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PAUTAS PARA LOS EDUCADORES Y AGENTES DE PASTORAL

Herminio Otero

Hablar, callar, silencios


Quienes estn al servicio de la Palabra necesitan aprender a escucharla para despus
traducirla en palabras vivas y cercanas.
He aqu algunas claves que nos ayudarn en la tarea de saber hablar y saber callar.
Cada educador, cada catequista, ha de saber estar al lado de su grupo para acompaarlo
y guiarlo en cada momento.
Dispone para ello de mltiples recursos. Pero tiene tambin dos armas contundentes: el
silencio y la palabra.
Saber hablar convertir tu presencia continuada en un testimonio vivo; saber callar te
transformar en testigo que escucha, acoge y cuestiona. Por eso tendrs en cuenta que
manejar la palabra es un arte, pero manejar el silencio lo es ms. Esto no es fcil, pero se
puede aprender. Recordamos las claves fundamentales a partir de la estructura de la
informacin en general y de las leyes de la comunicacin humana en particular.
Saber callar
Quienes estn al servicio de la Palabra han de saber aprender a usar la palabra
adecuadamente. En concreto y antes de nada, aprendern a callar.
Sabrn callar para escucharse a s mismos y sobre todo para escuchar a Dios, que habla a
travs de la vida, por medio del grupo, y cuyas voces slo se detectan desde el fondo del
corazn. Habla mejor de Dios quien ms y mejor le ha escuchado antes.
Sabrn callar para escuchar a los dems: no slo lo que dicen sino lo que quieren decir; no
slo lo que hablan, sino lo que hay detrs de lo que hablan; no slo lo que hacen, sino lo
que se esconde detrs de lo que hacen o callan. Todo lo que se dice o se hace en el grupo
es significativo.
Sabrn callar, en ocasiones, para controlar la situacin y evitarse problemas. La mejor
palabra es la que queda por decir.
Sabrn callar para poder hablar adecuadamente y en el momento oportuno. No consiste en
decir muchas cosas, sino mucho en poco y en el momento adecuado.
Sabrn callar momentneamente y hacer las pausas adecuadas para ganar tiempo, motivar,
suscitar el inters... As lograrn que todos participen y les sigan sin llegar a hacerse
pesados.

Sabrn callar oportunamente para hacer silencio y lograr que los otros lo hagan y as todos
puedan escuchar: a s mismos y a los dems.
Saber hablar
Quienes estn al servicio de la Palabra no pueden prescindir de las reglas que rigen la
palabra humana. En concreto y por encima de todo, aprendern tambin a hablar de
manera eficaz:
Sabrn hablar despus de haber callado. Y lo harn en una doble direccin: hablar en
nombre de Dios (como profeta) y hablar en nombre propio (dando la cara).
Sabrn hablar en el momento y en la forma adecuados: hablar con sencillez para no
hacerse pesados y hablar con claridad sin callarse cuando hay que hablar.
Sabrn hablar de s mismos comunicando su experiencia y a la vez sin darse importancia:
darn testimonio de lo que viven hablando en nombre propio.
Sabrn tambin hablar de los dems: recalcarn sus aspectos positivos, sembrando la
esperanza y contagiando optimismo.
Aprender a hablar
Quienes estn al servicio de la Palabra aprendern tambin a hablar sirvindose de las
reglas que rigen a la palabra humana.
Por ello, segn la situacin, variarn la entonacin, el tono, el matiz, el volumen, el ritmo
y la velocidad al hablar.
Volumen: la mayor parte de la gente habla demasiado bajo. Conviene hablar ms fuerte de
lo que habitualmente se hara para mantener una conversacin con una persona situada en
la ltima fila. Pero siempre sin atronar ni invadir con la voz.
El tono y la inflexin de la voz reflejan los sentimientos propios. Ellos harn que
aparezcamos como felices, sinceros, serios, sarcsticos... O reflejarn emocin,
amenazas... Conviene ser consciente de ello para darnos cuenta de los sentimientos que
expresamos y expresar los que queramos.
La entonacin influye determinantemente en la captacin de la atencin. Utilizar el mismo
tono desencadena apata y aburrimiento en el auditorio. Variar la entonacin da ms vida y
animacin a lo que se dice.
Cadencia. Existe una fuerte tendencia a hablar demasiado deprisa. Cuando hablamos es
fundamental dar tiempo al auditorio para que asimile y procese la informacin. Conviene
hablar ms despacio que en una conversacin normal.
La fuerza del silencio

