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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando por dinheiro e
poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo nvel."

Ficha Tcnica

Copy right 2013, Daniel Bezerra e Carlos Orsi


Diretor editorial: Pascoal Soto
Editora executiva: Tain Bispo
Editora assistente: Ana Carolina Gasonato
Produo editorial: Fernanda Ohosaku, Renata Alves e Mait Zickuhr
Preparao de textos: Tas Gasparetti
Reviso de textos: Eliane Usui
Reviso tcnica: Elton J. F. de Carvalho (captulos 2, 3 e 5)
Ilustraes: Leandro Melite Moraes
Capa: Maria Joo Carvalho | www.ideiascompeso.pt
Dados internacionais de catalogao na publicao (CIP-Brasil)
Anglica Ilacqua CRB-8/7057
Bezerra, Daniel
Pura picaretagem : como livros de esoterismo e autoajuda
distorcem a cincia para te enganar. Saiba como no cair em
armadilhas! / Daniel Bezerra, Carlos Orsi. So Paulo: LeYa, 2013.
ISBN 9788580448276
1. Fsica Quntica 2. Cincia 3. Literatura brasileira crtica
I. Ttulo II. Orsi, Carlos
13-0378 CDD 530.12
ndices para catlogo sistemtico:
1. Cincia - filosofia
2013
Todos os direitos desta edio reservados a
TEXTO EDITORES LTDA.
[Uma editora do grupo Ley a]
Rua Desembargador Paulo Passalqua, 86
01248-010 Pacaembu So Paulo SP Brasil
www.ley a.com.br

Este livro foi escrito tendo em mente o leitor curioso, porm leigo.
A divulgao cientfica no Brasil, em especial a produzida por autores brasileiros, ainda
engatinha. Espero que a leitura seja proveitosa.
Mas deixo uma dedicatria especial a todos os que perderam noites de sono estudando
para provas de Mecnica Quntica e que, no meio de todos os clculos, pararam para se
perguntar o que diabos tudo aquilo significava e em como comunicar esse significado
para outras pessoas.
Daniel Bezerra

Ao meu pai, Arar Jorge Martinho, que de tanto citar Fritjof Capra, l nos anos 80,
acabou fazendo um adolescente de Humanas se interessar em descobrir o qu, afinal,
era esse negcio de Fsica Quntica...
Carlos Orsi

INTRODUO

O livro que voc tem em suas mos real. slido. feito de tomos reais. Os eltrons
dos tomos de seus dedos repelem os eltrons dos tomos da folha de papel, provocando a
sensao de solidez. No importa o quanto voc se concentre, no h meio de tornar o livro
menos slido a menos, claro, que voc decida queim-lo, rasg-lo ou dissolv-lo em cido.
Mas temos a esperana de que a experincia de l-lo no seja traumtica a ponto de provocar
reaes assim.
Esperamos.
O primeiro pargrafo desta introduo apenas reafirma um fato bvio da vida de todas
as vidas , o de que objetos materiais tm uma realidade objetiva que independe do estado
mental e da disposio de quem os contempla ou deixa de contempl-los. Como Albert Einstein
disse certa vez, a Lua continua l em cima, mesmo que ningum olhe para ela.
um sintoma curioso do estgio atual da civilizao que essa obviedade precise ser
reafirmada mais ainda que haja gente disposta a escrever um livro inteiro para reafirm-la.
Mas o fato que o bvio tem estado sob ataque, seja por parte de gurus de autoajuda que
insistem que querer necessrio e suficiente para fazer acontecer, seja por fsicos e filsofos (e
pseudofsicos e pseudofilsofos) que parecem convencidos de que a Teoria Quntica, uma das
maiores conquistas da cincia do sculo passado, implica que a realidade uma espcie de
iluso coletiva que pode ser pilotada pela fora da mente.
O que deixa em aberto a questo: e se eu usar a fora da minha mente para fazer com
que a realidade seja algo independente da mente? A mente pode criar uma pedra pesada
demais para a mente levantar?
O discurso da realidade como iluso manipulvel atrai porque engendra um sentimento de
poder e controle. Seres humanos gostam de ter o controle das coisas. Estar ao sabor do acaso
desconfortvel. desajeitado. Faz suar frio. Quem no gostaria que uma atitude mental positiva
realmente fosse tudo o que bastasse para que o prprio acaso passasse a trabalhar a nosso
favor?
Mas os fatos, assim como a Lua, esto a, mesmo quando nos recusamos a olhar para eles.
O fsico Amit Goswami disse a seguinte sentena, que ficou famosa: O mundo material
ao nosso redor no nada alm de movimentos possveis da conscincia. Escolho, momento a
momento, minha experincia. Heisenberg disse que tomos no so coisas, apenas tendncias.
Menos famosa do que a fala de Goswami a resposta do historiador e articulista da
Scientific American dos Estados Unidos, Michael Shermer, que desafiou Goswami a saltar de
um prdio de vinte andares e, conscientemente, escolher a experincia de passar inclume
atravs do cho.
A resposta de Goswami ao desafio desconhecida por ns, mas no nos parece que tenha
decidido aceit-lo.
O desafio que nos impomos talvez no seja menos audacioso do que o de Shermer, mas
pelo menos no de todo impossvel: garantir que nenhum leitor passe inclume, no atravs
das pginas materiais que compem este livro (isso est garantido pelas leis da Fsica), mas
pelos fatos e ideias que ele contm. E que, ao terminar, esteja melhor equipado para distinguir
entre teoria cientfica legtima e pura besteira.
A viagem comea na prxima pgina.

