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Oro

Para otros usos de este trmino, vase Oro (desambiguacin).


Platino

Oro
79

Mercurio

Au

Tabla completa Tabla ampliada

Amarillo

metlico

Informacin general

Nombre, smbolo,nmero Oro, Au, 79

Serie qumica

Metales de transicin

Grupo, perodo,bloque

11, 6, d

Masa atmica

196,966569(4) u

Configuracin

[Xe]4f145d106s1

electrnica

Electrones por nivel

2, 8, 18, 32, 18, 1


(imagen)

Propiedades atmicas

Radio medio

135 pm

Electronegatividad

2,54 (Pauling)

Radio atmico (calc)

174 pm (Radio de Bohr)

Radio covalente

144 pm

Radio de van der Waals

166 pm

Estado(s) de oxidacin

3, 1 (anftero)

1. Energa de ionizacin

890,1 kJ/mol

2. Energa de ionizacin

1980 kJ/mol

Propiedades fsicas

Estado ordinario

Slido

Densidad

19300 kg/m3

Punto de fusin

1337,33 K (1064 C)

Punto de ebullicin

3129 K (2856 C)

Entalpa de vaporizacin

334,4 kJ/mol

Entalpa de fusin

12,55 kJ/mol

Presin de vapor

0,000237 Pa a 1337 K

Varios

Estructura cristalina

cbica centrada en las


caras

N CAS

7440-57-5

Calor especfico

128 J/(Kkg)

Conductividad elctrica

45,5 106 S/m

Conductividad trmica

317 W/(Km)

Velocidad del sonido

1.740 m/s a
293,15 K(20 C)

Istopos ms estables

Artculo principal: Istopos del oro


iso

AN

Periodo

MD

Ed

PD

MeV
Au

sin

186,10 das

0,227

195

Pt

Au

sin

6,183 das

1.506

196

Pt

Au

sin

6,183 das

0,686

Au

100%

Au

sin

2,69517 das

Au

sin

3,169 das

195

196

196

197

198

199

196

Hg

1,372

198

Hg

0,453

199

Hg

Estable con 118 neutrones

Valores en el SI y condiciones normales de presin y temperatura,

salvo que se indique lo contrario.

[editar datos en Wikidata]

El oro es un elemento qumico de nmero atmico 79, que est ubicado en el grupo 11 de
la tabla peridica. Es un metal preciosoblando de color amarillo. Su smbolo
es Au (del latn aurum, brillante amanecer).
Es un metal de transicin blando, brillante, amarillo, pesado, maleable y dctil. El oro no
reacciona con la mayora de los productos qumicos, pero es sensible y soluble al cianuro,
al mercurio y al agua regia, cloro y a la leja. Este metal se encuentra normalmente en
estado puro, en forma de pepitas y depsitos aluviales. Es un elemento que se crea
gracias a las condiciones extremas en el ncleo colapsante de las supernovas. Cuando la
reaccin de una fusin nuclear cesa, las capas superiores de la estrella se desploman
sobre el ncleo estelar, comprimiendo y calentando la materia hasta el punto de que los
ncleos ms ligeros, como por ejemplo el hierro, se fusionan para dar lugar a los metales
ms pesados (uranio, oro, etc.),un estudio sugiere que el oro del planeta provino de la
colisin de estrellas de neutrones.1 Otras teoras apuntan a que el oro se forma de gases y
lquidos que se elevan desde la estructura interna de la Tierra, los cuales se trasladan a la
superficie a travs de fallas de la corteza terrestre.2 Sin embargo, las presiones y
temperaturas que se dan en el interior de la Tierra no son suficientes como para dar lugar
a la fusin nuclear de la cual surge el oro.
El oro es uno de los metales tradicionalmente empleados para acuar monedas; se utiliza
en la joyera, la industria y la electrnicapor su resistencia a la corrosin. Se ha empleado
como smbolo de pureza, valor, realeza, etc. El principal objetivo de losalquimistas era
producir oro partiendo de otras sustancias como el plomo. Actualmente est comprobado
qumicamente que es imposible convertir metales inferiores en oro, de modo que la
cantidad de oro que existe en el mundo es constante. [cita requerida]
En herldica, representa todo poder econmico y es smbolo de vanidad.
ndice
[ocultar]

1 Consideraciones lingsticas

2 Historia

3 Reactividad

4 Caractersticas

5 Istopos

6 Compuestos

7 Aplicaciones
o

7.1 Papel en la biologa

7.2 Medicina

7.3 Oro como valor especulativo

7.4 Otras aplicaciones

8 Minera y produccin

9 Ensayos

10 Vase tambin

11 Referencias

12 Bibliografa

13 Enlaces externos

Consideraciones lingsticas[editar]

Etimologa. La palabra oro proviene del latn aurum (rastro metlico proveniente
del Trilbito).2

Sustantivo. Existen otras acepciones de la palabra.

