Anda di halaman 1dari 49

Antropologa cultural

---------------------------------------------------------------------La antropologa cultural o antropologa social es la rama de


la antropologa que centra su estudio en el conocimiento del ser
humano por
medio
de
sus costumbres, relaciones
parentales, estructuras
polticas y econmicas,urbanismo,
medios
de alimentacin, salubridad, mitos, creencias y relaciones de los grupos
humanos con el ecosistema.
La antropologa cultural o antropologa social es la rama de
la antropologa que centra su estudio en el conocimiento del ser
humano por
medio
de
sus costumbres, relaciones
parentales, estructuras
polticas y econmicas,urbanismo,
medios
de alimentacin, salubridad, mitos, creencias y relaciones de los grupos
humanos con el ecosistema.
La antropologa cultural o antropologa social es la rama de
la antropologa que centra su estudio en el conocimiento del ser
humano por
medio
de
sus costumbres, relaciones
parentales, estructuras
polticas y econmicas,urbanismo,
medios
de alimentacin, salubridad, mitos, creencias y relaciones de los grupos
humanos con el ecosistema.

La concepcin dominante en Occidente hasta el siglo XIX distingua a


las civilizaciones dominantes de los estadios inferiores de desarrollo de
la evolucin
cultural de
las
sociedades
humanas:
el
estado
de barbarie (brbaros) y el desalvajismo (salvajes o indgenas, los
pueblos perifricos o primitivos que se consideraba vivan en "estado de
naturaleza" o mito del buen salvaje). Contra esta concepcin dominante,
la antropologa cultural sostiene, siguiendo elparadigma del relativismo
cultural, que buena parte de las experiencias y conceptos
considerados naturales son en realidad construcciones culturales que
comprenden las reglas segn las cuales se clasifica la experiencia, se

reproduce esta clasificacin en sistemas simblicos y se conserva y


difunde esta clasificacin.
Los seres humanos, como animales sociales, viven en grupos ms o
menos organizados, las sociedades humanas. Sus miembros comparten
siempre formas de comportamiento que, tomadas en conjunto,
constituyen su cultura. Un debate intelectual muy antiguo (que data de
al menos la Ilustracin) discute si cada sociedad humana posee su
cultura propia, distinta en su integridad de cualquier otra sociedad, y si
los conceptos de civilizacin y cultura son asimilables o no.
La
antropologa
cultural
incluye
tambin
el
estudio
de
la religin (o fenomenologa de la religin) como un elemento comn a
todas las culturas: el hecho religioso.
El antroplogo cultural estudia todas las culturas, ya sean de sociedades
tribales o de naciones civilizadas complejas. Examina todos los tipos de
conducta, racional o irracional. Considera todos los aspectos de una
cultura, incluidos los recursos tcnicos y econmicos utilizados frente al
medio natural, los modos de relacin con otros hombres o las especiales
experiencias religiosas y artsticas. No solo se estudian las actividades
correspondientes a los diversos aspectos, sino que revisten especial
inters sus relaciones recprocas, por ejemplo, la relacin entre la
estructura de la familia y las fuerzas econmicas o entre las prcticas
religiosas y las agrupaciones sociales. Uno de los temas principales de la
antropologa cultural, por lo tanto, es la relacin entre los rasgos
universales de la naturaleza humana y la forma en que se plasma en
culturas distintas. El estudio de las razones de las diferencias culturales
motivadas por razones ambientales o histricas, y de la organizacin
de estas en sistemas globales ha ocupado tambin buena parte de los
esfuerzos de la disciplina.
El antroplogo cultural estudia todas las culturas, ya sean de sociedades tribales o de naciones
civilizadas complejas. Examina todos los tipos de conducta, racional o irracional. Considera todos los
aspectos de una cultura, incluidos los recursos tcnicos y econmicos utilizados frente al medio natural,
los modos de relacin con otros hombres o las especiales experiencias religiosas y artsticas. No solo se
estudian las actividades correspondientes a los diversos aspectos, sino que revisten especial inters sus

relaciones recprocas, por ejemplo, la relacin entre la estructura de la familia y las fuerzas econmicas
o entre las prcticas religiosas y las agrupaciones sociales. Uno de los temas principales de la
antropologa cultural, por lo tanto, es la relacin entre los rasgos universales de la naturaleza humana y
la forma en que se plasma en culturas distintas. El estudio de las razones de las diferencias culturales
motivadas por razones ambientales o histricas, y de la organizacin de estas en sistemas globales
ha ocupado tambin buena parte de los esfuerzos de la disciplina.

ndice
[ocultar]
1 Antropologa cultural y etnologa
2 La antropologa cultural como disciplina academica
3 Antecedentes contemporneos
4 Escuelas
5 Metodologa
6 El concepto antropolgico de cultura
7 El concepto cientfico de cultura
8 Referencias
9 Bibliografa
10 Enlaces externos
Antropologa cultural y etnologa[editar]
*************************************************************************
*********************

Aunque hoy se considera a la antropologa social o cultural una


subdisciplina de la antropologa, histricamente procede de la etnologa,
que se ocupa de recoger material que permita describir e interpretar las
distintas culturas. El estudio de la etnologa se origin en el siglo XIX,
cuando estudiosos e historiadores buscaron por primera vez
proporcionar
una
interpretacin
sistemtica
de
los mitos, tradiciones y costumbres de
los
pueblos
extraeuropeos
recopiladas por exploradores y misioneros; esta primera fase de la
disciplina, desdeosamente denominada "antropologa de poltrona" por
las generaciones posteriores, estuvo caracterizada por la falta de
contacto directo entre investigadores e investigados, y por la dedicacin
a problemticas predominantemente histricas y genticas. Los tericos
de esta primera generacin entre ellos James Frazer y Edward Burnett
Tylor se ocuparon del problema de la difusin de los elementos
culturales, de los mtodos de transmisin del contenido cultural y de la
elaboracin de soluciones alternativas a problemas tecnolgicos
comunes. En lnea con la filosofa positivista dominante en la teora de la
ciencia de la poca, el consenso disciplinario se inclin por suponer que
las diferentes culturas pasaban por una serie homloga de etapas en su
evolucin, an sin tener necesariamente contacto entre s.
El pensamiento humano evolucion a travs de los aos as como las
creencias religiosas crecieron y se esparcieron por todo el mundo.
Cuando se esparcen por ciertos lugares, si stas son aceptadas por la
sociedad, quedan instaladas creando as una nueva cultura. La cultura
que va creciendo en esta sociedad durante un plazo de tiempo es lo que
el antroplogo social estudia. Citando un ejemplo est el de Hegel que
dijo una vez: Como el punto de partida fijado a la filosofa por el
tiempo todopoderoso y su cultura es una razn afectada de sensualidad,
tal filosofa no puede encaminarse al conocimiento de Dios, sino al
conocimiento del hombre Aunque la teologa y la antropologa social
estn ligadas, la antropologa social se basa ms en el conocimiento del
cambio del pensamiento y rasgos fsicos del hombre que de su cambio o
creencia espiritual.
La antropologa cultural como disciplina academica[editar]

La antropologa social se gest en Gran Bretaa y se comenz a dictar


bajo el nombre de antropologa o etnologa en la Universidad de Oxford,
desde 1884; en la Universidad de Cambridge, desde 1900; y en
la Universidad de Londres, desde 1908. La primera ctedra universitaria
que llev oficialmente el nombre de "antropologa social" fue la ctedra
honoraria de Sir James Frazer, en la Universidad de Liverpool, en 1908.
Antecedentes contemporneos[editar]
A
comienzos
del siglo
XX,
los
trabajos
de Bronislaw
Malinowski supusieron una modificacin radical en las estrategias de
investigacin de la antropologa. An sin apartarse de una teora
cientfica positivista, Malinowski abord el estudio directo de los pueblos
investigados mediante el trabajo de campo, sosteniendo que los
materiales recopilados por misioneros o legos introducan graves
desviaciones y sesgos para el estudio, al interpretar de manera
incorrecta el sentido de muchas de las prcticas. La metodologa
desarrollada por Malinowski en sus investigaciones sobre los nativos de
las islas Trobriand (Nueva Guinea) implicaba el traslado del investigador
al hbitat de la cultura investigada y la inmersin en sus propios hbitos
comunitarios, en la llamada observacin participante. Vehementemente
defendida por su autor y por Franz Boas, rpidamente se convirti en el
mtodo estndar de la disciplina. Uno de los resultados ms importantes
obtenidos mediante el mtodo de la observacin participante fue la
constatacin de que hbitos o tradiciones de apariencia similar podan
cumplir funciones radicalmente diferentes en culturas distintas,
obligando a estudiar detalladamente el contexto y a prescindir de
clasificaciones universales.
Escuelas[editar]
En el siglo XVI no es posible la mirada antropolgica porque la mirada
hacia el otro est fuertemente condicionada por las creencias que se
tienen. En el siglo XVII al europeo le separa del no europeo la ignorancia.
El europeo es racional y el no europeo es el ignorante.

En el siglo XVIII, y de la mano de la Ilustracin, la concepcin europesta


comenzara a relajarse, al reconocerse otros pueblos como el chino o
el japons como tambin civilizados. De hecho, la sociedad y cultura
china pasar a ser objeto de atencin preferente, siendo admirada por
su estabilidad, orden y antigedad. En este mismo siglo comenzarn a
escribirse los primeros tratados de antropologa que trascienden el
prejuicio. Generalmente, se reconoce en el escocs Lord Kames al
fundador de la antropologa social, al describir de manera razonada en
su Historical Law Tracts y en su Sketches on the History of Man el
surgimiento de las sociedades humanas asocindolo al creciente
desarrollo econmico y al cambio en los medios de produccin, desde la
sociedad de cazadores hasta la sociedad urbana y capitalista.
Metodologa[editar]
En las ramas de las ciencias sociales, la metodologa estudia la realidad
social para hallar la explicacin veraz de los hechos sociales, utilizando
la observacin y la experimentacin comn a todas las ciencias. Esta es
parte del proceso de investigacin mtodo cientfico y que posibilita la
sistematizacin de los mtodos y de las tcnicas necesarias para llevarla
a cabo.
As pues la recopilacin o sistematizacin de las culturas y sus
estructuras se hacen en un lugar y tiempo concreto por mtodos
etnogrficos de observacin participativa con entrevistas y trabajos en
equipo, cuaderno de trabajo, fotografas y otros medios audiovisuales
que constituyen el documental etnogrfico
La comparacin de estas descripciones e interpretaciones permite
formular hiptesis y teoras sobre las causas de las similitudes y
diferencias culturales del pasado y del presente.
Los documentos escritos se producen ya desde que los pases europeos
exploran Amrica del Norte, Central y Sur, por citar los que actualmente
estn en el grupo cultural latino. Los autores fueron navegantes,
misioneros,
exploradores,
comerciantes,
viajeros,
gegrafos,
historiadores, antroplogos y etnlogos. La poca descrita se inicia