Quienes estn al servicio de la Palabra sabrn que el silencio tiene fuerza y lo usarn
adecuadamente empleando las pausas en los momentos oportunos. ste es uno de los
medios ms eficaces para comunicar un mensaje y mantener la atencin.
Para qu. Podremos utilizar las pausas con los siguientes objetivos: acentuar las ideas
clave; aadir impacto a una declaracin: resaltar lo que se acaba de decir o lo que se va a
decir; permitir que la gente piense sobre lo que hemos dicho; sustituir malos hbitos
(eee, de acuerdo): cuando nos venga ese momento, se puede decir por dentro,
haciendo una pausa; mantener el control sobre el grupo, especialmente cuando la gente se
distrae; estimular la participacin.
Cundo. Utilizaremos las pausas: antes de comenzar a hablar; antes y despus de los
puntos importantes; entre diferentes ideas; despus de que alguien haga una pregunta (ah
se gana tiempo para la res-puesta); cuando dos personas del grupo hablan entre ellas
molestando al resto; cuando la gente deje de rerse despus de un comentario jocoso, por
ejemplo.
Cunto tiempo. Durante cunto tiempo haremos la pausa?
Durante el necesario: hay que aprenderlo y no es nada fcil. La prctica ayudar a ello. El
caso es tenerlo en cuenta. Tngase en cuenta que las buenas pausas suelen ser ms largas
de lo que creemos necesario. Sin pasarse, claro.
En cualquier caso, no hay que tener miedo al silencio (quien ms lo teme suele ser el
animador y por eso habla).
A la vez se mantendr el contacto con otros signos de comunicacin no verbal: sonrisa,
contacto visual, presencia relajada y sin movimientos que denoten inseguridad o
nerviosismo...
Interpretar los silencios
Adems de lo que hemos dicho de las pausas, conviene que el animador aprenda a
interpretar y manejar los silencios del grupo, que tantas veces nos ponen nerviosos y nos
hacen... hablar. Decimos: Como ellos no hablan, tengo que hablar yo. La solucin es la
contraria: Como ellos no hablan, yo callo (e interpreto su silencio). Para eso es
necesario reconocer y diferenciar con Myers y Myers las once clases de silencio en la
comunicacin no verbal. Ante cada uno de ellos la respuesta del animador ha de ser
distinta.
Sealamos algunos gestos (slo algunos) que acompaan a cada tipo de silencio y
aadimos algunas claves, muy generales, que el educador puede tener en cuenta para
mantener, cambiar o aprovechar y gestionar ese silencio.
Comunicar en pblico

A la hora de trabajar en grupo y comunicar lo que queremos, tendremos en cuenta las


reglas para comunicar en pblico. De las muchas que existen, recogemos algunas
provenientes de la comunicacin y que implican a toda la persona, ms all de la palabra.
Las extractamos de T. lvarez y M. Caballero:
1. Conoce a fondo lo que quieras comunicar. Esto te dar confianza en ti mismo y
ayudar a responder las cuestiones que te pudieran presentar. Prepara la comunicacin. Es
el primer paso, indispensable y primordial.
2. Cree lo que ests diciendo. Si sabes que mientes, se te acabar notando. Si no puedes
decir la verdad, calla. Si an as tienes que defender algo mal defendible, busca un sistema
que te evite la confrontacin. Controla el producto.
3. Habla con nitidez. Usa un lenguaje claro. Evita rebuscamientos y palabras largas. No
utilices metforas ni alegoras. Todo lo que entretiene al oyente quita penetracin al
discurso. Los circunloquios, los tecnicismos, los cultismos son como los elementos de
rozamiento que disminuyen el alcance de un proyectil que es nuestra palabra. Evita
aburrir con el lenguaje.
4. Inicia tu exposicin con una frase corta, con el mensaje que quieres hacer llegar.
Vuelve a soltar ese mensaje varias veces durante la exposicin. El subconsciente de quien
te escucha captar que la idea que has repetido es la ms importante y acabar
recogindola.
5. No transmitas un mensaje excesivamente denso. Si tienes mucho que decir, hazlo en
varias veces. Cuando se sueltan mensajes con mucha densidad no suele captarse ms que
una minora.
6. Busca siempre una imagen. Usa imgenes, cuenta un ejemplo. Estamos en la cultura
audiovisual y todo lo que no tiene imagen es secundario.
7. Respira tranquilo. Habla despacio. No des imagen de precipitacin ni nerviosismo.
Ten una presencia correcta, pero no te pases de figurn. S una persona normal.
8. Ten previstos los imprevistos. Prev con antelacin las preguntas ms difciles que te
pueden hacer. Prepara las respuestas. Aprende a contestar en positivo, escabullndote de
una dificultad. Evita ser desconsiderado o quedarte sin respuesta.
9. No atiborres a los oyentes con datos tcnicos. Evita tambin excesivos calificativos,
oraciones subordinadas y muletillas reiterativas. La gente necesita entender el mensaje
simple y sencillo.
10.
S amable con todos. Conseguirs ms fcilmente derribar muros con la
amabilidad que con la incontinencia y la ira.
En este oficio, cada medio es un reino independiente, y se consiguen ms halagos con el
afecto, e incluso con una inteligente adulacin, que con el temor. No conviene el