CAPTULO 1
UMA BREVE HISTRIA DA FSICA

Em questes de cincia, a autoridade de mil homens no vale o raciocnio humilde de


um s.
Galileu Galilei

Voc j deve ter ouvido algum comentar que a Fsica Quntica um mistrio
insondvel, um enigma que nem mesmo os mais geniais cientistas conseguiram decifrar. um
mundo estranho, onde espreitam gatos mortos-vivos, onde equaes intimidantes e um jargo
tcnico inacessvel produzem efeitos imprevisveis.
provvel tambm que voc j tenha visto ou lido um dos livros de autoajuda que usam
ttulos vistosos como cura quntica, ativismo quntico ou algo assim. Esses livros prometem o
alvio de muitos males modernos por meio do poder do pensamento positivo. A Fsica Quntica,
dizem os autores dessas obras, garante que a mente humana tem o poder de moldar a realidade
fsica.
Enigma indecifrvel ou chave mgica para sade, sucesso e felicidade. Qual dessas duas
posturas corresponde viso da comunidade cientfica sobre o mundo quntico?
Nenhuma.
Ao longo deste livro esperamos mostrar, primeiro, que a Fsica Quntica , sim, diferente
e, ao menos no incio, mais complicada do que a Fsica clssica, mas que no h nada de
esotrico ou incompreensvel nela. Boa parte da sensao de estranheza que o mundo quntico
causa vem de apenas dois fatos.
O primeiro que sua base matemtica estatstica e no, como no caso da Fsica clssica,
determinstica. Isso significa que, diferentemente da Fsica que voc estudou na escola cujas
equaes permitem prever com exatido, por exemplo, o instante em que uma bola jogada
para o alto vai parar de subir e comear a cair , em geral, na Fsica Quntica, as equaes
fornecem apenas probabilidades: digamos, se a bola fosse um objeto quntico, poderia haver
90% de chance de ela comear a cair agora e 10% de que continue subindo por mais trs
segundos.
O segundo fato que o domnio quntico est restrito a objetos muito pequenos, com os
quais a maioria de ns no est familiarizada no dia a dia. No obstante, os efeitos qunticos
so, at certo ponto, previsveis e de simples manipulao: eles so manipulados pela tecnologia
toda vez que voc acende uma lmpada ou liga a televiso.
Em segundo lugar, pretendemos desmistificar o uso que certos autores e alguns
trapaceiros fazem da palavra quntico. Assim como, em sculos anteriores, a cultura popular
(e alguns espertalhes) haviam se apropriado de conceitos cientficos como fluido, magnetismo,
ter e atmico, hoje em dia o termo quntico vem sendo cada vez mais banalizado. usado
para ludibriar os incautos e dar a impresso de que o Universo, de alguma forma, se importa
com a forma como pensamos ou como encaramos a vida. uma bela hiptese, mas
simplesmente no verdadeira. Esperamos que, ao fim desta leitura, voc consiga diferenciar
claramente a coisa real do embuste e, o que mais importante, entenda por que, como e
onde o embuste est errado.
Finalmente, buscaremos mostrar que h, sim, ainda muito a descobrir sobre as
implicaes filosficas da Fsica Quntica. Como em toda empreitada cientfica, ainda h

detalhes abertos discusso, mas nenhum deles sequer sugere que as interpretaes msticas
dos picaretas qunticos possam estar corretas.
A Fsica Quntica de verdade, aquela que se estuda nas universidades pelo mundo afora,
resultado do trabalho intelectual rduo de muita gente. complexa e profunda, mas
perfeitamente compreensvel, uma vez que tenhamos nos habituado a deixar de lado certas
ideias preconcebidas sobre como o mundo deveria se comportar.
Mas o que a Fsica Quntica, afinal? O que ela tem de to misterioso ou diferente que
causa tamanho frisson? Decerto que um ensino cientfico bsico poderia ao menos nos equipar
para comear a entender do que ela trata, no? Bem, antes de discutir o que quer que seja de
Fsica Quntica, precisamos saber do que fala a prpria Fsica. Neste captulo, trataremos do
que a Fsica, como ela surgiu e quais os seus mtodos.
Para comear, vamos nos lembrar de como que a maioria de ns encontrou a Fsica: no
Ensino Mdio.

De volta escola

Se tudo o que voc conhece a boa, velha (e algo aborrecida) Fsica bsica do Ensino
Mdio, sem dvida a Fsica Quntica vai parecer-lhe estranha. apenas natural: em nossa vida
cotidiana estamos acostumados a lidar com objetos que podemos ver e tocar, coisas como
carros, termmetros, culos, bombas de gua.
Todos esses objetos, e os fenmenos que esto por trs deles, podem ser descritos, e seu
comportamento previsto, por conjuntos simples de relaes matemticas: o motor do carro, por
exemplo, percorre certo nmero de quilmetros com certa quantidade de combustvel.
Uma vez estabelecida a relao matemtica, possvel criar uma equao que permita
prever o futuro: no caso, que o carro vai precisar ser reabastecido depois de viajar tantos
quilmetros.
As leis da Fsica que voc estudou na escola funcionam da mesma forma que a relao
entre quilometragem e consumo de seu automvel. Mesmo que voc tenha experimentado
certa dor de cabea para pegar o jeito das famosas Leis de Newton, deve se lembrar de que
nunca precisou de nada muito mais sofisticado do que Matemtica bsica e algum esforo de
abstrao para entender o que o professor explicava; e mesmo aquilo que no era to simples
assim podia ser rapidamente deduzido, aplicando um pouco de raciocnio lgico.
Por descomplicada que seja, entretanto, para a maioria dos alunos e poderamos apostar
que esse foi o seu caso a Fsica de escola se resumiu a tarefas mecnicas e repetitivas: decore
essa frmula, aplique aquele teorema, deduza tal equao. Nada muito excitante, no ? Da
mesma forma, os exemplos e exerccios estudados tinham muito pouco a ver com o mundo
real encontrado pelos alunos1 em seu cotidiano.
Tome a queda livre como exemplo: na escola, aprendemos que, no vcuo, todos os corpos
caem sofrendo a mesma acelerao, e que somente por causa da resistncia do ar que