el siglo XV y el perodo ms importante es entre el siglo XVIII y el siglo


XIX. El mbito fue desde Tierra del Fuegohasta Canad.
En la Historiografa hispana hay un importante catlogo de obras, quizs
cientos, cuyo tema es Amrica Latina y su mtodo es de Cuadernos de
campo y recopilaciones de fuentes escritas y orales.
La antropologa cultural incluye tambin el estudio de la religin como
un elemento comn a todas las culturas. Es ms apropiado llamarlo
"fenonemenologa de la religin" y podra incluir apartados como:
fenmeno religioso, religiosidad popular, ceremoniales, ritos, etc. La
fenomenologa de la religin no hace exgesis o defensa de ninguna
religin y explica el hecho religioso desde diversas disciplinas:
economa, sociologa, psicologa, literatura, lingstica...
Uno de los primeros mtodos es la investigacin arqueolgica, en este
sus especialidades establecen cronologas a partir de hallazgos de restos
fsiles; sin embargo, para que tengan validez con rigurosidad cientfica
es necesario que los mismos sean sometidos al carbono. Este ha sido y
sigue siendo el medio ms seguro de establecer con alta precisin la
antiguedad del material hallado; as mediante esta tcnica de medicin
se ha podido precisar dataciones que oscilan entre los 70 mil a 50 mil
aos de antiguedad. En el caso de que los restos fsiles sobrepasen esa
cronologa entonces los restos fsiles deben ser sometidos al mtodo del
potasio radiactivo, especficamente el potasio que al degradarse se
convierte en argn; a travs de esta tcnica se llega a oscilaciones
temporales de 4 millones a 1.500.000 aos aproximadamente. Pero
como los rasgos culturales ni los restos fsiles pueden ofrecer ninguna
garanta cientfica, los mismos deben ser sometidos a la estricta y
meticulosa observacin de la estratigrafa; esta analiza los depsitos
secuenciales de sustancias terrestres orgnicas y de restos de
actividades de grupos humanos. Tambin realiza anlisis del suelo,
estudia geolgicamente los restos de animales y vegetales. y al mismo
tiempo, compara y une los restos del suelo con las fosas donde se han
encontrado los restos fsiles.

La indagacin es otro modelo investigativo muy comn en antropologa;


es utilizada y aplicada en el rea social y cultural. De esta forma la
primera tcnica es la observacin participante, en la que el antroplogo
prcticamente vive en la comunidad estudiada, debiendo observar las
actividades cotidianas del grupo. A su vez la segunda tcnica es la
entrevista estructurada, por medio de la que se obtienen informaciones
rutinarias de los comportamientos de los miembros de la comunidad. En
tanto si se quiere estudiar la personalidad de los miembros del grupo
deben ser utilizadas pruebas sicolgicas, las que a su vez, deben ser
comparadas con los datos de registros, informantes y otros.
El concepto antropolgico de cultura[editar]
*************************************************************************
*********************
Es difcil una definicin precisa del concepto cultura. Quiz la ms
conocida es la que expuso E.B. Tylor: Civilizacin o cultura es esa
totalidad compleja que incluye conocimiento, creencias, arte, derecho,
costumbres y cualesquiera otras actitudes o hbitos adquiridos por el
ser humano como miembro de la sociedad.
La inmensa variedad de sociedades, o para ser ms precisos de
sistemas socioculturales, que la antropologa describe, clasifica y trata
de explicar, son adaptaciones a la naturaleza y a otros sistemas
socioculturales. El principio darwiniano de divergencia, que afirma que
la diversificacin de la estructura permite mayores posibilidades de
supervivencia, puede aplicarse tambin a los sistemas socioculturales.
En el transcurso de la evolucin, la especie humana desarroll ciertas
caractersticas que hicieron posible la aparicin de la cultura. La ms
importante fue la capacidad de simbolizar el lenguaje, que permite
la comunicacin la conservacin y
la acumulacin de
ideas.
La
diversificacin de la cultura, es decir, del mecanismo especficamente
humano
de
adaptacin,
es
lo
que
ha
permitido
un
incremento cuantitativo de la especie a expensas de las otras formas de
la vida biolgica. Y la cultura, al pluralizarse, al convertirse a culturas, ha

hecho posible la utilizacin de la gran variedad de recursos existentes en


la naturaleza. La disquisicin de Sociedad + cultura : Sociedad y Cultura,
est desarrollada tambin en otras fuentes como elDiccionario Crtico de
Ciencias Sociales de la UCM.
Dentro del todo que constituye un sistema sociocultural se pueden
distinguir tres aspectos adaptativos:
1. la ecologa, que se refiere al grado y modo de adaptacin de un
sistema con su medio ambiente;
2. la estructura social pues los sistemas socioculturales precisan de
cierto
ordenamiento institucional para
asegurar
su
funcionamiento.
3. la ideologa, que hace referencia al conjunto de hbitos y
caractersticas mentales destinadas a ajustar a los individuos y
grupos a las condiciones ecolgicas y estructurales de su vida
sociocultural.
El concepto cientfico de cultura[editar]
*************************************************************************
*********************
El concepto antropolgico de cultura represent una generalizacin
considerable de la nocin tradicional o vulgar de cultura, basada
exclusivamente en las bellas artes y las humanidades. Sin embargo, a su
vez se qued estrecho para dar cuenta de los nuevos tipos de
investigacin llevados a cabo no solo por antroplogos, sino tambin por
cientficos de diversas procedencias, como socilogos, bilogos,
etlogos, neurlogos e informticos. El descubrimiento de la cultura de
los chimpancs por Jane Goodall de la reserva de Gombe
(Tanzania), Jordi Sabater Pi en Guinea Ecuatorial y C. y H. Boesch en
Costa de Marfil, entre otros, puso de manifiesto la necesidad de ampliar
y precisar la definicin de cultura. Adems, hay que establecer criterios
operativos que permitan decidir hasta qu punto las pautas de conducta

observadas (en seres humanos y en otros animales) son naturales o


culturales.
El concepto cientfico de cultura hizo uso desde el principio de ideas de
la teora de la informacin, de la nocin de meme introducida
por Richard Dawkins, de los mtodos matemticos desarrolladas en la
gentica de poblaciones por autores como Luigi Luca Cavalli-Sforza y de
los avances en la compresin del cerebro y del aprendizaje. Diversos
antroplogos, como William Durham, y filsofos, como Daniel
Dennett y Jess Mostern, han contribuido decisivamente al desarrollo de
la concepcin cientfica de la cultura. Mostern define la cultura como la
informacin transmitida por aprendizaje social entre animales de la
misma especie. Como tal, se contrapone a la naturaleza, es decir, a la
informacin transmitida genticamente. Si los memes son las unidades o
trozos elementales de informacin adquirida, la cultura actual de un
individuo en un momento determinado sera el conjunto de los memes
presentes en el cerebro de ese individuo en ese momento. A su vez, la
nocin vaga de cultura de un grupo social es analizada por Mostern en
varias nociones precisas distintas, definidas todas ellas en funcin de los
memes presentes en los cerebros de los miembros del grupo.
Referencias[editar]
Bibliografa[editar]

Congreso Argentino de la antropoligia social.(1999). Temas de la


antropologa social. La Plata [Argentina]

Edward Evan Evans-Pritchard, Antropologa social. Buenos Aires:


Ediciones Nueva Visin, 1967.

ngel Aguirre, Diccionario temtico de Antropologa, PPU 1988

Alfredo Hierro, Sobre la religin, Taurus 1979.

Jess Mostern, Filosofa de la cultura. Madrid: Alianza Editorial,


1993.

Antropologa

Jess

Mostern, La

cultura

humana.

Madrid: Espasa Calpe, 2009.

Pedro Juan Rua. (1982). Introduccin a


las ciencias sociales. Antologa. Ro
Piedras, Puerto Rico. ediciones Huracn.

Esteinou Rosario, Barros Magdalena.


(2005),Anlisis
del
cambio
sociocultural.Mxico, D.F. : Centro de
Investigaciones y Estudios Superiores en
Antropologa Social. Publicaciones de la
Casa Chata.

Arnold

Gehlen.

(1993). Antropologa

filosofica.
Barcelona,
Buenos
Aires,Argentina.Ediciones Paidos Iberica.

Maribel

Reyes

Rodrguez.

(2004).Introduccin
a
las
ciencias
sociales : aspectos sociales y culturales.
San Juan, P.R. Editorial Plaza Mayor.

Jos Corona Nez.(1992). Estudios de


antropologa e historia. Morelia [Mxico] :
Universidad Michoacana de San Nicols
de Hidalgo, Secretara de Difusin Cultural
y
Extensin
Universitaria,
Editorial
Universitaria.

Antropologa
La Antropologa (del griego anth
ropos, 'hombre (humano)', y , logos,
'conocimiento')
es
una ciencia
social que estudia al ser
humano de
una
forma integral. Para abarcar la materia de su
estudio,
la
Antropologa
recurre
a

"La Antropologa es el
estudio de la realidad
humana, es la Ciencia
que
trata
de
los
aspectos biolgicos y
sociales del hombre".
(DRAE, 22. Edicin,
2001)
Portal
de
Antropologa

