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Seminario Poltica y ficcin en Borges

Docente: Ricardo Piglia


Ao de dictado: 1999 (2 cuatrimestre)

Trabajo monogrfico final:


Poltica, historia y relato en Borges. La ficcin del nombre
Alumno: Federico Plager (L.U. 22.809.436/95)
(fplager@tutopia.com)
Mayo de 2001

Poltica y ficcin
Ha sido un lugar comn limitar el mbito y el modo de operar de la
poltica vinculndolos a un supuesto mundo de la accin. La ficcin del orden
que fuere- aparecera entonces desde este punto de vista recortada en otro
lugar: en el mundo femenino y menos real de la duda inactiva. Se duda de lo
que no necesariamente es, o no es del todo. De lo que puede ser o no (Hamlet
es, claro, una de las figuras intelectuales de la duda). Un espacio de
negatividad separa desde esta perspectiva la duda intelectual (proyeccin de
ficciones alternativas posibles sobre la materia bruta del devenir) de la
supuesta pura positividad (material) del mundo de la decisin y la accin.
Pero la mera posibilidad de existencia de la accin como tal es de
naturaleza conceptual.
Por un lado, el concepto subsume en una universalidad abstracta a la
mera sucesin o repeticin de estados materiales. Es decir que el concepto
accin aporta necesariamente una cuota de abstraccin (de no inmediatez,
una forma del no ser) a la pretendidamente inmediata materialidad llena de la
accin. Hay un hueco de no ser (o de potencialidad) en el mismo centro de la
accin que la separa de la mera sucesin de estados materiales inconexos.
Por el otro lado, una vez construido el concepto de accin, ste la
vincula necesariamente a la nocin de intencin (de larga trayectoria
filosfica). La intencionalidad implica cierta previsin o clculo que se articula
como construccin de potenciales series alternativas de sucesos (estados de
hecho) vinculados a una cierta causalidad que regule la sucesin.
Finalmente, tambin la nocin de decisin implica una proyeccin
(potencialidad, alternatividad: duda) de alternativas de entre las que se elige.
No hay entonces accin no dubitativa. La accin puede ser vista como
una duda que se pone a prueba y se tantea, buscando recortar en su mismo
devenir su posible recuperacin posterior. La accin supone un ms all de s
misma (de su materialidad) no observable que acta como una suerte de
sintaxis (causalidad podra decirse) de la mera materialidad de la sucesin de
los hechos. Un material no observable que puede ser equiparado a la sintaxis
de una ficcin.

La accin de algn modo ya constituye en s el relato ficcional de su


propio desarrollo como condicin para ser posible como tal.
Si la poltica se vincula a la accin y a la decisin no habr poltica que
no se construya de algn modo (en parte) como una ficcin. (...) no hay poder
capaz de fundar el orden con la sola represin de los cuerpos por los cuerpos.
Se necesitan fuerzas ficticias1. Si la poltica se puede pensar como la figura de
una lucha y de un orden: El reinado del orden, que es el de los smbolos y los
signos, logra siempre un desarme casi general, que comienza por el abandono
de las armas visibles y poco a poco gana las voluntades. Las espadas se
adelgazan y desaparecen, los caracteres se redondean2.
El mundo de la poltica se ampla e incluye variantes que lo enriquecen
en posibilidades al tiempo que lo despojan de seguridades. Lo sgnico es el
componente que ampla y desdibuja la materialidad de la accin poltica.
Por el otro lado, toda ficcin se desarrolla en el campo de lo simblico.
La ficcin vive sgnicamente. Como terceridad requiere de una materialidad
(primera) que la sostenga y la haga posible. Una de las condiciones de la
ficcin es el manejo de la materialidad de sus propios componentes. Toda
escritura (inscripcin de una ficcin o diferencia) implicar una moral o en
otros trminos una poltica (material) de sus formas: (...) la escritura es por lo
tanto esencialmente la moral de la forma, la eleccin del rea social en el seno
de la cual es escritor decide situar la Naturaleza de su lenguaje3.
As se deslindan dos modos paralelos y complementarios de relacin
entre poltica y ficcin.
Por una lado la poltica se inscribe en la ficcin. Si hay una correlacin
necesaria entre poltica y ficcin, la movilizacin o actualizacin de una ficcin
estar

condicionada

por

un

marco

poltico.

As

puede

entenderse

la

transformacin en potica de la poltica que menciona Auden.

2
3

Valery, P.; Prefacio a las Cartas Persas, en Variedad I (Trad. Aurora Bernrdez), Buenos
Aires, Losada, 1956, p. 53.
Ibid. p. 54.
Barthes, R.; El grado cero de la escritura en El grado cero de la escritura seguido de
Nuevos ensayos crticos (Trad. Nicols Rosa), Mxico, Siglo XXI,1997, p. 23.