Verbo. Oro coincide con el indicativo presente en primera persona


del verbo orar, cuya etimologa (del latn os, oris) es diferente de la del sustantivo.

Siglas y abreviaciones. El smbolo qumico del oro es Au.

Expresiones lingsticas. Hay expresiones idiomticas empleadas en el lenguaje


espaol que son reconocidas por la Real Academia Espaola (regla de oro,
oportunidad de oro, siglo de oro, letras de oro, el tiempo es oro).

Adjetivo. Las cualidades particulares del oro han engendrado la raz de los
calificativos ureo y dorado en algunas expresiones (regla urea, sueo dorado).

Oro- Elemento prefijal que entra en la formacin de palabras con el significado de


montaa: orografa, orogenia.

El oro ha tenido mucha referencia en sentido figurado en el habla y cultura populares, por
ejemplo:

La regla de oro que refiere a ciertas normas humanas y luego ha sido tomada en
varias disciplinas cientficas, con un significado particular en cada una de ellas.

Cuando se califica algo como valioso o apreciado se dice que es de oro.

Oro negro se refiere al petrleo, por ser riqueza natural no renovable a nivel
mundial.

Oro rosa puede referirse a los camarones, por ser medio de subsistencia de
quienes explotan su captura.

Oro verde es otro nombre con el que se conoce al henequn en Yucatn,


al aguacate en Michoacn, a las esmeraldas enColombia, a la planta de coca en Per,
al cannabis y a la soja.

Oro blanco es el calificativo frecuentemente adjudicado al platino y en otras


ocasiones al clorhidrato de cocana. Tambin se le conoce al algodn por los
campesinos que se dedican a su cultivo, adems del marfil que se obtiene ilegalmente
de los colmillos de los elefantes.

Oro rojo se llama al coral rojo (Corallium rubrum) por los artesanos y joyeros que
trabajan con l para hacer diversas manufacturas y ornatos. Este coral es un plipo
que forma colonias poco ramificadas de hasta 20 cm. Los plipos son de color blanco
y la estructura que los une es roja. Se encuentra a partir de 15 metros de profundidad.
Por otro lado, tambin oro rojo es el calificativo que se utiliza en el bajo mundo para
referirse a la sangre humana traficada ilegalmente.

Oro lquido se conoce al aceite de oliva, por la similitud de color entre estos dos
elementos.

El miedo irracional al oro es la crisofobia, que no hay que confundir con su


variante, la aurantrofobia (fobia al dinero).

Historia[editar]

Sepultura 43 de la necrpolis de Varna, primer oro trabajado del mundo.

El oro ha sido conocido y utilizado por los artesanos desde el Calcoltico. Artefactos de oro
fabricados desde el IV milenio a. C., como los provenientes de la necrpolis de
Varna (primer oro trabajado del mundo3 ), han sido encontrados en los Balcanes. Otros
artefactos de oro como los sombreros de oro y el disco de Nebra aparecieron en Europa
Central desde el II milenio a. C. en la Edad del Bronce.
En la antigedad algunos crean que ingerir sus alimentos diarios servidos en platos de oro
podra prolongar su tiempo de vida y retardar el envejecimiento. Tambin durante la
gran peste negra en Europa algunos alquimistas pensaron que podran curar a los
enfermos hacindoles ingerir oro finamente pulverizado.

Reactividad[editar]
El oro es sumamente inactivo. Es inalterable por el aire, el calor, la humedad y la mayora
de los agentes qumicos, aunque se disuelve en mezclas que
contienen cloruros, bromuros o yoduro. Tambin se disuelve en otras mezclas oxidantes,
en cianuros alcalinos y en agua regia, una mezcla de cido ntrico y cido clorhdrico. El
oro se vuelve soluble al estar expuesto al cianuro.