objetos diferentes caem com aceleraes diferentes (e, por isso, chegam ao solo com
diferentes velocidades). Entretanto, em nosso dia a dia, nunca experimentamos o vcuo. Isso
faz com que todos aqueles probleminhas dos livros que invariavelmente terminam com
despreze a resistncia do ar sejam pura fico cientfica. Um paraquedista certamente no
pode desprezar a resistncia do ar, pois isso que impede que ele se esborrache no cho.
A mesma coisa vale em maior ou menor grau para todas as demais situaes que
encontramos na escola: o fenmeno de verdade sempre vai ser um pouco ou muito mais
complicado do que vemos nos exerccios didticos.
Essa complicao extra a razo pela qual um entendimento mais preciso das coisas ao
nosso redor custou a ser desenvolvido confiamos mais naquilo que est imediatamente diante
dos nossos olhos, em nossa compreenso intuitiva do mundo, por assim dizer, e, a menos que as
circunstncias exijam, no procuramos por sutilezas subjacentes. E por que no agiramos
assim, afinal? Essa forma primitiva de intuio uma ferramenta poderosa que a evoluo nos
deu. Graas a ela, nossa espcie foi capaz de observar padres na natureza, comparar os
padres com experincias individuais ou do grupo e, da, extrapolar regras gerais. Nem sempre
a intuio vai fornecer toda a verdade, mas serve como uma primeira aproximao boa o
bastante para, na maior parte das vezes, manter a tribo viva e alimentada at o dia seguinte.
justamente quando desejamos ou precisamos de uma descrio do mundo melhor do
que a intuio capaz de fornecer que entra em cena a caracterstica fundamental da Fsica tal
como a entendemos hoje: a experimentao.
A experimentao consiste em realizar uma srie de procedimentos num ambiente
controlado o laboratrio. Por exemplo, se quisermos estudar o movimento de um pndulo,
primeiro temos de constru-lo, tomando cuidado para no permitir que correntes de ar ou uma
mesa bamba interfiram em sua oscilao.
Quando essa parte estiver resolvida, precisamos encontrar uma metodologia adequada
como melhor medir o tempo de oscilao: cronometrando cada ida e vinda ou tomando a
mdia de vrios perodos? Em seguida, formulamos hipteses sobre o movimento o peso do
pndulo faz o movimento variar? E o comprimento da corda? Como essa variao, se existir?
Que regra geral podemos tirar para descrever a oscilao? E se eu puxar o peso cada vez mais
para o alto antes de solt-lo, o que acontece?
Repare que no fizemos ainda nenhuma inferncia sobre as causas do movimento
pendular; tratamos apenas de tentar descrev-lo. Isso porque, conforme discutiremos mais
frente, a cincia moderna evita pensar em termos de causa, razo, motivo, preferindo se
concentrar em como as coisas acontecem. Na verdade, saber formular perguntas to ou mais
importante do que respond-las, num primeiro momento. S depois, com a contnua
acumulao de conhecimento, que nos arriscamos a dizer alguma coisa sobre as causas de
determinado fenmeno. Para continuar no exemplo do pndulo, depois de muitos experimentos
e observaes, talvez pudssemos dizer: A-h! Agora que descobrimos a Lei da Gravitao
Universal, afirmamos que o pndulo oscila porque a Terra atrai a sua massa! e ainda
poderamos apresentar a equao que permite prever o movimento do pndulo com base em
suas caractersticas e na fora da gravidade, alm de demonstrar como conseguimos chegar
expresso. Entretanto, voc pode perceber que responder o porqu do pndulo apenas
deslocou o elemento desconhecido para outro lugar. Agora temos que nos preocupar em
descobrir o porqu da Gravitao Universal algo sem uma resposta satisfatria mesmo
hoje em dia.
Infelizmente, no bem isso que se v na maioria das escolas do Brasil e, at onde se
sabe, de boa parte do mundo. Primeiro, a menos que o professor seja cuidadoso ao apresentar

a matria, tudo parece uma grande receita de bolo; os alunos inserem os nmeros nas frmulas
e elas cospem o resultado correto. No h a menor inspirao nas discusses em sala de aula.
Raramente h tempo para refletir sobre o significado fsico do material exposto em sala. O fato
cientfico apresentado em uma forma pronta e acabada, como se fosse bvio que as coisas
so daquele jeito e no fizesse sentido perguntar como que os cientistas chegaram s
concluses. E enquanto tudo isso ocorre, a presso por boas notas nas provas continua alta,
como sempre.
Para piorar, costuma ser ensinada apenas a parte terica da Fsica. Os livros didticos
adoram citar que a Fsica uma cincia experimental e enchem vrias pginas detalhando as
tcnicas laboratoriais de gnios como Michael Faraday ou Robert Andrews Millikan. Mas
descrever um experimento, por mais que se tenha riqueza de detalhes, totalmente diferente de
sentar e fazer o experimento. Por uma srie de razes que no nos cabe citar aqui, a maioria de
nossas escolas simplesmente no est equipada com laboratrios capazes de demonstrar at o
mais simples princpio, que poderia ser ilustrado com uma mera coliso de bolas de bilhar. E
nas poucas que, de fato, tm essa condio, os alunos so expostos a uma metodologia to rida
quanto a das aulas de teoria. De que adianta investir alto em equipamentos de laboratrio, se a
rotina de ensino no passa de preencher tabelas e anotar nmeros que, para a maioria dos
estudantes, no significam nada?
No surpresa nenhuma que muita gente ache que a Fsica um saco e trate de esquecla to logo no precise mais dela para o vestibular.

