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El flujo circular de la actividad econmica

El lugar de encuentro entre los que ofrecen factores o bienes y servicios y los que los demandan se
llama mercado. En las sociedades primitivas los mercados se realizaban en un da y lugar
determinados. Actualmente el concepto de mercado es mucho ms difuso ya que el mercado de
divisas, por ejemplo, abarca tanto los patios de operaciones de todas las entidades bancarias como
los circuitos informticos de sus centros de clculo.
Los sistemas estn constituidos, adems de por sus componentes elementales, por las relaciones
que los unen. Los sistemas suelen representarse mediante grficos en los que las relaciones se
simbolizan mediante lneas que conectan los diferentes elementos. En la representacin del
sistema de economa de mercado se utiliza el esquema denominado flujo circular ya que las lneas
describen flujos de riqueza entre los agentes econmicos.

La parte exterior muestra las relaciones entre las familias y las empresas. Las familias envan los
factores productivos al mercado de factores en donde son adquiridos por las empresas. De las
empresas salen los bienes y servicios hacia su mercado para ser consumidos finalmente por las
familias. Los flujos de factores y de bienes y servicios se llaman flujos reales y en el grfico estn
representados por los canales externos. A sus contrapartidas en dinero, las rentas y el gasto de las
familias, se les llama flujos financieros y estn representados por los canales internos.
En el centro del esquema se muestran las relaciones del Estado con los otros agentes. El Estado
enva y adquiere factores y bienes y servicios en los mercados pagando o cobrando por ellos al
igual que las familias o las empresas. Pero a la vez detrae los impuestos y entrega las
transferencias.

Definicin de economa:

La economa se ocupa de las cuestiones que surgen en relacin con la


satisfaccin de las necesidades (materiales y no materiales) de los individuos y
de la sociedad. Las necesidades se satisfacen por medio de bienes o servicios,
entendiendo por bien todo medio capaz de satisfacer una necesidad. Como los
recursos son escasos, la economa parte de que el individuo tiende a elegir
los bienes y servicios que ms satisfacen sus necesidades y de esta manera
obtener la mayor satisfaccin posible. La economa estudia cmo se
administran los recursos escasos, con el objetivo de producir diversos bienes y
servicios, y distribuirlos para su consumo entre los miembros de la sociedad. La
satisfaccin en el mbito econmico se denomina utilidad.
En todos los sectores de la sociedad se plantean constantemente alternativas a
la hora de actuar y decidir cul de ellas es la ms conveniente, por lo tanto se
acta en el mbito de la economa.
La economa se estudia segn dos enfoques:
* La microeconoma: estudia los comportamientos bsicos de los agentes
econmicos individuales.
* La macroeconoma: analiza comportamientos agregados o globales, y se
ocupa de temas como el empleo, la inflacin o el producto total de una
economa.
La escasez y la eleccin:
La escasez es un problema de disparidad entre los deseos humanos y los
medios disponibles para satisfacerlos. Los individuos tratan de cubrir
inicialmente las necesidades bsicas, y a medida que aumenta el nivel de vida
y aumenta la diversidad de productos (ya sean bienes o servicios), desean
obtener mayor cantidad de estos.
Los factores productivos:
Son los recursos empleados por las empresas o unidades econmicas de
produccin para producir bienes y servicios. Los inputs (recursos productivos)
se combinan con el fin de obtener los outputs (productos). Se clasifican en:

Recursos naturales: todo lo que aporta la naturaleza al proceso


productivo.

El trabajo: el tiempo y las capacidades intelectuales dedicadas a las


actividades productivas.

El capital: los bienes duraderos no dedicados al consumo sino a producir


otros bienes. (Mquinas y edificios, y salvo que se indique lo contrario
tambin puede ser capital financiero).

En economa cuando se habla de inversiones, nos referimos a la inversin real,


o sea, a la acumulacin de mquinas y edificios, y no a la compra de bienes
financieros. Asimismo, en economa es necesario distinguir el capital fsico
(mquinas y edificios), del capital humano (conocimientos y cualificaciones
adquiridos por los individuos por medio de la educacin y de la experiencia).
Los problemas econmicos fundamentales de toda sociedad:
En el momento de elegir se debe tener en cuenta qu producir? (que bienes
y servicios se van a producir y en qu cantidad), cmo producir? (como se
producirn los bienes y servicios, utilizando que recursos y que tcnicas,
personas que desarrollaran cada acto, etc.) y para quin producir? (para
quien ser la produccin, quienes consumirn los bienes y servicios
producidos).
La economa positiva y la economa normativa:
Los economistas no solo se dedican a comentar los hechos que observan sino
que, en ocasiones, formulan propuestas y afirmaciones sobre cmo deberan
ser las cosas. Por ello cabe distinguir entre afirmaciones positivas y
afirmaciones normativas.

Las afirmaciones positivas: son explicaciones objetivas del


funcionamiento de los fenmenos econmicos; tratan sobre "lo que es o
podra ser".

Las afirmaciones normativas: ofrecen prescripciones para la accin


basadas en juicios de valor personales y subjetivos; tratan de "lo que
debera ser".

La economa positiva: se dedica a establecer proposiciones del tipo "si se


dan tales circunstancias, entonces tendrn lugar tales acontecimientos".

Desde un punto de vista positivo, las posiciones de los economistas deberan


ser esencialmente las mismas para una amplia gama de cuestiones sobre las
cuales existe prcticamente unanimidad entre ellos.
En economa existen discrepancias, ya que hay temas que no estn
completamente resueltos y, por lo tanto, el debate continuo abierto. En este
sentido, puede afirmarse que las discrepancias ms frecuentes entre los
economistas surgen al formular afirmaciones normativas.
En cualquier caso, los economistas no solo se limitan a formular afirmaciones
sobre lo que "debera ser", sino que utilizan su conocimiento de la realidad y el
soporte de la teora econmica para tratar de incidir sobre la economa y
transformarla en el sentido que consideran conveniente.