Ramas principales
-Antropologa
cultural o social o
etnologa
-Arqueologa
-Antropologa
fsica o biolgica
-Lingstica
antropolgica
Teoras,
corriente
s,
escuelas
antropol
gicas
Positivismo
Evolucin
cultural
Difusionismo
Determinismo

herramientas y conocimientos producidos por las ciencias naturales y


otras ciencias sociales. La aspiracin de la disciplina antropolgica es
producir conocimiento sobre el ser humano en diversas esferas, pero
siempre como parte de una sociedad. De esta manera, intenta abarcar
tanto la evolucin biolgica de nuestra especie, el desarrollo y los modos
de vida de pueblos que han desaparecido, las estructuras sociales de la
actualidad y la diversidad de expresiones culturales y lingsticas que
caracterizan a la humanidad.
Las facetas diversas del ser humano implicaron una especializacin de
los campos de la Antropologa. Cada uno de los campos de estudio del
ser humano implic el desarrollo de disciplinas que actualmente son
consideradas como ciencias independientes, aunque mantienen
constante dilogo entre ellas. Se trata de la Antropologa fsica,
la Arqueologa, la Lingstica y la Antropologa social. Con mucha
frecuencia, el trmino Antropologa slo se aplica a esta ltima, que a su
vez se ha diversificado en numerosas ramas, dependiendo de la
orientacin terica, la materia de su estudio o bien, como resultado de la
interaccin entre la Antropologa social y otras disciplinas.
La Antropologa se constituy como disciplina independiente durante la
segunda mitad del siglo XIX. Uno de los factores que favoreci su
aparicin fue la difusin de la teora de la evolucin, que en el campo de
los estudios sobre la sociedad dio origen al evolucionismo social, entre
cuyos principales autores se encuentra Herbert Spencer. Los primeros
antroplogos pensaban que as como las especies evolucionaban
de organismos sencillos a otros ms complejos, las sociedades y las
culturas de los humanos deban seguir el mismo proceso de evolucin
hasta producir estructuras complejas como su propia sociedad. Varios de
los antroplogos pioneros eran abogados de profesin, de modo que las
cuestiones jurdicas aparecieron frecuentemente como tema central de
sus obras. A esta poca corresponde el descubrimiento de los sistemas
de parentesco por parte de Lewis Henry Morgan.
Desde el final del siglo XIX el enfoque adoptado por los primeros
antroplogos fue puesto en tela de juicio por las siguientes
generaciones. Despus de la crtica de Franz Boas a la antropologa
evolucionista del siglo XIX, la mayor parte de las teoras producidas por

los antroplogos de la primera generacin se considera obsoleta. A


partir de entonces, la Antropologa vio la aparicin de varias corrientes
durante el siglo XIX, entre ellas la escuela culturalista de Estados Unidos
al iniciar la centuria; la Etnologa francesa; el funcionalismo estructural,
el estructuralismo antropolgico, el procesualismo o la antropologa
marxista.
La antropologa es, sobre todo, una ciencia integradora que estudia al
hombre en el marco de la sociedad y cultura a las que pertenece, y, al
mismo tiempo, como producto de stas. Se la puede definir como la
ciencia que se ocupa de estudiar el origen y desarrollo de toda la gama
de la variabilidad humana y los modos de comportamientos sociales a
travs del tiempo y el espacio; es decir, del proceso biosocial de la
existencia de la especie humana.
ndice
[ocultar]
1 Antecedentes
2 Historia
3 El objeto de estudio antropolgico
4 Campos de la Antropologa
o

4.1 Sub-ramas
5 El origen de la pregunta antropolgica

5.1 Antropologa moderna


6 Historia de la Antropologa

6.1 Nacimiento institucional de la antropologa


7 El devenir de la antropologa durante el siglo XX

7.1 El desarrollo de la sociologa y la etnologa francesa

7.2 El culturalismo estadounidense

7.3 El funcionalismo britnico

7.3.1 Tesis centrales del funcionalismo

7.3.2 Una mirada histrica sobre el funcionalismo


britnico

7.4 Funcionalismo,
Antropologa
cultural

cognoscitiva,

Funcionalismo
Antropologa

simblica

7.5 Antropologa y Etnografa sovitica

7.6 La antropologa en Latinoamrica


8 La antropologa en tiempos modernos
9 tica, poltica y antropologa
10 Vase tambin
11 Notas
12 Referencias
13 Enlaces externos

Antecedentes[editar]

estructuralista,
y

Ecologa

Fruto de la meticulosa investigacin de Sahagn es el Cdice Florentino.


Se considera como antecedente de laetnografa. En la imagen, un folio
de esta obra escrito en nhuatl.
Se atribuye al explorador Franois Pron haber sido quien uso por
primera ocasin el trmino antropologa.1 Pron recogi en esa obra un
conjunto de datos sobre los aborgenes de Tasmania, que fueron casi
exterminados en los aos que siguieron al paso de Pron por la isla. Sin
embargo, Pron no fue el primero ni el ms antiguo de quienes estaban
interesados en la cuestin de la diversidad humana y sus
manifestaciones.
Algunos autores consideran a fray Bernardino de Sahagn como uno de
los antecedentes ms notables de la etnografa.2 De la misma manera
que otros misioneros del siglo XVI, Sahagn estaba preocupado por las
diversas maneras en que la religin de los indgenas podra confundirse
con el cristianismo recin implantado. En el afn de comprender mejor a
los pueblos nahuas del centro de Nueva Espaa, Sahagn investig de
manera muy detallada la historia, las costumbres y las creencias de los
nahuas antes de la llegada de los espaoles. Para hacerlo tuvo que
aprendernhuatl. Luego, con el apoyo de algunos de sus informantes,
organiz la informacin obtenida en una obra pensada para un pblico
ms o menos amplio. El resultado fue el Cdice Florentino, de vital
importancia
en
el
conocimiento
de
la
civilizacin mesoamericana precolombina.3

Georges-Louis Leclerc, conde de Buffon, quien escribi Histoire


Naturelle (1749) donde se enlazan las ciencias naturales y la diversidad
fsica de la especie humana (anatoma comparada) con la inquietud por
comprender la diversidad de las expresiones culturales de los
pueblos.4 De
manera
anloga,
algunos
pensadores
de
la Ilustracin como Montesquieu, Rousseau e
incluso
el
matemtico D'Alembert abordaron la materia, y propusieron algunas
hiptesis sobre el origen de las relaciones sociales, las formas de
gobierno y los temperamentos de las naciones.
Historia[editar]
Durante el siglo XIX, la llamada entonces Antropologa general inclua un
amplsimo espectro de intereses, desde la paleontologa del cuaternario
al folclore europeo, pasando por el estudio comparado de los pueblos
aborgenes. Fue por ello una rama de la Historia Natural y del
historicismo cultural alemn que se propuso el estudio cientfico de
la historia de la diversidad humana. Tras la aparicin de los
modelos evolucionistas y el desarrollo del mtodo cientfico en las
ciencias naturales, muchos autores pensaron que los fenmenos
histricos tambin seguiran pautas deducibles por observacin. El
desarrollo inicial de la antropologa como disciplina ms o menos
autnoma del conjunto de las Ciencias Naturales coincide con el auge
del pensamiento ilustrado y posteriormente del positivismo que elevaba
la razn como una capacidad distintiva de los seres humanos. Su
desarrollo
se
pudo
vincular
muy
pronto
a
los
intereses
del colonialismo europeo derivado de la Revolucin industrial.
Por razones que tienen que ver con el proyecto de la New
Republic norteamericana, y sobre todo con el problema de la gestin de
los asuntos indios, la antropologa de campo empez a tener bases
profesionales en Estados Unidos en el ltimo tercio del s. XIX, a partir
del Bureau of American Ethnology y de la Smithsonian Institution. El
antroplogo alemn Franz Boas, inicialmente vinculado a este tipo de
tarea, institucionaliz acadmica y profesionalmente la Antropologa en
Estados Unidos. En la Gran Bretaa victoriana, Edward Burnett Tylor y
posteriormente autores como William Rivers y ms tarde Bronisaw

Malinowski y Alfred Reginald Radcliffe-Brown desarrollaron un modelo


profesionalizado de Antropologa acadmica. Lo mismo sucedi en
Alemania antes de 1918.
En todas las potencias coloniales de principios de siglo (salvo en Espaa)
hay esbozos de profesionalizacin de la Antropologa que no acabaron
de cuajar hasta despus de la II Guerra Mundial. En todos los pases
occidentales se incorpor el modelo profesional de la Antropologa
anglosajona. Por este motivo, la mayor parte de la produccin de la
Antropologa social o cultural antes de 1960 lo que se conoce
como modelo antropolgico clsico se basa en etnografas producidas
en Amrica, Asia, Oceana y frica, pero con un peso muy inferior de
Europa. La razn es que en el continente europeo prevaleci una
etnografa positivista, destinada a apuntalar un discurso sobre la
identidad nacional, tanto en los pases germnicos como en los
escandinavos y los eslavos.
Histricamente hablando, el proyecto de Antropologa general se
compona de cuatro ramas: la lingstica, la arqueologa, la antropologa
biolgica y la antropologa social, referida esta ltima como antropologa
cultural o etnologa en algunos pases. Estas ltimas ponen especial
nfasis en el anlisis comparado de la cultura trmino sobre el que no
existe consenso entre las corrientes antropolgicas, que se realiza
bsicamente por un proceso trifsico, que comprende, en primera
instancia, una investigacin de gabinete; en segundo lugar, una
inmersin cultural que se conoce como etnografa o trabajo de campo y,
por ltimo, el anlisis de los datos obtenidos mediante el trabajo de
campo.
El modelo antropolgico clsico de la antropologa social fue
abandonado en la segunda mitad del siglo XX. Actualmente los
antroplogos trabajan prcticamente todos los mbitos de la cultura y la
sociedad.
El objeto de estudio antropolgico[editar]

El crneo del nio de Taung, descubierto en Sudfrica. Este nio era


unAustralopithecus africanus, una forma intermedia de hominino.
La materia de estudio de la Antropologa ha sido materia de debate
desde el nacimiento de la disciplina, aunque es comn a todas las
posturas el compartir la preocupacin por producir conocimiento sobre el
ser humano. La manera en que se aborda la cuestin es lo que plantea
el desacuerdo, porque la materia puede abordarse desde diversos
puntos de vista. Sin embargo, desde el inicio la configuracin
epistemolgica de la Antropologa consisti en la pregunta por el Otro.
Esta es una cuestin central en las ciencias y disciplinas antropolgicas
que se va configurando desde el Renacimiento.5
Tras el desarrollo de diferentes tradiciones tericas en diversos pases,
entr en debate cul era el aspecto de la vida humana que corresponda
estudiar a la antropologa. Para esa poca, los lingistas y arquelogos
ya haban definido sus propios campos de accin. Edward B. Tylor, en las
primeras lneas del captulo primero de su obra Cultura primitiva, haba
propuesto que el objeto era la cultura o civilizacin, entendida como un
todo complejo que incluye las creencias, el arte, la moral, el derecho,
las costumbres y cualesquiera otros hbitos adquiridos por el hombre
como miembro de una sociedad. Esta propuesta est presente en todas
las corrientes de la antropologa, ya sea que se declaren a favor o en
contra.
Sin embargo, a partir del debate se presenta un fenmeno de constante
atomizacin en la disciplina, a tal grado que para muchos autores por
citar el ejemplo ms conocido, el estudio de la cultura sera el campo
de la antropologa cultural; el de las estructuras sociales sera facultad
de la antropologa social propiamente dicha. De esta suerte, Radcliffe-

Brown (antroplogo social) consideraba como una disciplina diferente (y


errada, por lo dems) la que realizaban Franz Boas y sus alumnos
(antroplogos culturales). Segn Clifford Geertz, el objeto de la
antropologa es el estudio de la diversidad cultural.
La antropologa es una ciencia que estudia las respuestas del ser
humano ante el medio, las relaciones interpersonales y el marco
sociocultural en que se desenvuelven, cuyo objeto va a ser el estudio del
hombre en sus mltiples relaciones; adems estudia la cultura como
elemento diferenciador de los dems seres humanos. Estudia al hombre
en su totalidad, incluyendo los aspectos biolgicos y socioculturales
como parte integral de cualquier grupo o sociedad. Se convirti en una
ciencia emprica que reuni mucha informacin, adems fue la primera
ciencia que introdujo el trabajo de campo y surge de los relatos de
viajeros, misioneros, etc.
Campos de la Antropologa[editar]

Louis Leakey fue un arquelogo keniataque hizo numerosas aportaciones


a lapaleoantropologa. En la imagen aparece examinando un crneo
de Paranthropus boisei,6 procedente de la garganta de Olduvai.

