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EL ARQUITECTO CAINITA (O CAN Y LA PRIMERA CIUDAD)

En el cielo de Grecia, as como en el de Cananea, deban sonar campanas. Un


rumor metlico recorra las alturas. El aire vibraba como si finas lminas de
cobre entraran en resonancia. Al contrario que en otras culturas, la tersa
bveda celestial, reluciente bajo el impvido sol, no estaba hecha de bronce,
pero acoga una serie de refulgentes cuerpos siderales: palacios
deslumbrantes, forjados con metal, que divinidades herreras, como
Hefesto[1] en Grecia o Kothar[2] en Cananea, haban labrado para la divinidad
principal. Zeus no moraba a la intemperie en lo alto del Olimpo; del mismo
modo, Baal no poda yacer bajo las estrellas. Los dioses-padres merecan un
vasto palacio, suspendido en el aire, en el que reciban a la corte celestial. A
dichos poderes celestiales no les gustaban mansiones de piedra o de barro,
comunes entre los mortales, sino que slo la luz o el metal reflectante era el
material adecuado para levantar los altsimos techos y paredes tras y bajo los
cuales los dioses supremos descansaban. La tarea de llevar a cabo la
construccin de estos deslumbrantes palacios haba recado en una divinidad
conocedora de los secretos de la forja, dominadora del fuego y de la sangre que
circula por las venas de la tierra, compuesta por fras nervaduras metlicas a
las que, en tanto que divinidad herrera y minera, tena acceso. Del mismo
modo, ya en la tierra, los templos ms suntuosos y descomunales, como el
santuario principal en la isla de la Atlntida, cuyas paredes eran cuidados

trabajos de orfebrera que combinaban metales y piedras preciosos con el


marfil, segn cuenta Platn, estaban dedicados a aquellas divinidades
herreras, como Hefesto, en el caso del continente perdido.
Atenea o Prometeo fueron dioses constructores en la Grecia antigua.
Edificaron y ensearon las tcnicas edilicias a los hombres. Sin aqullos, los
mortales no habran podido sobrevivir en la tierra, azotada siempre por la
clera divina ante la creciente pujanza humana. Pero ninguno construy
palacio alguno para Zeus, pues slo saban trabajar el barro (Prometeo)[3] o la
madera (Atenea), pero no la materia con la que se edifican los soadas
moradas divinas. Quiz por este motivo, el primer constructor humano griego,
Ddalo[4], era al mismo tiempo arquitecto, escultor y orfebre, diestro en los
trabajos con metales (hilos de oro que trenzaba, delgadas placas de metales
preciosos que martilleaba sobre una estructura de madera, pesados muros y
puertas broncneos, como las murallas que rodeaban el Hades y los anchos
vanos que sellaban el paso a los Infiernos y retumbaban cavernosamente
cuando se cerraban para siempre tras las sombras en pena que abandonaban el
mundo de los vivos). Sus construcciones, como el laberinto, se asemejaban a
endiabladas filigranas que trenzaban, como si de finos hilos de oro se tratara,
pasadizos que atrapaban, al igual que una invisible redecilla metlica, a los
incautos. Incluso las primeras estatuas, obra de Ddalo, se componan de
delgadas lminas de cobre o de bronce dispuestos sobre una estructura de
madera. En el principio, las creaciones, arquitectnicas y escultricas,
refulgan como duras pupilas divinas.
Mircea Eliade[5] defenda que los herreros fueron los primeros artistas, los
creadores del mundo. Apreciados, aunque temidos, por el control que ejercan
sobre el fuego y los metales elementos antitticos que contraponan la dureza
y lo danzante, lo glido y lo ardiente-, los herreros vivan apartados,
encerrados en rugientes forjas de las que, sin que se supiera bien cmo se
lograba, salan joyas, armas, tiles cortantes, y las broncneas paredes de los
templos principales y de las moradas celestiales que slo las almas de los
difuntos alcanzaban a descubrir en su trnsito hacia lo ms alto. Fsicamente
eran casi unos monstruos. La nocin romntica del genio, segn la cual el
artista inspirado crea en connivencia con potencias infernales que le alientan,
le inspiran ideas endemoniadas, se enraza en la primigenia concepcin del
herrero, cuyos gestos aplacan o soliviantan las llamas. Pero este ntimo
contacto con la energa vital de la tierra dejaba graves secuelas fsicas. Los

herreros vivan cerca del fuego al que no podan dejar de cuidar da y noche.
No podan abandonar la forja. Casi nadie haba poda verles. Aqulla, en cuyo
oscuro interior resoplaban las llamas, estaba ubicada lejos del poblado, en los
lmites mismo del espacio habitado, para evitar que las llamas, en un momento
de descuido, pudieran acaban con el pueblo. La lejana, y el bramido de la
hoguera, que el espacio interior amplificaba, como una voz cavernosa, dotaban
a la forja y a los herreros de un aura temible. Nadie saba a fe cierta que ocurra
en el interior del taller. La falta de ventanas impeda otear cmo se trabajaba,
se controlaba el fuego, se licuaban los metales que adoptaban mansamente las
formas ms insospechadas. Hojas cortantes, puntas aguzadas, curvadas
cuchillas de hoces aceradas, de la forja salan inmisericordes tiles afilados
con los que se cultivaba la tierra y se cercenaban vidas.
El recinto apareca como un espacio mgico, encantado, y aterrador.
Encerrados tras los gruesos muros del taller, carentes de oberturas, a fin que
las llamas no pudieran desmandarse, el espacio que los herreros ocupaban era
muy reducido. Por este motivo, las piernas, cuyos msculos apenas se
ejercitaban, se quedaban en los huesos. Por el contrario, los brazos, que deban
activar pesados sopletes y manejar gruesas pinzas de hierro, sin que el fuego
los alcanzase, se curvaban como garfios y se desarrollaban en exceso, como los
imponentes, y algo ridculos, msculos de Hrcules. En Grecia, los mticos
primeros herreros, llamados los Carcinos, hijos de Hefesto, el dios de la forja
que, al igual que stos, viva en la isla de Lemnos, eran unos descomunales
cangrejos. El trmino griego karkinos (cangrejo) tambin significaba pinza[6].
Los garfios superiores de los cangrejos se asemejaban a los brazos deformes de
los herreros, endurecidos por el fuego, convertidos en eficacsimos
instrumentos, unidos indisolublemente con las tenazas metlicas que
manejaban, fusionados con stas, curvados de tanto rodear el fuego. Al mismo
tiempo, los cangrejos se desplazan de lado, debido a la desproporcin que
existe entre los miembros delanteros y posteriores, y sus movimientos
errticos recuerdan los andares renqueantes de los herreros, incapaces de
desplazarse en lnea recta debido a sus dbiles piernas, cargadas por el
excesivo peso de los brazos hipertrofiados. Los Carcinos eran seres
primordiales, anteriores a las divinidades olmpicas. Cuando Hefesto naci, ya
recorran las entraas de la tierra desde tiempos inmemoriales. Al igual que
los Curetes (inventores del chalkos, el bronce), los Dactilos (cuyo nombre vena
de dactulos o dactilos, dedo, por la inaudita agilidad de las manos, hbiles en