La frontera de posibilidades de produccin (FPP):


Muestra la cantidad mxima posible de bienes o servicios que puede producir
una determinada economa con los recursos y la tecnologa que dispone. Y
manifiesta la disyuntiva existente en el sentido de que una mayor cantidad
producida de un bien supone una disminucin de otro.
La FPP y la eficiencia econmica:
La FPP de una economa delimita dos regiones: una en la economa est
despilfarrando recursos (la que est situada debajo de la FPP), y otra que no es
alcanzable (la situada por encima de la FPP).
La eficiencia es una propiedad segn la cual la sociedad aprovecha de la mejor
manera posible sus recursos escasos. Una economa es eficiente cuando est
situada sobre su FPP.
El modelo de la FPP y el crecimiento econmico:
El crecimiento econmico (y por ende un desplazamiento hacia afuera de la
FPP) puede tener lugar por cualquiera de los siguientes hechos:

Mejorar tcnica, en el sentido de nuevos y mejores mtodos para


producir bienes y servicios.

Aumento del volumen del capital, fruto de un incremento en el ahorro y


la inversin.

Aumento de la fuerza de trabajo.

Descubrimiento de nuevos recursos naturales.

El costo de oportunidad:
El costo de oportunidad de una cosa es aquello a lo que se renuncia para
conseguirla. Esto es as tanto para los individuos, los hogares o familias como
para las empresas o el Estado.

Los cambios marginales:


Son pequeos ajustes adicionales de un plan de accin.
Una variacin marginal de una variable es una pequea variacin del valor de
esta.
Se utiliza para conocer como afectara a una variable que otra se aumente en
una unidad. Para ello se debe comparar el valor de los ingresos adicionales
(ingresos marginales) que se obtendrn, y el valor de los costos adicionales
(costos marginales).
El principio marginal establece que se debe aumentar la actividad si su ingreso
marginal es mayor que el costo marginal.
Utilidad:
A la satisfaccin que logra una persona al consumir determinado bien o
servicio, en el idioma econmico se la denomina utilidad.
Existen dos conceptos de utilidad:

El cardinal que procura darle un valor numrico a cada bien segn la


satisfaccin que genera. Concentra su atencin en medir la utilidad. Y;

El ordinal que privilegia el orden en que un individuo seleccionara


determinados bienes o servicios. Permite comparar las utilidades y
determinar qu bien aporta mayor utilidad que otro. En la actualidad se
utiliza ms la utilidad ordinal.

La utilidad total es la que surge de la suma de todas las utilidades por cada
unidad de consumo de un bien o servicio.
La utilidad marginal es la utilidad de consumir una unidad ms.

La ley de la utilidad marginal decreciente:


Dice que la utilidad marginal disminuye a medida que aumenta el consumo de
un bien o servicio. Aunque existen excepciones: por ejemplo un coleccionista
de estampillas que a medida que aumenta la cantidad de estampillas su
utilidad crece. A estas situaciones se las considera anormales.
La igualdad de las utilidades marginales por peso gastado en cada bien:
El consumidor que cuenta con un ingreso monetario dado y se enfrenta a unos
precios para los distintos bienes que estn determinados por el mercado, solo
maximizar su utilidad (es decir, solo se encontrara en equilibrio) si cada bien
se demanda hasta el punto en el que la utilidad marginal del ultimo peso
gastado en l, sea exactamente igual a la utilidad marginal del ultimo peso
gastado en otro bien.

Entonces, si un bien determinado genera una utilidad marginal por peso


gastado mayor que el nivel comn del resto de los bienes, el consumidor
retirara parte del dinero que destina a los otros bienes y lo gastara en ese.
Actuaria de ese modo hasta que la ley del decrecimiento de la utilidad marginal
hiciera que la utilidad marginal por peso gastado en el bien en cuestin fuese
igual a la de los dems. Si, por el contrario, resulta que el consumo de algn
bien genera utilidad marginal por peso gastado menor que el nivel comn, el
consumidor reducir el consumo de este bien hasta que la utilidad marginal del
ltimo peso gastado hubiera aumentado y se situara en el nivel comn del
resto de los bienes.
La utilidad marginal comn por peso de todos los bienes en la situacin de
equilibrio del consumidor se denomina utilidad marginal del ingreso. Y mide la
utilidad adicional que obtendr el consumidor si disfrutara del consumo que
permite un peso adicional de ingreso.
La inclinacin decreciente en la curva de demanda:
Si la utilidad marginal por peso gastado en todos los bienes consumidos
permanece constante, si el precio de uno de los bienes aumenta y la cantidad
consumida no, se alterara la razn de utilidad marginal por peso gastado
hacindose inferior a las utilidades marginales de los dems bienes. En
consecuencia, el consumidor reajustara el consumo de dicho bien,
reducindolo hasta que se alcance la utilidad marginal por peso gastado de los

dems bienes.
"Una suba de precio de un bien reduce su consumo, lo cual muestra que la
demanda tiene pendiente negativa."
La eleccin del consumidor:
El efecto sustitucin:
Hace referencia a que, cuando el precio de un bien se incrementa, el
consumidor tender a sustituirlo por otros bienes para satisfacer sus deseos de
la forma menos cara posible.
El efecto ingreso:
Hace referencia a que cuando los precios suben y el ingreso monetario
permanece fijo, el ingreso real de los consumidores se reduce y es probable
que adquieran una menor cantidad de casi todos los bienes, incluido aquel
cuyo precio se ha incrementado.
El efecto total:
El efecto total de una reduccin del precio de un bien es el cambio total en la
cantidad demandada y es el resultante del efecto sustitucin (motivado por un
cambio en el precio relativo del bien) y el efecto ingreso (derivado de la
variacin del poder adquisitivo o ingreso real).
La paradoja del agua y los diamantes
El concepto de utilidad marginal se puede emplear para aclarar la paradoja del
valor, tambin conocida como la paradoja del agua y los diamantes, esto es,
que el precio de los diamantes sea mucho ms elevado que el precio del agua,
siendo el agua un bien que ofrece una utilidad mayor.
La resolucin de esta paradoja se basa en la distincin entre utilidad total y
utilidad marginal. La utilidad total del agua es, en realidad, mucho mayor que
la de los diamantes. Pero el precio no est relacionado directamente con la
utilidad total, sino con la marginal. Teniendo en cuenta que los consumidores
continan comprando un bien hasta que el cociente entre su utilidad marginal
y el precio es igual a de los otros bienes. En el margen, el ltimo litro de agua
consumido reporta una utilidad muy reducida. Sin embargo, el ltimo (y quizs
nico) diamante que compra una persona generalmente le reporta una gran
satisfaccin. Por ello es que los individuos estn dispuestos a pagar precios
ms elevados por los diamantes adicionales que por el agua adicional.
Cuanto mayor es la cantidad existente de un bien, menor es el deseo relativo
de conseguir una ltima unidad de dicho bien.
Si imaginamos que un individuo que tiene diamantes se ha perdido en el

desierto y se le han terminado las provisiones de agua. Si a este individuo, que


corre peligro de morir de sed, se le ofrecera la oportunidad de comprar un litro
de agua con un diamante, podemos asegurar que hara el intercambio
gustosamente, pues en esas condiciones la utilidad marginal del agua seria
mayor que la del diamante.
El excedente del consumidor:
Es la diferencia entre la utilidad total de un bien y su valor total de mercado.
Surge porque el consumidor recibe ms de lo que paga por el bien.
La disposicin a pagar: es la mxima cantidad de dinero que un individuo est
dispuesto a pagar por un bien y comparndola con el precio efectivamente

pagado en el mercado.

