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Richard Sennett. La cultura del nuevo capitalismo.

(2004)
La historia ha satisfecho de una manera retorcida los deseos de la
Nueva Izquierda de desmontar la rgida burocracia. La generacin de
una nueva riqueza se ha producido en profunda conexin con la
desarticulacin de las rgidas burocracias gubernamentales y
empresariales. Slo un determinado tipo de seres humanos es capaz
de prospera en condiciones sociales de inestabilidad y fragmentacin
que el nuevo capitalismo trae y tienen que enfrentarse a tres
desafos:
- El tiempo: manejar las relaciones a corto plazo y manejarse a s
mismo mientras se pasa de una tarea a otra, de un empleo a
otro.
- El talento: desarrollar nuevas habilidades y capacidades,
reciclarse y adaptarse a las demandas de la realidad cambiante,
talento multidisciplinar frente al trabajo artesanal.
- Desprenderse del pasado: nadie es dueo del puesto que
ocupa.
La nueva sociedad busca al individuo que pueda enfrentar estos
desafos, una cualidad poco comn. Nos encontramos ante una
pagina nueva del capitalismo. Los modelos viejos ya no sirven. La
nueva sociedad de las habilidades a la que se estn abriendo las
empresas ms punteras se caracteriza por la inestabilidad.
BUROCRACIA.
La corporacin multinacional ha dejado de estar entretejida con las
polticas del Estado Nacin para pasar a ser una economa de
inversores mundiales. Estos inversiones privilegian el beneficio a
corto plazo frente a la estabilidad y beneficio a largo plazo ideales al
que aspiraban las empresas tradicionales desde el impulso que la
ganancia estratgica supuso al entrar a formar parte de los ideales
del gobierno eficaz.
En la empresa tradicional, la gente empez a pensar su vida como
relato, a organizarla temporalmente.
Las instituciones que permitan esto se han esfumado en el aire, se ha
acabado el empleo de por vida, las relaciones han sido sustituidas por
transacciones. Hemos quedado a la deriva.
El modelo para organizar la cadena de mando en el capitalismo social
de Weber era el modelo piramidal, lo que permita aadir cada vez
ms personas a la base de la pirmide. La empresa se articula como
un ejercito. Bismarck pretenda engrosar las instituciones para la
pacificacin, para que todo el mundo se sintiera integrado en algo. La
persona que hace toda su carrera laboral en una institucin como
esta vive en una jaula de hierro.
Este sistema funciona mediante la promesa de gratificaciones futuras
basadas en la confianza en la estructura estable de la burocracia.

Este ha sido el sistema de la empresa y el Estado del S. XX: la


pirmide weberiana., en la que el trabajador siente que forma parte
de algo.
La cambio de este sistema de capitalismo social se basa en tres
factores:
- Transferencia de poder de la direccin a los accionistas en la
empresa. Los generales que haba en primera lnea haban
perdido su poder ante una nueva fuente de poder lateral.
- Los inversores potenciados quisieron resultados a corto plazo
antes que a largo plazo.
- Los nuevos desarrollos de nuevas tecnologas de la
comunicacin y la faricacin que permitan reducir la otrora
base de la pirmide y la informacin instantnea en la cpula
dirigente.
La nueva arquitectura institucional se comporta como un MP3, la
secuencia de produccin puede ser variada, se puede programar en
cualquier orden, la organizacin se hincha y se contrae, los
empleados se agregan y se descartan en funcin de si la empresa se
mueve de un terreno a otro. Es la empresa flexible en la que se
produce una precarizacin del empleo, la reduccin de los niveles
jerrquicos y la secuenciacin no lineal. El nfasis se desplaza a
tareas inmediatas y poco significativas.
Las organizaciones flexibles priorizan las relaciones humanas
abiertas, la sensibilidad sustituye al deber. Hay un centro de poder,
unidad de procesamiento central que establece las tareas y juzga los
resultados y una periferia que ha adquirido cierta autonoma y en la
que se establece una competencia en la que el ganador se lo lleva
todo y no hay premios de consolacin. La lnea entre compaero y
competidor se vuelve difusa. Esto es un gran generador de
desigualdad. Adems existe un vaco entre el centro y la periferia, el
jefe clsico estaba a pie de la batalla con sus soldados.
Al crearse estas distancias el poder llega a concentrarse en el
extremo superior pero la autoridad se reduce, no hay una obediencia
voluntaria, el empleado que puede ser despedido en cualquier
momento no cree en la empresa ni en el jefe. No hay un sentimiento
de identificacin. Por otro lado la desconexin genera una gran
evasin de la responsabilidad en la cpula respecto de aquellos que
tienen bajo su control. Esto hace que la combinacin de mayor control
central y menor autoridad funcionan brillantemente.
Los cambios estructurales implicados en el abandono de la jaula de
hierro en la burocracia producen tres dficits sociales:
- La baja lealtad institucional. Los empleados no van a sentir
lealtad hacia una institucin que les dice abiertamente que no
se va a preocupar por ellos.
- La disminucin de la confianza informal entre los trabajadores.
Formal, hacia la estabilidad de la empresa, e informal entre
compaeros que son a la vez competidores.
- El debilitamiento del conocimiento institucional. Los que mejor
conocan la institucin eran los que estaban en la base de la

pirmide, los que estaban a pie del can en el nuevo sistema


son los primeros en ser despedidos.
Todo esto tiene que ver con el capital social, si la gente decide que
sus compromisos son de baja calidad o sus asociaciones son de
buena calidad.
Las pirmides tenan identidades relativamente claras y estables y
esto afectaba a los trabajadores en la percepcin de si mismos. Haba
una especie de orgullo interno en el trabajo bien hecho en las
empresas bien dirigidas. Esto se ha perdido con la perdida de la
estabilidad. La gratificacin diferida haca posible la autodisciplina, (la
recompensa en el momento hace que se pierda) y esta gratificacin
depende de la acreditacin de la institucin.
El ahorro para el futuro, esencia misma de la tica protestante, est
viciado por la debilidad de estas estructuras que ya no son puertos
seguros.

