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EL EXAMEN NEUROLOGICO

Conceptos introductorios
El examen clnico es el fundamento de las buenas prcticas mdicas, y los datos que permite
obtener son el sustrato para el desarrollo de la intuicin clnica y la sutileza en el diagnstico. El
examen del paciente es fundamental y no puede ser soslayado ni reemplazado, an por los ms
modernos y sofisticados mtodos complementarios. Es la base de la pirmide sobre la que se
construyen las acciones posteriores para la identificacin definitiva del problema y su eventual solucin.
El examen neurolgico permite la evaluacin de la integridad funcional de los diversos
componentes del Sistema Nervioso (SN). Los objetivos primarios en el manejo de un paciente con
problemas neurolgicos son: a) determinar si realmente existen trastornos en la funcin neurolgica; b)
clasificarlos desde el punto de vista clnico y funcional, estableciendo de qu tipo de alteracin se trata;
c) determinar su localizacin dentro del SN.
La evaluacin neurolgica consta de una serie de etapas que incluyen:

Establecer el motivo principal por el que el dueo del animal concurre a la consulta;

Determinar las caractersticas, el curso y la evolucin del problema (resea y anamnesis);

Realizar el examen neurolgico propiamente dicho;

Determinar la localizacin del sitio de la lesin (diagnstico neuroanatmico). Es, sin lugar a
dudas, el aspecto ms importante de la evaluacin neurolgica;

Establecer un listado lgico de enfermedades que pueden afectar la regin anatmica en


cuestin (diagnstico diferencial);

Elegir los mtodos de diagnstico complementario ms sensibles y especficos que permitan


identificar la etiologa y la extensin de la lesin (diagnstico etiolgico);

Implementar el tratamiento ms adecuado de acuerdo a los hallazgos clnicos;

Proveer al propietario de una perspectiva en cuanto a las posibilidades de recuperacin de su


mascota (pronstico).

Habitualmente se describe al examen neurolgico como un complicado proceso que parece


estar disociado por completo del examen fsico general cuando, en realidad, la mayora de las pruebas
que se requieren para evaluar la funcin neurolgica deberan ser una parte rutinaria de ese proceso.
La realizacin de unas pocas maniobras adicionales es suficiente para completar el examen fsico
general y obtener informacin acerca de la funcionalidad del SN. Para ello el clnico necesita estar
informado acerca de lo que est observando, para poder interpretar los hallazgos.
El examen neurolgico puede ser dividido en las siguientes etapas: observacin del estado de
la conciencia, de la conducta, de la postura y de los movimientos; palpacin de la piel y del aparato
locomotor; evaluacin de las reacciones posturales, de los reflejos espinales y de los nervios

craneanos; y evaluacin de la sensibilidad. En este captulo se incluye tambin la evaluacin de la


funcin urinaria, debido a que las afecciones medulares suelen afectar la miccin. Hay ciertos pasos
que no deben obviarse por ningn motivo, porque un hallazgo positivo en cualquiera de esas
maniobras indica la necesidad de profundizar la evaluacin neurolgica (Tabla 1).

Tabla 1: Etapas del examen neurolgico

Observacin
Estado mental y conducta
Postura (cabeza, tronco y miembros)
Movimientos (marcha; movimientos involuntarios)
Palpacin (piel, aparato locomotor)
Reacciones posturales *
Reflejos espinales **
Nervios craneanos
Sensibilidad

* el posicionamiento propioceptivo y la reaccin del salto nunca deben dejar de realizarse


** el reflejo patelar, el reflejo flexor en ambos miembros y el reflejo perineal
no deben dejar de realizarse por ningn motivo