Excavacin arqueolgica en la cueva de Santa Ana (Espaa).

La antropologa social se orient en su inicio a la investigacin de las


sociedades no occidentales. En la imagen Alfred Kroeber eIshi, el
ltimo yahi, en 1911.

Saussure (en la imagen) sent los antecedentes del gran desarrollo de la


lingstica
moderna,
cuyos
aportes
han
sido
aprovechados
especialmente por los antroplogos sociales.
La Antropologa, como ciencia que pretende abarcar los fenmenos del
ser humano como parte de una sociedad, se ha diversificado en sus
mtodos y sus teoras. La diversificacin obedece al inters por rendir
mejor cuenta de los procesos que enfrenta la especie en diversas
dimensiones.
De
acuerdo
con
la American
Anthropological
Association (AAA), los cuatro campos de la Antropologa son
la Antropologa biolgica, la Antropologa cultural, la Arqueologa y
la Antropologa lingstica.7
La Antropologa biolgica o fsica es el campo de la Antropologa que se
especializa en el estudio de los seres humanos desde el punto de
vista evolutivo y adaptativo. Al adoptar una postura evolucionista, los
antroplogos fsicos pretenden dar cuenta no slo de los grandes
cambios en los aspectos biolgicos del ser humano lo que se
llama hominizacin, sino en los pequeos cambios que se observan
entre poblaciones humanas. La diversidad fsica del ser humano incluye
cuestiones como la pigmentacin de la piel, las formas de los crneos, la
talla promedio de un grupo, tipo de cabello y otras cuestiones
numerosas. Para abordar esta diversidad, la Antropologa fsica no slo
echa mano de estudios propiamente anatmicos, sino las interacciones
entre los seres humanos y otras especies, animales y vegetales,
el clima, cuestiones relativas a la salud y la interaccin entre distintas
sociedades.8 El campo de la Antropologa biolgica tambin es inters de
otras ciencias con las que mantiene un dilogo, por ejemplo, con
la Primatologa, la Demografa, la Ecologa o las ciencias de la salud.
Cuenta
entre
sus
especializaciones
a
laPaleoantropologa y
la Antropologa mdica.
La Arqueologa es una de las ciencias antropolgicas con mayor difusin
entre el pblico no especializado. Se trata del estudio cientfico de los
vestigios del pasado humano. Podra decirse que este inters se ha
encontrado en diversas pocas y lugares, aunque la Arqueologa tiene
un antecedente muy claro en el coleccionismo de antigedades en las
sociedades europeas.9 Para lograr sus propsitos, los arquelogos

indagan en depsitos de estos materiales que son llamados yacimientos


arqueolgicos o sitios arqueolgicos, calcado del ingls archaeological
site a los que se accede normalmente por excavaciones. A pesar de
los estereotipos sobre los arquelogos a los que se suele imaginar
como una especie de Indiana Jones10 y los lugares comunes sobre lo
que es la Arqueologa, el mtodo arqueolgico no comprende
nicamente las tcnicas de excavacin. Ante todo se trata de interpretar
los hallazgos, tanto en relacin con su contexto arqueolgico como en
relacin a los conocimientos ya comprobados, la historia del yacimiento
y otros elementos.
La Antropologa social, cultural o Etnologa estudia el comportamiento
humano, la cultura, las estructuras de las relaciones sociales. En la
actualidad la antropologa social se ha volcado al estudio de Occidente y
su cultura. Aunque para los antroplogos de los pases centrales
(EE.UU., Gran Bretaa, Francia, etc.) ste es un enfoque nuevo, hay que
sealar que esta prctica es comn en la antropologa de muchos pases
latinoamericanos (como ejemplo, la obra de Darcy Ribeiro sobre
el Brasil, la de Bonfil y Gonzalo Aguirre Beltrn sobre Mxico, etc.).
Dependiendo de si surge de la tradicin anglosajona se conoce como
antropologa cultural y, si parte de la escuela francesa, entonces se le
denomina etnologa. Quiz se haya distinguido de la antropologa social
en tanto que su estudio es esencialmente dirigido al anlisis de la
otredad en tanto que el trabajo de la antropologa social resulta
generalmente ms inmediato. Uno de sus principales exponentes
es Claude Lvi-Strauss, quien propone un anlisis del comportamiento
del hombre basado en un enfoque estructural en el que las reglas de
comportamiento de todos los sujetos de una determinada cultura son
existentes en todos los sujetos a partir de una estructura invisible que
ordena a la sociedad.
La Antropologa
lingstica o Lingstica
antropolgica estudia
los
lenguajes humanos. Dado que el lenguaje es una amplia parte
constitutiva de la cultura, los antroplogos la consideran como una
disciplina separada. Los lingistas se interesan en el desarrollo de las
lenguas. As mismo, se ocupan en las diferencias de los lenguajes vivos,
cmo se vinculan o difieren, y en ciertos procesos que explican las

migraciones y la difusin de la informacin. Tambin se preguntan sobre


las formas en que el lenguaje se opone o refleja otros aspectos de la
cultura.
Dentro de las ciencias sociales, disciplinas como la lingstica y la
antropologa han mantenido una relacin que ha tomado la forma de un
complejo proceso articulatorio influido a lo largo del tiempo por las
distintas condiciones histricas, sociales y tericas imperantes. La
lingstica, al igual que la etnologa, la arqueologa, la antropologa
social, la antropologa fsica y la historia, es una de las disciplinas que
conforman el campo de la antropologa desde algunas perspectivas. La
lingstica estudia el lenguaje para encontrar sus principales
caractersticas y as poder describir, explicar o predecir los fenmenos
lingsticos. Dependiendo de sus objetivos, estudia las estructuras
cognitivas de la competencia lingstica humana o la funcin y relacin
del lenguaje con factores sociales y culturales.
La relacin entre la lingstica y la antropologa ha respondido a distintos
intereses. Durante el siglo XIX y la primera mitad del XX, la antropologa
y la lingstica comparativa intentaban trazar las relaciones genticas y
el desarrollo histrico de las lenguas y familias lingsticas.
Posteriormente, la relacin entre las dos disciplinas tom otra
perspectiva por la propuesta desde el estructuralismo. Los modelos
lingsticos fueron adoptados como modelos del comportamiento
cultural y social en un intento por interpretar y analizar los sistemas
socioculturales, dentro de las corrientes de la antropologa. La tendencia
estructural pudo proponerse por la influencia de la lingstica, tanto en
lo terico como en lo metodolgico. Sin embargo, al excluir las
condiciones materiales y el desarrollo histrico, se cuestion que la
cultura y la organizacin social pudieran ser analizadas del mismo modo
que un cdigo lingstico, tomando al lenguaje como el modelo bsico
sobre el que se estructura todo el pensamiento o clasificacin.
No obstante estos puntos de vista diferentes, se puede llegar a
acercamientos productivos reconociendo que la cultura y la sociedad son
producto tanto de condiciones objetivas o materiales como de
construcciones conceptuales o simblicas. De esta forma, la interaccin
entre estas dos dimensiones nos permite abordar a los sistemas

socioculturales como una realidad material a la vez que una


construccin conceptual. Las lenguas implican o expresan teoras del
mundo y, por tanto, son objetos ideales de estudio para los cientficos
sociales. El lenguaje, como herramienta conceptual, aporta el ms
complejo sistema de clasificacin de experiencias, por lo que cada
teora, sea sta antropolgica, lingstica o la unin de ambas,
contribuye a nuestra comprensin de la cultura como un fenmeno
complejo, ya que el lenguaje es lo que hace posible el universo de
patrones de entendimiento y comportamiento que llamamos cultura. Es
tambin parte de la cultura, ya que es transmitido de una generacin a
otra a travs del aprendizaje y la imitacin, al igual que otros aspectos
de la cultura.
Roman Jakobson plantea que los antroplogos nos prueban,
repitindolo sin cesar, que lengua y cultura se implican mutuamente,
que la lengua debe concebirse como parte integrante de la vida de la
sociedad y que la lingstica est en estrecha conexin con la
antropologa cultural. Para l, la lengua, como el principal
sistema semitico, es el fundamento de la cultura: Ahora slo podemos
decir con nuestro amigo McQuown que no se da igualdad perfecta entre
los sistemas de signos, y que el sistema semitico primordial, bsico y
ms importante, es la lengua: la lengua es, a decir verdad, el
fundamento de la cultura. Con relacin a la lengua, los dems sistemas
de smbolos no pasan de ser o concomitantes o derivados. La lengua es
el medio principal de comunicacin informativa.
Sub-ramas[editar]
A su vez, cada una de estas cuatro ramas principales se subdivide en
innumerables subramas que muchas veces interactan entre s.
De la Antropologa Social, conocida antiguamente como antropologa
sociocultural, se desprenden:

Antropologa del parentesco: esta rama se enfoca en las relaciones


de parentesco, entendido como un fenmeno social, y no como mero
derivado de las relaciones biolgicas que se establecen entre un
individuo, sus progenitores y los consanguneos de stos; se trata de
una de las especialidades ms antiguas de la antropologa, y de

hecho est relacionada con el quehacer de los primeros antroplogos


evolucionistas del siglo XIX.

Antropologa de la religin: Estudia los sistemas religiosos y de


creencias.

Antropologa filosfica: es una rama de la filosofa alemana y no de


la Antropologa cientfica que, principalmente, se ocupa de las
incertidumbres de ndole ontolgica, centrado su atencin en el
hombre, tomando en cuenta una variedad de aspectos de la
existencia humana, pasada y presente, combinando estos materiales
diversos en un abordaje ntegro del problema de la existencia
humana. Adems, se pregunta por la naturaleza fundamental de su
ser, se pregunta lo que diferencia al ser humano de todos los dems
seres, cmo se define a travs de su existencia histrica, etc. Tales
interrogantes fundamentales de la antropologa filosfica pueden ser
condensadas en una pregunta radical: Qu es el ser humano?