Caractersticas[editar]

Cristales sintticos de oro.

El oro exhibe un color amarillo en bruto. Es considerado como


el metal ms maleable y dctil que se conoce.2 Una onza (31,10 g) de oro puede
moldearse en una lmina que cubra 28 m.[cita requerida] Como es un metal blando, son
frecuentes las aleaciones con otros metales con el fin de proporcionarle dureza.
Adems, es un buen conductor del calor y de la electricidad, y no le afecta el aire ni la
mayora de los agentes qumicos. Tiene una alta resistencia a la alteracin qumica por
parte del calor, la humedad y la mayora de los agentes corrosivos, y as est bien
adaptado a su uso en la acuacin de monedas y en la joyera.
Se trata de un metal muy denso, con un alto punto de fusin y una alta afinidad
electrnica. Susestados de oxidacin ms importantes son 1+ y 3+. Tambin se encuentra
en el estado de oxidacin 2+, as como en estados de oxidacin superiores, pero es
menos frecuente. La estabilidad de especies y compuestos de oro con estado de oxidacin
III, frente a sus homlogos de grupo, hay que razonarla considerando los efectos
relativistas sobre los orbitales 5d del oro.
La qumica del oro es ms diversa que la de la plata, su vecino inmediato de grupo: seis
estados de oxidacin exhibe I a III y V. El oro I y V no tiene contrapartida en la qumica
de la plata. Los efectos relativistas, contraccin del orbital 6s, hacen al oro diferente con
relacin a los elementos ms ligeros de su grupo: formacin de interacciones Au-Au en
complejos polinucleares. Las diferencias entre Ag y Au hay que buscarlas en los efectos
relativistas que se ejercen sobre los electrones 5d y 6s del oro. El radio covalente de la
trada de su grupo sigue la tendencia Cu < Ag >- Au; el oro tiene un radio covalente
ligeramente menor o igual al de la plata en compuestos similares, lo que podemos asignar
al fenmeno conocido como contraccin relativista + contraccin lantnida.
Electrones solvatados en amoniaco lquido reducen al oro a Au -. En la serie de
compuestos MAu (M: Na, K, Rb, Cs) se debilita el carcter metlico desde Na a Cs. El
CsAu es un semiconductor con estructura CsCl y se describe mejor como compuesto
inico: Cs+Au-. Hay que resaltar los compuestos inicos del oro del tipo RbAu y CsAu con
estructura tipo CsCl (8:8), ya que se alcanza la configuracin tipo pseudogs noble del Hg
(de 6s1 a 6s) para el ion Au- (contraccin lantnida + contraccin relativista mxima en los
elementos Au y Hg). El subnivel 6s se acerca mucho ms al ncleo y simultneamente el
6p se separa por su expansin relativista. Con esto se justifica el comportamiento noble de
estos metales. La afinidad electrnica del Au, -222,7 kJ mol1, es comparable a la del yodo
con 295,3 kJ mol1. Recientemente se han caracterizado xidos (M+)3Au-O2-(M = Rb, Cs)
que tambin exhiben propiedades semiconductoras.

Istopos[editar]
El oro slo tiene un istopo estable,197Au, el cual es tambin su nico istopo de origen
natural. 36 radioistopos han sido sintetizados variando en masa atmica entre 169 y 205.
El ms estable de stos es 195Au con un periodo de semidesintegracin de
186,1 das. 195Au es tambin el nico istopo que se desintegra por captura electrnica. El
menos estable es 171Au, el cual se desintegra por emisin de protones con un periodo de
semidesintegracin de 30 s. La mayora de radioistopos del oro con masas atmicas por
debajo de 197 se desintegran por alguna combinacin de emisin de
protones, desintegracin y desintegracin +. Las excepciones son 195Au, el cual se
desintegra por captura electrnica, y 196Au, el cual tiene un camino de desintegracin

- menor. Todos los radioistopos del oro con masas atmicas por encima de 197 se
desintegran por desintegracin -.4
Por lo menos 32 ismeros nucleares han sido tambin caracterizados, variando en masa
atmica entre 170 y 200. Dentro de este rango, slo 178Au, 180Au, 181Au, 182Au y 188Au no
tienen ismeros. El ismero ms estable del oro es 198 mAu con un periodo de
semidesintegracin de 2,27 das. El ismero menos estable del oro es 177 mAu con un
periodo de semidesintegracin de slo 7 ns. 184 m1Au tiene tres caminos de desintegracin:
desintegracin +, transicin isomrica y desintegracin alfa. Ningn otro ismero o
istopo del oro tiene tres caminos de desintegracin. 4