Como a coisa toda comeou

Sinceramente, esperamos que seu primeiro contato com a Fsica tenha sido menos
aborrecido do que o quadro pintado no item anterior. Claro que h colgios muito bons,
professores timos e livros inspiradores por a; mas a triste verdade que a maioria das pessoas
sai da escola com um panorama muito incompleto das cincias empricas, e at mesmo de sua
linguagem o que elas esto tentando nos dizer. impossvel discutir a Fsica Quntica
mesmo em termos de filosofia de boteco sem que se tenha uma ideia mais ou menos
completa desse panorama. Assim, vamos ver como a Fsica chegou at onde est agora.
Em sua raiz, a palavra fsica vem do grego , que quer dizer natureza, ou aquilo
que brota. O primeiro registro que se conhece da palavra vem da Odissia de Homero,
quando o deus Hermes d ao heri Ulisses uma planta com virtudes mgicas para que ele se
defenda dos encantos da bruxa Circe. Esse significado de coisa natural se consolidou de vez
depois que o filsofo grego Aristteles escreveu suas famosas Lies sobre a Natureza. Ali,
Aristteles tentou decifrar a origem do movimento como e por que as coisas se mexem para
l e para c em vez de apenas ficarem paradas, o que pareceria ser uma atitude bem mais
natural estabelecendo suas causas e princpios.
O mais curioso (ao menos para ns) a respeito dessa obra monumental que no consta

que Aristteles tenha realizado qualquer experimento para testar a validade de suas ideias. Por
exemplo, ele dizia que o movimento natural de uma pedra era cair, pois mais pesada do que o
ar que a cerca. Da mesma forma, a gua se move para baixo, mas como mais leve que a
terra, ficava acima desta. E ele est essencialmente correto, mas no pelas razes que sustenta.
De fato, uma leitura mais criteriosa das Lies revela sacadas muito interessantes sobre
conceitos fsicos que, mais tarde, viriam a ser explicados de outra forma e com maior preciso.
A intuio de Aristteles sobre os fenmenos naturais e, de fato, o seu mtodo de tentar
compreender o mundo por meio do pensamento puro moldaram a Filosofia Ocidental por
quase dois mil anos depois de sua morte.2
A fora do paradigma aristotlico pode ser vista no Modelo Ptolomaico do Universo, por
exemplo. Em seu Almagesto (Grande Tratado), Cludio Ptolomeu descreve a Terra como se
mantendo imvel no centro de um sistema de esferas de cristal sucessivamente maiores, nas
quais esto engastados os planetas e estrelas. A diferena do Modelo Ptolomaico para os
demais sistemas geocntricos da poca (no sculo II) que o astrnomo props que certos
planetas, como Marte, estavam presos a esferas que, por sua vez, ligavam-se a outras esferas,
que ele chamou de epiciclos. Ajustando cuidadosamente a velocidade de rotao das esferas e
dos epiciclos de acordo com o que se observava nos cus, Ptolomeu foi capaz de prever os
movimentos dos astros com assombrosa preciso.
Mas espere um minuto, dir voc, acabei de ler ali em cima que Aristteles no fazia
experimentos. Como que Ptolomeu pode ter chegado a resultados empricos seguindo o
paradigma aristotlico? Bem, ocorre que, para Ptolomeu, a Cosmologia de Aristteles a
descrio do mundo dada pelo velho mestre era tomada como sendo verdade axiomtica.
No cabia a Ptolomeu (ou assim ele pensava) testar se a hiptese das esferas celestes de cristal
era verdadeira ou no; o que ele queria era descrever o movimento dos astros. E isso ele
conseguiu muito bem, com os instrumentos de que dispunha na poca mesmo estando
completamente errado em seus postulados iniciais.
Vamos parar por um momento aqui e absorver a enormidade do que acabamos de
descobrir: possvel fazer uma hiptese completamente errada sobre determinado fenmeno
natural e, ainda assim, montar um modelo que descreva adequadamente como o fenmeno
ocorre.
Ora, mas se assim, o que garante que o que quer que se diga a respeito da natureza est
correto? Isso mesmo: nada! De fato, o mximo que podemos fazer se resume a duas coisas.
Primeiro, descrever com razovel preciso o que acontece, que foi o que Ptolomeu fez.
Segundo, refinar constantemente nossas observaes, para que o modelo e suas hipteses
subjacentes estejam constantemente sendo testados. Essa a parte mais difcil, como veremos
adiante.
O Almagesto de Ptolomeu prosseguiu como a grande fonte de conhecimento sobre
Astronomia por mais de doze sculos. Sua autoridade parecia to incontestvel que foi adotada
pela Igreja medieval como dogma, com as consequncias que se pode imaginar para quem o
contradissesse. Isso porque o pensamento da Igreja achava interessante que a Terra ocupasse
lugar de destaque no Universo; assim como o Homem ocupava lugar de destaque na Criao
Divina. Desloque uma dessas posies de destaque e todo o arcabouo teolgico cristo
desabaria (ou assim eles pensavam). A despeito disso, sinais de fragilidade do sistema
comeavam a se acumular, e nem mesmo a ameaa da danao parecia deter certas mentes
inquietas na Europa. Em meados do sculo XVI, o monge polons Nicolau Coprnico publicou
o seu De Revolutionibus Orbium Coelestium (Sobre as Revolues das Esferas Celestes), no qual

