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Os Usos da Imagem nas Cincias Sociais

Maria Teresa Villela Bandeira de Mello

Desafios da Imagem
Organizado por Bela Feldman-Bianco
e Mriam L. Moreira Leite.
So Paulo, Editora Papirus, 1998.

Os anos 1980 foram promissores e produtivos para as cincias sociais e humanas. A


conhecida crise dos paradigmas redimensionou as metodologias e as tcnicas predominantes no
campo das cincias humanas, fazendo com que os cientistas sociais percebessem os limites do
alcance interpretativo dos modelos dominantes e buscassem alternativas. Um dos aspectos dessa
crise foi o reconhecimento da distncia que separava as cincias sociais da discusso sobre as
formas de representao da visualidade contempornea e dos avanos das novas tecnologias de
comunicao e produo de suportes imagticos.
Ests reconhecimento promoveu o desenvolvimento da discusso em torno das novas bases
tericas e epistemolgicas das cincias sociais a partir da incorporao de novos temas, novos
objetos e novas estratgias no campo de conhecimento dos cientistas sociais e historiadores. Como
decorrncia, verificou-se um crescimento significativo de pesquisas e publicaes cujo objeto de
reflexo vincula-se utilizao de imagens, sob os mais variados suportes, nas cincias sociais.

O livro Desafios da imagem, organizado por Bela Feldman-Bianco e Miriam Moreira


Leite, insere-se nessa busca de renovao do campo das cincias sociais e humanas. Resultado de

interlocues transdisciplinares, realizadas no Brasil, sobre a utilizao de iconografia, fotografia,


cinema e vdeo tanto como instrumento quanto como tema ou produto de pesquisa, o livro uma
coletnea na qual os autores buscam refletir criticamente sobre o cruzamento entre as cincias
sociais e a linguagem visual na atualidade.
O duplo reconhecimento da importncia das culturas visuais no mundo contemporneo e da
necessidade de aprender a ler, produzir e interpretar criticamente as diferentes linguagens visuais,
fornece o eixo central em torno do qual se articulam os 15 artigos que integram o livro.
Em busca de novas perspectivas terico-metodolgicas, faz-se um questionamento da
tendncia de construir o conhecimento por meio de modelos e classificaes e de utilizar a dimenso
imagtica como documento da realidade objetiva ou como mera ilustrao de textos verbais. Ao
invs do simples registro e da documentao visual do instantneo da experincia, ressalta-se a
importncia de dedicar maior ateno aos significados culturais engendrados pelas imagens, bem
como s formas pelas quais a produo e a leitura dessas imagens so mediadas. Essa nova forma
de abordagem transforma a prtica de pesquisa. A utilizao de linguagens visuais acentua a
necessidade de se redefinir as relaes entre pesquisadores e seus sujeitos e ajuda a dirimir
oposies reducionistas entre subjetividade e objetividade na pesquisa. Em vez da postura neutra do
observador participante, a pesquisa passa a ser o resultado da interao entre pesquisadores,
pesquisados, produtos e contextos histricos (p. 11 e 12).
Dividido em cinco partes, Desafios da imagem discute, mapeia e descreve os esforos das
cincias sociais para dialogar com a modernizao e os avanos tcnicos, procurando, na discusso
filosfico-conceitual e na experimentao, compatibilizar propostas de pesquisa e suportes tcnicos.
Na parte I, Reflexes sobre a linguagem visual a que apresenta maiores contribuies
tericas , o que h de comum entre os artigos a problematizao das questes interpretativas, a
avaliao terica da incurso das cincias sociais na interface com os suportes contemporneos e a
descrio dos primeiros resultados em termos de definio de fundamentos. Os textos questionam
os antigos paradigmas interpretativos, discutindo as mudanas na natureza do olhar e enfatizando as
relaes entre imagem, viso e compreenso como aquelas que produzem o aprendizado do
significado do imagtico. Nesse sentido, os textos inserem no processo de interpretao das

imagens, alm dos contextos histricos especficos, os produtores de imagens, os produtos