los trabajos artesanos, especialmente los de la forja que requeran un control


certero sobre las extremidades superiores a fin de no acabar escaldado y poder
templar el metal) y los Telquines (del verbo thelgoo, encantar, operar mediante
ardides o sortilegios), el mundo ya les perteneca cuando Zeus, a quien
cuidaron de nio, naci. Cuando el diluvio, del que sobrevivieron, ya poblaban
las tierra, y su sabidura y sus ardides eran legendarios. Se les adoraba y se
les tema como a magos cultos e inquietantes. Pero los hombres no podan vivir
sin ellos. Todo lo que los humanos saban, todas las artes y las tcnicas gracias
a las cuales domesticaron la tierra, les fue enseado por estos genios
ancestrales que incluso construyeron los primeros templos.
Los herreros, cuyo trabajo no se distingua del obrar de los magos, y que los
alquimistas, ya en poca cristiana, prosiguieron (tratando de reencontrarse
con el metal primordial, ureo, cuando, debido a la cada, la materia opaca no
haba eclipsado el eterno fulgor del oro, que era la carne de los dioses), eran,
entonces, considerados, en todas o casi todas las culturas, como unos hroes
fundadores o civilizadores, de quienes dependan los medios con los que los
mortales pudieron sobreponerse a todas los calamidades con los que los
nuevos dioses les afligieron.
Entre estos avances con los que la suerte de los humanos mejor se hallaban
las ciudades. La organizacin del espacio, delimitndolo y parcelndolo, as
como la ereccin de muros defensivos, de un techo protector, fueron un
excelente mtodo de supervivencia. Los hombres, hasta entonces
desperdigados, abandonados, pudieron reagruparse y cobijarse. El nacimiento
de la arquitectura, agudamente contado por Vitrubio (De architectura, II, 1),
culmina un proceso de lenta socializacin, alrededor de un hogar un fuego,
y tambin una morada. Un da, un rayo prendi en unas ramas muertas. Las
llamas se extendieron. El fro invernal ces, y las tinieblas se disiparon. Los
hombres aprendieron a controlar el fuego, y luego a despertarlo. Se juntaron
formando corrillos alrededor de la lumbre. Las lenguas se soltaron. Los
humanos empezaron a comunicarse, a convivir, a compartir conocimientos,
bienes y espacios. Los primeros cantos se alzaron, y las danzas. Los pasos de
los bailarines trazaban lneas, al principio inconexas, semejantes a
enrevesados, labernticos trazos, que poco a poco dibujaban, abran caminos
en el la tierra, componan surcos que iban parcelando el suelo[7]. Fueron las
artes del fuego las que alumbraron un lugar, clido y luminoso, donde
refugiarse, calentarse, sintindose protegido.

No slo los dioses de la forja fueron arquitectos. Tambin los ceramistas, que
necesitaban del fuego para cocer, y animar, sus creaciones, supieron crear
espacios de acogida. As, Prometeo, en Grecia, model estatuas con barro, cre
incluso a los hombres, con la materia primera de la diosa-madre, y luego les
entreg el fuego, robado del carro solar, para que no se perdieran en la noche y
supieran, gracias a sus consejos, modelar y cocer ladrillos, y levantar paredes y
techumbres, componiendo moradas, al abrigo del destino inmisericorde:
Prometeo: () en un principio, aunque tenan visin, nada vean, y, a pesar de
que oan, no oan nada, sino que, al igual que fantasmas de un sueo, durante
su vida dilatada, todo lo iban amasando al azar.
No conocan las casas de adobe cocidos al sol, ni tampoco el trabajo de la
madera, sino que habitaban bajo la tierra, como las giles hormigas, en el
fondo de grutas sin sol.
() Hice que vieran con claridad las seales que encierran las llamas, que
antes estaban sin luz para ellos. Tal fue mi obra.
Bajo la tierra hay metales tiles que estaban ocultos para los hombres: el
cobre, el hierro, la plata y el oro. Quin podra decir que los descubri antes
que yo? Nadie bien lo s-, a menos que se quiera decir falsedades[8].
Prometeo, un herrero? Bien lo tena que ser, si quera edificar a y para los
seres humanos.
Esta equiparacin entre el herrero y el arquitecto, que daba lugar a una visin
tan positiva del espacio construido, tan comn en Grecia, se poda aplicar al
mundo hebreo?
Es sabido que la imagen de la ciudad que la Biblia ofrece est torcida. La
Jerusaln celestial, que no requera templos para cobijar a la divinidad, era
equiparada al Paraso (en el que, bien es cierto, no caba ciudad alguna), pero
la misma ciudad terrenal, pese a estar bajo el influjo -o el embrujo- de su
modelo areo, no siempre fue bien recibida. Para Pablo (quien no se apartaba
de la tradicin bblica), la relacin que la ciudad visible estableca con su
modelo celestial era la misma que Agar, la esclava de Abraham, mantena con
Sara, su esposa: la Jerusaln celestial era una madre, libre; la terrenal estaba
reducida, esclavizada (Ga 4, 25-26). Isaas (Is 1, 21) se preguntaba cmo
Jerusaln haba podido degradarse tanto hasta convertirse en una prostituta,