Adems

de:

antropologa

econmica,

antropologa

poltica,

aplicada, rural, urbana, visual, todas las que deben entenderse como
enfoques o puntos de partida diversos para analizar los fenmenos
sociales.
De la Antropologa Fsica,
biolgica, se desprenden:

conocida

tambin

como antropologa

Antropologa forense: Se encarga de la identificacin de restos


humanos esqueletizados dado su amplia relacin con la biologa y
variabilidad del esqueleto humano. Tambin puede determinar, en el
caso de que hayan dejado marcas sobre los huesos, las causas de la
muerte, para tratar de reconstruir la mecnica de hechos y la
mecnica de lesiones, conjuntamente con el arquelogo forense,
el criminalista de campo y mdico forense, as como aportar, de ser
posible, elementos sobre la conducta del victimario por medio de
indicios dejados en el lugar de los hechos y el tratamiento
perimortem y posmortem dado a la vctima.

Paleoantropologa: Se ocupa del estudio de la evolucin humana y


sus antepasados fsiles u homnidos antiguos. A
puede ser conocida como paleontologa humana.

veces,

tambin

Antropologa gentica: Se la define como la aplicacin de tcnicas


moleculares para poder entender la evolucin homnida, en particular
la humana, relacionndolas con otras criaturas no humanas.

De la arqueologa se desprenden:

Arqueoastronoma: Es el estudio de yacimientos arqueolgicos


relacionados con el estudio de la astronoma por culturas antiguas.
Tambin estudia el grado de conocimientos astronmicos posedo por
los diferentes pueblos antiguos. Uno de los aspectos de esta
disciplina es el estudio del registro histrico de conocimientos
astronmicos anterior al desarrollo de la moderna astronoma.

Arqueologa subacutica: Sigue los preceptos de la arqueologa


terrestre pero se dedica, a travs de la tcnicas de buceo, a
desentraar antiguas culturas cuyos restos materiales que, por
alguna una razn u otra, se encuentran actualmente bajo el agua.

Cada una de las ramas ha tenido un desarrollo propio en mayor o menor


medida. La diversificacin de las disciplinas no impide, por otro lado, que
se hallen en interaccin permanente unas con otras. Los edificios
tericos de las disciplinas antropolgicas comparten como base su
inters por el estudio de la humanidad. Sin embargo, metonmicamente
en la actualidad, cuando se habla de antropologa, por antonomasia se
hace referencia a la antropologa social.
El origen de la pregunta antropolgica[editar]
La pregunta antropolgica es ante todo una pregunta por el otro. Y en
trminos estrictos, est presente en todo individuo y en todo grupo
humano, en la medida en que ninguna de las dos entidades puede
existir como aislada, sino en relacin con Otro. Ese otro es el referente
para la construccin de la identidad, puesto que sta se construye por
oposicin a y no a favor de. La preocupacin por aquello que
genera las variaciones de sociedad en sociedad es el inters fundador de

la antropologa moderna. Fue de esa manera que, para Krotz,


el asombro es el pilar del inters por lo otro (alter), y son las
alteridades las que marcan tal contraste binario entre los hombres.
A pesar de que todos los pueblos comparten esta inquietud, es en
Occidente donde, por condiciones histricas y sociales particulares,
adquiere
una
importancia
superior.
Es
innegable
que
yaHesodo, Herdoto, y otros clsicos indagaban en estas diferencias.
Sin embargo, cuando Europa se hall frente a pueblos desconocidos y
que resultaban tan extraordinarios, interpret estas exticas formas de
vida ora fascinada, ora sobrecogida.

Coln toma posesin del "Nuevo Mundo".


La Conquista de Amrica constituye un gran hito de la pregunta
antropolgica moderna. Los escritos de Cristbal Coln y otros
navegantes revelan el choque cultural en que se vio inmersa la vieja
Europa. Especial importancia tienen los trabajos de los misioneros
indianos en Mxico, Per, Colombia y Argentina en los primeros
acercamientos
a
las
culturas
aborgenes.
De
entre
ellos
destaca Bernardino de Sahagn, quien emplea en sus investigaciones un
mtodo sumamente riguroso, y lega una obra donde hay una separacin
bien clara entre su opinin eclesistica y los datos de sus informantes
sobre su propia cultura. Esta obra es la Historia de las cosas de la Nueva
Espaa.
Con los nuevos descubrimientos geogrficos se desarroll el inters
hacia las sociedades que encontraban los exploradores. En el siglo XVI el

ensayista francs Montaigne se preocup por los contrastes entre las


costumbres en diferentes pueblos.
En 1724 el misionero jesuita Lafitau public un libro en el que
comparaba las costumbres de los indios americanos con las del mundo
antiguo. En 1760 Charles de Brosses describe el paralelismo entre
la religin
africana y
la
del Antiguo
Egipto.
En
1748 Montesquieupublica El espritu de las leyes basndose en lecturas
sobre costumbres de diferentes pueblos. En el siglo XVIII, fue comn la
presencia de relatores histricos, los cuales, a modo de crnica,
describan sus experiencias a travs de viajes de gran duracin a travs
del mundo. En este caso se puede citar a Estanislao de la Hoz. El siglo
XIX vio el comienzo de viajes emprendidos con el fin de observar otras
sociedades
humanas.
Viajeros
famosos
de
este
siglo
fueron Bastian (1826-1905) y Ratzel (1844-1904). Ratzel fue el padre de
la teora del difusionismo que consideraba que todos los inventos se
haban extendido por el mundo por medio de migraciones, esta teora
fue llevada al absurdo por su discpulo Frobenius (1873-1938) que
pensaba que todos los inventos bsicos se hicieron en un solo
sitio: Egipto.
En la era moderna, Charles Darwin y sucesos histricos como
la Revolucin industrial contribuiran al desarrollo de la antropologa
como una disciplina cientfica.
Antropologa moderna[editar]
Para el establecimiento de una ciencia que incorporase las teoras
filosficas y los programas generales ya elaborados, seran necesarios
ciertos avances metodolgicos que no tuvieron lugar hasta finales del
siglo XVIII y comienzos del siglo XIX. En esta poca se producen las
primeras clasificaciones raciales sistemticas, como las de Linneo (17071778) y J. Blumenbach (1752-1840). Durante este mismo perodo surgi
la lingstica moderna, dominada durante el s. XIX por la idea de que los
idiomas podan clasificarse en familias y que los pertenecientes a una
misma familia eran ramas de un tronco comn ms antiguo. Ello dio
lugar al desarrollo de mtodos comparativos sistemticos con el fin de
poder reconstruir el idioma ancestral.

Aqu se aprecia a Boas posando como la danza canibal de los


indigenas Kwaklutl, durante una exhibicin en el National Museum of
Natural History, en 1895
La regularidad de las correspondencias fonticas en idiomas
emparentados fue presentada primero por R. Rask (1787-1832) y
divulgada por J. Grimm (1785-1863) a comienzos del s. XIX, con lo que
contribuyeron a consolidar la idea general de la existencia de
regularidades en el cambio cultural humano.
Otro tipo de descubrimientos realizados en este perodo ampliaron de
manera importante el horizonte temporal del desarrollo humano y
otorgaron legitimidad a la idea de un progreso cultural gradual. Por una
parte, el desciframiento de la escritura egipcia por Jean-Franois
Champollion (1790-1832), en 1821, alter de forma radical las ideas
tradicionales acerca de la edad del hombre. Posteriormente, a mediados
del s. XIX, el reconocimiento de la validez del descubrimiento de
Boucher de Perthes (1788- 1868) de utensilios humanos del Paleoltico,
contemporneos de mamferos ya extinguidos. De este modo, la
arqueologa y las teoras de Darwin concurran en ofrecer una imagen
del hombre como la de un ser slidamente anclado entre las dems
especies animales del pasado, que pasa de ser un antropoide carente de
atributos culturales a transformarse en hombre a lo largo de un
prolongado perodo de cientos de miles de aos.
Es durante la primera mitad del s. XIX cuando la antropologa comienza
a adquirir el rango de disciplina cientfica independiente y se crean las
primeras sociedades etnolgicas o antropolgicas en Inglaterra, Francia
y Alemania. En este ltimo pas, la palabra "Kultur" adquiere el sentido
tcnico que reviste en la actualidad, trmino que ser posteriormente
introducido en el mundo de habla inglesa por E.B. Tylor en su obra
clsica "La cultura primitiva" (Primitive Culture), publicada en 1871. En
una tan detallada como amplia panormica de la evolucin cultural
humana y con una clara exposicin de las perspectivas tericas de una
ciencia de la cultura, el libro de Tylor representa una obra fundacional en
el desarrollo de la antropologa moderna.

Historia de la Antropologa[editar]
Nacimiento institucional de la antropologa[editar]
Se considera que el nacimiento de la antropologa como disciplina tuvo
lugar durante el Siglo de las Luces, cuando en Europa se realizaron los
primeros intentos sistemticos de estudiar el comportamiento humano.
Las ciencias sociales que incluyen, entre otras a la jurisprudencia,
la historia, la filologa, la sociologa y, desde luego, a la antropologa
comenzaron a desarrollarse en esta poca.
Por otro lado, la reaccin romntica contra el movimiento ilustrado que
tuvo
su corazn en Alemania fue el
contexto
en el
que filsofos como Herder y,
posteriormente, Wilhelm
Dilthey,
escribieron sus obras. En ellas se puede rastrear el origen de varios
conceptos centrales en el desarrollo posterior de la antropologa.
Estos movimientos intelectuales en parte lidiaron con una de las
mayores
paradojas
de
la modernidad:
aunque
el
mundo
se empequeeca y se integraba cada vez ms, la experiencia de la
gente del mundo resultaba ms atomizada y dispersa. Como Karl
Marx y Friedrich Engels observaron en la dcada de 1840:
Todas las viejas industrias nacionales, han sido o estn siendo destruidas
a diario. Son desplazadas por nuevas industrias, cuya introduccin, se
convierte en un tema de vida o muerte para las naciones civilizadas, por
industrias que no trabajan slo con materias primas locales, sino
tambin, con materias primas tradas de los lugares ms remotos;
industrias cuyos productos, no son consumidos solo por la poblacin
local, sino tambin por gente de todo el globo. En lugar de las antiguas
demandas de consumo, satisfechas por la produccin del pas,
encontramos nuevas necesidades, requiriendo para su satisfaccin,
productos de lugares y climas distantes. En lugar del antiguo aislamiento
nacional y la auto-suficiencia, tenemos relaciones en todas las
direcciones, interdependencia universal de naciones.
Irnicamente, esta interdependencia universal, en vez de llevar a una
mayor solidaridad en la humanidad, coincidi con el aumento de
divisiones raciales, tnicas, religiosas y de clase, y algunas expresiones

culturales confusas y perturbantes. stas son las condiciones de vida


que la gente en la actualidad enfrenta cotidianamente, pero no son
nuevas: tienen su origen en procesos que empezaron en el siglo XVI y se
aceleraron en el siglo XIX.