Compuestos[editar]
No existe evidencia del estado de oxidacin IV, pero si para el Au(V) en el fluoruro
AuF5 (rojo oscuro, d>60C, inestable, polimrico y diamagntico;su estructura consiste en
octaedros AuF6 unidos por los vrtices, generando un polmero monodimensional) y en el
anin complejo [AuF6]- (oxidante fuerte, el ms fuerte de las especies metlicas
[MF6]-,donde tenemos una configuracin de bajo espn d6).
El oro forma bastantes complejos pero pocos compuestos sencillos. No se ha aislado un
xido con Au(I), pero si el AuO que contiene Au+ y Au3+, pero el estado I solo es estable en
estado slido o en forma de complejos estables como el anin lineal [Au(CN) 2]-, ya que en
disolucin se desproporciona en oro y oro(III).
El xido Au2O3 se obtiene, como precipitado amorfo, Au2O3.nH2O, de color marrn, en
medio alcalino a partir del halurocomplejo planocuadrado [AuCl4]-. El Au2O3 cristalino,
polmero monodimensional, se obtiene mejor por va hidrotermal y su estructura se genera
con grupos planocuadrados [AuO4] unidos por vrtices, es poco estable como es de
esperar y descompone en Au y O2 a 150 C.
La cloracin de polvo de oro a 200 C da molculas dimricas planas de Au2Cl6, rojo
(d>160 C), que es el reactivo de partida para preparar muchos compuestos de oro;
cuando se calienta a 160 C nos da el AuCl. Se conocen los tres monohaluros AuX (X = Cl,
Br, I) cuya estructura se define por cadenas en zig-zag,...X-Au-X..., con puentes angulares
Au-X-Au (72-90).
El ion dicianoaurato [Au(CN)2]- de gran importancia metalrgica se forma con facilidad
cuando se hace reaccionar oro con disoluciones de cianuros en presencia de aire o agua
oxigenada. El Au(III) es d8 e isoelectrnico con Pt(II), teniendo sus complejos preferencia
por la geometra plana cuadrada. La disolucin de oro en agua regia o de Au2O3 en cido
clorhdrico concentrado nos da el ion tetracloroaurato(III), [AuCl 4]-, que se usa como oro
lquido para decorar cermicas y vidrios, ya que cuando se calienta nos deja una pelcula
de oro.La evaporacin de estas disoluciones nos dan cristales amarillos de (H 3O)
[AuCl4].3H2O; las disoluciones acuosas de esta sal genera un medio fuertemente cido
Este anin tetracloroaurato(III),[AuCl4]-, se hidroliza fcilmente a [AuCl3OH]-.
El tricloruro de oro (Au2Cl6) y el cido clorourico ((H3O)[AuCl4].3H2O) son algunos de
los compuestos ms comunes de oro.
Tambin tenemos otros aniones planocuadrados del tipo [AuX4]-, siendo X: F-,Cl-, Br-, I-,
CN-, SCN- y NO3-; ste ltimo como uno de los pocos ejemplos autnticos donde el ion

nitrato acta como ligando monodentado, al igual que en los complejos equivalentes de
Pd(II) y Pt(II).
Por otro lado se conocen cationes complejos con amoniaco, aminas, piridina y con
ligandos quelatos como etilendiamina: [Au(NH3)4]3+ y [AuCl2(py)2]+. En el complejo [Au
Cl2(en)2]+ tenemos una coordinacin rara para el Au(III) en un entorno octadrico
distorsionado.
Incidir en que la mayora de los compuestos que se cree que contienen oro(II) en realidad
se tratan de compuestos de valencia mixta como el dicloruro de oro que en realidad es el
tetrmero (AgI)2(AgIII)2Cl8 donde tenemos Au(III) planocuadrado y Au(I) lineal y su color
oscuro se origina por la transferencia de carga entre ambos centros metlicos.
Tambin forma cmulos de oro (compuestos cluster), aspecto desconocido en la qumica
del cobre su homlogo de grupo ms ligero. En este tipo de compuestos hay enlaces entre
los tomos de oro que estn favorecidos por los efectos relativistas. A algunos de estos
compuestos se les denomina oro lquido. El cluster trimetlico ms voluminoso
caracterizado por difraccin de rayos-X corresponde al macroanin,
[(Ph3P)10 Au12Ag12PtCl7]-, en cuya formacin juega un rol importante el oro. ste contiene
25 tomos de elementos vecinos del bloque d y sin participacin de metales ligeros de la
primera serie de transicin: 12Au + 12Ag + 1Pt. Esta especie cluster queda definida
estructuralmente por dos icosaedros Au6Ag6 unidos por un vrtice comn de oro,
situndose en el centro de un icosaedro un tomo de platino y en el segundo el atmo
central es de oro.
Vase tambin: Compuestos de oro

