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Compuestos qumicos en la medicina

Los principios activos contenidos en las plantas medicinales pertenecen a los


siguientes compuestos qumicos:
1- Alcaloides. Son compuestos nitrogenados, solubles en disolventes orgnicos o
en los cidos bajo formacin de sales. En general son venenosos, produciendo
intoxicaciones a veces muy graves, incluso mortales. Las drogas que contienen
alcaloides han de dosificarse en cantidades sumamente pequeas y con la
mxima precisin, pudindose emplear slo bajo prescripcin facultativa. Los
ms conocidos son la morfina, la atropina, la papaverina, la quinina, etc.
2- Glucsidos. Son combinaciones compuestas por azcares y cuerpos fenlicos
o alcohlicos. Son solubles en agua y fcilmente escindidos por accin qumica o
fermentativa. Existen glucsidos muy activos y venenosos, mientras que otros
son totalmente inoperantes. Los ms empleados en son la digital y los
antraquinnicos que se usan como laxantes.
3- Acido silcico. Su actividad medicinal es muy discutida, pero se cree que
aumenta los glbulos blancos y estimula la formacin de tejido conjuntivo.
4- Sustancias tnicas. Son cuerpos fenlicos que tienen la propiedad de tanizar la
piel animal para convertirla en cuero. Son solubles en agua y actan en pequea
cantidad sobre las mucosas, de manera astringente (las contraen) y
antiinflamatoria. Tienen marcado efecto antidiarreico. Se emplea el tanino
obtenido de la corteza de encina o la raz de tormentilla.
5- Sustancias amargas. Son compuestos de diversa naturaleza qumica, tienen la
propiedad de estimular la secrecin de saliva y del jugo gstrico, que es su
principal indicacin teraputica.
Los estomquicos ms conocidos son el lupulino, cascarilla, y sobre todo el
ajenjo (el vino elaborado con el ajenjo se llama vermut).
6- Aceites etreos. Son combinaciones de compuestos orgnicos, con olores
especficos para cada planta, y que son producidos en determinadas estructuras
glandulares. Son muy voltiles por lo que deben obtenerse por destilacin en
corriente de vapor de agua en un recinto cerrado. Tienen efecto irritante sobre la
piel y mucosas, utilizndose para muy variados fines. Los ms conocidos son el
aceite de menta, tila, vainilla, ans, valeriana.
7- Sustancias mucilaginosas o emolientes. Se usan para proteger las mucosas
irritadas por causas qumicas, fsicas, o biolgicas. Estos productos viscosos
pueden obtenerse en caliente o en fro. Ejemplos son la malva, el malvavisco, las
semillas de lino, membrillo, liquen, etc.

Compuestos qumicos en la agricultura


Ms de 95% de las sustancias qumicas conocidas son compuestos de carbono y
ms de la mitad de los qumicos se hacen llamar abonos orgnicos.
Todos los compuestos responsables de la vida (cidos nucleicos, protenas,
enzimas, hormonas, azucares, lpidos, vitaminas, etc.) son sustancias orgnicas.
El proceso de la qumica orgnica permite profundizar en el esclarecimiento de
los procesos vitales y ayuda a muchos agricultores en el proceso de
mantenimiento de la produccin. Estos conocimientos artesanales deben ser
tenidos en cuenta pues la qumica influye en los procesos de crecimiento y
desarrollo de animales y plantas. Es bueno tener en cuenta que el abuso de las
diferentes tcnicas de aprovechamiento de los recursos afecta evidentemente la
poblacin y la lleva al degeneramiento de la salud de la sociedad.
La historia de la agricultura nos ensea que las enfermedades de las plantas, las
plagas de insectos y las malezas se volvieron ms severas con el desarrollo del
monocultivo, y que los cultivos manejados intensivamente y manipulados
genticamente pronto pierden su diversidad gentica. Es bien sabido que las
plantas y los animales son compuestos qumicos (cidos nucleicos, protenas,
enzimas, hormonas, azucares, lpidos, vitaminas, etc.) que pueden tener
deficiencias de algunos de estos compuestos y que pueden de una forma
ecolgica ser recuperados sin necesidad de usar sustancias qumicas preparadas
que pueden llegar a alterar la composicin y estructura gentica de los seres.
La ingeniera gentica promulga, que ella alejar a la agricultura de la
dependencia en los insumos qumicos, que incrementar su productividad y que
tambin disminuir los costos de los insumos, ayudando a reducir los problemas
ambientales. Al oponernos a los mitos de la biotecnologa damos a conocer lo
que la ingeniera gentica realmente es: otra "solucin mgica" destinada a evadir
los problemas ambientales de la agricultura (que de por s son el resultado de una
ronda tecnolgica previa de agroqumicos), sin cuestionar las falsas suposiciones
que crearon los problemas en primer lugar. La biotecnologa desarrolla
soluciones monogenicas para problemas que derivan de sistemas de monocultivo
ecolgicamente inestables, diseadas sobre modelos industriales de eficiencia. Ya
se ha probado que tal enfoque unilateral no fue ecolgicamente confiable en el
caso de los pesticidas.
Hemos visto cmo, en general, que el conocimiento del metabolismo animal nos
permite ir utilizando criterios de respuesta que se ajustan mejor a la funcin para
la que es necesario un micronutriente que los criterios de crecimiento y/o
correccin de sntomas de deficiencias que se utilizaban previamente. De la
misma forma, este conocimiento nos permite evaluar mejor las distintas fuentes
disponibles de un mismo micronutriente. Por tanto, en el futuro debern
producirse nuevos avances que nos permitan conocer mejor las necesidades
reales en micronutrientes de las distintas especies para su aplicacin en la
alimentacin animal y vegetal.