Museo Antropolgico y de Arte Contemporneo de Guayaquil, Ecuador


Institucionalmente,
la
antropologa
emergi
de
la historia
natural (expuesta por autores como Buffon) definida como un estudio de
los seres humanos, generalmente europeos, viviendo en sociedades
poco conocidas en el contexto del colonialismo. Este anlisis del
lenguaje, cultura, fisiologa, y artefactos de los pueblos primitivos
como se los llamaba en esa poca era equivalente al estudio de la
flora y la fauna de esos lugares. Es por esto que podemos comprender
que Lewis Henry Morgan escribiera tanto una monografa sobre La liga
de los iroqueses, como un texto sobre El castor americano y sus
construcciones.
Un hecho importante en el nacimiento de la antropologa como una
disciplina institucionalizada es que la mayor parte de sus primeros
autores fueron bilogos (como Herbert Spencer), o bien juristas de
formacin (como Bachoffen, Morgan, McLennan). Estas vocaciones
acadmicas influyeron en la construccin del objeto antropolgico de la
poca y en la definicin de dos temas cruciales para la antropologa a lo
largo de su historia, a saber: la naturaleza del cambio social en el tiempo
y del derecho (analizado bajo la forma del parentesco) y los mecanismos
de herencia.

Dado que los primeros acercamientos de la antropologa institucional


tendan a extender los conceptos europeos para comprender a la
enorme diversidad cultural de otras latitudes no europeas, se incurri en
el exceso de clasificar a los pueblos por un supuesto grado de mayor o
menor progreso.
Por eso,
en esos
primeros
tiempos
de
indagacinetnogrfica, productos de la cultura material de naciones
civilizadas como China, fueron exhibidos en los museos dedicados al
arte, junto a obras europeas; mientras, que sus similares de frica o de
las culturas nativas de Amrica se mostraban en los museos de historia
natural, al lado de los huesos de dinosaurio o los dioramas de paisajes
(costumbre que permanece en algunos sitios hasta nuestros das). Dicho
esto, la prctica curatorial ha cambiado dramticamente en aos
recientes, y sera incorrecto ver la antropologa como fenmeno del
rgimen colonial y del chovinismo europeo, pues su relacin con
el imperialismo era y es compleja.
La antropologa continu refinndose de la historia natural y, a finales
del siglo XIX, la disciplina comenzaba a cristalizarse en 1935, por
ejemplo, T.K. Penniman escribi la historia de la disciplina titulada 100
aos de la Antropologa. En esta poca dominaba el mtodo
comparativo, que asuma un proceso evolutivo universal desde el
primitivismo hasta la modernidad; ello calificaba a sociedades no
europeas como vestigios de la evolucin que reflejaban el pasado
europeo. Los eruditos escribieron historias de migraciones prehistricas,
algunas de las cuales fueron valiosas y otras muy fantsticas. Fue
durante este periodo cuando los europeos pudieron, por primera vez,
rastrear las migraciones polinsicas a travs del ocano Pacfico.
Finalmente, discutieron la validez de la raza como criterio de
clasificacin pues decantaba a los seres humanos atendiendo caracteres
genticos; pese a coincidir el auge del racismo.
En el siglo XX, las disciplinas acadmicas comenzaron a organizarse
alrededor de tres principales dominios: ciencia, humanismo y las
ciencias sociales. Las ciencias, segn el falsacionismo dogmtico e
ingenuo, explican fenmenos naturales con leyes falsables a travs del
mtodo experimental. Las humanidades proyectaba el estudio de
diversas tradiciones nacionales, a partir de la historia y las artes.

Las ciencias sociales intentan explicar el fenmeno social usando


mtodos cientficos, buscando bases universales para el conocimiento
social. La antropologa no se restringe a ninguna de estas categoras.
Tanto basndose en los mtodos de las ciencias naturales, como
tambin creando nuevas tcnicas que involucraban no slo entrevistas
estructuradas
sino
la
consabida
observacin
participante
desestructurada, y basada en la nueva teora de la evolucin a travs de
la seleccin natural, propusieron el estudio cientfico de la humanidad
concebida como un todo. Es crucial para este estudio el concepto
de cultura. La cultura ha sido definida en la antropologa de las formas
ms variadas, aunque es posible que exista acuerdo en su
conceptualizacin como una capacidad social para aprender, pensar y
actuar. La cultura es producto de la evolucin humana y elemento
distintivo del Homo sapiens y, quizs, a todas las especies del
gnero Homo, de otras especies, y como una adaptacin particular a las
condiciones locales que toman la forma de credos y prcticas altamente
variables. Por esto, la cultura no slo trasciende la oposicin entre la
naturaleza y la consolidacin; trasciende y absorbe peculiarmente las
distinciones entre poltica, religin, parentesco, y economa europeas
como dominios autnomos. La antropologa por esto supera las
divisiones entre las ciencias naturales, sociales y humanas al explorar
las dimensiones biolgicas, lingsticas, materiales y simblicas de la
humanidad en todas sus formas.
El devenir de la antropologa durante el siglo XX[editar]
En este apartado se considera la consolidacin de la antropologa como
una disciplina por derecho propio. Sin embargo, no es, ni de lejos, un
edificio monoltico. Como todas las corrientes de pensamiento, se
relaciona directamente con el contexto social en el que se produce. De
esta manera se puede entender la divergencia entre las
varias escuelas nacionales de la antropologa, que se fueron
consolidando durante los ltimos aos del siglo XIX y la mitad del siglo
XX.
El desarrollo de la sociologa y la etnologa francesa[editar]

La antropologa francesa tiene una genealoga menos clara que las


tradiciones inglesa o estadounidense. Muchos comentaristas consideran
falsamente a Marcel Mauss como el fundador de la tradicin
antropolgica francesa. Mauss era un miembro del grupo del Annee
Sociologique, la revista dirigida por su to mile Durkheim y mientras
Mauss estudiaba la situacin de las sociedades modernas, Mauss y sus
colaboradores (como Henri Hubert y Robert Hertz) recurrieron a la
etnografa y filologa para analizar las sociedades que no estaban tan
diferenciadas como las naciones-estado europeas. En particular, en
el Ensayo sobre los dones se probara de relevancia permanente en los
estudios antropolgicos acerca de las redistribucin de los bienes y
la reciprocidad.
En el periodo de entreguerras, el inters en Francia por la antropologa
concurra en movimientos culturales ms amplios como el surrealismo y
el primitivismo que recurran a la etnografa como fuente de
inspiracin. Marcel Griaule yMichel Leiris son ejemplos de personas que
mezclaron la antropologa y la vanguardia francesa. En este periodo la
mayor parte de lo que se conoce como etnologa se restringa a los
museos, y la antropologa tuvo una estrecha relacin con las
investigaciones del folclore.
Sin embargo, fue sobre todo Claude Lvi-Strauss quien ayud a
institucionalizar esta ciencia en Francia. Adems de la trascendencia
del estructuralismo, Lvi-Strauss estableci vnculos con antroplogos
estadounidenses e ingleses. Al mismo tiempo estableci centros y
laboratorios por toda Francia para proveer de un contexto institucional
para la antropologa mientras entrenaba a estudiantes influyentes
como Maurice Godelier o Franoise Hritier que se volvera muy
influyente en su escuela. Muchas particularidades de la antropologa
francesa actual son consecuencia de que se investigue en laboratorios
privados ms que en universidades.
El culturalismo estadounidense[editar]

Los primeros antroplogos estadounidenses se volcaron al estudio de los


indgenas de su pas. En la foto, una joven zui, pueblo de Nuevo
Mxico.
La corriente culturalista fue llamada de esa manera por el especial
inters que puso en el anlisis de la cultura, a diferencia de la
antropologa social britnica (interesada en el funcionamiento de las
estructuras sociales), y la etnologa francesa desarrollada por mile
Durkheim y Marcel Mauss.
Los pioneros de la antropologa estadounidense fueron miembros del
staff del Bureau of Indian Affairs ('Agencia de Asuntos Indios') y
del Smithsonian Institution's Bureau of American Ethnology('Agencia de
Etnologa Estadounidense del Instituto Smithsoniano'), como John
Wesley Powell y Frank Hamilton Cushing. La antropologa acadmica en
Estados Unidos fue establecida por Franz Boas, quien aprovech su
puesto en la Universidad de Columbia y el Museo Americano de Historia
Natural para entrenar y desarrollar mltiples generaciones de
estudiantes.
La antropologa de Boas era polticamente activa y sospechaba de las
investigaciones del gobierno o los mecenas. Tambin era rigurosamente

emprica y escptica de generalizaciones e intentos de establecer leyes


naturales. Boas estudi hijos de inmigrantes para demostrar que las
razas biolgicas no eran inmutables y que la conducta y el
comportamiento de cada grupo humano eran resultado de su
propia historia y de las relaciones que hubiera establecido a lo largo del
tiempo con su entorno social y natural, y no del origen tnico del grupos
o leyes naturales. Para Franz Boas raza, lengua y cultura eran variables
independientes que no podan explicarse en relacin con las dems.
Partiendo de la filosofa alemana, Boas (que era austriaco) sostuvo la
diversidad de culturas cuya evolucin no poda ser medida respecto a la
civilizacin europea. Boas propuso como premisa bsica que cada
cultura deba ser estudiada en su particularidad; y que no era posible
generalizar sobre culturas diferentes, tal como se haba venido haciendo
en la naciente antropologa por imitacin de las ciencias naturales (Boas,
1964: Cap. III).
La primera generacin de estudiantes de Boas incluy a Alfred
Kroeber, Robert Lowie y Edward Sapir. Ellos produjeron estudios muy
detallados que fueron los primeros en describir a los indios de Amrica
del Norte. Al hacer eso, dieron a conocer una gran cantidad de detalles
que fueron usados para atacar la teora del proceso evolutivo nico. Su
nfasis en los idiomas indgenas contribuy al desarrollo de
la lingstica moderna (comenzada por Ferdinand de Saussure) como
una verdadera ciencia general.
La publicacin del libro Anthropology (Antropologa), escrito por Alfred
Kroeber, marc un punto clave en la antropologa estadounidense. Tras
dcadas de recopilacin crecieron las ganas de generalizar. Eso fue ms
evidente en los estudios sobre cultura y personalidad llevados a cabo
por boasianos como Margaret Mead (1967), Ralph Linton (1972) y Ruth
Benedict (1964). Influenciados por Sigmund Freud y Carl Jung. Estos
autores analizaron cmo las fuerzas socio-culturales forjan la
personalidad individual.
El funcionalismo britnico[editar]