Por el otro toda ficcin dibuja una poltica. La mera enunciacin ficticia
recorta una materialidad regulada por un orden (sintaxis) que la limita y la
propone como presente, como actuante de algn modo en el mundo de la
enunciacin.
El lenguaje (de la ficcin y de la poltica) ser el espacio privilegiado
para ver el cruce de estas dimensiones. Sobre la lrica (forma para la ficcin de
un sujeto) escribe Adorno: Si es posible considerar el contenido lrico como un
contenido objetivo que lo es gracias precisamente a la propia subjetividad y
caso de no ser esto posible resultara inexplicable lo ms simple que
fundamenta la posibilidad de la lrica como gnero artstico, a saber, su accin
sobre otros que no son el poeta en monlogo-, entonces tiene que estar
socialmente motivado, por encima de la intencin del autor mismo, ese
retrotraerse sobre s misma de la obra de arte lrica, ese asumirse a s misma,
su alejamiento de la superficie social. El medio de esa motivacin social es el
lenguaje. La paradoja especfica de la formacin lrica, la subjetividad que se
trasmuta en objetividad, est ligada a esa preeminencia del lenguaje en la
lrica, preeminencia de la que nace la del lenguaje en toda la poesa, hasta la
forma de la prosa (...) la lengua sigue siendo el medio de los conceptos,
aquello que produce la inalienable relacin a lo general y a la sociedad (...) as
media el lenguaje lrica y sociedad en lo ms interno4. Sobre el texto
(individuacin posible de la significancia) escribe Kristeva: Transformando la
materia de la lengua (su organizacin lgica y gramtica), y llevando all la
relacin de las fuerzas sociales desde el escenario histrico (en sus
significados regulados por el paraje del sujeto del enunciado comunicado), el
texto se liga se lee- doblemente con relacin a lo real: a la lengua (desfasada
y transformada), a la sociedad (a cuya transformacin se pliega)5.
En alguno de los elementos de un lenguaje podr verse entonces una
relacin entre ficcin y poltica en un recorte textual propuesto. Si relacionar
poltica y ficcin en toda una obra puede ser desmesurado, el seguimiento del
funcionamiento poltico y ficcional de un elemento de la lengua de una obra
puede ser un recorte posible. De esa manera es que quisiera leer algn sector
4

Adorno, T.; Discurso sobre lrica y sociedaden Notas de literatura (Trad. Manuel Sacristn),
Barcelona, Ariel, 1962, pp. 60-61.
Kristeva, J.; El texto y su ciencia en Semitica (Trad. J.M. Arincibia) Madrid, Fundamentos,
1981, p. 10.

de la lengua de Borges. Ese sector est vinculado a la idea del nombre (el
sustantivo) como la marca de anclaje de una identidad (la duracin de una
diferencia y de una analoga). En el modo de construir la nocin de nombre
sustantivo quisiera ver la gramtica que ordena en Borges la ficcin de la
poltica y la poltica de la ficcin.

Historia y ficcin
Si para Valery la poltica se dibuja como la ficcin de un orden esa ficcin
construye un presente que engloba una forma de la historia: Bajo los
nombres de previsin y tradicin, el futuro y el pasado, que son perspectivas
imaginarias, dominan y restringen el presente6. La puesta en escena de los
intentos de negacin de las diferencias del tiempo es recurrente en Borges, por
ejemplo: (...) he arribado al dictamen de Schopenhauer La forma de la
aparicin de la voluntad es slo el presente, no el pasado ni el porvenir; stos
no existen ms que para el concepto y por el encadenamiento de la
conciencia, sometida al principio de razn7. Entonces el relato de la ficcin y
la poltica ser la exhibicin de las relaciones entre ficcin e historia. La
historia ser un atributo de la sintaxis de la ficcin que dibuja el presente. En
las

formas

de

la

ficcionalizacin

del

presente

se

estarn

dibujando

necesariamente actualizaciones de un modo de concebir la historia. Esto es


tradiciones. Esto es marcos interpretativos, modos de leer un lxico y una
sintaxis (unos hechos y unas relaciones, unos acontecimientos y una
causalidad) que en el lenguaje articulan la poltica y la ficcin.
La Historia como una forma de la poltica. La tradicin como una figura de la
ficcin.

El nombre de la ficcin
El nombre (sustantivo) es la unidad lxica que recorta, define y propone
entidades discretas postuladas a una duracin. Una serie de analogas y
diferencias se proponen como perdurables a partir de los atributos lxicosintcticos del nombre para servir de anclaje (como argumentos, como
substancia, como esencia) a las predicaciones sucesivas que constituyen el
6
7

Valry, P.; Op. cit. p. 54.