imagticos e seus suportes. A tarefa de renovao implica, a partir da, uma interface com os
tericos da arte que foram os primeiros a colocar o carter construdo e subjetivo do conhecimento.
Em Sob o signo do clic: fotografia e histria em Walter Benjamin, Maurcio Lissovsky
retoma a linha interpretativa de Benjamin, para apresent-lo como um dos primeiros pensadores a
se ocupar da elaborao de uma teoria da arte adequada aos tempos da imagem tcnica e a
avaliar o impacto cultural de sua disseminao. De acordo com o autor, uma observao mais
acurada sobre o olhar de Benjamin diante de uma fotografia nos leva a reconhecer, em sua reflexo
sobre a imagem tcnica, as preocupaes do historiador com o que a imagem revela: ao provocar
rupturas entre processos e contigidades histricas, essas imagens foram fotgrafos, historiadores e
espectadores a ler uma totalidade ou idia. Lissovsky promove, ento, uma rediscusso do conceito
de aura e de arte, acentuando as mudanas nas relaes entre autoria e suportes e indicando a
eliminao das barreiras entre a produo da obra de arte e sua recepo no mercado, fazendo com
que a reprodutibilidade tcnica seja repensada no mbito da visualidade contempornea.
No artigo seguinte, Texto visual e texto verbal, Mriam Moreira Leite apresenta uma breve
descrio da insero da fotografia no horizonte de preocupaes das cincias sociais, com o
objetivo de subsidiar suas reflexes em torno da construo e da leitura da iconografia como fonte
primria. Dessa forma, a autora busca uma compreenso mais ampla e profunda das formas de
anlise e de interpretao da imagem fotogrfica. O centro das reflexes encontra-se nas relaes
entre o texto verbal e o visual, sua complementaridade e sua oposio. Sua concluso de, que
embora a linguagem visual seja considerada de transmisso direta, ela acaba tendo uma postura
parasitria em relao linguagem verbal. A identificao de nveis de produo discursiva distintos
acaba por manter a autora no espao da tradio, no identificando o processo de autonomia do
texto visual e seu grau de equivalncia com o texto verbal.
Com o texto Questes heursticas em torno do uso das imagens nas cincias sociais,
Etienne Samain destaca a importncia da reflexo sobre as bases culturais e os estatutos
diferenciados dos veculos produtores de imagens. O que singulariza o artigo no conjunto da
coletnea a indicao mais pontual de uma alterao do olhar do cientista social na considerao

dos suportes imagticos, especialmente no sentido de no consider-los como mera ilustrao do


saber constitudo. A partir da, o autor sugere, como procedimento, a observao dos diversos
suportes comunicacionais fala, escrita, fotos, filmes, vdeos, tv, cd-Rom etc. para que o
pesquisador perceba suas operaes cognitivas especficas, que no podem ser confundidas, nem
hierarquizadas. Dessa forma, Samain observa que a natureza das imagens varia, e muito, de um meio
de comunicao para outro, de tal maneira que se torna inprescindvel saber com que tipo de
imagem pretendemos lidar.
Outro aspecto a salientar no artigo de Etienne Samain que, ao retomar as discusses da
histria da arte, o autor aponta para uma preocupao com o fato de que atualmente, quando se fala
da aproximao entre verbalidade e visualidade, comum utilizar as expresses linguagem visual,
discurso, estilo, gramtica e retrica da imagem, reduzindo a visualidade a uma matriz meramente
lingstica.
A parte II, Ler imagens: iconografia e fotografia como objetos de pesquisa, rene os
trabalhos de Mauro Koury, Caixes infantis expostos: o problema dos sentimentos na leitura de
uma fotografia, Maria Sylvia Porto Alegre, Reflexes sobre iconografia etnogrfica: por uma
hermenutica visual, e de Llia K. Moritz Schwarcz, O olho do rei. As construes iconogrficas e
simblicas em torno de um monarca tropical: o imperador D. Pedro II. Em comum, entre eles, a
experincia da interpretao de imagens, atribuindo-lhes o papel de expresses reveladoras do
imaginrio social. A relevncia do conjunto a caracterizao da documentao visual como
indicadora de um determinado nvel de expectativas, estabelecendo a necessidade de um
aprimoramento da maneira de olhar e interpretar a realidade expressa pelas imagens.
Os textos da parte III, Acervos visuais e ensino, retratam trs experincias distintas de
utilizao ou de constituio de acervos de imagens como fonte de pesquisa ou de ensino das
cincias sociais. Em No garimpo do nitrato, Patrcia Monte-Mr contextualiza as aproximaes
entre cinema e antropologia desde a dcada de 1950 e relata sua experincia como curadora da
Mostra Internacional do Filme Etnogrfico para demonstrar a importncia da relao entre a
constituio de acervos de documentrios etnogrficos e o ensino das cincias sociais. J Maria
Beatriz Rocha Trindade, em Imagens e aprendizagens na sociologia e na antropologia, ressalta a

importncia da utilizao da imagem e de recursos multimdia no processo de aprendizagem