Los antroplogos britnicos se especializaron en el estudio de las


sociedades colonizadas por la Corona britnica. Radcliffe-Brown deca
que la antropologa social tena por objeto el conocimiento de aquellas
sociedades para apoyar la tarea de los administradores coloniales. En la
imagen, un grupo de zules comiendo.
Tesis centrales del funcionalismo[editar]
El funcionalismo se inspir en la obra de mile Durkheim. Apelaba al
paralelismo estricto entre las sociedades humanas y los organismos
vivos (Radcliffe-Brown, cap.8; Durkheim, 2000: cap. V), en lo que
respecta a la forma de evolucin y conservacin. Tanto en
las estructuras sociales como en los organismos biolgicos, la armona
depende de la interdependencia funcional de las partes. Las funciones, a
la luz de este enfoque, son analizadas como obligaciones
(comportamientos necesarios) en las relaciones sociales. La funcin
sustenta la estructura social, permitiendo la cohesin fundamental,
dentro de un sistema de relaciones sociales.
Una mirada histrica sobre el funcionalismo britnico[editar]
Mientras que el antroplogo particularista Franz Boas insista en prestar
atencin a los detalles, en Gran Bretaa la antropologa moderna fue
formada mediante el rechazo de reconstruccin histrica en el nombre
de una ciencia de la sociedad que se concentraba en analizar como se
mantenan las sociedades en el presente.
Las dos personas ms importantes en esta tradicin fueron Alfred
Reginald Radcliffe-Brown y Bronislaw Malinowski, quienes lanzaron sus
obras seminales en 1922. Las investigaciones iniciales de RadcliffeBrown en las islas Andamn fue realizada al estilo antiguo, pero luego de
leer a mile Durkheim public el relato de su investigacin (simplemente

titulado The Andaman Islanders) que estaba muy influenciado por el


socilogo francs.
Al pasar el tiempo fue desarrollando un enfoque conocido
como funcionalismo estructuralista que se concentraba en como las
instituciones de las sociedades buscaban balancear o crear un equilibrio
en el sistema social para que siguiera funcionando armoniosamente.
Malinowski, en cambio, defenda un funcionalismo que examinaba la
forma en que la sociedad funcionaba para satisfacer las necesidades
individuales. Sin embargo, Malinowski no es conocido por esta teora,
sino por su etnografa detallada y sus avances en metodologa. Su
clsico Los argonautas del Pacfico Occidental defenda la idea de que
hay que obtener "el punto de vista del nativo" y un enfoque que buscaba
que los investigadores hicieron su trabajo en la sociedad
correspondiente, el cual se convirti el estandarte en esta disciplina
(Malinowski 1973: Introduccin).
Tanto Malinowski como Radcliffe-Brown tuvieron xito gracias a que,
como Boas, entrenaron activamente a sus estudiantes y desarrollaron
instituciones que ayudaron a sus ambiciones programticas, en especial
en el caso de Radcliffe-Brown, que esparci sus planes para la
antropologa social enseando en universidades a lo largo de toda la
Mancomunidad Britnica de Naciones. Desde fines de los aos
1930 hasta el perodo posguerra se editaron una serie de monografas y
volmenes editados que establecieron el paradigma de la antropologa
social britnica. Las etnografas ms famosas incluyen Los Nuer,
de Edward Evan Evans-Pritchard, y The Dynamics of Clanship Among the
Tallensi por Meyer Fortes, mientras que los volmenes ms conocidos
que fueron editados incluyen Sistemas africanos de parentesco y
matrimonio y Sistemas polticos africanos.
Funcionalismo, Funcionalismo estructuralista, Antropologa
cognoscitiva, Antropologa simblica y Ecologa cultural[editar]
La teora funcionalista vio a la cultura como un elemento para satisfacer
las necesidades del individuo en la sociedad. La teora funcionalista
estructuralista acentu la contribucin que hacen las diferentes partes
del sistema social al mantenimiento de la sociedad total.

La antropologa cognoscitiva interpreta a la cultura como un programa


para la conducta, ms que la conducta en s misma, la antropologa
simblica enfatiza a la cultura como un sistema compartido de smbolos
y significados.
Los eclogos culturales estn primariamente interesados en la cultura o
los sistemas socioculturales entendindolos como un sistema de
conducta transmitido socialmente y que sirve para conectar a las
comunidades a sus asentamientos naturales.
Antropologa y Etnografa sovitica[editar]
Durante las siete dcadas que dur la experiencia socialista en la extinta
URSS, se desarroll un particular mtodo de etnografa, en particular
analizando el impacto de la experiencia socialista en la cultura, as como
el estudio de la diversidad cultural en la URSS. Uno de sus exponentes
ms importantes es Pavel Ivanov Kouchner.
La antropologa en Latinoamrica[editar]
La antropologa latinoamericana enraza en la escuela culturalista
estadounidense de Boas. Uno de sus alumnos, Manuel Gamio, fund la
tradicin antropolgica mexicana, y el mismo Boas dio clases en ese
pas.
Su desarrollo como disciplina cientfica en casi todos los pases del
subcontinente est ligada con la actividad estatal. De hecho, en el
perodo comprendido aproximadamente entre los aos 1930 y 1970, en
muchos pases de Amrica Latina se fundaron instituciones
antropolgicas paraestatales que tenan la funcin de planificar y
desarrollar programas de desarrollo dirigidos a la integracin de los
indgenas en la sociedad nacional.
Posteriormente, durante la dcada de 1960 y hasta 1980
aproximadamente, la antropologa iberoamericana recibi una fuerte
influencia del marxismo, que se convirti en la corriente dominante en
muchas de las instituciones formadoras de los antroplogos
iberoamericanos. El avance de la teora marxista en la antropologa de la
regin puso el nfasis de la investigacin social en cuestiones
relacionadas con el subdesarrollo, las comunidades campesinas, la

cuestin indgena y su exclusin con respecto al resto de la sociedad. Al


mismo tiempo, los antroplogos volvieron la mirada a la ciudad,
interesados en el fenmeno de la rpida urbanizacin que se viva en
pases como Argentina,Brasil, Mxico y el Per; proceso que iba
acompaado de un deterioro en las condiciones de vida de las familias
citadas de primera generacin.
La antropologa en tiempos modernos[editar]

En la dcada de los setenta, la antropologa ecolgica tom un gran


impulso. Uno de los ms clsicos ejemplos de esta corriente es Marvin
Harris
y
el materialismo
cultural,
para
quien
los
ms misteriososcomportamientos de la humanidad (como el culto a las
vacas en India) podan ser interpretados con base en razones prcticas
(Harris, 1996: cap I). Friedman (2003) resume la polmica surgida en
torno a este tipo de trabajos.
Antes de la Segunda Guerra Mundial la antropologa social britnica y la
antropologa cultural estadounidense mantenan posturas diferentes
sobre su mtodo y concepcin de la antropologa. Tras la guerra, se
acercaran hasta crear una antropologa sociocultural.
En los aos 1950 y la mitad de la dcada siguiente la antropologa
tendi a modelarse siguiendo la ciencia natural. Algunos, como Lloyd
Fallers o Clifford Geertz, se concentraron en los procesos de

modernizacin a travs de los cuales se desarrollaran los nuevos


Estados
independientes.
Otros,
como Julian
Steward o Leslie
White estudiaron la forma en que las sociedades evolucionan sobre su
ambiente ecolgico una idea popularizada por Marvin Harris.
La antropologa econmica, influenciada por Karl Polanyi y desarrollada
por Marshall
Sahlins y George
Dalton resaltaron
las
debilidades
conceptuales de la economa tradicional para abordar los mecanismos
de explotacin y distribucin de los bienes en las sociedades
precapitalistas. Acusaban que las teoras ortodoxas ignoraban los
factores culturales y sociales en estos aspectos de la esfera econmica
social, y que por tanto, sus preceptos no eran universales. En Inglaterra,
el paradigma de la Sociedad Britnica de Antropologa fue escindido
cuando Max Gluckman y Peter Worsley se inclinaron hacia el marxismo.
Lo mismo ocurri en el momento que Rodney Needham y Edmund
Leach incorporaron el estructuralismo de Lvi-Strauss a su anlisis
antropolgico (por ejemplo, en la obra Cultura y comunicacin... del
primer autor).
El estructuralismo tambin influy en ciertas investigaciones en los aos
sesenta y setenta, incluyendo la antropologa cognitiva y el anlisis de
componentes. Autores como David Schneider,Clifford Geertz, y Marshall
Sahlins elaboraron un concepto ms laxo de la cultura como red de
smbolos y significados, la cual se volvi muy popular dentro y fuera de
la disciplina. Adaptndose a su tiempo, ciertos grupos de antroplogos
se volvieron ms activos en poltica, sobre todo tras la guerra de
independencia argelina y su oposicin a la guerra de Vietnam. En ese
contexto, elmarxismo se volvi uno de los enfoques ms difundidos en la
disciplina.

Cabeza reducida (Tzantza) - Tribu Jvaro.