Borges, J.L.; Nueva refutacin del tiempo en Otras Inquisiciones en Obras Completas de
Jorge Luis Borges, Buenos Aires, Emec, 1974, p. 770.

desarrollo de, por ejemplo, un relato, de, por ejemplo, la historia. Un relato
(una ficcin) puede pensarse, segn Barthes, como el despliegue en lo
sucesivo (despliegue bsicamente perifrstico) de una serie de nombres.
Entre lo sustantivo, el nombre propio desdibuja el costado conceptual (el
falso universal, lo subsumido, la analoga) y acenta lo referencial. El nombre
propio postula una identidad que engloba, condensa y sostiene los sucesivos
estados de un individuo.
En el trnsito entre un individuo y un sujeto, el nombre propio demarca
una tarea de puntuacin en la cadena significante. En la puntuacin (fijacin de
una cierta relacin sintctica) de la cadena significante puede definirse la
aparicin de un sujeto y condensarse la posibilidad de aparicin de un sentido 8.
El nombre propio es tambin entonces una parte del sistema de puntuacin
que constituye la posibilidad de la ficcin. Si el sentido surge a partir de la
fijacin de un punto de sutura que actualiza y define un cierto recorte en la
cadena significante, esa fijacin, esa clausura del despliegue atributivo se
dibuja sujeto en el desarrollo de la cadena significante. El nombre propio,
perfrasis de un proceso, clausura y establece un marco de posibilidades, un
punto de vista, una perspectivas de sentido al devenir significante de la ficcin
(ficcin de la poltica, poltica de la ficcin, relato de la historia).
En otro plano, adems, el carcter dectico del nombre finge (es ms
grfico en francs fait semblant el rostro tambin condensa a la manera de un
nombre-) resolver en un gesto, en un sealamiento, las dificultades de la
continuidad de las relaciones y los sentidos que se despliegan en el desarrollo
de una ficcin (una poltica, una historia). A partir del nombre propio, la
atribucin se condensa en sealamiento, progresivamente ms denso en el
desarrollo de la ficcin.
Si lo dicho es cierto, ser entonces posible pensar de qu manera se
concibe la sucesin de recortes significantes y las relaciones dentro de cada
uno de esos recortes que constituyen una ficcin (que instaura y sobrelleva
simultneamente una poltica) a partir del modo en que se despliegan y se
trabajan los nombres de la ficcin (particularmente los nombres propios) y del
8

Un significante representa un sujeto para otro significante

modo en que el sistema de puntuacin (cierre, final, anclaje), que le permite


generar sentidos, trabaja su relacin con la instancia del nombre. En las
posibilidades combinatorias (atribuciones sintcticas) del nombre se juega
parte de la dotacin de sentido de la ficcin (condicionada por una historia
imagen poltica de un pasado-) y el despliegue poltico de su enunciacin
(proyeccin al campo de la enunciacin de un recorte de sentido presente
sostenido en lo material de la significacin).

La ficcin del nombre


La primera hiptesis por medio de la cual me gustara leer la vinculacin
de la poltica (y su forma historia) con la ficcin de Borges supone que en sta
ltima se trabaja la funcionalidad y las posibilidades de los nombres a partir de
tres operaciones que de algn modo modifican las posibilidades y las
caractersticas enunciadas arriba en general para los nombres (particularmente
los propios) dentro de la cadena significante que realiza una ficcin. Estas
operaciones se articulan con una reflexin acerca del papel del tiempo en la
construccin de los recortes perceptivos que se postulan como realidad (de
la ficcin y de la poltica a travs de la ficcin). La segunda hiptesis supone
que estas tres operaciones, si bien diferentes y hasta complementarias entre
s, coincidiran en generar una cada de la referencialidad asignada al nombre,
un debilitamiento del sealamiento que en el nombre postula una identidad
(subyacente, hiposttica) estable a pesar de la variacin temporal y del
movimiento que se verifica como la asignacin de una serie inestable de
atribuciones o predicaciones sobre ese argumento (en sentido lgico)
subyacente propuesto por el nombre propio. Este debilitamiento de la
referencialidad, esta cada de la posibilidad de duracin de las identidades (que
funcionan como argumentos para la predicacin) genera un efecto de sentido,
modifica las posibilidades de la puntuacin significante que articula una
recuperacin semntica de la cadena de la ficcin y, en consecuencia, genera
una lectura en la que la historia y la poltica (a travs de aquella) toman un
carcter particular. La tercera hiptesis es que este efecto de sentido, esta
forma de construir una historia y una poltica a partir del desdibujamiento de la
funcin de los nombres en el sistema de la ficcin, permite dos recuperaciones
polticas contrapuestas, de las que (obviamente de un modo ligero y no del

todo estable) una podra calificarse como reaccionaria y la otra como


progresiva.
Las tres operaciones propuestas en el trabajo de la funcionalidad de los
nombres en la ficcin de Borges podran denominarse (tentativamente):
hipertrofia la primera; adelgazamiento o irrisin (exacerbada a veces hasta el
borramiento) la segunda; y desplazamiento o traduccin la tercera.