argumentava que observaes ao longo de vrios anos sugeriam que o movimento dos astros
poderia ser satisfatoriamente descrito de forma bem mais simples do que pelos clculos de
Ptolomeu, bastando para isso que se colocasse o Sol, e no a Terra, no centro do Universo.
Foi o suficiente para causar um tremendo furor na sociedade. Martinho Lutero teria dito:
Este tolo quer subverter a cincia da Astronomia; mas a Sagrada Escritura afirma que Josu
comandou que o Sol ficasse parado, e no a Terra! (Kuhn, 1957, p.191).
E logo o livro de Coprnico encontraria seu lugar no Index de obras proibidas pela Igreja.
Mas a caixa de Pandora cientfica j tinha sido aberta.
Coube a Johannes Kepler fazer a prxima grande contribuio. Reunindo um enorme
volume de dados astronmicos compilados no observatrio de Ty cho Brahe, Kepler deduziu
trs leis empricas do movimento dos planetas ao redor do Sol. Uma delas ainda preconizava
que as rbitas no eram crculos (tidos como figuras perfeitas pelo pensamento aristotlico e,
portanto, apropriadas para os movimentos celestes), mas formas alongadas, chamadas elipses.
Esse imbrglio filosfico ps os defensores do Modelo Geocntrico em maus lenis como
justificar matematicamente a enorme preciso obtida pelo Modelo Heliocntrico? Como
defender a existncia de esferas rgidas de cristal, se as rbitas planetrias so elpticas?
E enquanto cortes e arcebispos discutiam ainda o significado das Leis de Kepler, o ltimo
prego no caixo do geocentrismo estava para ser batido.

Galileu e o Mtodo Cientfico

Um certo Galileu Galilei, de Pisa, Itlia, procurava uma maneira de aumentar a sua renda
construindo lunetas terrestres para uso nutico e para fazer observaes do cu. Era janeiro de
1610, e ele j era um catedrtico em Pdua, ensinando Geometria e Astronomia. Apontando
uma de suas lunetas para Jpiter, Galileu descobriu quatro estrelas totalmente invisveis a
princpio, por sua pequenez, as quais ocasionalmente desapareciam e reapareciam, no que s
podia ser um movimento cclico que as levava para trs do planeta. Ora, isso s podia significar
que as pequenas estrelas eram, na verdade, pequenos planetas (ou satlites, como chamamos
hoje) que orbitavam ao redor de Jpiter o que era totalmente incompatvel com a Cosmologia
de Aristteles. Se, at ento, podiam-se discutir os mritos filosficos ou a facilidade das contas
na comparao entre os Modelos Copernicano e Ptolomaico, no havia como rebater a brutal
realidade dos satlites de Jpiter: outros corpos giravam ao redor de algo que no era a Terra.
De 1610 em diante, Galileu faria ainda diversas outras observaes que reforariam a crtica
ao geocentrismo: a face cheia de crateras e, portanto, imperfeita da Lua, as fases de Vnus,
a rotao do Sol, e vrias outras.
O grande mrito de Galileu talvez tenha sido o de no se prender exclusivamente a tentar
explicar os porqus do que observava, e sim, arregaar as mangas e descrever o que via em
termos matemticos, alm de realizar inmeras experincias empricas.
De fato, o trabalho astronmico foi apenas uma das vrias atividades cientficas que o
formidvel italiano desenvolveu. dele o primeiro trabalho que buscou descrever

matematicamente a queda dos corpos, sem se ocupar da suposta motivao das pedras em
buscar o solo, contrariando o que Aristteles declarara quase dois mil anos antes. Ele e seu
aluno Evangelista Torricelli tabularam os movimentos de diversos corpos e comearam o
estudo das leis do movimento, alm de fazerem descobertas importantes sobre a temperatura
dos corpos.
Sem a menor sombra de dvida, podemos dizer que Galileu foi o pai do que hoje em dia
se chama de Mtodo Cientfico, que vem a ser a observao e medio criteriosa de um
fenmeno, a elaborao de hipteses para explic-lo e o teste dessas hipteses. Mas mesmo
esses sucessos estrondosos no pouparam Galileu de dissabores com a Igreja.3 Galileu foi
processado por conta das ideias contidas em seu livro Discusso sobre os Dois Grandes Sistemas
do Mundo, em que recontava suas descobertas e argumentava em favor do heliocentrismo.
Alguns anos antes, ele j havia entrado em atrito com um padre jesuta por causa do tom
jocoso usado para rebater os argumentos do padre sobre a natureza dos cometas (ironicamente,
o argumento de Galileu estava errado). O cientista foi condenado a se retratar de sua obra e a
permanecer em priso domiciliar pelo resto da vida. Morreria quase cego por causa das
observaes que fez do Sol pela luneta, mas no sem deixar um legado fabuloso.

O triunfo terico de Newton

No mesmo ano em que morreu Galileu, nasceu Isaac Newton. Newton foi provavelmente
o cientista mais visionrio que j existiu. A grandeza do seu trabalho s pode ser rivalizada por
Charles Darwin em termos de profundidade e impacto. Na prpria Fsica, apenas Albert
Einstein se compara, e talvez nem mesmo ele tenha construdo um arcabouo intelectual to
vasto.
Newton cresceu e estudou num ambiente majoritariamente livre das crises religiosas que
tanto perturbaram seus predecessores. Tomado de interesse pelas obras de Kepler e Galileu,
buscou ir alm da mera descrio emprica dos movimentos celestes. Chegou a criar um ramo
inteiro da Matemtica o Clculo Diferencial, paternidade que divide com o matemtico e
filsofo alemo Gottfried Wilhelm von Leibniz para ajudar em seu trabalho. No final das
contas, conseguiu um feito formidvel: props trs leis que adequadamente descreviam o
movimento de qualquer corpo comum na Terra; e o fez sem se preocupar (muito) em definir
coisas abstratas como tempo, espao, massa, velocidade, quantidade de movimento e fora.
Sua definio de fora, alis, como sendo algo que poderia atuar distncia, era uma coisa que
o incomodava, mas postulou-a mesmo assim.
O grande sucesso de Newton, se formos comparar sua obra terica s especulaes
filosficas da Antiguidade, foi que sua teoria permitiu no s descrever os fatos at ento
conhecidos, mas tambm fazer previses que viriam a ser confirmadas por novos fatos. Suas
leis de movimento, unidas ao princpio da Gravitao Universal (matria atrai matria na
razo direta das massas e na razo inversa do quadrado das distncias), permitiram-lhe

reproduzir, de modo independente, as trs leis orbitais empricas de Kepler.