En la dcada de los aos 1980 la cuestin del poder analizada por Eric
Wolf en Europa y los pueblos sin historia fue central en la disciplina.
Libros comoAnthropology and the Colonial Encounter consideraron los
vnculos entre la antropologa y la inequidad colonial, al tiempo que la
amplia popularidad de tericos como Antonio Gramsci y Michel
Foucault llamaron la atencin hacia los temas del poder y la hegemona.
El gnero y la sexualidad se convirtieron en temas centrales. Lo mismo
ocurri con la relacin entre historia y antropologa, relacin analizada
por Marshall Sahlins, que llev a Lvi-Strauss y Fernand Braudel a
examinar la relacin entre la estructura social y el agente individual.
A finales de los ochenta autores como George Marcus y Clifford
Geertz cuestionaron la autoridad etnogrfica, particularmente en el
cmo y el por qu es posible el conocimiento y la autoridad de la
antropologa. La crtica de estos autores se centra en la supuesta
neutralidad
de
los
etngrafos.
Forma
parte
de
la
tendenciaposmodernista contempornea. En los ltimos aos (1990
2006) los antroplogos han prestado ms atencin a la medicina y
biotecnologa, la globalizacin, los derechos indgenas y la antropologa
urbana. Es importante sealar que, en especial, los dos ltimos temas
(derechos indgenas y antropologa urbana) se encontraban presentes
en la discusin antropolgica de los pases latinoamericanos. Como
ejemplo tenemos el anlisis de la cultura de la pobreza, emprendido
por Oscar Lewis en la ciudad de Mxico en la dcada de los cincuenta, y
los trabajos de la corriente indigenista latinoamericana surgida a partir
de
la
dcada
de
1930
y
que
concluye
con
el Mxico
profundo de Guillermo Bonfil.
tica, poltica y antropologa[editar]
Algunos problemas ticos surgen de la sencilla razn de que los
antroplogos tienen ms poder que los pueblos que estudian. Se ha
argumentado que la disciplina es una forma de colonialismo en la cual
los antroplogos obtienen poder a expensas de los sujetos. Segn esto,
los antroplogos adquieren poder explotando el conocimiento y los
artefactos de los pueblos que investigan. Estos, por su parte, no
obtienen nada a cambio, y en el colmo, llevan la prdida en la

transaccin. De hecho, la llamada escuela britnica estuvo ligada


explcitamente, en su origen, a la administracin colonial.
Otros problemas son derivados tambin del nfasis en el relativismo
cultural de la antropologa estadounidense y su aeja oposicin al
concepto de raza. El desarrollo de la sociobiologa hacia finales de la
dcada de 1960 fue objetado por antroplogos culturales como Marshall
Sahlins, quien argumentaba que se trataba de una posicin
reduccionista. Algunos autores, como John Randal Baker, continuaron
con el desarrollo del concepto biolgico de raza hasta la dcada de
1970, cuando el nacimiento de la gentica se volvi central en este
frente.

Logo de la Asociacin Americana de Antropologa.


Recientemente, Kevin B. MacDonald critic la antropologa boasiana
como parte de la estrategia juda para acelerar la inmigracin masiva y
destruir a Occidente (The Culture of Critique, 2002). En tanto que la
gentica ha avanzado como ciencia, algunos antroplogos como
Luca Cavalli-Sforza han dado actualizado el concepto de raza de acuerdo
con los nuevos descubrimientos (tales como el trazo de las migraciones
antiguas por medio del ADN de la mitocondria y del cromosoma Y).
Por ltimo, la antropologa tiene una historia de asociaciones con las
agencias gubernamentales de inteligencia y la poltica antibelicosa. Boas
rechaz pblicamente la participacin de los Estados Unidos en
la Primera Guerra Mundial, lo mismo que la colaboracin de algunos
antroplogos con la inteligencia de Estados Unidos. En contraste,
muchos antroplogos contemporneos de Boas fueron activos
participantes en esta guerra de mltiples formas. Entre ellos se cuentan
las docenas que sirvieron en la Oficina de Servicios Estratgicos y la

Oficina de Informacin de Guerra. Como ejemplo, se tiene a Ruth


Benedict, autora de El crisantemo y la espada, que es un informe sobre
la cultura japonesa realizado a pedido del Ejrcito de Estados Unidos.
En 1950 la Asociacin Antropolgica Estadounidense (AAA) provey a la
CIA informacin especializada de sus miembros, y muchos antroplogos
participaron en la Operacin Camelot durante laguerra de Vietnam.
Por otro lado, muchos otros antroplogos estuvieron sumamente activos
en el movimiento pacifista e hicieron pblica su oposicin en
la American Anthropological Association, condenando el involucramiento
del gremio en operaciones militares encubiertas. Tambin se han
manifestado en contra de la invasin a Irak, aunque al respecto no ha
habido un consenso profesional en Estados Unidos.
Los colegios profesionales de antroplogos censuran el servicio estatal
de la antropologa y sus deontologas les pueden impedir a los
antroplogos dar conferencias secretas. La Asociacin Britnica de
Antropologa Social ha calificado ciertas becas ticamente peligrosas.
Por ejemplo, ha condenado el programa de la CIA Pat Roberts
Intelligence Scholars Program, que patrocina a estudiantes de
antropologa en las universidades de Estados Unidos en preparacin a
tareas de espionaje para el gobierno. La Declaracin de Responsabilidad
Profesional
de
la American
Anthropological
Association afirma
claramente que en relacin con el gobierno propio o anfitrin (...) no
deben aceptarse acuerdos de investigaciones secretas, reportes
secretos o informes de ningn tipo.
Vase tambin[editar]

Portal:Antropologa. Contenido relacionado con Antropologa.

Artes y tradiciones populares

Etnografa

Etnologa

Folclore

Geografa cultural

Lingstica

Documental etnogrfico

Antropologa filosfica

Antropologa visual

Antropologa mdica

Antropologa del parentesco

Ciberantropologa

Fotografa Antropolgica

Asociacin Panamericana de Anatoma

Notas[editar]
1.

Pron escribi un tratado llamado Observations sur


lanthropologie, ou lHistoire naturelle de lhomme, la ncessit de
soccuper de lavancement de cette science, et limportance de
ladmission sur la Flotte du capitaine Baudin dun ou de plusieurs
Naturalistes, spcialement chargs des Recherches faire sur cet
objet., publicado en Pars en 1800.

2.

La etnografa consiste en la recopilacin y sistematizacin


de evidencias de las formas de vida de los grupos humanos que
son investigados por un antroplogo. Constituye ms bien una
forma del trabajo de campo que una disciplina en s, aunque hay
antroplogos especializados en la construccin de etnografas
(Barfield, 2000: 211-215).

3.

Palerm, 1974.

4.

El conde de Buffon pensaba, entre otras cosas, que existe


una relacin directa entre la diversidad fsica de los humanos, el
medio ambiente y los diversos temperamentos y maneras de ser
de los pueblos. Es una idea que se conoce como determinismo
ecolgico, rechazada por la antropologa (Todorov, 1989: 127).

5.

San Martn (1995: 18-19) plantea que al romperse el


esquema
del
pensamiento
medieval,
los
renacentistas
emprendieron la bsqueda de nuevos modelos. Esto implic
entornar la atencin hacia otros pueblos con los que comenzaron
a tener contacto y, especialmente la vuelta a los clsicos de la
Antigedad.

6.

Helmuth, Laura. Hominids African Origins, 50 Years


Later (en ingls). Smithsonian.com. Consultado el 26 de junio de
2010.

7.

La AAA es una entidad que agrupa a los antroplogos en


Estados Unidos, donde la Antropologa ha tenido un importante
desarrollo. La Antropologa cultural corresponde en el esquema de
la AAA a lo que en los pases britnicos se llama Antropologa
social y, dentro de la tradicin francfona, Etnologa. Sobre la
definicin de la AAA para la Antropologa y sus campos, cfr. AAA,
2010.

8.

Barfield (coord.), 2000: 25-30

9.

Greene, 2002: 14-16.

10.

Manzanilla, 2003: 9-11.

Referencias[editar]

AMERICAN ANTHROPOLOGICAL ASSOCIATION (AAA, 2010): "Career


Paths and Education", en el sitio en internet de la AAA, consultado el
21 de junio de 2010.

BARFIELD, Thomas (coord., 2000): Diccionario de Antropologa,


Siglo XXI, Ciudad de Mxico.

BENEDICT, Ruth (1964): El hombre y la cultura. Sudamericana.


Buenos Aires.

(1976): El crisantemo y la espada. Alianza Editorial. Barcelona.

BOAS, Franz (1964): Cuestiones fundamentales de antropologa


cultural. Solar/Hachette. Buenos Aires.

CENCILLO, Luis (1978): El hombre: nocin cientfica. Pirmide.


Madrid.

DURKHEIM, mile (1964): Las reglas del mtodo sociolgico.


Colofn. Mxico.

FRIEDMAN,

Johnatan

(2003):

Marxismo,

estructuralismo

materialismo vulgar. En Revista bRiCoLaGe. No. 3, 49-68. Tr. Jos


Luis Lezama N. Universidad Autnoma Metropolitana Unidad
Iztapalapa. Mxico ([1]).

GARCA CUADRADO, Jos ngel (2001): Antropologa filosfica,


Eunsa, Pamplona.

HARRIS, Marvin (1996): Vacas, cerdos, guerras y brujas. Alianza


Editorial. Barcelona.

KROTZ, Esteban: La otredad cultural entre utopa y ciencia. Fondo


de Cultura Econmica, Mxico.

LINTON, Ralph (1972): El estudio del hombre. Fondo de Cultura


Econmica, Mxico.

MALINOWSKI,

Bronislaw

(1973): Los

argonautas

del

pacfico

occidental: un estudio sobre comercio y aventura entre los indgenas


de los archipilagos de la Nueva Guinea Melansica. Pennsula.
Barcelona.

MANZANILLA, Linda (2003): La arqueologa: Una visin cientfica


del pasado del hombre, FCE, Ciudad de Mxico.

MEAD, Margaret (1967): Educacin y cultura. Paids. Buenos Aires.

PRIETO, Leopoldo (2008): El hombre y el animal. Nuevas fronteras


de la antropologa. BAC, Madrid.

SAN MARTN, Javier (1985): La antropologa: ciencia humana,


ciencia crtica, Montesinos.

TODOROV, Tzvetan (1992): Nosotros y los otros. Siglo XXI. Ciudad


de Mxico.

WOLF, Eric: Europa y los pueblos sin historia. Fondo de Cultura


Econmica, Mxico.

LUDOVICO A. M.,Un segno nello spazio e nasce la storia, Roma:


Aracne ed. 2010, ISBN: 978-88-548-3575-7

Enlaces externos[editar]

Wikimedia

Commons alberga

contenido

multimedia

sobre Antropologa.

Wikcionario tiene definiciones para antropologa.

Portal Estatal de Antropologia: Internet

La antropologa tiene un nuevo escenario de estudio: Internet

Visita virtual al Museo Nacional de Antropologa e Historia de


Mxico

Museo Nacional de Antropologa e Historia Ciudad de Mxico,


Mxico

AIBR Asociacin de Antroplogos Iberoamericanos en Red y


revista de antropologa

NAyA Noticias de Antropologa y Arqueologa

Seminario de Antropologa Gerardo Gonzlez (Sitio cristiano)

Departamento de Antropologa Social de la Universidad Autnoma


Metropolitana-Iztapalapa (Mxico)

Equipo Interdisciplinario de Antropologa UNLP-Argentina

Revista de Antropologa Experimental de la Universidad de


Jan (Espaa)

Gazeta de Antropologa (Espaa)

Revista Chilena de Antropologa Visual (Chile)

Museo Arqueolgico san Miguel de Azapa (Chile)

Revista Chungara (Chile)

Antropologa del cuerpo - Equipo Interdisciplinario de investigacin


UBA-Argentina

COLANTROPOS Colombia en la antropologa / La antropologa en


Colombia

Web site de la Asociacin Americana de Antropologa, en ingles