en un nido de asesinos. Sodoma y Gomorra, aade el profeta (Is 1, 9-11), se han


erigido en los modelos de las ciudades de Sin. Si las ciudades de Israel
merecan semejante consideracin, las urbes extranjeras, de las grandes
potencias (Asiria, Babilonia), eran indefectiblemente proscritas. Habr que
esperar la descripcin del palacio del legendario rey-sacerdote Juan, ya en
plena Edad Media (s. XII), para que la ciudad Babilonia, convertida en una ala
de su gigantesco palacio celestial, construido mil aos antes por el apstol
Toms, el patrn de los arquitectos, para Gundosforo, el rey de la India, dejara
de ser arrastrada en el lodo y mereciera un juicio positivo[9]. A la ciudad de
Damasco (tambin condenada por Jeremas a perecer por el fuego Jr 49, 23-),
Isaas augura un final prximo entre escombros, abandonada a los rebaos (Is
17, 1-2). Todo el texto proftico de Isaas es una invectiva contra algunas
grandes ciudades mesopotmicas: Babilonia, Tiro, Damasco, Asur (Quebrar
Asur en mi pas, la pisotear sobre mis montaas Is 14, 24-). La ciudad es
sanguinaria, mancilla el suelo con deshechos, y mancilla su nombre, tan llena
de desrdenes como se halla, advierte Ezequiel (Ez 22, 2-4). El profeta
visionario se refiere a Jerusaln, la ciudad material, hecha carne, pero su
diatriba bien podra dirigirse hacia cualquier urbe.
La edificacin, sin embargo, no estaba proscrita en la Biblia, siempre que el
arquitecto fuera Yahv. Las ciudades de Judea, anunciaba un salmo (Sal lxix,
36), fueron construidas por Dios; los hombres no dejarn de construir en vano
si, previamente, Yavh no ha levantado una casa (Sal cxxvii, 1), como si de un
acto modlico, y de una forma paradigmtica, se tratara[10]. Tras la maldicin
y la destruccin, Yavh levant de nuevo los muros de Jerusaln con piedras
preciosas, las almenas, con rubes, y dispuso los cimientos de la muralla sobre
zafires (Is 54, 11-12). Las piedras se alzaban sobre quistes de luz. Del mismo
modo, restaur personalmente todas las ciudades de Judea convertidas en
ruinas (Is 44, 26). Desde luego, Pablo no dud en presentar a Dios como
arquitecto y creador de una ciudad, dotada de todos los cimientos necesarios,
que tena que ser entregada a Abraham (He 11:10)[11]
Sin embargo, la arquitectura era juzgada de manera muy distinta cuando
incumba a los seres humanos. Cuando Yavh construa, se consideraba que
ayudaba a su pueblo, mientras que la edificacin por parte de los hombres era
juzgada como un acto de soberbia. El hecho de que importantes urbes se
asentaran en Asiria y en Babilonia, que asediaban a Israel, no deba contribuir
a mejorar la imagen de las grandes aglomeraciones urbanas.

En Sumer, en los inicios era la uru-ul-la (la ciudad eterna o de un tiempo


lejano)[12]. Antes de que Nammu, la diosa madre, confundida con Abzu[13],
las insondables aguas primordiales, diera a luz, en medio de un remolino
acutico, a los principales dioses celestiales (An, Enlil, Enki, etc.), antes de que
los ros (id, que tambin denomina las aguas matriciales), las marismas, las
tierras y los juncales fueran establecidos, en la tierra se hallaba uru-ul-la; la
uru-ul-la era todo el espacio, como si el mundo en ciernes estuviera contenido
en lo que se podra traducir por la ciudad de los orgenes. Dioses y humanos
an no existan y, sin embargo, la urbe primordial estaba habitada: las almas
de los difuntos moraban en ella. Y de la ciudad de los muertos, sumida en la
ms absoluta oscuridad, la vida y la luz emergieron. La ciudad preceda la
creacin del mundo. Segn alguna cosmogona sumeria, aqulla era
considerada como la condicin para que el mundo visible e invisible llegara a
ser. Incluso en aquellos mitos de los orgenes en los que la ciudad no
preexista, en los tiempos anteriores al diluvio, cuando los hombres no haban
an sufrido un segundo y definitivo castigo, siete ciudades, creadas y habitadas
por divinidades, consideradas por este motivo sagradas, se destacaban muy
por encima del resto de las urbes fundadas tras el descenso de las aguas. Las
ciudades no fueron edificadas como un ltimo refugio sino como un espacio
creador, en el que la vida se alumbraba.
Sin embargo, la concepcin de la creacin del mundo era, para los hebreos,
muy distinta a la que imperaba en Mesopotamia. El Paraso, al igual que la
Edad de Oro en el mundo latino, careca de ciudades. Los mortales, en ausencia
de enemigos (alimaas, espritus y fantasmas, semejantes envidiosos y
divinidades airadas), no necesitan un techo protector ni muros de defensa
algunos. Toda la tierra, a la sombra del rbol de la vida, era perfectamente
habitable. Y dioses, hombres y animales moraban en absoluta armona, como
lo muestran los nostlgicos cuadros norteos manieristas, pintados por
protestantes, que representan el Edn y evocan tiempos de pureza tan alejados
del boato catlico romano.
Tras la cada, el hombre tuvo que esconderse y protegerse (de s mismo y del
iracundo ojo divino[14]); necesitaba ocultarse y, al mismo tiempo, descansar
en un cobijo en el que, refugiado, pudiera detener su huida eterna a la que
dios, por haber cometido el primer crimen de la historia que determinara el
destino de los mortales, le haba condenado.
La primera ciudad, segn la Biblia, fue obra de Can[15]. Eva era su madre.

Sobre este punto, no caben dudas. Pero, y el padre? Acaso era Adn? El texto
bblico nos explica que, tras haber dado a luz a Can, su primer hijo, Eva
exclam: he ganado un hombre con Yavh (Gn 4:1). Yavh, padre de
Can[16]? Era, entonces, Eva, una diosa? Cunto no se ha escrito sobre esta
enigmtica frase. Enigmtica? Quiz, por el contrario, demasiado clara. Se ha
comentado a menudo que la inslita creacin de Eva, a partir de una costilla de
Adn, habra sido inspirada por un mito sumerio segn el cual, Enki -el dios
que model al prototipo de los hombres, que les educ y les ayud a
sobreponerse a su sino, ensendoles, como ms tarde hara el griego
Prometeo, a edificar templos y ciudades, a cultivar y a irrigar los campos y a
organizar equitativamente el espacio-, tras crear y ordenar el mundo, se
desmand. Empez a actuar sin respetar las leyes de la naturaleza. Como un
ser ensordecido, ingiri plantas primigenias, hijas de la diosa-madre, a la que
le falt el respeto. Fue entonces cuando un atroz dolor le azuz, entre otras
partes del cuerpo, el costado. La diosa-madre lo abandon a su suerte. Haba
violentado el ordenado reino natural. Enki supo hallar un remedio que
restableci el equilibrio: cre a una diosa, llamada Ninti, afn de que lo curara
y lo atendiera. Ti, en sumerio, significa costilla: Nin-ti era la Seora de la
costilla. Era, de algn modo, el hada madrina, la cuidadora del dios, que supo
serenarle[17].
Quiz queriendo hacer un juego de palabras, Eva, con su exclamacin
desafiante, dio nombre a su hijo: Can. En efecto, Eva afirm: ganiti, es decir,
he obtenido. El verbo qanah (nhq), en hebreo, significa obtener, ganar. Pero
tambin nombra la accin gracias a la cual se obtiene una ganancia, un bien o
un ser: crear, incluso engendrar. El verbo no carece de importancia. Nombra la
creacin por excelencia, la creacin de vida. As, la Sabidura sostiene que
Yavh me cre (qnny), primicia de su actividad, antes de sus obras antiguas,
que fue engendrada (por l) (concepta, en la Vulgata) cuando no existan los
ocanos, cuando no haba manantiales cargados de agua (Pr 8: 22, 24). Del
mismo modo, David, confuso y maravillado, alababa a Yavh porque t has
formado (qny) mi cuerpo, me has tejido (skny) en el vientre de mi madre (Sal
139: 13). En este caso, el acto creativo era comparado o equiparado al de un
tejedor o una tejedora. Qanah (crear) equivala a sakhak (tejer). Huesos,
ligamentos y msculos se entremezclaban como la trama y la urdimbre de una
tela. En este ejemplo, adems, la creacin evocaba el gesto del primer
arquitecto uniendo fibras vegetales, caas, juncos o ramas para conformar la