Considere por um instante o que isso significa: um homem preso Terra, munido apenas
de Geometria e Clculo Diferencial, conseguiu deduzir matematicamente o que Kepler
encontrou depois de tabelar dcadas de observaes do cu. Mesmo assim, Newton
famosamente declararia depois que se verdade que enxerguei mais longe, foi apenas porque
estava apoiado nos ombros de gigantes.
Newton fez ainda inmeras outras contribuies nos mais variados campos, tais como
Matemtica, ptica e Mecnica Ondulatria. Suas leis de movimento obtiveram um sucesso
estrondoso em prever tanto rbitas planetrias quanto o comportamento de fluidos e os
princpios da Acstica; e, de fato, foram usadas para descrever todo e qualquer movimento. A
Fsica terica, iniciada na Mecnica graas ao trabalho de Newton, se expandiu e deu origem a
diversos outros ramos, sempre usando o mesmo ferramental matemtico e terico criado por
ele. Experimento aps experimento, cada resultado sempre parecia concordar totalmente com
as previses feitas usando os mtodos tericos de Newton.
A Mecnica Newtoniana reinava absoluta e, at finais do sculo XIX, nada indicava que
precisasse de grandes correes. Parecia no haver limites para seu poder de previso, e houve
mesmo quem acreditasse que, 300 anos depois de sua criao, ela seria capaz de fechar a
Fsica e explicar todo o Universo num conjunto conciso de leis. Mas, em breve, tudo isso
mudaria.
1 Por outro lado, um de ns (Daniel) lembra-se de penar como professor, logo na primeira turma
em certo colgio particular. Perdeu vrios minutos tentando explicar o conceito de movimento
relativo dando exemplos de trens e nibus at finalmente perceber que aqueles alunos nunca
tinham andado de nibus ou de trem e, portanto, no faziam ideia do que estava falando!
2 No que se esteja desprezando o trabalho de Aristteles. O filsofo da cincia Alexandre
Koy r costumava dizer que Aristteles tinha embasado suas teorias de maneira muito mais de
acordo com o senso comum do que Galileu. Parece que Aristteles estava muito mais
interessado em estabelecer o significado dos fenmenos naturais do que propriamente em
descrev-los o que justamente o ponto fundamental da questo.
3 Verdade seja dita, parece que os maiores problemas de Galileu com a Igreja no eram nem
tanto suas posturas cientficas, mas sua verve irnica e a maior influncia de seus inimigos na
corte papal quando da morte do Papa Gregrio XV e da ascenso de Urbano VIII.

CAPTULO 2
A LUZ, DA ONDA AO QUANTUM

As leis e os fatos mais importantes da Cincia Fsica j foram descobertos, e


encontram-se to firmemente estabelecidos que a possibilidade de virem a ser
suplantados em virtude de novas descobertas excessivamente remota (...). As
descobertas do futuro devero ser buscadas na sexta casa decimal.
Albert Michelson (1903, p.23-24)

Em 1666, ano de um grande incndio que destruiu boa parte da cidade de Londres, Isaac
Newton abriu um furo no postigo de sua janela, de forma que, com o quarto todo fechado e s
escuras, um estreito raio de luz do Sol fosse capaz de entrar. Usando um prisma, ele conseguiu
decompor a luz nas cores do arco-ris do vermelho ao violeta, passando por azul, laranja,
verde, amarelo e, usando outro prisma, foi capaz de recombinar essa sequncia de faixas
coloridas, o chamado espectro visvel da luz, em um raio branco de iluminao solar.
Esse resultado reverso indicava que as cores j estavam presentes no raio original. No
eram, como se poderia supor na poca, pintadas pelo prisma. Alm disso, Newton
demonstrou que, uma vez separadas, as cores no podiam mais ser modificadas: o vermelho, o
violeta e o azul anil no se prestavam a novas decomposies.
A existncia de outras cores, invisveis para o olho humano, foi determinada mais de
um sculo mais tarde, em 1800, quando William Herschel o descobridor do planeta Urano
aplicou um termmetro s faixas de cor estudadas por Newton, determinando que cada uma
delas produzia uma leitura diferente no mercrio do instrumento: a temperatura subia medida
que o termmetro era levado do violeta para o azul, do azul para o verde e o amarelo e, depois,
para o vermelho. Para a surpresa de Herschel, a temperatura continuou a subir quando o
termmetro foi posicionado um pouco alm do vermelho, numa altura onde, a olho nu, no
parecia haver nenhuma outra faixa do espectro. Ele havia descoberto um tipo de radiao
invisvel, a infravermelha.
Um ano mais tarde, em 1801, o cientista prussiano Johann Ritter determinou que um
composto de prata, semelhante aos que depois seriam usados nos filmes de fotografia em preto
e branco, escurecia um fotgrafo poderia dizer que era velado muito mais rapidamente
quando posicionado a uma altura do espectro alm do violeta. Essa observao de Ritter
marcou a descoberta da radiao ultravioleta.
Mais ou menos no mesmo perodo em que essa relao entre cor e temperatura era
estabelecida, outros cientistas, trabalhando num ramo da Fsica denominado Termodinmica
na origem, uma empreitada extremamente prtica, dedicada a descobrir as melhores formas
de construir e operar mquinas movidas a carvo e a vapor , encontravam uma relao entre
temperatura e energia. A correlao entre cor e energia, que levaria Teoria Quntica, estava,
portanto, pronta para ser detectada.

Onda ou partcula?