Soy el que soy. Hipertrofia


La hipertrofia del nombre podra definirse como la eliminacin de la
accidentalidad posible en la relacin nombre-cosa. La relacin absolutamente
necesaria suprime la diferencia hasta constituir una identidad que de realizarse
sera absoluta. El nombre es la cosa. El nombre es la pura hipstasis que no
admite predicacin o accidentalidad alguna, slo puede predicarse a s mismo.
El signo se dice a s mismo, deviene smbolo absoluto. Como el dios inmvil se
piensa a s mismo, inmvil y atemporal, eterno. Claramente, el nombre de
dios, uno de sus atributos (que no pueden ser sino su total manifestacin) que
lo contiene e implica, es la formulacin paradigmtica de este trabajo del
nombre. El nombre de dios es dios, conocerlo, pronunciarlo es ser dios.
Enunciar es enunciarse a s mismo. Slo cabe el solipsismo absoluto para este
tipo de identidad propuesta, ya no a la duracin, sino a la ausencia de tiempo o
de sucesin. El argumento (en sentido lgico) se absolutiza de modo que
impide toda predicacin. O dicho de otro modo el argumento es su propio
predicado. Del dios y su nombre no puede decirse sin menoscabo ms que a
ellos mismos (soy el que soy [el que es]).
La idea de este tipo de identidad posible se formula en ms de un texto
narrativo de Borges, y se examina en muchos breves artculos o ensayos, pero
siempre para ser decepcionada. Esta decepcin es consecuente con el mismo
acto de la enunciacin, porque la nocin de nombre formulada impide el
desarrollo de toda ficcin, de toda historia y de todo surgimiento de sentido
verbal en tanto que niega la posibilidad de la sucesin. Lo absoluto implica una
simultaneidad (que en realidad no es tal, sino atemporalidad), que abomina de
la posibilidad de la narracin o de la ficcin (atribucin de potenciales
predicaciones a una serie de argumentos inmersos en algn tipo de lgica
sintctica o temporal). La sintaxis narrativa posible articulada a partir de la

nocin de nombre, que permite la sucesin de predicaciones que articulan una


historia, cae en esta nocin frente a la pura atemporalidad de la entidad
absoluta que se nombra (se piensa) a s misma.
Por eso el nombre de dios nunca se articula. En La muerte y la
brjulaen su ltima letra espera la muerte, el espejo y la leve asimetra, en
La escritura de Dios Tzinacn calla, el aleph parece ser un falso aleph y la
casa que lo contiene es demolida para la irrisoria ampliacin de una confitera.
En el decurso sucesivo de la narracin (o del breve ensayo) el presente
absoluto se escurre permanentemente hacia su incumplimiento. Una suerte de
no ser en la figura de otro, reflejada o propuesta a la identificacin predica la
diferencia que no puede soportar la identidad absoluta. La figura de la irona se
entremezcla con la de la eternidad. La sucesin histrica ha sido desplazada
por la postulacin de una eternidad sin tiempo que se deshace sin tener
posibilidad de realizarse. La negacin de una negacin se resuelve en lo
irrisorio.

La encrucijada de Berkeley. Borramiento


La operacin que llamamos adelgazamiento o irrisin (en ltima
instancia borramiento) es la contracara y el reflejo de la anterior. Consiste en la
negacin de la perduracin de una substancia (una identidad) que soporte la
serie de atribuciones que se sucede y de la que la ficcin da cuenta. Esta
posibilidad se enuncia repetidas veces en los textos ensaysticos desde los
primeros hasta los de los ltimos aos. Por ejemplo: Todo sustantivo es una
abreviatura. El lugar de contar fro, filoso, hiriente, inquebrantable, brillador,
puntiagudo, enunciamos pual; en sustitucin de alejamiento de sol y
profesin de sombra, decimos atardecer9. La formulacin se repite, desde por
ejemplo La nadera de la personalidad y La encrucijada de Berkeley en
Inquisiciones, pasando por el texto citado en El tamao de mi esperanza, por
La perpetua carrera de Aquiles y la tortuga en Discusin, por la Historia de la
eternidad y por Historia de los ecos de un nombreen Otras Inquisiciones (y la
enumeracin podra continuar). Los idiomas conjeturales de Tln que se basan
uno en una pura adjetividad y otro en verbos impersonales, reproducen en la
9

Borges, J.L.; Palabrera para versos en El tamao de mi esperanza, Buenos Aires, Seix
Barral, 1993 [1 ed. 1926], p. 47.