EL TALENTO Y EL FANTASMA DE LA INUTILIDAD.


Tres son las fuerzas que hacen del fantasma de la inutilidad una
amenaza moderna:
- La oferta global de fuerza de trabajo. En un mundo globalizado
las empresas buscan los empleados ms cualificados posibles
por el sueldo ms pequeo posible.
- La automatizacin: no solamente permite responder con rapidez
a las variaciones de la demanda sino que adems son
susceptibles de rpidas reconfiguraciones.
- La gestin del envejecimiento. La medicina moderna nos
capacita para vivir y trabajar ms tiempo que en el pasado pero
al mismo tiempo las empresas prefieren contratar a un joven
talentoso que reciclar a un empleado para que realice otra
tarea.
El fantasma de la inutilidad lanza un desafo al Estado del bienestar
como proveedor de asistencia a los necesitados. Cada vez son menos
los trabajadores que mantienen al sistema.
La artesana basada en la bsqueda de hacer algo bien por el simple
hecho de hacerlo bien va a ser devaluada en el nuevo capitalismo.
Este trabajo artesanal que pone su nfasis en la objetivacin (lo que
est bien hecho, est bien hecho) precisa de un tiempo del que no
disponen las empresas flexibles que solo piensan a corto plazo. Las
empresas buscan gente con agilidad mental que pase de una tarea a
otra fcilmente.
La meritocracia basada en el talento ya no est enfocada a la
bsqueda de la habilidad artesanal sino que el sistema obsesivo de
test en el lugar de trabajo tiene por bsqueda un talento muy
particular, una agilidad mental cuasinatural. Hay prcticamente un
proyecto de descubrir una aristocracia natural. Las firmas de
vanguardia necesitan personas capaces de adquirir nuevas
habilidades y no aferradas a viejas competencias. El talento es

concebido como capacidad potencial, lo que puede llegar a dar de s


un individuo.
El enunciado carece de potencial es mucho ms demoledor que has
metido la pata porque realiza una afirmacin ms fundamental sobre
quin eres, implica la inutibilidad en un sentido ms profundo.
La capacidad social que requiere una organizacin flexible es la
capacidad para trabajar bien en equipos de corta vida. Puedo
trabajar con cualquiera es la formula social de la capacidad
potencial.
En esta seleccin de talento a quienes se considera privados de
recursos internos se los deja en el limbo, ya no se podr considerar
tiles ni valiosos sean cuales fueren los logros que hubiesen
cosechado en el pasado.
POLTICA DE CONSUMO.
Cada vez es ms grande la diferencia entre las clases que se
benefician de la nueva economa y las capas medias que no se
benefician de ellas. La nueva economa complica al mismo tiempo la
mercadotecnia y la poltica.
En el siglo XX se propusieron dos explicaciones de la pasin que se
autoconsume:
- El motor de la moda. La mercadotecnia enseaba a moldear los
deseos de tal manera que la gente se sienta insatisfecha con lo
que tiene.
- La obsolescencia programada: se producan los bienes para que
no duraran con el fin de que el pblico tuviera que comprar
otros nuevos. El mal de la produccin.
Ambos puntos de vista otorgan al consumidor un papel pasivo, un
mero juguete en las manos de las empresas. Esto no es completo.
Las empresas estimulan la pasin que autoconsume a travs de las
marcas que intentan diferenciar lo que es homogneo (fase de
plataforma comn y fase de dorado) y a travs de potencializar hasta
el infinito las especificaciones del producto (el numero de canciones
del Ipod, el lmite es el cielo).
En la sociedad actual el uso posesivo es menos estimulante que el
deseo de cosas que todava no se tienen. Igual de teatral es la
poltica, que se aleja de la poltica progresista y se acerca a una
actitud ms pasiva a travs de cinco pasos.
1. Las plataformas polticas se asemejan a las plataformas de los
productos fabriles.
2. Diferencias de dorado
3. Se le pide que prescinda de la madera retorcida que es la
humanidad.
4. Deposita su confianza en las polticas ms cmodas para el
usuario.
5. Presta su conformidad a productos polticos siempre nuevos en
oferta.
CAPITALISMO SOCIAL EN NUESTRO TIEMPO.

El precio que pagaban los individuos por el tiempo organizado poda


ser la libertad o la individualidad; la jaula de hierro fue tanto prisin
como hogar. La burocracia tiene la misma capacidad para cohesionar
que para oprimir.
En esta poca de cambio la gente lo que necesita es un lugar donde
echar el ancla, valores con los que sopesar si los cambios merecen la
pena, necesita una cultura. Tres valores decisivos:
- Relato: las instituciones de vanguardia fugaces y errticas
privan a las personas de movimiento continuo. Una serie de
medidas para dar sentido temporal a la existencia del
trabajador son por ejemplo la creacin de instituciones
paralelas (repensar los sindicatos), el empleo compartido y el
proyecto de un ingreso bsico que reemplaza a las burocracias
del bienestar por un sistema ms simple que da a todos el
mismo ingreso bsico.
- Utilidad: Pagar por actividades de voluntariado para que el
empleado se sienta til, convertirlo en algo valioso, darle
importancia, reconocimiento. Potenciar el Estado como
empleador.
- Espritu artesanal: el desafo ms radical y el ms difcil de
imaginar en trminos de poltica. El espritu artesanal desafa el
yo idealizado que propone la nueva cultura.