estructura y los paramentos de la primera morada. Tejido tambin estaba el


cuerpo desgarrado de Job: me tejiste (skkny) de huesos y tendones (Jb
10:11).
Qanah podra estar emparentado con bara (los especialistas discuten sobre
una posible raz comn). Este verbo, que se traduce por crear, nombra las
acciones de Yavh descritas en el Gnesis, desde la creacin del mundo hasta
los seres vivos. Bara (y banah) tienen su equivalente en acadio: ban. Este
verbo comn denomina toda una serie de empresas divinas que tienen como
fin el establecimiento del mundo. En el clebre poema cosmognico babilnico
Enuma eli, as como en otros textos, ban es reiteradamente empleado para
designar la aparicin del cielo, el ro csmico, las aguas primordiales (el Aps),
los dioses (Ee, I, 9; 12) los astros, las nubes (Ee, V, 48), el polvo de donde sale
todo y al que todo retorna (Ee, I, 107), las plantas, el ser humano (Ee, VI, 7; 33);
incluso fenmenos naturales como el diluvio, y las propias obras de arte (desde
edificios Ee, IV, 145- hasta simples imgenes Ee, V, 75-): todos han sido
ban, es decir, creados o engendrados[18]. Ban an resuena en castellano:
la palabra albail deriva, a travs del rabe, del verbo acadio[19]. Es decir, se
trata, y Bottro insiste en este punto, en un trmino procedente del
vocabulario arquitectnico, que nombra las acciones de un constructor, las
cuales son asumidas como un referente para toda clase de gestos creativos
(divinos y humanos) que tienen como fin el alumbramiento de seres y entes. En
tanto que ejerce la accin de ban, la divinidad o el hombre se comporta como
un constructor que da forma, crea formas. As, en la traduccin griega de la
Biblia hebrea, el verbo hebreo banah (crear) se traduce habitualmente (en la
descripcin de los inicios en el Gnesis, por ejemplo) por poiein (hacer,
fabricar, confeccionar objetos pequeos y obras de arte tales como estatuas, as
como edificar moradas, templos, altares; tambin significa inventar, incluso
crear, alumbrar), pero tambin por ktizein (fundar) y kataskeuazein (aparejar,
construir, amueblar): Alzad a lo alto los ojos y ved: quin ha creado
(katdeizen; en hebreo bn) estas cosas?, exclamaba Isaas (Is 40:26). En l
(Cristo), fueron creadas (ektsthe; en la Vulgata, condita fundadas-, lo que
corrobora el vocabulario arquitectnico) todas las cosas (Col 1:16), sostena
Pablo. Estos verbos pertenecen al vocabulario de la arquitectura; en particular,
ktizein se refiere sobre todo a los gestos de un fundador de ciudades[20]. Un
ktistes (un escita) no es un simple creador, sino que se trata de un fundador
de asentamientos humanos. Su tarea se centra en la preparacin del terreno a

fin de permitir que los humanos se instalen para siempre. As, el escita
desbroza el territorio, cultiva las tierras y funda ciudades, tres acciones que se
nombran, en griego, con el verbo ktizein, entre los que destacan, para nuestro
estudio, los que se refieren a la las fases iniciales de la edificacin: delimitar,
parcelar y levantar estructuras. De lo que se deduce que la suerte de los
colonos depende del ktistes. Sin l, seguiran su vida errante, sin hallar donde
instalarse definitivamente, un destino no muy distinto al de Can, condenado a
errar eternamente tras el fratricidio cometido, toda vez que los colonos han
sido desterrados de la metrpoli por los crmenes o faltas cometidos que
manchan el buen nombre de su ciudad natal (a la que no podrn retornar) y
causan toda clase de males, como los que asolaron la ciudad de Tebas tras los
actos impos que Edipo llev a cabo.
La posible etimologa del nombre propio Can con el verbo qana estrechaba
an ms la relacin entre el primognito de Eva y el acto fundacional. Algunos
estudiosos[21] piensan que existira, gracias a una raz comn, una conexin
entre el verbo qana y el sustantivo qaneh (en acadio, qan). Por lgica, dicha
conexin parece fundada. Podemos intuir el significado de qaneh (o qan), ya
que varias lenguas modernas poseen una palabra que deriva de una lengua
semita (el rabe, sin duda, derivado del acadio): una caa (une canne, en
francs, a cane, en ingls, etc.). Los juncos eran materiales de construccin
bsicos, no slo en el Prximo Oriente antiguo sino, hasta el endurecimiento
del gobierno iraqu a mediados de los aos noventa, en las marismas del delta
del Tigres y el Efrates (hoy en el sur de Irak), desecadas por orden de Sadam
Husein. Andamios, elementos estructurales e incluso paramentos estaban
hechos con caas que se confundan con las que la brisa meca sobre las
quietas aguas de las marismas, segn cuenta la autobiografa del rey
Gudea[22]. Las construcciones, insertadas sobre islas artificiales, hechas de
caas apiladas, en medio de los juncales, se mezclaban con stos. La caa
erguida, con la que se fabricaba el bastn de mando real, era lo que ordenaba el
territorio. Qan deriva del sumerio GI (caa). Este trmino entra en la
composicin de la expresin sumeria gi-na, que se traduce por ser estable.
sta, a su vez, ha dado lugar al verbo acadio kunnu, de donde deriva knu (que
no qan un sustantivo-, aunque la raz sumeria es la misma, y ambos se
refieren a realidades interrelacionadas y poseen un abanico de significados
parecidos). Knu quiere decir instalar, establecer. Designa la accin de un
arquitecto o un fundador cuando delimita un territorio, abre vas de