ficcin el desarrollo de esta idea. Esta misma conjetura lingstica aparece


enunciada en El inmortal. Estos dos cuentos, precisamente aparecen
hacindose cargo de explotar las posibilidades para la estructuracin de la
sintaxis de una narracin sobre la base de este desdibujamiento de las
identidades posibles. En Tln se bosquejan las posibilidades de la ficcin, la
historia y la poltica en un mundo en el que la referencialidad congelada en un
artefacto verbal sustantivo ha cado. En El inmortal se evidencia la relacin
entre esta operacin y la anterior, en la que el nombre se hipertrofiaba. La
inmortalidad (hipertrofia de la identidad) se identifica con su opuesto (la
carencia de la propiedad diferencial que defina una identidad), el nombre
absoluto se refleja en el nombre vaco, irrisorio o borrado, y ambos le quitan
soporte ontolgico (y poltico o moral o jurdico) a la enunciacin de estados y
atribuciones: No hay mritos morales o intelectuales. Homero compuso la
Odisea; postulado un plazo infinito, con infinitas circunstancias y cambios, lo
imposible es no componer, siquiera una vez, la Odisea. Nadie es alguien, un
solo hombre inmortal es todos los hombres. Como Cornelio Agrippa, soy dios,
soy hroe, soy filsofo, soy demonio y soy mundo, lo cual es una fatigosa
manera de decir que no soy10. El borramiento del nombre reproduce invertido
y refleja al dios que se dice a s mismo y se queda en silencio. Se borra toda
sustantividad de los personajes.
Joseph Cartaphilus y Homero en El inmortal, el hechicero ya sin
nombre de Las ruinas circulares, o el borrado y equvoco Pedro Damin (Pier
Damiani) en La otra muertecondensan de algn modo esta operacin: la
aparicin de un nombre vaco que no designa una identidad (quines son
Damin, Homero o Cartaphilus?) o el borramiento del nombre frente a la no
identidad que fijar (el hechicero es apenas la sombra de un sueo a la que
ningn sintagma designa con mayscula).

There seemed a certainty in degradation. Traduccin


La tercera operacin, el desplazamiento o la traduccin, no niega la
constitucin de un recorte y una referencialidad asociados al nombre, sino que
utiliza el nombre como la condensacin o el resumen de la formacin de una
10

Borges, J.L.; El inmortal en El aleph, en Obras Completas de Jorge Luis Borges, Buenos
Aires, Emec, 1974, p. 541.

figura retrica que puede ser vinculada la metonimia. Se trata de un


desplazamiento entre significantes que corre el referente aludido a un lugar
que no es el primariamente denotado por el nombre. Instaura una diferencia
en la deixis del nombre propio. El nombrar se vuelve alusin o parfrasis. Los
modos de esta operacin son varios, nombrar desplazadamente (por medio de
la sincdoque por ejemplo), o en cambiando el cdigo (en otro idioma), o de
manera ostensible e intencionalmente equivocada o falsa. La condensacin
dectica del nombre falla, est desajustada con respecto al referente
propuesto. Se establece un hueco, una no coincidencia en la funcin de
clausura que permite la aparicin de una puntuacin vinculada al nombre que
articula el sentido. Las duplicaciones, los reflejos, las simetras inexactas, los
anacronismos,

los

reconocimientos

imposibles,

desautorizan

el

sentido

apuntado por la puntuacin de los nombres. Como en una traduccin (o en una


lectura), hay un nuevo sentido que aparece en el desplazamiento soportado
por la coexistencia de la diferencia y la analoga. Borges, convertido en un
personaje

otro

hasta

el

cansancio;

Dahlmann

duplicado,

dividido

reconciliado, en El sur; la aparicin de Buenos Aires aludida, de Ernst Palast


traducido, del caudillo barcelons en La muerte y la brjula; Carlos
Argentino Daneri, condensando burla e italianidad en El Aleph; el coito
elevado a rito sectario en La secta del fnix; las innumerables apariciones de
personajes reales desfasados, desdoblados en actividades ficcionales,
Henriquez Urea en El aleph, Bioy y Martnez Estrada en Tln, Uqbar, Orbis
Tertius, Sbato en El inmortal; son ejemplos de nombres que no se condicen
con el recorte referencial que proponen, nombres vaciados del gesto de
clausura y referencia que permite la proposicin y fijacin del sentido.

El otro, el mismo. La poltica del espejo


Ms arriba se deca que la segunda hiptesis por medio de la cual este
trabajo quera leer la aparicin de la poltica en la ficcin de Borges supona
que cualquiera de estas tres operaciones sobre el modo de articulacin de la
funcin de los nombres coincide en provocar una cada o un debilitamiento de
la idea de identidad argumental asociada a la funcin de los nombres en la
estructuracin de la ficcin. Un debilitamiento en el carcter dectico o
asociado a una referencialidad que propone entidades (argumentales) sobre las