Aplicaciones[editar]

Monedas antiguas de oro.

Una onza de oro fino.

El oro puro o de 24k es demasiado blando para ser usado normalmente y se endurece
alendolo con plata y/o cobre, con lo cual podr tener distintos tonos de color o matices. El
oro y sus muchas aleaciones se emplean bastante en joyera, en relacin con el
intercambio monetario (para la fabricacin de monedas y como patrn monetario),
como mercanca, en medicina, en alimentos y bebidas, en la industria, en electrnica y en
qumica comercial.
El oro se conoce y se aprecia desde tiempos remotos, no solamente por su belleza y
resistencia a la corrosin, sino tambin por ser ms fcil de trabajar que otros metales y
menos costosa su extraccin. Debido a su relativa rareza, comenz a usarse como
moneda de cambio y como referencia en las transacciones monetarias internacionales.
Hoy por hoy, los pases emplean reservas de oro puro en lingotes que dan cuenta de su
riqueza, vase patrn oro.
En joyera fina se denomina oro alto o de 18k aqul que tiene 18 partes de oro y 6 de otro
metal o metales (75 % en oro), oro medio o de 14k al que tiene 14 partes de oro y 10 de
otros metales (58,33 % en oro) y oro bajo o de 10k al que tiene 10 partes de oro por 14 de
otros metales (41,67 % en oro). En joyera, el oro de 18k es muy brillante y vistoso, pero es
caro y poco resistente; el oro medio es el de ms amplio uso en joyera, ya que es menos
caro que el oro de 18k y ms resistente, y el oro de 10k es el ms simple. Debido a su
buena conductividad elctrica y resistencia a la corrosin, as como una buena
combinacin de propiedades qumicas y fsicas, se comenz a emplear a finales del siglo
XX como metal en la industria.

Dos collares y unas pulseras de oro en la vitrina de una joyera en Ankara, Turqua.

En joyera se utilizan diferentes aleaciones de oro alto para obtener diferentes colores, a
saber:

Oro amarillo = 1000 g de oro amarillo contienen 750 g de oro, 125 g de plata y
125 g de cobre.

Oro rojo = 1000 g de oro rojo contienen 750 g de oro y 250 g de cobre.

Oro rosa = 1000 g de oro rosa contienen 750 g de oro, 50 g de plata y 200 g de
cobre.

Oro blanco = 1000 g de oro blanco contienen 750 g de oro y 160 g de paladio y
90 g de plata.

Oro gris = 1000 g de oro gris contienen 750 g de oro, alrededor de 150 g de nquel
y 100 g de cobre.

Oro verde = 1000 g de oro verde contienen 750 g de oro y 250 g de plata.

Oro azul = 1000 g de oro azul contienen 750 g de oro y 250 g de hierro.

Cabe mencionar que el color que se obtiene, excepto en oro blanco, es


predominantemente amarillo, es decir, el oro verde no es verde, sino amarillo con una
tonalidad verdosa.

Papel en la biologa[editar]
El oro no es un elemento esencial para ningn ser vivo. Sin embargo, en la antigedad
algunos crean que ingerir sus alimentos diarios servidos en platos de oro podra prolongar
su tiempo de vida y retardar el envejecimiento. Tambin durante la gran peste negra en
Europa algunos alquimistas pensaron que podran curar a los enfermos hacindoles ingerir
oro finamente pulverizado. Todo esto son solo supersticiones.