El orden que se establece para completar la evaluacin neurolgica difiere de acuerdo a las
preferencias o a la rutina con la que cada mdico lleva a cabo el examen fsico general; a modo de
ejemplo se presenta una breve descripcin de la forma en que debe integrarse el examen neurolgico
al examen fsico general:
La observacin del estado de conciencia, de la conducta, de la marcha y de la postura del
animal se va haciendo mientras se realiza la anamnesis y el animal camina por el consultorio e
interacta con el entorno. La palpacin es una parte habitual e ineludible del examen fsico general. La
evaluacin de las maniobras posturales requiere de pruebas especiales; la realizacin de la reaccin
del salto y del posicionamiento propioceptivo son en general suficientes para detectar un problema
neurolgico. La propiocepcin conciente puede evaluarse durante la palpacin de la parte distal de los
miembros, flexionando los dedos y apoyando el dorso de los mismos sobre el piso. La evaluacin de
los reflejos espinales tambin requiere de maniobras especiales, aunque si la marcha y las reacciones
posturales son normales, generalmente los reflejos tambin lo son. Para una evaluacin preliminar es
suficiente realizar el reflejo patelar, el reflejo de flexin en ambos miembros y el reflejo perineal. Los
nervios craneanos deben evaluarse durante el examen fsico, cuando se examina la cabeza. Al hacerlo
se verifica la simetra de la cara (VII NC), de las pupilas y de la posicin de los ojos (nervios craneanos
III, IV, VI y nervios simpticos para el ojo). Los nervios craneanos II y VII se evalan provocando la
respuesta de amenaza para producir el cierre de los prpados, que tambin puede lograrse tocando el
canto medial y lateral de cada ojo con el dedo o con una pinza (nervios craneanos V y VII). Los nervios
craneanos III, IV, VI y VIII se examinan tomando la cabeza y llevndola hacia ambos lados, mientras se

observan los movimientos conjugados de los ojos. La evaluacin de los nervios craneanos II y III se
realiza estimulando la pupila con una linterna y observando la presencia y la simetra de los reflejos
fotomotores. Los nervios craneanos V y VII se evalan pinchando o pellizcando la nariz y la piel que
cubre mandbula para observar y valorar las respuestas reflejas, a la vez que se verifica la percepcin
conciente del estmulo por parte del animal. El V NC se examina palpando los msculos masticatorios
para verificar su simetra y tono, y abriendo la boca. Con la boca abierta, mientras se examinan las
mucosas y las tonsilas, se observa la simetra de la faringe y la laringe, y se provoca el reflejo de
deglucin, tocando la faringe (nervios craneanos IX y X). Tambin se observa la simetra de la lengua
y, con la boca cerrada, se frota la nariz; la mayora de los animales se lamen, lo que sirve para verificar
los movimientos de la lengua y su simetra (XII NC). Mientras se palpa al animal se valora la estructura
y el tono de los msculos trapecio y braquioceflico (XI NC). La funcionalidad del I nervio craneano se
evala observando la conducta del animal en el consultorio o en la vereda y, eventualmente, por la
respuesta a la estimulacin con alguna sustancia apropiada. El examen de los nervios craneanos no
agrega ms de 2 minutos a la revisacin rutinaria de la cabeza. Con respecto a la evaluacin de la
sensibilidad, mediante la palpacin se pueden detectar reas de hiperestesia. La respuesta al dolor se
observa mientras se realiza el reflejo flexor y mientras se evalan los nervios craneanos. Las regiones
en las que se sospecha que puede haber dolor se dejan para el final del proceso, para no molestar al
animal y facilitar la realizacin completa del examen fsico. El dolor profundo se evala solamente si no
hay respuesta a la estimulacin nociceptiva superficial.
La evaluacin neurolgica completa insume una pequea cantidad de tiempo adicional al
examen fsico general y aporta una serie de datos imprescindibles para establecer la integridad
funcional del SN. El examen neurolgico deficiente o insuficiente y sus consecuentes observaciones
inexactas son las causas ms comunes de errores en el diagnstico, ms que las falsas conclusiones
realizadas a partir de datos suficientes y correctamente obtenidos.
En forma independiente de cualquier valoracin especial de las funciones del SN, bajo ningn
concepto debe dejar de realizarse un exhaustivo examen clnico general, para evitar pasar por alto
cualquier alteracin en otra parte del organismo que pueda tener vinculacin con la afeccin
neurolgica que motiva la consulta (por ejemplo, traumatismos, neoplasias, trastornos metablicos o
endcrinos, infecciones sistmicas, enfermedades cardiorrespiratorias).