La curva de indiferencia:
Una curva de indiferencia muestra el conjunto de combinaciones de bienes
ante las cuales el consumidor es indiferente debido a que cada una de ellas le
reporta el mismo nivel de utilidad.

Existen infinitas curvas de indiferencia que se podran trazar y que construyen


el denominado mapa de curvas de indiferencia. El consumidor no altera su
utilidad cuando se mueve dentro de una curva de indiferencia, pero si esta se
desplaza, o sea, si se incrementan las cantidades consumidas de ambos
bienes, pasara de una a otra curva, alcanzando niveles cada vez ms altos de
utilidad.

Recta de restriccin presupuestaria:


Suponiendo que contamos con una Renta, y dedicamos toda la renta al bien A
obtendremos el lmite de A accesible. Lo mismo que si lo hacemos para el bien
B. Si trazamos un segmento entre ambos puntos obtendremos la Recta de
Restriccin Presupuestaria (RRP) que indica las posibilidades econmicas reales
de consumo.

Superponiendo la restriccin presupuestaria al mapa de curvas de indiferencia


en alguna de las curvas se dar que uno y tan solo uno de sus puntos sern
tangentes a la RRP, ese punto que se denomina equilibrio (E) representa la
cesta de bienes que mayor satisfaccin reporta de todas las posibles cestas
disponibles por el nivel de la renta. Y de este modo resulta el punto ptimo
del consumidor que equivale al punto en que el consumidor encuentra la
mayor utilidad marginal por unidad de renta gastada.
*Un aumento o disminucin del ingreso desplaza paralelamente la recta de
restriccin presupuestaria. El mismo efecto se produce cuando los precios de
ambos bienes varan en la misma proporcin:

* La variacin del precio de un solo bien hace que la recta de balance gire en
torno a su origen en el eje del otro bien:

La relacin marginal de sustitucin: (RMS)


Entre un bien y otro se define como la cantidad mxima del segundo a que
est dispuesto a renunciar un consumidor, sin reducir con ello su utilidad, para
aumentar el consumo del primer bien en una unidad.
Se representa grficamente con la pendiente en un punto (en valor absoluto)
de la curva de indiferencia. El decrecimiento de la relacin de sustitucin hace
que la curva de indiferencia se haga ms plana a medida que nos deslizamos
hacia la derecha, por lo tanto disminuye la pendiente. La justificacin seria que
a medida que vamos consumiendo ms y ms de un bien, estaremos cada vez
menos dispuestos a renunciar a un segundo bien para consumir ms cantidad
del primero.
El equilibrio del consumidor:
Se alcanza cuando la relacin marginal de sustitucin del consumidor (la
pendiente en un punto de la curva de indiferencia) es igual a la pendiente de la
recta de balance, esto es, a la relacin entre el precio de los dos bienes

Existen varios tipos de curvas de indiferencia:

La deduccin de la curva de demanda:


La curva de demanda de un bien muestra cmo responde el consumidor ante
cambios en el precio de ese bien.

La produccin
En microeconoma, la produccin es simplemente la conversin de factores productivos en
productos y una empresa es cualquier organizacin que se dedica a la planificacin, coordinacin y
supervisin de la produccin. La empresa es el agente de decisin que elige entre las
combinaciones factores-producto que dispone, aquella que maximiza su beneficio.
La produccin es una variable flujo, que est medida en relacin a un perodo de tiempo
determinado. As, se debe referir a la produccin haciendo referencia a una medida del periodo; por

ejemplo, la produccin de kilos de queso por ao. Tambin, al analizar la funcin de produccin del
lado de los insumos, se habla en trminos de flujo. Por ejemplo si nos referimos al trabajo, se hace
referencia a cierta cantidad de horas de trabajo (no a la cantidad de hombres), el capital se puede
medir en horas de servicio de la maquinaria (no en cantidad de mquinas) y la tierra puede medir
en hectreas por ao (no en cantidad de hectreas).
La funcin de produccin, la importancia de la tecnologa

Especifica la cantidad mxima de un bien que puede producirse con una cantidad dada de factores
o insumos, y se define para un estado tecnolgico dado. Relaciona las cantidades de la cantidad
de factores productivos utilizados con el output obtenido.
Cada tipo de actividad empresarial, industrial, o simplemente cualquier actividad productiva tendr
una funcin de produccin diferente.
La funcin de produccin hace referencia a un momento del tiempo en que la tecnologa est dada
de una manera, si ocurre una innovacin o retroceso tecnolgico, es decir, si ocurre un cambio en
la tecnologa, la funcin de produccin cambiar.
La tecnologa ayuda a tener mejor produccin, en algunos casos puede abaratar los costos, pero
tambin trae como consecuencias: contaminacin, despido masivos de obreros, costos social alto.
Ley de los rendimientos decrecientes

Afirma que cada vez se obtendr menos produccin adicional a medida que se aadan cantidades
adicionales de un input manteniendo el resto de factores constantes. Dicho de otro modo, el
producto marginal de cada unidad de input se reducir a medida que la cantidad de este input
aumente, si los otros permanecen constantes.
Suponga que un kilo de semilla se aplica a una parcela de terreno de un tamao fijo y produce
1.000 kilos de cosecha. Se puede esperar que un kilo adicional de semilla produzca 1.000 kg
adicionales de cosecha (output). Sin embargo si hay rendimientos decrecientes, este kilo adicional
de semilla producira menos que unos 1.000 kilos adicionales de cosecha (ceteris paribus). Por
ejemplo, el segundo kilo de semillas podra producir la mitad (500 kg) de cosecha extra. Los
rendimientos decrecientes tambin implican que un tercero kilo de semilla producir una cosecha
adicional que incluso ser menos que los 500 kg de cosecha, es decir 250 kg.
Rendimientos a escala
Los rendimientos de escala expresan cmo vara la cantidad producida por una empresa a medida
que vara el uso de todos los factores que intervienen en el proceso de produccin en la misma
proporcin.
No se deben confundir los rendimientos a escala con el producto marginal de un factor. El producto
marginal se obtiene modificando un solo factor de produccin, mientras que los rendimientos a
escala se obtienen modificando todos los factores de produccin.