comunicacin y traza canales, y enraza una construccin cuyos cimientos se


adentran profundamente en el subsuelo. As, por ejemplo, cuando, en una
oracin en acadio, se alababa al dios de la arquitectura Ea (Enki, en sumerio)
por su accin creadora, cuando hubo fundado la tierra tras el primer gesto del
dios supremo o dios-padre Anu (An, en sumerio) con el que engendr (reh) el
cielo, el verbo empleado, que es equiparado, puesto al mismo nivel, con reh
procrear-, es kunnu[23].
Ocurre que el participio pasado acadio kunnu, fijo, fijamente establecido,
traduce las nociones englobadas por el trmino sumerio zid, que son no slo de
orden fsico, dira que arquitectnico o espacial, sino moral si es que se
pueden separar, ya que la verticalidad siempre se asocia a nociones de rectitud,
y lo curvo o lo torcido, a lo impuro, lo desviado o lo siniestro-. Desde luego, nos
encontramos nuevamente con un trmino propio del vocabulario
arquitectnico, que alude a los beneficios de la construccin. Zi o zid significa
recto o derecho, firme, bien hecho, con todas las connotaciones que an
imperan hoy en da, como ya hemos mencionado. No debera extraarnos,
entonces que zi tambin significase vida, la vida que el trabajo (recto) del
arquitecto, organizando el espacio y erigiendo abrigos y techos protectores,
aporta y garantiza. Estas instalaciones estn slida y firmemente colocadas. La
desdibujada, ensombrecida vida del nmada cobra vigor y nitidez cuando halla
por fin un espacio donde detenerse. El gesto o la gesta del fundador y del
constructor es una apuesta por la vida y permite que sta pueda desarrollarse,
creando espacios iluminados en medio de la noche.
Lo que se desprende de estas consideraciones es una ruptura entre intenciones
y logros. El dios sumerio de la arquitectura Enki (o Ea) era un maestro en
ardides que algunos han comparado con los tricksters de las culturas
tradicionales[24], dioses o genios maestros en las artes del engao y la ilusin,
capaces de imponerse, no por la fuerza, sino por la astucia, aprovechndose de
la situacin. Del mismo modo, Can no es una figura luminosa. El crimen que
comete precede la construccin de la primera ciudad. Pensamientos retuertos
dan lugar a obras rectas. Los creadores o fundadores, tienen que ser seres
dplices o criminales? La rectitud solo incumbe a las acciones de una figura
caracterizada como siniestra? Si Can no hubiera cometido el primer crimen,
seramos an unos seres errantes, perdidos en el desierto?
El nombre de Can podra tener otro origen que, pese a la diferencia con el
origen comentado hasta ahora, no se aparta del perfil establecido, al que

matiza y dota de una mayor complejidad-. Segn algunos estudiosos, se habra


originado a partir de una raz distinta. Can provendra del hebreo qayin, el
cual, a su vez, sera una traduccin del sumerio (si es que el trmino es
sumerio) tibira: escultor o metalista, herrero, en suma[25]. Tibira se escribe
mediante dos signos cuneiformes: DUB y NAGAR. El primero, ledo como urdu
o urudu, significa cobre; el segundo, carpintero. Este ltimo signo, en acadio
(se lea alluttu o kuu), serva para denominar al cangrejo, las pinzas o tenazas
(del herrero) y, finalmente, precedido del determinativo mul (estrella, en
sumerio), que designaba las constelaciones, la constelacin de Cncer : en
sumerio mulAL.LUL, sede de Anu, el dios-padre[26]. Al es azada cuya
forma curva recuerda la de las pinzas del cangrejo-; lul, se traduce por falso,
engaoso, criminal incluso. La imagen del gran cangrejo es despiadada,
semejante a las del dios griego Marte cuando cruza la constelacin-. La figura
de Can, el agricultor, cuyos frutos fueron rechazados por Yavh a favor del
sacrificio de corderos recin nacidos por parte de su hermano gemelo Abel, no
est lejos.
Retornamos a territorios ya explorados. Can era el herrero y, por este
motivo, podramos pensar, lgicamente edific la primera ciudad. Cncer luce
en julio, el mes durante el cual una divinidad menor sumeria, creada por Enki,
llamada Kulla, poda secar al sol los ladrillos hechos con barro moldeado, y
empezar a levantar muros sin problemas ya que el suelo, tras las importantes
lluvias primaverales que llegaban a provocar inundaciones, estaba seco. Por
otra parte, se trataba de una constelacin con muy pocas estrellas, cuyo brillo
es dbil. Se consideraba entonces que el cangrejo celestial era negro (como la
piel requemada del herrero) y ciego (como todos los que trabajan encerrados y
ante un potente foco de luz como un hogar, cuyas llamas queman las pupilas).
Puede sorprender que al herrero se le denominase mediante la unin de las
palabras cobre y carpintero; sin embargo, los primeros trabajos de metal,
como los que, en Grecia, efectuara Ddalo, no eran productos de fundicin,
sino que estaban compuestos por finas lminas metlicas martilleadas y
clavadas sobre un andamiaje, oculto, de madera. Dado que las primeras
edificaciones eran de madera, el carpintero era un constructor en el
imaginario antiguo. Atenea, una de las divinidades griegas protectoras de los
constructores, tambin lo era de los carpinteros. La arquitectura, como el
primer templo de Delfos, obra de Apolo (el dios de la arquitectura griego), se
compona mediante un recubrimiento vegetal o de barro, un trenzado vegetal

sobre un perfecto entramado de vigas y pilares de madera.


Can mat a su hermano Abel. El motivo del crimen no est claro. Yavh habra
aceptado las ofrendas de este ltimo, y rechazado las de Can[27]. Se ha dicho
que Can sinti celos de su hermano, mas el texto del Gnesis es alusivo; nada
aclara sobre la causa del crimen. Lo nico que se sabe es que Can cometi un
fratricidio. Condenado a errar, fue expulsado del Paraso. Huy hacia el este
del Edn, donde fund una ciudad. La primera ciudad. Existe una lgica que
justifique esta sucesin de acciones: del crimen a la fundacin[28]?
Tras el fratricidio, Yavh condena a Can al destierro: el suelo frtil cesa de
acogerlo. Por ms que se esfuerce cultivando la tierra, sta se volver
sbitamente yerma. Can sabe que se convertir en un ser errante recorriendo
la tierra sin rumbo. Despus de obtener la proteccin de Yavh a fin de impedir
que cualquiera lo mate (la tierra, al parecer, estaba ya poblada, no se aclara
por quienes), Can se refugi en el Pas de los Errantes (llamado Nod, de nud,
ir de un lado para otro), al este del Edn. Desde luego, en esta tierra se daban
las condiciones para instalar una ciudad. Nadie descansaba an ni tena un
espacio propio donde asentarse y morar. La ciudad iba a convertirse en lo que
detendra el incesante y errtico deambular, constituyndose en una meta que
orientara y finalizara el movimiento sin rumbo. Can conoci a su mujer que
dio a luz a Enoch. Se convirti en un constructor de ciudades y dio el nombre
de su hijo a la ciudad, Enoch. A Henoch le naci Irad (Gn 4: 17-18). Como
Hallo[29] ha observado agudamente, el texto (tanto en lenguas modernas
como el espaol, el ingls o el francs, como en la Vulgata o en los Setenta la
Biblia griega-) es ambiguo. No queda claro que el constructor sea Can. Podra
ser Enoch. El nombre Enoch, con el que concluye la primera frase antes citada,
podra ser una exclamacin. En este caso, la ciudad, levantada por el hijo de
Can, llevara el nombre del nieto de ste, Irad, palabra que Hallo asocia al de
la ciudad sumeria de Eridu. En el imaginario sumerio, sta era considerada
como una de las siete ciudades antediluvianas, a las que preceda. Estaba
situada en las aguas primordiales del Abzu, y Enki, el dios-constructor
mesopotmico, quien invent las artes edilicias y ense a los hombres a
edificar, era su divinidad tutelar. La primera ciudad, era Enoch (palabra,
derivada del verbo hanak que significa empezar, dedicar, por lo que Enoch
sera la ciudad de los inicios, pero tambin la ciudad bendecida) o Irad
(tambin la ciudad de los comienzos)? Desde luego se trataba de una creacin
ligada al origen mismo del mundo.

