford University, profesor emrito. Traduccin de Clara Hernndez Estrada,
estudiante de la Carrera de Sociologa, UAM-A.
[1] Comit sobre las Estructuras Sociales y Estatales del Consejo de Investigacin de la
Ciencia Social.
[2] Ibid.