que se puede descargar el peso de una predicacin lo suficientemente estable


como para generar un sentido a partir de una operacin de puntuacin que
ordene y cristalice la cadena significante. El anclaje de la deriva metonmica de
los signos del lenguaje (siempre en lugar de...), anclaje que permite el
surgimiento del sentido comunicable (ms o menos estable) es desestabilizado
en el vaciamiento de las posibilidades discursivas de los nombres. En el plano
de la enunciacin se desdibuja tambin el sujeto que podra anclarla en una
situacin relativa que permita inferir pragmticamente su produccin de
sentido. El vaciamiento conduce a la identificacin. Las diferentes manera de
tratar el nombre las identidades finalmente se reconocen, un hombre es
todos los hombres (es Homero), no es nadie, es la costumbre de una serie de
atributos

que

se

repite

permanentemente

pero

simultnea

imperceptiblemente vara. En la hipertrofia, la irrisin o el corrimiento se


reconoce a s misma la oquedad en la que no se puede reconocer un sujeto
situado que d, permita y postule un sentido definido.
Esto ltimo es la parfrasis de lo que se denominaba un efecto de
sentido asociado al reconocimiento de los diferentes procedimientos como
dobleces de una operacin plural (espejada, multiplicada) que modifica las
posibilidades de la puntuacin significante que ordena la recuperacin
semntica en la cadena de la ficcin y, en consecuencia, genera una lectura en
la que la historia y la poltica (a travs de aquella) toman un carcter
particular.
Lo que cabe particularizar en lo anterior es que la variacin en la manera
de construir la ficcin a partir de las operaciones realizadas sobre los
componentes nominales del discurso pasa por la formacin de una sintaxis
narrativa vehiculizada precisamente a partir de los debilitamientos de la nocin
de identidad apuntados. Buena parte de

los relatos de Borges se articulan

como una sucesin ordenada en funcin de producir el efecto de sentido (de


vaciamiento del sentido) apuntado. La forma que asume el relato de la ficcin
es la del hueco postulado por la cada de la realidad encarnada en los atributos
condensadores de los nombres.
As por ejemplo El inmortal (presentado como un texto recibido que a
medida que se desarrollo modifica su estatuto) avanza siguiendo los distintos

estados en el borramiento de las cualidades nominales (argumentales) de su


personaje. Simultneamente este proceso, que constituye la forma o la sintaxis
del relato es tematizado como su contenido. La ficcin de Borges cuenta el
modo en que ataca y vaca los elementos lingsticos disponibles y cmo la
ausencia generada deviene combinatoria y tematizable.
El modo de modificacin de las realidades postulables a partir del
manejo de diferentes sintaxis (o causalidades podra decirse) aparece
ejemplarmente anotado en Tln, Uqbar, Orbis Tertius en el que la lgica de la
ficcin vehiculizada por la cada de la duracin de las identidades nominales
(percepcin y filosofa propia de Tln) termina invadiendo, en forma de los
hrnir, el mundo de la experiencia enfocado desde una perspectiva de cierre
enunciada en un futuro imaginario postulado ya lgicamente como real.
En este sentido es que este relato es ejemplar del modo en que a partir
de la modificacin de las posibilidades y rasgos combinatorios de un elemento
lingstico-mental el nombre se construye un modo o una forma de la ficcin
que enuncia una ficcin de la historia y de la poltica, al mismo tiempo que una
poltica de la ficcin. Efectivamente, Tln, Uqbar, Orbis Tertiusse duplica (por
medio de un poltico juego de espejos) en La invencin de Morel, novela en que
tambin se genera un mecanismo de invasin del mundo de la ficcin sobre el
de la realidad, en la que se juega con la idea de lo perverso de la reproduccin
debida a los espejos y la cpula (frase que Bioy Casares enuncia en el cuento
de Borges atribuyndola a un heresiarca de Tln) y que adems y
fundamentalmente Borges prologa sosteniendo una operacin de poltica de
la ficcin que pretende fundar y consolidar un lugar para la literatura fantstica
en la Argentina11. Simultneamente esta operacin de poltica de la ficcin
actualiza una ficcin de la poltica en el campo intelectual en el que dicha
operacin se realiza: en el discurso de agradecimiento a la SADE por la
concesin del Gran Premio de Honor en 1944 Borges dice: Me alegra que la
obra destacada por el primer dictamen de la Sociedad de Escritores sea una
obra fantstica. Hay quienes juzgan que la literatura fantstica es un gnero
11