Medicina[editar]
En la actualidad se le ha dado algunos usos teraputicos: algunos tiolatos (o parecidos) de
oro (I) se emplean como antiinflamatorios en el tratamiento de la artritis reumatoide y otras
enfermedades reumticas.5 No se conoce bien el funcionamiento de estas sales de oro. El
uso de oro en medicina es conocido como crisoterapia.
La mayora de estos compuestos son poco solubles y es necesario inyectarlos. Algunos
son ms solubles y se pueden administrar por va oral. Este tratamiento suele presentar
bastantes efectos secundarios, generalmente leves, pero es la principal causa de que los
pacientes lo abandonen.

El cuerpo humano no absorbe bien este metal, pero sus compuestos pueden ser txicos.
Hasta el 50 % de pacientes con artrosis tratados con medicamentos que contenan oro han
sufrido daos hepticos y renales.

Oro como valor especulativo[editar]


Algunos tenedores de oro lo almacenan en forma de lingotes o monedas con finalidad
especulativa. Sin embargo, el economista Martin Feldstein no cree que el oro sirva como
una cobertura contra la inflacin o depreciacin de la moneda.
El cdigo ISO 4217 de la moneda de oro es XAU.
Las modernas monedas de oro6 con fines de inversin, coleccin o especulacin no
requieren buenas propiedades de desgaste mecnico, por lo general son de oro fino en
24k, aunque el American Gold Eagle y el britnico Soberano de Oro continan siendo
acuadas en metal de 22k en la tradicin histrica; y el sudafricano Krugerrand, mostrado
en pblico por primera vez en 1967, tambin es 22k. El ejemplar especial de la moneda
canadiense Hoja de Arce de Oro tiene la pureza de oro ms alta de cualquier moneda de
oro, el 99,999 % o 0,99999, mientras que el ejemplar popular de la moneda de oro
canadiense Hoja de Arce de Oro tiene una pureza un poco inferior, de 99,99 %.
Hay otras monedas de oro puro al 99,99 % disponibles. En 2006, la Fabrica de moneda de
Estados Unidos (United States Mint) comenz la produccin de la moneda de oroAmerican
Buffalo7 con una pureza del 99,99 %. La moneda de oro australiana Canguros de Oro
(Gold Kangaroos) se acu por primera vez en 1986 como Nugget australiano de oro, pero
cambin el diseo del reverso en 1989. Otras monedas populares modernas son la
moneda de oro Filarmnica de Viena8 y el Panda de Oro Chino.9
Su uso especulativo ha creado una burbuja de oro que estall el 16 de abril de 2013, que
fue una jornada histrica en la que el precio de la onza se desplom un 9 %, el mayor
descenso en un solo da desde 1983 (el mayor en 30 aos), pero en dos sesiones ha
bajado un 13,5 %, con lo que el precio de la onza qued en 1351 dlares. En lo que va de
ao 2013, acumula bajadas de casi un 20 % (19,5 %).10
Tras el mnimo de noviembre de 2013, en el que se alcanz la cifra de 1187 dlares por
cada onza de oro, un mnimo que no se alcanzaba desde 2010, el ao 2014 empez con
una dinmica positiva que coloc el precio del oro por encima de los 1400 dlares apenas
llegados a febrero de 2014, un aumento del 24 % muy importante en los primeros meses
de 2014.11

Otras aplicaciones[editar]

El oro ejerce funciones crticas en comunicaciones, naves espaciales, motores


de aviones de reaccin y otros muchos productos.

Su alta conductividad elctrica y resistencia a la oxidacin ha permitido un amplio


uso como capas delgadas electrodepositadas sobre la superficie de conexiones
elctricas para asegurar una conexin buena, de baja resistencia.

Como la plata, el oro puede formar fuertes amalgamas con el mercurio que a veces
se emplea en empastes dentales.

El oro coloidal (nanopartculas de oro) es una solucin intensamente coloreada que


se est estudiando en muchos laboratorios con fines mdicos y biolgicos [cita requerida].
Tambin es la forma empleada como pintura dorada en cermicas.

El cido cloroarico se emplea en fotografa.

El istopo de oro 198Au, con un periodo de semidesintegracin de 2,7 das, se


emplea en algunos tratamientos de cncer y otras enfermedades.

Se emplea como recubrimiento de materiales biolgicos permitiendo ser visto a


travs del microscopio electrnico de barrido (SEM).