Rendimientos constantes a escala:

Cuando variando en una proporcin determinada la cantidad de factores utilizada, la cantidad


producida vara en la misma proporcin.
El fenmeno de los rendimientos constantes no es tan improbable como puede parecer a primera
vista, ya que una empresa puede hacer una rplica exacta de s misma. La nueva empresa,
producir exactamente lo mismo, de modo se utilizar el doble de factores de produccin y se

producir el doble.
Rendimientos crecientes a escala:
Suceden cuando multiplicando los factores de produccin por una cantidad determinada t, se
obtiene una cantidad producida mayor a t.
Un caso de tecnologa que presenta rendimientos crecientes a escala es un oleoducto. La
produccin de un oleoducto es el petrleo que es posible transportar por el mismo. Si duplicamos
la cantidad de materiales utilizada para la construccin del oleoducto, la cantidad de petrleo que
puede transportar el oleoducto se multiplica por cuatro. Este es el caso tambin de un depsito de
combustible. Normalmente un oleoducto no puede agrandarse indefinidamente, ya que terminar
rompindose por su propio peso, o ser necesario ensanchar las paredes. Y este fenmeno suele
repetirse tambin en las empresas, ya que los rendimientos crecientes a escala suelen ocurrir en
un intervalo de produccin, pero cuando se sigue aumentando los factores de produccin, los
rendimientos a escala pueden dejar de ser crecientes.
Rendimientos decrecientes a escala:
Ocurren cuando aumentando todos los factores de produccin en la misma proporcin, la cantidad
producida aumenta en una proporcin menor.
Producto total, medio y marginal
El producto total (o producto fsico total) que designa la cantidad total de produccin que se obtiene
en unidades fsicas (unidades de trigo recolectadas o nmero de zapatillas deportivas fabricadas).
El producto medio es igual a la produccin total dividida por el total de unidades del factor (por
ejemplo, 200 zapatillas por trabajador).
El producto marginal de un factor es la produccin adicional que se obtiene con 1 unidad ms de
ese factor, mantenindose constantes los dems.
La relacin entre el Producto Total, el Producto Medio y el Producto Marginal
El producto medio del trabajo se define como la razn entre el producto total y la cantidad de
trabajo (PMe = Q/L).
Entendemos por producto marginal el cambio del producto total (en valor absoluto) relacionado con
un incremento o una disminucin de una unidad del insumo variable.
Etapas de la produccin y el factor tiempo, el corto y el largo plazo
El corto plazo:
Es un perodo de tiempo a lo largo del cual las empresas pueden ajustar la produccin cambiando
los factores variables, tales como el trabajo y los materiales. En el corto plazo los factores fijos,
como la planta y el equipo, no pueden ajustarse plenamente.
Muchos de los factores que se emplean en la produccin son bienes de capital, tales como
maquinarias, edificios, etc. Si quisiramos aumentar la produccin rpidamente, algunos de estos
factores no podran incrementarse debido a que en el corto plazo son fijos. Lo contrario sucede con
los factores variables, como el trabajo, cuya adquisicin en mayores cantidades s resulta factible
en el corto plazo.
El largo plazo:

A largo plazo las empresas tienen la posibilidad de alterar la cantidad de cualquiera de los factores
que emplean en la produccin, incluido el capital.
Si el producto que una empresa lanza al mercado experimenta una demanda creciente, esta
desear aumentar la produccin. De forma inmediata la empresa puede hacer que la mano de obra
existente trabaje horas extras, y tambin puede incrementar el nmero de empleados contratados.
En un plazo algo mayor, y si contina la presin de la demanda, la empresa se plantear la
conveniencia de ampliar las instalaciones e incluso de construir una nueva fbrica.
Curvas isocuantas:
Representa diferentes combinaciones de factores que proporcionan una misma cantidad de
producto. Para alcanzar un determinado nivel de producto se puede realizar como resultado de
diferentes combinaciones de los factores productivos, dependiendo del mtodo que se utilice.

En la representacin grfica habitual, se supone la existencia de dos factores productivos (en el


grfico seran factor X y factor Y) que pueden ser combinados tcnicamente de distintas formas,
cada punto de la curva representa una combinacin distinta de estos factores; y toda la curva,
infinitas posibilidades de combinar dichos factores. El resultado final siempre es la misma cantidad
de producto o producto final terminado.
Rectas isocostos:
Describe todas las combinaciones posibles de las cantidades de dos inputs o factores productivos
variables que le suponen a la empresa el mismo costo o gasto. Para diferentes niveles de costo
(con los precios de los inputs dados) se obtiene una familia o mapa de rectas isocostes.
Es una representacin grfica de cada una de las posibles combinaciones de costos de factores.
La recta isocosto es una fcil tcnica para hallar el mtodo de produccin de costos mnimo de
produccin. El costo mnimo de la empresa se obtendr donde la recta de isocostos sea tangente a
la curva de isocuanta.