enfrentamiento; tampoco sirve confiarse.


Tipo de silencio

Gestos que lo acompaan

Actitud del educador

1. Silencio de la persona
tensa.

Aprieta los dientes para que no se escape su ira o


frustracin. Aprieta tambin los dedos de la mano que
convierte en puo.

Sonrer sinceramente. Atender a las


posibles causas.

2. Silencio de la persona que


est escuchando con
atencin.

Inclinacin del cuerpo hacia la fuente emisora.


Movimiento de los ojos y concentracin de la vista,
cabeza inclinada (en una conferencia).

Mantener adecuadamente el contacto


visual. Aprovechar la entonacin,
cadencia y ritmo...

3. Silencio de la persona
callada por aburrimiento.

Vista perdida, distraccin con objetos cercanos.


Inclinacin de la cara y apoyo en la propia mano.

Realizar movimientos o pausas


llamativas. Cambiar ritmo de
intervencin.

4. Silencio de la persona muy


cortada, que no sabe qu
decir.

Puede ruborizarse. Se encoge como para esconderse...

Mantener gestos de acogida: mirada sin


avasallar, inclinacin de cabeza, sonrisa,
palmas mostradas...

5. Silencio de la persona
pensativa.

Mano en la barbilla, movimiento de inclinacin de la


cabeza...

Acomodarse a su ritmo, mantener las


pausas adecuadas...

6. Silencio de la persona
que no entiende

Se recoge en s misma o puede hacer ademn de


preguntar, segn los casos.

Volver a conectas (comentarios, gestos...)


o atender a sus inquietudes.

7. Silencio de la persona
contemplativa. Con gestos
mltiples en los casos
siguientes:

Actitud reverente: ante un superior, lugar sagrado o


desconocido, ante una desgracia o catstrofe...
Actitud meditativa: ante una situacin que preocupa, para
resolver un problema, para interiorizar...
Actitud contemplativa: goce, desbordamiento interior,
conexin con una realidad ms profunda...

Silencio y conexin interna. Espera


paciente. Ligero contacto de aceptacin y
afecto o distancia cercana de acogida y
respeto.

8. Silencio de la persona
dogmtica con el que termina
sus aseveraciones.

Golpes de efecto, pausas y tonos estudiados... para que


nadie pueda hablar, contradecir ni casi pensar... al menos
algo distinto.

Cuestionar lo dicho expresando con


suavidad pero con seguridad los propios
sentimientos u opiniones.

9. Silencio de la persona que


se encuentra con otra.

Quienes estn abrazados y no tienen necesidad de decirse


nada porque as lo tienen casi todo. Quienes despus de
muchos aos de convivencia no tienen necesidad de decir
nada porque ya est todo dicho y existe una
comunicacin silenciosa y profunda...

Aprovechar el contacto personal sincero y


franco. Contacto ocular y gestos de
acogida. Abrazoterapia.

10. Silencio de la persona


que manifiesta pesar: sobran
las palabras.

Los contactos corporales, sin embargo, son mucho ms


frecuentes. El silencio reverente ante la misma situacin
es ms distante.

Mirar, callar, escuchar, acoger... Mantener


la distancia adecuada, y mantenerse a la
espera.

11. Silencio de la persona


que desafa.

En las actuaciones tensas, cuando se puede or el


zumbido de una mosca y las espadas estn en alto.
Cuando se supera, puede terminar en una situacin de
calma tensa.

Mantener el contacto visual... Dar el


tiempo para que se sedimenten las cosas...