Se emplea como recubrimiento protector en muchos satlites debido a que es un


buen reflector de la luz infrarroja.

En la mayora de las competiciones deportivas es entregada una medalla de oro al


ganador, entregndose tambin una de plata al subcampen y una de bronce al tercer
puesto.

Se ha iniciado su uso en cremas faciales o para la piel.

Se utiliza para la elaboracin de flautas traveseras finas debido a que se calienta


con mayor rapidez que otros materiales facilitando la interpretacin del instrumento.

El oro se us en los primeros cables elctricos en vez del cobre, debido a su gran
conductividad. Sin embargo, fue sustituido por plata debido a que se producan robos.
Asimismo, por los robos cambiaron la plata por cobre.[cita requerida]

Minera y produccin[editar]

Evolucin del precio del oro en las ltimas cinco dcadas.

Tendencia de la produccin mundial de oro.12

Bateo de oro.

Oro nativo - Venezuela.

Debido a que es relativamente inerte, se suele encontrar como metal, a veces como
pepitas grandes, pero generalmente se encuentra en pequeas inclusiones en algunos
minerales, vetas de cuarzo, pizarra, rocas metamrficas y depsitos aluviales originados
de estas fuentes. El oro est ampliamente distribuido y a menudo se encuentra asociado a
los minerales cuarzo y pirita, y se combina con teluroen los minerales calaverita, silvanita y
otros. Los romanos extraan mucho oro de las minas espaolas, pero hoy en da muchas
de las minas de este pas estn agotadas.
El oro se extrae por lixiviacin con cianuro. El uso del cianuro facilita la oxidacin del oro
formndose Au (CN)22- en la disolucin. Para separar el oro se vuelve a reducir empleando,
por ejemplo, cinc. Se ha intentado reemplazar el cianuro por algn otro ligando debido a
los problemas medioambientales que genera, pero o no son rentables o tambin son
txicos. En la actualidad hay miles de comunidades en todo el mundo en lucha contra
compaas mineras por la defensa de sus formas de vida tradicionales y contra los

impactos sociales, econmicos y medioambientales que la actividad minera de extraccin


de oro por lixiviacin con cianuro genera en su entorno.
Hay una gran cantidad de oro en los mares y ocanos, siendo su concentracin de entre
0,1 g/kg y 2 g/kg, pero en este caso no hay ningn mtodo rentable para obtenerlo.
El oro puede encontrarse en la naturaleza en los ros. Algunas piedras de los ros
contienen pepitas de oro en su interior. La fuerza del agua separa las pepitas de la roca y
las divide en partculas minsculas que se depositan en el fondo del cauce.
Los buscadores de oro localizan estas partculas de oro de los ros mediante la tcnica del
bateo. El utensilio utilizado es la batea, un recipiente con forma de sartn. La batea se
llena con arena y agua del ro y se va moviendo provocando que los materiales de mayor
peso, como el oro, sean depositados en el fondo y la arena superficial se desprenda.
As pues, el bateo de oro es una tcnica de separacin de mezclas heterogneas.
Produccin minera
La produccin mundial de oro durante el 2013 alcanz un total de 2770 toneladas
mtricas de oro fino. El principal pas productor esChina, seguido por Australia y Estados
Unidos.

Rango

Estado

Produccin en 2013
(en toneladas)

China

420

Australia

255

Estados Unidos

227

Rusia

220

Per

150

Vase tambin: Pases productores de oro

Ensayos[editar]
Artculo principal: Ensayo qumico

El mtodo de ensayo a fuego consiste en producir una fusin de la muestra usando


reactivos fundentes adecuados para obtener dos fases lquidas: una escoria constituida
principalmente por silicatos complejos y una fase metlica constituida por plomo, el cual
colecta los metales nobles de inters (Au y Ag). Los dos lquidos se separan en dos fases
debido a su respectiva inmiscibilidad y gran diferencia dedensidad, stos solidifican al
enfriar. El plomo slido (con los metales nobles colectados) es separado de la escoria
como un rgulo. Este rgulo de plomo obtenido es oxidado en caliente en copela
de magnesita y absorbido por ella, quedando en su superficie el botn de oro y plata,
elementos que se determinan posteriormente por mtodo gravimtrico (por peso) o
mediante espectroscopia de absorcin atmica.