Sin embargo, un quiebro se habra producido en el proceso de creacin del


mundo. La ciudad no era obra de Yavh sino de Can, o un descendiente suyo,
perteneciente a un linaje maldito (la posteridad de Can es prdiga en
criminales, como Lamek, quien mat a un hombre y a un nio Gn 4: 23-).
La figura excepcional del hroe civilizador y del hroe fundador, marcada por
la gemelidad, un nacimiento extraordinario anunciado por hados (Jess,
Semiramis), casi siempre funestos (Segismundo, Perseo), una infancia rica en
acontecimientos extraordinarios (como la expulsin, encerrado en una cesta,
comn a Moiss, Perseo, Sargn I, y Rmulo; la entrega al espacio indmito,
asilvestrado, de la selva, el ro o el mar), y la capacidad de cometer actos
excepcionales, desde luchas dantescas con monstruos descomunales (a
menudo serpientes o dragones espantosos), que incluso violan las reglas de
convivencia (cometiendo crmenes horrsonos), que son rasgos que definen a
menudo estas figuras, est presente en muchas culturas[30]. Recordemos
incluso los enfrentamientos csmicos entre Yavh y Leviatn, Zeus y Tifn, o
Apolo y Pitn. Esta figura mtica est marcada por la alternancia de actos
destructivos y constructivos, de asesinatos seguidos, expiados por acciones
que, de alguna manera, devuelven la vida que ha sido truncada. Estos actos
tienen como fin la fundacin de una ciudad. De Can a Hrcules, pasando por
Edipo, Orestes, Sargn I, Seminaris, Alejandro (lista en la que hroes mticos
alternan con figuras legendarias y personajes reales cuya vida adquiri pronto
tintes heroicos), gran parte de los fundadores de ciudades presentan una
biografa bastante comn que, pese a las diferencias culturales y locales,
parece seguir un guin parecido (en el que, no obstante, no siempre figuran
todos los motivos mticos que componen la biografa de, por ejemplo, Cadmo,
el mtico fundador de Tebas[31]). La turbia personalidad del fundador era lo
que le facultaba para emprender una tarea tan herclea como la fundacin de
una ciudad que sola concluir un viaje errtico tras la expulsin de la ciudad
natal debido a los desmanes cometidos o los negros presagios que invitaban a
deshacerse de una figura tan potencialmente conflictiva. El mismo dios griego
de la arquitectura, Apolo, no era la luminosa y mesurada figura concebida en el
Clasicismo, sino un dios vido de sangre que recorra Grecia pual en mano,
como ha mostrado Detienne. Sin embargo, si bien algunos historiadores
romanos se sentan incmodos ante la personalidad del fundador de Roma
(quien asesin a su hermano gemelo Remo antes de o a fin de- emprender la
delimitacin del espacio urbano), rasgos que los Padres de la Iglesia no

dudaron en destacar para denunciar el paganismo, la criminal figura del


fundador no pareca causar problemas de conciencia alguno en el mundo
antiguo. El destino de estas figuras era excepcional porque as lo haban
decidido las potencias celestiales, y no les caba ms que cumplir con lo que el
hado haba determinado. Cualquier intento de torcer la suerte estaba
condenado al fracaso, como bien experiment Edipo.
Lo que caracteriza la imagen de Can es el repudio que le afecta. La Biblia lo
condena, pese a que su crimen es consecuencia de la indiferencia divina, como
si Yavh hubiera retado, hubiera empujado a Can a cometer un crimen
anunciado. El que Can sea una figura pattica y siniestra no es extrao. En
esto coincide con la personalidad de muchos fundadores. Que la ciudad se cree
como consecuencia o a continuacin de la falta tampoco es singular. S lo es el
descrdito, el repudio del espacio urbano, marcado por la figura del fundador;
acaso un juicio propio de una sociedad nmada? O quiz un juicio marcado
por la consideracin que la construccin de la ciudad slo puede ser una tarea
divina que, cuando es emprendida por un mortal, conlleva y simboliza un
enfrentamiento con Dios, y es causa y consecuencia de que el hombre se
presente como el rival del cielo?[32] Quiz Can pueda ser considerado el
primer hombre en tanto que hombre porque se atrevi a edificar un mundo,
una ciudad recordemos que Enoch, nombre de la ciudad que fundara Can,
significa comienzo, y aparece como el inicio de unos nuevos tiempos que
clausuran la edad de la gracia, inaugurada por Dios-. La fundacin de la ciudad
marcara as el inicio de la edad del hombre, caracterizada no slo por la
aparicin de la muerte sino por la conciencia de la propia condicin mortal,
como comenta Aza : ante Dios, el hombre baj los ojos; no quiso verse
reflejado en la dura mirada divina que le devolva su imagen sbitamente
quebrada. La arquitectura era una prerrogativa divina. Cuando el hombre la
asumi, se hizo Dios o pretendi erigirse en Dios[33]. La ciudad, entonces,
deba ser proscrita, y el hombre deba retornar a su condicin de ser errante a
la que Dios le conden. La ciudad pretenda constituirse como un nuevo
Paraso con el que concluyera la maldicin divina. Pona en jaque la decisin
de Yavh. Poda ser defendida entonces? Es extrao que, desde entonces, el
diablo, el gran destructor diabole significa divisin, destruccin-, haya sido
considerado como el instigador, el inspirador de los grandes constructores,
quebrando la ley divina[34]?