Quando os estudos acerca da natureza e das propriedades da luz comearam a ser


consolidados, l para o fim do sculo XVII, na Europa, quase ningum duvidava de que sua
velocidade de propagao seria finita, embora muito alta mas havia um profundo debate
sobre se a luz era composta por pequenas partculas ou se se propagaria como uma onda.
As pessoas olhavam para o Sol ou para a chama de uma vela e se perguntavam se essas
fontes de iluminao estavam disparando pequenos projteis que iam se chocar com seus olhos
e com tudo mais ao redor ou se na verdade no faziam nada alm de perturbar um meio, como
uma pedra lanada num lago perturba a gua ou a vibrao das cordas de um piano perturba o
ar.
Um dos principais defensores da teoria ondulatria que via a luz como um tipo de
perturbao era Christiaan Huy gens, astrnomo e matemtico holands. Ele sustentava que a
luz era uma espcie de onda de choque esfrica, como uma bolha que se expandia a partir da
fonte luminosa. Cada ponto dessa bolha atuava como uma fonte de novas bolhas, que se
propagavam apenas em frente. A soma de todas as ondas de choque resultava nos raios
luminosos que chegam aos nossos olhos.
Trata-se, claro, de uma hiptese ad hoc,4 que Huy gens propusera para tentar explicar os
resultados obtidos em laboratrio. Embora ele tenha conseguido usar seu modelo ondulatrio
para deduzir as regras prticas da reflexo da luz, no havia, em sua teoria, nenhuma
justificativa para as ideias em que tinha se baseado. De fato, a teoria de Huy gens sofreu
crticas severas na Inglaterra. Ningum menos do que Newton achava que a luz era um fluxo
de partculas, voando sempre em linha reta.
O imenso prestgio de Newton nos meios acadmicos dava um peso enorme teoria
corpuscular (corpsculo, ou pequeno corpo, o mesmo que partcula), num exemplo
clssico da falcia do apelo autoridade, que o erro de se considerar uma coisa verdadeira
no por causa das provas a favor dela, mas, sim, pela fama ou autoridade de quem faz a
afirmao.
As crticas de Newton concepo de Huy gens eram duras, mas no infundadas. Seu
modelo corpuscular tinha a virtude de ser mais simples e tambm de estar de acordo com o
que se conhecia sobre a luz na poca. Em particular, o Modelo Newtoniano explicava muito
bem a reflexo da luz em espelhos e outras superfcies polidas tanto a luz batendo em
espelhos quanto bolas de bilhar chocando-se com as laterais de uma mesa de sinuca parecem
se comportar da mesma forma.
Newton tambm achava que as partculas de luz moviam-se mais rpido em meios mais
densos (como a gua) e mais lentamente em meios mais rarefeitos (como o ar). Essa ideia
fundamentava-se no seu entendimento de que mesmo os tomos de luz tinham que ter massa
e, portanto, seriam atrados com um puxo gravitacional mais forte quando passassem perto
de corpos mais densos.5 Era por isso, dizia Newton, que a luz se dobra e muda de direo
quando sai do ar e entra na gua,6 ou vice-versa.
Prestgio de Newton parte, o fato era que nem todas as propriedades da luz poderiam ser
adequadamente explicadas pela teoria corpuscular. Por exemplo, uma das objees teoria
ondulatria era que, se a luz fosse uma onda, deveria ser capaz de contornar obstculos, como
as marolas num lago de guas calmas passam ao redor de um barco.

Ocorre que a luz de fato aparenta contornar pequenos obstculos, um fenmeno que j
havia sido observado na poca de Newton e chamado por seu descobridor, o padre Francesco
Grimaldi, de difrao. Ele observara que a luz sada de um pequeno furo se abria,
propagando-se num cone e, alm disso, produzia franjas iluminadas na sombra de pequenos
objetos postos no caminho do cone. Newton no tinha uma explicao satisfatria para a
difrao alm da j citada ao gravitacional de corpos densos e, depois de realizar alguns
quantos experimentos, deixou a questo em aberto.
O debate sobre a natureza da luz prosseguiu por cerca de um sculo depois de Huy gens e
Newton, sempre com vantagem para o pai da Gravitao Universal. Mas, no sculo XIX, um
experimento abalaria o edifcio da teoria corpuscular da luz.
Na primeira dcada do sculo XIX, o ingls Thomas Young, um profundo conhecedor do
trabalho de Newton sobre os fenmenos pticos, percebeu que algumas das propriedades da luz
poderiam ser melhor explicadas se considerarmos que ela formada por ondas que se
superpem, ora reforando, ora enfraquecendo umas s outras.
Para demonstrar esse princpio, ele props o seguinte experimento: num quarto escuro,
pegue uma fonte de luz e coloque um anteparo sua frente, de modo que toda a luz seja
bloqueada. Agora, faa um furinho no anteparo de modo a deixar passar um cone de luz. E, a
certa distncia do anteparo com o furinho, coloque um segundo anteparo, agora com duas
fendas pequenas, de modo que a luz possa passar por elas. Por fim, coloque um terceiro e
ltimo anteparo (esse sem furo nenhum) para receber a luz que passa pelo par de fendas.
H dois resultados possveis para essa experincia, pensou Young. Ou a luz realmente
composta de partculas e, nesse caso, o terceiro anteparo vai apresentar uma mancha
luminosa forte onde os dois cones de luz se encontram e duas reas de luminosidade menos
intensa nas bordas; ou a luz composta de ondas e, nesse caso, o terceiro anteparo vai formar
um padro misturado de luz e sombra, parecido com o que Grimaldi observara no passado.
Young j sabia que quando duas ou mais ondas se encontram elas podem se reforar ou
se enfraquecer. Se as cristas de duas ondas se sobrepem, a crista resultante a soma de
ambas. Se uma crista coincide exatamente com um vale, a onda resultante fica menor e pode
at se anular. De maneira geral, a soma de duas ou mais ondas gera um padro de
interferncia, cujo formato vai depender das condies especficas.7
Nas Figuras 1 a 4, vamos mostrar a representao matemtica de duas ondas e o que
acontece quando elas se superpem.

Figura 1 Representao matemtica de uma onda bem-comportada.