El ciclo del producto:


El ciclo de vida del producto (a veces, CVP) es la evolucin de las ventas de un artculo durante el
tiempo que permanece en el mercado. Los productos no generan un volumen mximo de ventas
inmediatamente despus de introducirse en el mercado, ni mantienen su crecimiento
indefinidamente. Las condiciones bajo las que un producto se vende cambian a lo largo del tiempo;
as, las ventas varan y las estrategias de precio, distribucin, promocin... deben ajustarse
teniendo en cuenta el momento o fase del ciclo de vida en que se encuentra el producto.
Etapas del ciclo de vida:

Etapa de introduccin en el mercado:


La fase de introduccin (tambin llamada presentacin) ocurre justo despus del momento en que
un nuevo producto se introduce en el mercado. Las ventas estn a niveles bajos porque todava no
hay una amplia aceptacin del producto en el mercado. La disponibilidad del producto (para el
comprador) es limitada. La competencia es limitada o nula.
Etapa de crecimiento:
Si el mercado acepta el producto, las ventas aumentan rpidamente. La planificacin de la
distribucin fsica es difcil en esta fase de crecimiento (tambin llamada aceptacin). Sin embargo,
la disponibilidad del producto se extiende tambin rpidamente por toda la geografa, al
acrecentarse el inters del comprador en el producto. Los beneficios aumentan porque el producto
lo conocen los clientes.
Etapa de madurez:
La anterior fase de crecimiento puede ser bastante corta, seguida de un perodo ms largo llamado
de madurez. El incremento de las ventas es lento o se ha estabilizado en un nivel, los niveles
mximos de ventas. Ya es considerado un producto establecido en el mercado por lo tanto
podemos decir que es un producto viejo. En este momento, se alcanza la mayor rentabilidad y se
puede prolongar ms tiempo con diferentes tcnicas de marketing.
Etapa de declive:
Llega un momento en que las ventas decaen (declive o decadencia), en la mayora de los
productos por cambios en la tecnologa, la competencia, o la prdida de inters por parte del
cliente. Con frecuencia los precios bajan y los beneficios se reducen.

Prolongacin del ciclo de vida de un producto:


Las compaas se esfuerzan por alargar la vida del producto todo lo posible. Esto se debe a que es
mucho ms barato mantener un producto en el mercado que retirarlo y lanzar otro nuevo.
Los responsables de marketing han diseado diferentes tcnicas para evitar o retrasar la etapa de
declive del producto. Entre las estrategias que utilizan los productores se encuentran las

siguientes:
Relanzamiento
Actualizacin
Prolongacin de la fase de madurez
Mantener una demanda residual en la fase declive

Costos
Teora de costos
Toda empresa al producir incurre en costos. Los costos de produccin estn en el centro de las
decisiones empresariales, ya que todo incremento en los costos de produccin normalmente
significa una disminucin de los beneficios de la empresa. De hecho, las empresas toman las
decisiones sobre la produccin y las ventas a la vista de los costos y los precios de venta de los
bienes que lanzan al mercado.
Consideremos por un momento los diferentes tipos de factores productivos que utiliza una empresa
para obtener el bien que fabrica. Algunos de estos factores los compra en el mercado en el
momento en que los necesita y los incorpora totalmente al producto. El costo de estos factores es
simplemente el precio que se ha pagado por ellos en el mercado, mientras que los costos de
produccin son el valor del conjunto de bienes y esfuerzos en que se incurren para obtener un
producto terminado en las condiciones necesarias para ser entregado al sector comercial.
Diferencia entre costos econmicos y contables:
Los costos econmicos representan los costos de oportunidad de los recursos utilizados en la
produccin de los bienes o servicios de la empresa. Los costos contables incluyen la mayora de
los costos econmicos, pero normalmente no consideran ciertas partidas, tales como el costo del
tiempo del propietario ni los costos de oportunidad de los recursos inmobiliarios y financieros
utilizados en la empresa.
Costos a corto y a largo plazo:
Costos a Corto Plazo:
Se define el corto plazo como un perodo de duracin suficientemente largo para permitir a una
empresa hacer cambios en sus niveles de produccin, a partir de su capacidad instalada; pero no
lo suficientemente largo para permitir a la empresa hacer cambios en esta misma capacidad.
Costos a Largo Plazo:
A largo plazo, como ya se dijo, no existen factores fijos. La empresa puede realizar las inversiones

requeridas para adaptarse a las condiciones del mercado y, en consecuencia, puede elegir para
cada nivel de produccin el mtodo que le resulte menos costoso. Sus costos totales aumentarn
si decide incrementar las cantidades producidas, ya que a mayor produccin los costos aumentan.
Sus costos medios experimentarn un comportamiento diferente de acuerdo con los niveles de
produccin que pretenda alcanzar la empresa.
Clasificacin de los Costos de Produccin:
Costos Fijos: son los costos de los factores fijos de la empresa y, por lo tanto, a corto plazo son
independientes del nivel de produccin.
Costos Variables: dependen, por el contrario, de la cantidad empleada de los factores variables y,
por tanto, del nivel de produccin.
Costo Total: es igual a los costos fijos ms los costos variables.
Costo Total Medio: El costo total medio (CTMe) es el costo total (CT = CF + CV) dividido por el nivel
de produccin.
Costo Marginal: es el aumento del costo total (CT) necesario para producir una unidad adicional del
bien. La curva del costo marginal (Cma) tiene un tramo decreciente, alcanza un mnimo y
posteriormente tiene u tramo creciente.
A corto plazo hay dos tipos de costos: los costos fijos (aquellos que no dependen del volumen de
produccin y los variables (los que aumentan con el nivel de produccin). El costo total es la suma
de ambos. Los costos medios se obtienen dividiendo el costo respectivo por el nmero de unidades
de producto obtenido. El costo marginal es el que tiene lugar cuando se produce una unidad
adicional.
Costos directos e indirectos
Costos directos:
Son aquellos que pueden identificarse directamente con un objeto de costos, sin necesidad de
ningn tipo de reparto. Los costos directos se derivan de la existencia de aquello cuyo costo se
trata de determinar, sea un producto, un servicio, una actividad, como por ejemplo, los materiales
directos y la mano de obra directa destinados a la fabricacin de un producto, o los gastos de
publicidad efectuados directamente para promocionar los productos en un territorio particular de
ventas.
Costos indirectos:
Son aquellos costos cuya identificacin con un objeto de costos especfico es muy difcil, o no vale
la pena realizarla. Para imputar los costos indirectos a los distintos departamentos, productos o
actividades, es necesario, normalmente, recurrir a algn tipo de mecanismo de asignacin,
distribucin o reparto. Los costos comunes a varios productos, o costos conjuntos, reciben tambin
el tratamiento de costos indirectos.
Proceso de acumulacin de costos:

Mercados
Un mercado es toda institucin social en la que los bienes y servicios, as como los factores
productivos, se intercambian libremente. Este intercambio es indirecto debido a la existencia de
dinero: un bien se cambia por dinero y este, posteriormente, por otros bienes. Cuando en el
intercambio se utiliza dinero, existen dos tipos de agentes bien diferenciados: los compradores y
los vendedores. En los mercados de productos es tpico distinguir entre consumidores o
compradores y productores. En los mercados de factores existen quienes desean adquirirlos y
quienes desean vender o alquilar los recursos de la produccin que poseen. El mercado de un
producto est formado por todos los compradores y vendedores de ese producto.
El precio de mercado
Los compradores y vendedores se ponen de acuerdo sobre el precio de un bien o servicio, de
forma tal que se produce un intercambio de cantidades determinadas de dicho bien o servicio por
una cantidad de dinero, tambin determinada.
El precio absoluto de un bien es el nmero de unidades monetarias que se necesitan para obtener
a cambio una unidad del bien.
El precio relativo de un bien es su precio en unidades de otro bien.
Los precios coordinan las decisiones de los productores y los consumidores en el mercado. Precios
bajos estimulan el consumo y desaniman la produccin, mientras que precios altos tienden a
reducir el consumo y estimulan la produccin. Los precios actan como el mecanismo para
equilibrar el mercado.
Fijando precios para todos los bienes, el mercado permite la coordinacin de compradores y
vendedores; por lo tanto, asegura la viabilidad de un sistema de economa de mercado.
Cuando se prohbe el intercambio privado, ya sea porque se intenta mantener el precio de un bien
por debajo de su precio de equilibrio en el mercado o porque el bien objeto de la transaccin se
considera perjudicial (como sera el caso de la droga), se crea una escasez del producto en
cuestin al precio oficial y aparecen los mercados negros.
La demanda:
A las cantidades de un bien que los consumidores deseen y puedan comprar se las denomina
demanda de dicho bien.
Demandar significa estar dispuesto a comprar, mientras que comprar es efectuar realmente la

adquisicin. As, la demanda refleja una intencin y la compra constituye una accin.
Hay una serie de factores determinantes de las cantidades que los consumidores desean adquirir
de cada bien por unidad de tiempo, tales como sus preferencias, sus ingresos en ese perodo, los
precios de los dems bienes y, sobre todo, el precio del propio bien en cuestin. Si consideramos
constantes todos los factores, excepto el precio del bien, esto es, si aplicamos la condicin ceteris
paribus, podemos hablar de una tabla de demanda considerando la relacin que existe entre la
cantidad demandada y el precio del bien.
La suma de las demandas individuales nos da una demanda global o del mercado de dicho bien.
La curva de demanda tiene pendiente negativa, pues si se reduce el precio aumenta la cantidad
demandada.
La ley de demanda se refiere a la relacin inversa entre el precio de un bien y la cantidad
demandada, en el sentido de que al aumentar el precio disminuye la cantidad demandada, y lo
contrario ocurre cuando se reduce el precio.
Hay dos razones por las cuales la cantidad demandada por los consumidores disminuye cuando el
precio de un bien aumenta. Por un lado algunos consumidores que previamente lo adquiran
dejaran de hacerlo o lo harn en menor cantidad y buscarn otros bienes que lo sustituyan. Esto se
conoce como efecto sustitucin. Por otro lado, cuando un bien se encarece los consumidores
demandaran menos unidades porque la elevacin del precio ha reducido la capacidad adquisitiva
de los ingresos, y esto har que puedan comprar menos de todos los bienes y, en particular del
que estamos considerando. Este hecho se conoce como el efecto ingreso.
La curva de demanda:
Es la representacin grfica de la relacin entre el precio de un bien y la cantidad demandada. A
trazar la curva de demanda, suponemos que se mantienen constantes los dems factores, excepto
el precio, que puedan afectar la cantidad demandada.

La funcin demanda expresa la relacin entre la cantidad demandada de un bien, su precio y otras
variables.
Desplazamiento de la curva de demanda:
Las alteraciones de factores, distintos del precio, originan desplazamientos de la curva de
demanda. Cuando la curva se aleja en su desplazamiento del origen de ordenadas, decimos que
se ha producido un incremento en la demanda. Cuando se desplaza hacia el origen de ordenadas
decimos que se ha producido una disminucin en la demanda.

Entre estos factores distintos del precio que desplazan la curva de demanda, los ms importantes
son:

Los ingresos de los consumidores.

Los precios de los bienes relacionados.

Los gustos o preferencias de los consumidores.

El tamao del mercado o nmero de consumidores.

La oferta:
La oferta tiene que ver con los trminos en los que las empresas producen y venden sus
productos. Existe una diferencia entre ofrecer y vender. Ofrecer es tener la intencin de vender o
estar dispuesto a ello. Mientras que vender es hacerlo realmente. La oferta refleja la intencin de
venta de los productores.
La cantidad ofrecida de un bien es la que los vendedores quieren y pueden vender.
La ley de oferta determina que cuanto mayor es el precio de los bienes y servicios, mayor es el
deseo de venderlos. Cuanto mayor sea el precio de un bien o servicio, ms beneficiosa puede ser
su produccin y mayor ser su oferta.
La curva de oferta:
Es la representacin grfica de la tabla relacin entre el precio de un bien y la cantidad ofrecida,
permaneciendo constantes los dems factores distintos del precio que inciden en la oferta del bien,
tales como los precios de otros bienes o de los factores productivos o la tecnologa.
La oferta depende de una seria de factores, como son la tecnologa, los precios de los factores
productivos y de los bienes relacionados, el precio del producto que se desea ofreces y el nmero
de empresas que integran el mercado. Para trazar la curva de oferta, introducimos la clusula
ceteris paribus para estos factores y nos concentramos en la cantidad y el precio del producto
ofrecido.
La funcin oferta establece que la cantidad ofrecida de un bien en un perodo de tiempo concreto
depende del precio de ese bien, de los precios de otros bienes, de los precios de los factores
productivos, de la tecnologa y del nmero de empresas que actan en este mercado.
Desplazamiento de la curva de oferta:
La curva de oferta de un bien se desplaza cuando se altera cualquiera de los siguientes factores
que inciden en la oferta distinta del precio del bien:

El precio de los factores productivos.


El precio de los bienes relacionados.
La tecnologa existente.
El nmero de empresas oferentes.

La oferta y la demanda: el equilibrio

El precio de equilibrio es aquel para el cual la cantidad demandada es igual a la ofrecida.


Esta cantidad es la cantidad de equilibrio. El equilibrio se encuentra en la interseccin de
las curvas de oferta y demanda. En este punto no hay escasez ni excedente.