[1] DELCOURT, Marie: Hphaistos ou la lgende du magicien, Les Belles


Lettres, Pars, 1982, ps. 62-63.
[2] OLMO, Gregorio del: Mitos y leyendas de Canaan segn la tradicin de
Ugarit, Ediciones Cristiandad, Madrid, 1981, p. 128.
[3] LURI, Gregorio: Biografas de un mito. Prometeos, Trotta, Madrid, 2001,
ps. 17-22.
[4] FRONTISI-DUCROUX, Franoise: Ddale. Mythologie de lartisan en Grce
ancienne, Franois Maspro, Pars, 1975, ps. 35-44.
[5] ELIADE, Mircea: Herreros y alquimistas, Alianza, Madrid, 1990 (1 ed.
francesa, 1956).
[6] DETIENNE, Marcel, VERNANT, Jean-Pierre: Los pies de Hefesto, Las
artimaas de la inteligencia. La metis en la Grecia clsica, Taurus, Madrid, 1988,
p. 241 (1 ed. Francesa, 1974).
[7] POLIGNAC, Franois de: La naissance de la cit grecque, Ediciones La
dcouverte, Pars, 1995.
[8] ESQUILO: Prometeo encadenado, 448-454, 498-504, PEREA, Bernardo
(trad.): Esquilo. Tragedias, Gredos, Madrid, 1993, p. 559-560.
[9] TARDIEU, Michel: Sabbatiser suspendus au ciel. Exercice du pouvoir et
inventions technologiques dans larchitecture des rsidences du Prtre Jean ,
en : AZARA, Pedro, FRONTISI-DUCROUX, Franoise, LURI, Gregorio (eds.):
Arquitecturas celestiales. Actas del coloquio internacional, Ediciones UPC,
Barcelona, 2008 (en prensa).
[10] Ambas citas de los Salmos proceden de ELLUL, Jacques: Sans feu ni lieu.
Signification biblique de la Grande Ville, Gallimard, 1975, ps. 57-58.
[11] Citado por GELIN, A. : Jrusalem dans le dessein de Dieu , La vie
spirituelle, 372 (1952), p. 374.

[12] DIJK, J. van : Le motif cosmique dans la pense sumrienne , Acta


Orientalia, 28, 1-2 (1964), p. 13. La traduccin de uru-ul-la como ciudad eterna
es de HALLO, William W. : Origins. The Ancient Near Eastern Background of
Some Modern Western Institutions, E.J. Brill, Leiden, Nueva York y Colonia,
1996, p. 13.
[13] BENITO, Carlo Alfredo : Enki and Ninmah and Enki and the World
Order . A Dissertation in Oriental Studies, Ph.D., University of Pennsylvania,
1969, University Microfilms, Ann Arbor, Michigan, p. 12.
[14] Hnoch dit : " Il faut faire une enceinte de toursSi terrible, que rien ne
puisse approcher d'elle.Btissons une ville avec sa citadelle,Btissons une ville,
et nous la fermerons. "Alors Tubalcan, pre des forgerons,Construisit une ville
norme et surhumaine.Pendant qu'il travaillait, ses frres, dans la
plaine,Chassaient les fils d'Enos et les enfants de Seth ;Et l'on crevait les yeux
quiconque passait ;Et, le soir, on lanait des flches aux toiles.Le granit
remplaa la tente aux murs de toiles,On lia chaque bloc avec des noeuds de
fer,Et la ville semblait une ville d'enfer ;L'ombre des tours faisait la nuit dans les
campagnes ;Ils donnrent aux murs l'paisseur des montagnes ;Sur la porte on
grava : " Dfense Dieu d'entrer. "Quand ils eurent fini de clore et de murer,On
mit l'aeul au centre en une tour de pierre ;Et lui restait lugubre et hagard. "
mon pre !L'oeil a-t-il disparu ? " dit en tremblant Tsilla.Et Can rpondit : "
Non, il est toujours l. "Alors il dit: " je veux habiter sous la terreComme dans
son spulcre un homme solitaire ;Rien ne me verra plus, je ne verrai plus rien.
"On fit donc une fosse, et Can dit " C'est bien ! "Puis il descendit seul sous cette
vote sombre.Quand il se fut assis sur sa chaise dans l'ombreEt qu'on eut sur
son front ferm le souterrain,L'oeil tait dans la tombe et regardait Can.
(HUGO, Victor : La conscience , La lgende des sicles)
[15] AZA, Flix de: La invencin de Can, Alfaguara, Madrid, 1999.
[16] Segn la secta de los Cainitas, Eva tuvo a Can con Sophia, el dios superior y
bueno, mientras que Yavh, cruel y colrico, causante de sembrar resentimiento
entre los hombres, era una divinidad inferior y maligna (BEREILLE, G.:
Cainites, en VACANT, A., MANGENOT, E., AMANN, E. (eds.): Dictionnaire de
Thologie Catholique, II, 2, Librera Letouzey et An, Pars, 1932, cols. 1307-

1309).
[17] KRAMER, Samuel Noah : Lhistoire commence Sumer, Flammarion, 1994
(1 ed. 1954 ; existe edicin espaola), p. 198.
[18] BOTTRO, Jean: Mythes et rites de Babylone, Slatkine Reprints, Ginebra,
1996 (1 ed. 1985) , p. 323. El hebreo banah y el acadio ban estaran
emparentados con el acadio bunn, crecer o hacer crecer plantas. Se dira
entonces que el crecimiento vegetal es el paradigma de todo crecimiento; los
edificios se alzaran como las plantas y los rboles se desarrollan, lo que explica
que el Paraso sea la tierra primordial y que la arquitectura, contrariamente a lo
que acontece en la Biblia, no desentone en este espacio primigenio (LAMBERT,
Wilfred G.: Technical Terminology for Creation in the Ancient Near East, en
PROSECKY, Jiri (ed.): Intellectual Life in the Ancient Near East: ponencias
presentadas en la 43 Reencontr Assyriologique Internationale, Praga, 1-5 de
julio de 1996, Praga, Academy of Sciences of the Czech Republic, Oriental
Institute, 1998, p. 193)
[19] Debo esta informacin al Dr. Gregorio del Olmo.
[20] CASEVITZ, M.: Le vocabulaire de la colonisation en grec ancien. tude
lexicologique, Klincksieck Pars, 1985. Vase tambin : DETIENNE, Marcel :
Dfricher, fonder , Apollon le couteau la main, Gallimard, Pars, 1998, ps. 2628.
[21] Sin embargo, el Dr. Gregorio del Olmo considera que esta relacin no est
fundada.
[22] Cilindro A de Gudea, xxi, 17-18; vase la hermosa traduccin de
JACOBSEN, Thorkild: The Harps That OnceSumerian Poetry in Translation,
Yale University Press, New Haven y Londres, 1987, p. 414.
[23] BOTTRO, Jean: Op. Cit., p. 292
[24] DICKSON, Keith: Enki and Ninhursag: The Trickster in Paradise, Journal
of the Near Eastern Studies, 66, 1 (2007), ps. 1-32.