La invencin de Morel (cuy ttulo alude filialmente a otro inventor isleo, a Moreau)
traslada a nuestras tierras y a nuestro idioma un gnero nuevo. He discutido con su autor
los pormenores de su trama, la he reledo; no me parece una imprecisin o una hiprbole
calificarla de perfecta. Borges, J. L.; Prlogo a La invencin de Morel en Bioy Casares, A.;
La invencin de Morel, Buenos Aires, Emec, 1994, p. 15

lateral; s que es el ms antiguo, s que, bajo cualquier latitud, la cosmogona


y la mitologa son anteriores a la novela de costumbres. Cabe sospechar que la
realidad no pertenece a ningn gnero literario; juzgar que nuestra vida es una
novela es tan aventurado como juzgar que es un colofn o un acrstico.
Sueos y smbolos e imgenes atraviesan el da; un desorden de mundos
imaginarios confluye sin cesar en el mundo; nuestra propia niez es
indescifrable como Perspolis o Uxmal (...) Quiero aadir algunas palabras
sobre un problema que el nazismo propone al escritor. Mentalmente, el
nazismo no es otra cosa que la exacerbacin de un prejuicio del que adolecen
todos los hombres: la certidumbre de la superioridad de su patria, de su
idioma, de su religin, de su sangre (...) No hay, sin embargo, que olvidar que
una secta perversa ha contaminado esas antiguas e inocentes ternuras y que
frecuentarlas, ahora, es consentir (o proponer) una complicidad. Carezco de
toda vocacin de herosmo, pero desde 1939 he procurado no escribir una
lnea que permita esa confusin. Mi vida de hombre es una imperdonable serie
de mezquindades; yo quiero que mi vida de escritor sea un poco ms digna12.
En el contexto en que esta declaracin se enuncia la vinculacin al nazismo es
traducida en una posicin favorable al ascendiente peronismo.
Resumiendo en un prrafo lo dicho: puede afirmarse que en Tln,
Uqbar, Orbis Tertius se tematiza la alteracin y el vaciamiento de las
posibilidades cohesivas y dadoras de identidad del elemento lingstico
nombre. Este tema estructura asimismo la forma del relato constituyendo su
sintaxis. El relato avanza siguiendo las consecuencias de la postulacin de la
lgica que ordena el mundo paralelo y alternativo de Tln. Adems, la cada
del elemento temporal asociado a la nocin de real vaciada junto con el
concepto del nombre permite que el relato est cerrado por una perspectiva
temporal imaginaria postulada como real en la que, consecuentemente,
objetos propios de ficcin alternativa de Tln invaden y transfiguran el real
de la enunciacin. Toda esta operacin ficticia, toda esta construccin de un
modo de ficcin est puesta en relacin con una operacin en el campo
literario argentino que pretende subvertir el ordenamiento cannico de los
gneros invadiendo el espacio literario con una nueva legitimidad para la
12

Borges, J.L.; Borges en Sur, Buenos Aires, Emec, 1999, pp. 300-302.

literatura fantstica. Como sucede en Tln, la aparicin de nuevas ficciones


constituye una operacin de modificacin del pasado, la reconstruccin de una
historia que comulga con un proyecto poltico, con una poltica de la ficcin y
con una ficcin de la nacionalidad. Pero, correlativamente Borges nos dice que
la poltica (la negacin del nacionalismo pro alemn o del ascendiente y temido
peronismo) se poetiza (cf. Auden), es decir que toma parte de la decisin de la
constitucin de la potica de esta nueva narrativa de ficcin. Borges escribe
lneas

que

no

se

puedan

leer

desde

una

perspectiva

favorable

al

nacionalismo13, Borges modifica el pasado y borra (movimiento privilegiada de


toda ficcin poltica) su perodo populista y criollista. En Tln, Uqbar, Orbis
Tertius se verifica entonces todo el movimiento supuesto por las hiptesis que
pretendan encontrar una manera de leer la relacin de ficcin, poltica e
historia, en el trabajo ejercido sobre un elemento de la lengua: el nombre.
Esta cada de la funcionalidad cohesiva del nombre en la construccin
del sentido de la ficcin permite segn la tercera hiptesis manejada dos
recuperaciones opuestas y complementarias en su relacin con la historia
(como poltica).
El primer aspecto que podra parafrasearse, bastante ligeramente, como
reaccionario es el que elimina la posibilidad de la historia como proceso. Al
caer el anclaje de los referentes argumentales que anclen predicaciones
diferenciadas, opuestas y sucesivas capaces de organizar una cartografa
histrica en desarrollo de oposiciones y resoluciones situadas en distintos
momentos dialcticos, la historia se adelgaza hasta desaparecer con el tiempo.
La simultaneidad, la absolutizacin, el borramiento dibujan un mundo sin
sentido o en el que si hay algn sentido ste est de antemano fijado y
cerrado, es visto desde una perspectiva de clausura (como en Tln), desde
ms all de un final que convierte en irrisorios (adems de inexistentes) a los
momentos de contradiccin y de disputa que pueden anclar la historia (y la
poltica) como proceso. Este costado dibuja un progresivo alejamiento de la
representacin de la historia en la obra de Borges. Este alejamiento
13

Como Benjamn se haba propuesto, unos aos antes, definir una teora sobre el arte y la
sociedad de masas que no pudiera ser capitalizada de ningn modo por el fascismo.