Un exceso de oferta o excedente es la situacin en la cantidad ofrecida es mayor que la


demandada.
Un exceso de demanda o escasez es la situacin en la cual la cantidad demandada es mayor que
la ofrecida.
La ley de la oferta y la demanda establece que el precio de un bien se ajusta para equilibrar su
oferta y su demanda.
Los efectos de desplazamiento de las curvas de demanda o de oferta y el equilibrio:
Cuando se produce un desplazamiento de la curva de demanda o de la de oferta, los efectos sobre
los precios y cantidades de equilibrio son predecibles. As, por ejemplo, si la curva de demanda se
desplaza hacia la derecha, el precio y la cantidad de equilibrio aumentarn. Por otro lado, si se
produce un aumento de la oferta, esto es, un desplazamiento hacia la derecha de la curva de
oferta, el precio de equilibrio descender y la cantidad de equilibrio aumentar.

El equilibrio del mercado:


Los precios coordinan las decisiones de los productores y los consumidores en el mercado. Precios
bajos estimulan el consumo y desaniman la produccin, mientras que precios altos tienden a
reducir el consumo y estimulan la produccin. Los precios actan como el mecanismo equilibrador
del mercado.
Al fijar precios para todos los bienes, el conjunto de mercados que integran una economa permite
una coordinacin de compradores y vendedores y asegura la viabilidad del mercado. Sin embargo
existieron casos en que el mercado y el sistema no se pusieron de acuerdo lo que provoco una
considerable reduccin de la produccin y del consumo.
Cuando el mecanismo de mercado funciona, el conjunto de mercados que integran la economa se
equilibra alcanzando el equilibrio de mercado.
La fijacin de precios
En algunos mercados el gobierno interviene fijando el precio de algunos bienes. Estableciendo un
precio mximo (es el precio legal ms alto al que puede venderse un bien) y un precio mnimo (es
el precio legal ms bajo al cual puede venderse un bien). En ambos casos el gobierno intenta
mantener los precios de determinados bienes en unos niveles que no son de equilibrio, y como
consecuencia se produce exceso de oferta o exceso de demanda.
Para que un precio mximo sea relevante, debe ser inferior al precio de equilibrio. Para el nivel del
precio mximo la cantidad que los demandantes desean demandar ser mayor que la cantidad que
los oferentes desean ofertar, por lo que habr escasez de ese bien en el mercado. Entonces se
desarrollara un mecanismo que permita racionar la oferta existente al precio fijado por el gobierno,
por ejemplo con largas colas para conseguir el bien o servicio.

Para que un precio mnimo sea relevante debe ser superior al precio de equilibro. Para el nivel del
precio mnimo la cantidad que los demandantes desean demandar va a ser menor a la cantidad
que los ofertantes desean ofrecer, por lo tanto aparecer un exceso de oferta o excedente.

La fijacin de un salario mnimo:


Cuando el gobierno establece un salario mnimo, y este es superior al salario de equilibrio, la
cantidad de trabajo ofrecida es mayor que la demandada, esto es aparece un exceso de oferta de
trabajo o desempleo, Por lo tanto, el salario mnimo eleva el salario recibido por los trabajadores
ocupados, pero reduce los ingresos de los que no encuentran empleo.

Efectos econmicos de los impuestos


El establecimiento de un impuesto supone una disminucin de su renta disponible de un agente,
esto puede producir una variacin de la conducta del agente econmico. En cuanto al efecto sobre
la renta nacional el efecto puede ser favorable o desfavorable.
Por otro lado, algunos impuestos al incidir sobre el precio de los productos que gravan, es posible
que los productores deseen pasar la cuenta del pago del impuesto a los consumidores, a travs de
una elevacin en los precios.

Elasticidad:
La elasticidad es una medida de la sensibilidad de la cantidad demandada o de la cantidad ofrecida
ante un cambio en alguno de sus factores determinantes.
La elasticidad precio de la demanda mide el grado en que la cantidad demandada responde a las
variaciones del precio de mercado.
Los factores que condicionan la elasticidad (elasticidad-precio) de la demanda pueden concretarse
en los siguientes puntos:

Tipo de necesidades que satisfacen el bien: ya que si se trata de un bien de primera


necesidad difcilmente deje de consumirse aunque aumente su precio.

Disponibilidad de bienes sustitutivos: los bienes de fcil sustitucin tienden a una demanda
ms elstica que los de difcil sustitucin, ya que ante una suba del precio, los
consumidores pueden reemplazarlos con otros.

Proporcin de ingreso gastada en el bien: los bienes que tienen una importancia
considerable en el presupuesto de gastos suelen tener una demanda ms elstica que
aquellos que cuentan con una participacin reducida.

Periodo considerado: en general, cuanto mayor es el periodo, mas elstica ser la


demanda para la mayora de los bienes. Ya que la conducta delos compradores de
adaptarse a los precios requiere tiempo.

Cuando la elasticidad en la demanda es una lnea recta, por encima del punto medio de la curva la
demanda es elstica, en el punto medio es unitaria y por debajo es inelstica.

La elasticidad precio de la oferta es la variacin porcentual experimentada por la cantidad ofrecida


de un bien cuando varia su precio en 1%, mantenindose constantes los dems factores que
afectan la cantidad ofrecida.

Diferentes tipos de mercados:


Para describir las caractersticas de un mercado se tienen en cuenta el nmero de empresas que
participan en l, el grado de diferenciacin de los bienes producidos, la capacidad que cada
empresa individualmente tiene para fijar el precio del producto y la existencia o no de barreras de
entrada.

Competencia perfecta:
Los mercados competitivos se caracterizan bsicamente por lo siguiente:

Las empresas pueden entrar o salir libremente del mercado, es decir, que no existen
barreras de entrada.

Existe un nmero elevado de compradores y vendedores.

Los bienes ofrecidos por los distintos vendedores son prcticamente idnticos. Se
intercambian bienes homogneos.

Las empresas individualmente no tienen capacidad para fijar el precio del producto.
Venden el producto al precio fijado por el mercado, son precio-aceptantes.

Existe informacin perfecta. Todos los participantes deben tener conocimiento de las
condiciones generales en que opera el mercado.

Curva de demanda de una empresa competitiva:

Monopolio:
El monopolio es un caso extremo de competencia imperfecta. Un monopolista es el nico vendedor
de determinado bien o servicio en un mercado en el que no es posible la entrada de otros
vendedores.
Entre las causas que explican la aparicin de los monopolios, podemos destacar las siguientes:

El control exclusivo de un factor productivo o de las fuentes ms importantes de


materias primas ms indispensables para la produccin de un bien (recursos
monoplicos).