[25] Entre los descendientes de Can se halla Tubal-Can, al que la Biblia seala
explcitamente como el antepasado de todos los herreros que trabajan el cobre
y el hierro (Gn 4:22) (Tubal, del hebreo yabal Iby- significara encabezar,
dirigir. Se acentuara as el parecido entre el herrero y el ecistes, el fundador
que gua a los colonos hacia la tierra prometida donde se crear una nueva
ciudad).
[26] MUL.APIN, tablilla I i7, en HUNGER, H., PINGREE, D.: MUL.APIN: An
astronomical Compendium in Cuneiform, Archiv fr Orientforschung,
suplemento 14 (1989), p. 20.
[27] La ruptura entre los hombres y el cielo es consecuencia de un primer
sacrificio mal ejecutado. Del mismo modo que, en Grecia, el engao al que los
hombres, encabezados por Prometeo, someten a Zeus, sacrificndole las partes
innobles de la vctima sacrificada, desencadena la irrupcin de los males que
Pandora aporta y la apresurada entrega del fuego a los hombres para ahuyentar
a aqullos, irreparablemente sembrados en la tierra, y protegerse, la entrega de
los peores frutos por parte de Can, segn algunos padres de la iglesia (PALIS,
E.: Cain, Dictionnaire de la Bible, II, 1, Librera Letouzey et An, Pars, 1926,
p. 37) desencadena la maldicin de la humanidad y de todos sus esforzados
trabajos. Es el sacrificio, que busca sellar una nueva alianza entre la tierra y el
cielo, el que separa al hombre de dios, y est en el origen de la condicin mortal
de aqul y de la consiguiente necesidad de un techo protector, un hogar o una
ciudad en el que refugiarse. El altar (y el fuego) son el punto central, y el origen
del espacio urbano.
[28] LONARD-ROQUES, Vronique: lEst dden . Du meurtre la
fondation , Can et Abel. Rivalit et responsabilit. Figures & Mythes, Ediciones
du Rocher, Pars, 2007, ps. 105-150
[29] HALLO, William W.: Op. cit., ps. 11-12.
[30] RANK, Otto: El mito del nacimiento del hroe, Paids, Barcelona, 1981 (1
ed. alemana, 1922); DOUGHERTY, Carol: Murderous Founders, The Poetics of
Colonisation. From City to Text in Archaic Greece, Oxford University Press,

Oxford y Nueva York, 1993, ps. 31-44; AZARA, Pedro: Por qu la fundacin de
la ciudad?, en AZARA, Pedro, MAR, Ricardo, RIU, Eduardo, SUBAS, Eva (eds.):
La fundacin de la ciudad, Ediciones UPC, Barcelona, 2000, ps. 157-162.
[31] VIAN, Francis: Les origines de Thbes. Cadmos et les Spartes, Librera C.
Klincksieck, Pars, 1963.
[32] Esta visin tan negativa de la actividad constructora y de la ciudad
desaparece con el Cristianismo (para el cual Cristo es una piedra fundacional o
una piedra de ngulo sobre la que la Iglesia, compuesta por las piedras vivientes
que son los hombres, se asienta. De todos modos, Yavh ya era considerado
como un santuario, un abrigo, una fortaleza o un refugio en el Antiguo
Testamento, por ejemplo en Ezequiel -Ez 11:16-, o en los Salmos Sal 90:1; 91:2-.
Igualmente, Cristo ser considerado portador de un santuario, su cuerpo, o se
presentar a s mismo como el templo verdadero de la Jerusaln celestial Jn
2:19-21; Ap 21:22-; mientras, los cristianos primitivos poseern un templo que
es su cuerpo donde morar el espritu o el dios viviente, segn Pablo -1Co 3:1617; 6:19; 2Co 6:16). As, Basilio de Cesrea, tras alabar las habilidades del ser
humano, considera que la mejor parte de tierra donde mora el hombre ha
recibido todo lo que conviene al hbitat (oikesin, de oikos, casa). Las moradas
son el smbolo de la dignidad, la perfeccin del mundo. En cuanto a la segunda
mejor parte, es indispensable para la agricultura (BASILIO DE CESREA: Sur
lorigine de lhomme (Hom. X et XI de lHexamron), 272 B, en SMETS,
Alexis, VAN ESBROECK, Michel (trads.), Sources Chrtiennes, vol. 26 bis,
Ediciones du Cerf, Pars, 1970, p. 203). Basilio recupera, sin duda sin saberlo,
las antiguas nociones sumerias de la ki-tu y sobre todo de la ki-r. Ki-r,
literalmente tierra (ki)-techo(r) es la tierra originaria en tanto que tierra
protectora, habitable; tierra maternal (ms que tierra-madre), que ofrece un
techo, un abrigo, en la que uno se siente cobijado. Esta tierra es como una casa;
es una verdadera morada. La arquitectura no se opone al espacio virgen sino
que, muy por el contrario, lo califica en tanto que espacio de acogida. La tierra
donde viven los hombres, que en los inicios de la historia, se confunda con
Sumer, es un lugar concebido como un lugar recoleto y seguro. De ah que ki-r
tambin signifique ciudad, como observa van Dijk (DIJK, J. van: Op. cit., ps. 4748). Igualmente, ki-tu, aunque nombre espacios construidos por los dioses o
por los hombres, tambin se refiere a la tierra entendida como un lugar de
acogida y de recogida. Tu significa tanto casa como habitar, establecerse,

asentarse. La ki-tu es la tierra hogarea, aquella que Enki, el dios de la


arquitectura, habilita, como se canta en unos hermosos versos del mito Enki y
la habilitacin del mundo: Lograste (oh Enki) que la gente se sienta segura en
sus tierras o moradas () uk ki-tu-ba b-in-ge-en (Enki y la habilitacin
del mundo Enki and the World Order-, 51, en BENITO, Carlo Alfredo: Op. cit.,
p. 116)
[33] San Agustn insiste reiteradamente (Ciudad de Dios, libros XV, XVI y
XVIII) que Can est en el origen de la ciudad de los hombres, de la que
Babilonia, y posteriormente Roma (a la que llama la nueva Babilonia), son dos
muestras destacables.
[34] Segn Basilio, Can era el primus ille diaboli discipulus, carcomido por la
envidia ante la creacin divina: BASILIUS MAGNUS: Homila de invidia,
Homila XI, Homiliae et Sermones, en MIGNE, J.-P., MIGNE (ed.): Patrologiae
Graeca PG, 31 (1857), 92D, col. 376. Esta opinin era compartida por Juan
Crisstomo: A Can, al igual que al demonio, le mova el odio y la envidia (nam
sicut diabolus, odio et invidia motus): SAN JUAN CRISSTOMO: In Cap. IV.
Genes Homil.XIX, Homiliae in Genesin, en MIGNE, J.-P.: Op. cit., 53(1862),
col. 162.