probablemente sea correlativo con la intencin enunciada de no escribir para el


peronismo-nacionalismo. Entidad que es sentida por Borges como parte de la
realidad histrica de su entorno desde ese momento hasta por lo menos la
dcada del setenta (en plena dictadura militar apoyada, al menos en
principio, por Borges en virtud de su carcter antiperonista), realidad que debe
ser negada entonces para Borges en la escritura.
Pero, por el otro lado es posible, recuperar (ya que no atribuir o asignar)
un sentido que (tambin ligeramente) podra denominarse progresivo a esta
cada de las entidades nominales. Si la historia en Borges es vivida como
herencia encarnada en un panten de nombres y de batallas que definen la
ubicacin de la familia en un pas que se vive desde la propiedad, el
borramiento de los nombres y de los sentidos, si bien desdibuja los procesos
histricos reales, tambin desestabiliza el sentido histrico y poltico fijado en
el panten. El descenso de los hroes militares a compadritos orilleros, los
desdoblamientos y las imprevistas identificaciones de los opuestos, la invasin
de una irrealidad, deshacen la historia familiar al tiempo que la tematizan
permanentemente. El desdibujamiento de las identidades implica la cada en la
ficcin de la nocin de propiedad, nocin que pivoteaba la idea de la historia y
la lengua que autorizaban (o incluso obligaban) a Borges a la escritura. La
ficcin borgeana desarma, negndose las posibilidades de la historia, la
historia que la autoriza o legitima.
Entonces esta exacerbacin del sentido de la ficcin (que invade lo real)
como lo que no es el sentido dado por la propiedad de la lengua y de una
nacin, permite la suposicin (aunque negativa) de otra historia posible,
potencial, que no es la de la buena propiedad en la poltica, en la lengua y en
la literatura. La propia desestabilizacin de una escritura que se enuncia desde
la base del anclaje de sentido de la literatura y la cultura poltica oficial
nacional, permite que se desdibuje la oposicin fundamental de la cultura y la
literatura argentina hasta entonces. Esta prdida de la propiedad, ste vaciar
el sentido dado, esta desposesin permite, de algn modo, autorizar el
surgimiento de una aberracin del sentido dado, de una lectura errnea, el
surgimiento de una tradicin interpretativa desfasada, irreverente, que

deforma los sentidos y produce otros nuevos (traduce). Una periferia


productora de sentido se afirma (a la manera de las vindicadas culturas juda e
irlandesa).
Estas

dos

posibilidades

de

recuperacin

del

tratamiento

de

los

elementos que permiten construir una historia, una poltica, reproducen los
conflictos interpretativos desplegados sobre la lectura de las operaciones
fundadoras de la cultura y la literatura argentina (Echeverra, Sarmiento).
Vacindola de sentido, Borges parece poder hacerse cargo de una oposicin
cannica, mientras reproduce consciente y sistemticamente las mismas
operaciones que la fundaron (traduccin, mirada estrbica, cita errnea,
cultura de segunda mano) 14. La lgica mgica del mundo de la narracin 15
alucina un orden poltico e histrico posible. Este sirve casi como denuncia de
que, como escribe Valery: El mundo social, que es slo obra de magia, nos
parece entonces tan natural como la naturaleza16.

La irreverencia de la credulidad
Una anotacin final. La escritura de Borges se caracteriza tambin por el
recurso a la irona, la burla encubierta y no tanto, el recurso a lo ldico. Esto
puede ser caracterizado como la marca de una distancia con respecto a lo
enunciado. Hay siempre en Borges una reserva con respecto a lo que se
escribe, un juego de imposturas (temo que me declaren un impostor [o algo
as] alguna vez le que Borges deca en un reportaje en el que por supuesto
se burlaba encubiertamente del entrevistador), una desacreditacin de la
verdad y la seriedad de lo que se escribe. Si a esto se agrega la idea del
manejo irreverente y desenfocado de los materiales que se propone como
parte del modo de leer y de escribir de Borges, se concluye que lo dicho, el
anlisis de los juegos filosficos, del recurso a las duplicaciones y los
laberintos, de la negacin ampulosa del tiempo y la identidad, constituye un
ejercicio de credulidad desmesurada. Es cierto. Pero valga, si no como
14

15

16

Cf. Piglia, R.; Notas sobre Facundo en Punto de vista, Buenos Aires, III, 8, marzo-junio 1980,
p. 15; y Echeverra y el lugar de la ficcinen La Argentina en pedazos, Buenos Aires, La
Urraca, 1993, pp 8-11.
Cf. Borges, J. L.; El arte narrativo y la magia en Discusin en Obras Completas de Jorge
Luis Borges, Buenos Aires, Emec, pp. 226-232.
Valery, P. Op. cit. p. 55.

justificacin, al menos como descargo de conciencia la idea de que los reflejos


invierten la polaridad de lo reflejado. Que el ejercicio de lectura irreverente
practicado sobre un juego verbal sea tomarlo en serio por un rato.