distncia, a partir do trabalho desenvolvido pelo Centro de Estudos das Migraes e das Relaes
Interculturais/CEMRI, da Universidade Aberta de Portugal. Encerrando esta parte, Ana Maria
Galano, em Iniciao pesquisa com imagens, descreve a experincia do Ncleo Audiovisual de
Documentao/Navedoc, do Laboratrio de Pesquisa Social do IFCS/UFRJ na constituio de
acervos fotogrficos relacionados a projetos de pesquisa que utilizam a fotografia como instrumento
ou tema de investigao.
A parte IV, Produzir imagens: a dimenso imagtica como instrumento de pesquisa, rene
textos que constituem reflexes crticas sobre a necessidade de aprender a observar e interpretar
culturas visuais, com base em experincias especficas de produo de imagens fixas ou em
movimento durante o processo de trabalho de campo. Dessa forma, os autores examinam e
problematizam questes relacionadas ao processo de produo de conhecimento atravs da
combinao entre o fazer e o pensar, trabalhando a eliminao da diferena entre o pensar terico e
a ao emprica e transformando os artefatos imagticos em parte constitutiva da prtica de
pesquisa.
Assim, em Algumas consideraes sobre o uso da imagem fotogrfica na pesquisa
antropolgica, Luciana Bittencourt procura analisar as caractersticas da imagem fotogrfica que
possam contribuir para ampliar a compreenso dos processos de simbolizao prprios dos
universos culturais com os quais os antroplogos se defrontam em suas pesquisa de campo.
Recuperando a discusso sobre o papel da imagem e sua capacidade de registro e de representao
do conhecimento antropolgico, Bittencourt constata que, na maioria das vezes, o uso da imagem
em antropologia restringiu-se ao aspecto documental da realidade social. Como novo caminho,
prope a utilizao da imagem como uma narrativa visual que informa o relato etnogrfico com a
mesma autoridade do texto escrito. A partir de seu trabalho de campo com artesos do vale do
Jequitinhonha, em Minas Gerais, demonstra como a fotografia, alm de registrar e documentar, pode
auxiliar os atores sociais a interpretar as transformaes ocorridas na sua vida social e cultural.
A elaborao de um audiovisual cientfico no campo das cincias sociais e as condies de
sua realizao fundamentam o artigo Caleidoscpio de imagens: o uso do vdeo e a sua

contribuio anlise das relaes sociais, de Clarice Peixoto. Apontando para a importncia de
um trabalho prvio de definio e problematizao sobre o qu, por qu, como, para que e para
quem filmar, videografar, fotografar, a autora rompe com as abordagens tradicionais que utilizam a
imagem meramente como ilustrao para atribuir-lhe um significado de contedo antropolgico.
Ana Maria de Niemeyer, em Um outro retrato: imagens de migrantes favelados, relata a
pesquisa que desenvolveu ao longo da dcada de 1970 em uma favela da periferia de So Paulo
para discutir a representao do ideal de casa dos moradores desse ncleo urbano, formado
basicamente por migrantes nordestinos. Para tanto, alm das fotografias produzidas durante o seu
trabalho de campo, utiliza-se de fotografias e desenhos realizados pelos prprios moradores.
A ltima parte do livro, Vdeo, etnografia e comunicao intercultural, constituda de
artigos, como nos informa a introduo da coletnea, baseados em experincias de produo de
mdia audiovisual, seja como meio de divulgar resultados de pesquisa, seja com o intuito de
interveno poltico-cultural.
Em Nos bastidores de um vdeo etnogrfico, Andra Cardarello, Cludia Fonseca, Nuno
Godolphim e Rogrio Rosa relatam sua experincia na produo do vdeo Ciranda, Cirandinha Histrias de circulao de crianas em grupos populares, para refletir sobre as frustraes e os
desafios enfrentados por cientistas formados na tradio da escrita que do seus primeiros passos
no mundo da antropologia visual.
Outro exemplo de experimentao o artigo de Bela Feldman-Bianco, (Re)construindo a
saudade portuguesa em vdeo: histrias orais, artefatos visuais e a traduo de cdigos culturais na
pesquisa etnogrfica, que utiliza sua experincia na produo do vdeo Saudade para discutir as
relaes, diferenas e complementaridades entre o texto etnogrfico escrito e a etnografia visual,
reforando a mediao entre os vrios modos de apresentao de imagens e suas leituras.
Finalizando, Dominique Gallois, em Antroplogos na mdia: comentrios acerca de algumas
experincias de comunicao intercultural, toma como referncia o projeto Vdeo nas aldeias,
desenvolvido pelo Centro de Trabalho Indigenista/CTI, uma organizao no-governamental, para
propor uma mudana de comportamento do cientista social: para alm de utilizar o audiovisual como
mtodo de pesquisa e produo de conhecimento antropolgico, preciso discutir o uso de agentes

visuais como meio de difuso de um conhecimento produzido em razo da comunicao


intercultural.
Como toda coletnea, Desafios da imagem apresenta artigos desiguais e por vezes
redundantes, como pode ser observado na eterna discusso, recorrente na maioria dos artigos,
sobre o carter de representao da realidade contido nas imagens. A clssica discusso sobre a
pretensa objetividade da imagem, que se desenvolve em diversos campos do conhecimento humano
comunicao, cincias sociais, histria etc. desde a dcada de 1970, muitas vezes apontada
como uma grande descoberta por alguns autores.
No entanto, a leitura da coletnea estimulante por tratar-se de um painel do estado da arte
do debate sobre as novas estratgias metodolgicas para o ensino e a pesquisa em cincias sociais a
partir do trabalho com as diversas formas de visualidade contempornea. Alm disso, revela as
certezas e incertezas presentes no mundo das cincias sociais diante do desafio das novas formas de
expresso dos conflitos, das sociabilidades, das subjetividades, enfim, de tudo aquilo que expressa a
tenso proveniente da crise dos paradigmas.