Una patente tambin genera una situacin monoplica, pues le confiere a un inventor
el derecho a explotar ciertas tcnicas o productos con carcter de exclusividad y
durante un tiempo determinado.

El control estatal de la oferta de determinados servicios origina los monopolios


estatales como, por ejemplo, el servicio de correos y telgrafos, los ferrocarriles.

La existencia de un mercado de gran tamao y una estructura de costos de la industria


decrecientes pueden dar lugar a un monopolio natural. Este surge cuando una nica
empresa puede ofrecer un bien o un servicio a todo un mercado con menos costos que
dos o ms empresas.

Oligopolio:
Un oligopolio es un mercado el cual es dominado por un pequeo nmero de vendedores o
prestadores de servicio (oligoplicos-oligopolistas). Debido a que hay pocos participantes en este
tipo de mercado, cada oligoplico est al tanto de las acciones de los otros. Las decisiones de una
empresa afectan o causan influencias en las decisiones de las otras. Por medio de su posicin
ejercen un poder de mercado provocando que los precios sean ms altos y la produccin sea
inferior. Estas empresas mantienen dicho poder colaborando entre ellas evitando as la
competencia.
El oligopolio supone la existencia de varias empresas que ofrecen un mismo producto, pero de tal
forma que ninguna de ellas puede imponerse totalmente en el mercado. Hay por ello una constante
lucha entre las mismas para poder llevarse la mayor parte de la cuota del mercado en la que las
empresas toman decisiones estratgicas continuamente, teniendo en cuenta las fortalezas y
debilidades de la estructura empresarial de cada una. Lo trascendente por tanto, en el oligopolio,
es la existencia de importantes interacciones entre los productores, no el nmero de empresas
existentes en el mercado.

Entre las caractersticas ms importantes del oligopolio estn las siguientes:

La competencia en realidad no existe ya que el comercio est destinado a un


nmero limitado de Ofertantes (Empresas), ya que stas manejan ms del 70% del
mercado, por ello el ingreso a este tipo de mercado para una nueva empresa, es
prcticamente imposible.

Se producen dos tipos de bienes: homogneos (Materias primas o poco


procesadas) y diferenciados (Estos son mucho ms procesados como los aparatos
elctricos).

Se utilizan muchos recursos de las propias empresas en marketing y publicidad,


an ms si se tratan de compaas nuevas.

Se considera mucho la utilizacin del Dumping (bajar los precios incluso bajo de
los costos de produccin), es por esto que la competencia en este tipo de mercado
no existe.

Cartel:
Se denomina cartel o crtel a un acuerdo formal entre empresas del mismo sector, cuyo fin es
reducir o eliminar la competencia en un determinado mercado. Los crteles suelen estar
encaminados a desarrollar un control sobre la produccin y la distribucin de tal manera que
mediante la colusin (pacto que acuerdan dos personas u organizaciones con el fin de perjudicar a
un tercero) de las empresas que lo forman stas forman una estructura de mercado monopolstica,
obteniendo un poder sobre el mercado en el cual obtienen los mayores beneficios posibles en
perjuicio de los consumidores. Por ello, las consecuencias para stos son las mismas que con un
monopolista. La diferencia radica en que los beneficios totales (que los mximos posibles de
conseguir en el mercado) son repartidos entre los productores. Sus principales actividades se
centran en fijar los precios, limitar la oferta disponible, dividir el mercado y compartir los beneficios.
En la actualidad, el trmino se suele aplicar a los acuerdos que regulan la competencia en el
comercio internacional.
Competencia monoplica:
Es un tipo de competencia en la que existe una cantidad significativa de productores actuando en
el mercado sin que exista un control dominante por parte de ninguno de estos en particular.
La cuestin clave en este caso es que se presenta una diferenciacin del producto, mercanca no
homognea; es decir, un producto en particular, dependiendo del productor, puede tener
variaciones que le permitan ser, en algn aspecto, diferente a los dems productos similares
hechos por otras empresas. La competencia, entonces, no se dar por precios sino, por ejemplo,
por la calidad del producto, el servicio durante la venta o postventa, la ubicacin y el acceso al
producto, la publicidad y el empaque, etc.
Otra caracterstica para destacar de la competencia monopolstica es la de la fcil entrada y salida
a la industria por parte de los productores. Un gran nmero de productores de un bien determinado
permite que las empresas no necesiten grandes cantidades de dinero, ni un gran tamao, para
competir; los costos, sin embargo, se pueden incrementar por la necesidad de buscar diferenciarse
de los dems competidores.
Un ejemplo de este tipo de competencia puede ser el mercado de ropa para mujeres. Los
productores, aunque se dedican a producir ropa para mujeres, no hacen vestidos iguales a los de
los otros, pues los productos de uno u otro son diferentes por calidad, diseo, servicio en la venta,
etc., haciendo que cada producto sea diferente de otro sin por ello dejar de ser ropa para mujeres.
Los mercados de competencia monopolista se sitan entre el monopolio y el oligopolio y poseen

algunas caractersticas de cada uno de estos dos mercados. Se parecen al oligopolio en que
existen un nmero limitado de empresas que producen y venden en este sector y en que no
existen barreras de entrada: cualquier competidor tiene la facilidad para entrar o salir del mercado.
En el mercado el consumidor es capaz de distinguir los bienes o servicios que produce otra a
travs de las marcas. As, es como si cada empresa tuviera el monopolio de su marca, y por ello
puede ejercer cierto control sobre el precio de su producto.
La ventaja de este mercado es que permite la entrada a la competencia microempresarios, lo cual
les puede servir para hacer crecer sus negocios
Monopsodio:
Un monopsodio es una situacin de fallo de mercado que aparece cuando en un mercado existe un
nico consumidor, en lugar de varios. ste, al ser nico, tiene un control especial sobre el precio de
los productos, pues los productores tienen que adaptarse de alguna forma a las exigencias del
comprador en materia de precio y cantidad. Esto le permite al consumidor obtener los productos a
un precio menor al que tendra que comprarlo si estuviera en un mercado competitivo.
Un ejemplo claro de monopsonio es la industria del armamento pesado o la obra pblica, en la que
existe una situacin normal de competencia entre los productores (fabricantes de tanques,
empresas constructoras), pero un solo consumidor (el Estado).