Ondas numa praia so diferentes da onda desta figura porque so muito
malcomportadas efeitos como correntes marinhas, vento, turbulncia, atrito e
presena de outras ondas modificam o comportamento e o formato delas.
Marolas num lago calmo se aproximam mais dessa representao. O eixo
vertical representa a amplitude (ou intensidade) da onda. Podemos entender
isso como a altura da crista de uma onda no mar, por exemplo. O eixo horizontal
representa a distncia entre duas cristas sucessivas de uma ondulao.

Figura 2 Uma onda deslocada em relao primeira. Repare que as


cristas da primeira onda esto mais ou menos na mesma posio dos vales desta
segunda onda. Diz-se que a segunda onda tem uma diferena de fase em relao
primeira.

Figura 3 A soma das duas ondas anteriores, num exemplo de


interferncia destrutiva.

Figura 4 A soma de duas ondas iguais da Figura 1, num exemplo de


interferncia construtiva. Repare que a amplitude (a altura das cristas ou a
profundidade dos vales) o dobro da anterior, embora o formato da onda
resultante seja o mesmo.

Petrov Victor/Creative Commons


Figura 5 Exemplo de um padro de interferncia num experimento feito
com um laser. A imagem tem uma definio muito melhor do que aquela
obtida por Young. Observe os aros de luz e as zonas escuras: correspondem,
respectivamente, a reas de interferncia construtiva e destrutiva. Fonte:
http://en.wikipedia.org/wiki/File:Laser_Interference.JPG#globalusage

Quando Young realizou seu experimento, hoje conhecido como experimento da fenda
dupla, encontrou os padres de interferncia que esperaria caso a luz fosse mesmo composta
por ondas. Os resultados eram incontestveis: no havia como conciliar o resultado
experimental de Young com a teoria corpuscular de Newton. Ao longo do sculo XIX, outras
experincias foram montadas com a inteno de demonstrar a natureza ondulatria da luz.
Todas obtiveram grande sucesso.
E como se todas essas demonstraes empricas no bastassem, o escocs James Clerk
Maxwell publicou um artigo de quatro partes, entre 1861 e 1862, demonstrando que a luz era
uma onda e construindo, no contexto dessa demonstrao, um modelo para explicar a relao,

at ento profundamente misteriosa, entre eletricidade e magnetismo.


Maxwell obteve ainda um sucesso terico triunfal ao apresentar quatro concisas equaes
que mostravam como a luz se propagava alm de deduzir o valor exato da velocidade da luz
em qualquer meio, desde que conhecidas as propriedades eletromagnticas dele.
Numa grande unificao, comparvel obtida por Newton ao explicar, por meio da
gravidade, tanto a queda das mas no solo quanto o movimento da Lua ao redor da Terra e o
dos planetas ao redor do Sol, Maxwell conseguiu unir, numa s teoria, fenmenos to dspares
quanto ms, a luz entendida como uma onda e os relmpagos. O sucesso estupendo da
teoria de Maxwell pareceu ser o ponto final no longo debate sobre a verdadeira natureza da luz.
Mas era mesmo?

Surge o quantum

Quantum uma palavra do latim que significa quo, quanto, tanto quanto ou
quantidade. Ela entra no mundo da Fsica em 1900, quando o alemo Max Planck prope que
a luz emitida por um corpo aquecido como um pedao de metal deixado sobre brasas, por
exemplo poderia ser mais bem compreendida se os cientistas a tratassem no como um fluxo
contnuo de ondas, mas como algo composto de minsculos pacotes de energia, sendo que cada
pacote seria um quantum.
Ao sugerir que as tais ondas da bem-sucedida teoria de Maxwell e dos experimentos de
Young talvez no bastassem para dar conta do fenmeno da luz, Planck (que j foi definido
como o revolucionrio relutante) no estava tentando transformar radicalmente nossa
compreenso do Universo, e muito menos abalar os pilares da cincia, mas apenas buscando
resolver um problema bem prtico: em 1900, havia uma dura disputa comercial pelo mercado
de lmpadas incandescentes.

a economia, estpido

A criao da lmpada incandescente costuma ser atribuda a Thomas Alva Edison, mas o
principal mrito do inventor americano esteve mais na criao de um modelo comercialmente
vivel do que, de fato, na ideia da iluminao eltrica. A primeira patente de uma lmpada
eltrica foi concedida no a Edison, mas ao britnico Joseph Swan. A casa de Swan, na

Inglaterra, foi a primeira residncia do mundo a ser iluminada com lmpadas eltricas.
Swan tambm eletrificou por completo a iluminao do Teatro Savoy, em Londres, num
experimento descrito, na poca, tanto no jornal The Times quanto na revista cientfica Nature. O
sistema estreou numa apresentao da opereta Patience, da famosa dupla vitoriana de
compositores Gilbert & Sullivan. O uso da eletricidade em substituio s velas e luz de gs
foi classificado pelo Times como um sucesso total. Escreveu o jornal, em sua edio de 29 de
dezembro de 1881:
A luz manteve-se perfeitamente estvel durante toda a apresentao, e o efeito
pictrico foi superior ao do gs, as cores dos vestidos um importante elemento da pera
esttica parecendo to verdadeiras e distintas quanto em pleno dia. As lmpadas
incandescentes Swan foram usadas, o auxlio da luz de gs sendo totalmente
desnecessrio.8
A dcada de 1880 assistiu a uma intensa competio entre industriais dos Estados Unidos,
da Inglaterra e da Alemanha pela criao de um padro para as lmpadas eltricas. A
iluminao representava o mais recente desenvolvimento numa srie de tecnologias
envolvendo eletricidade, como o motor eltrico e o telgrafo, e havia a sensao de que o pas
que conseguisse impor seus produtos como o padro da indstria conquistaria enormes
vantagens econmicas.
Lmpadas incandescentes como as do Teatro Savoy em 1881 e as da sua casa hoje em
dia devem seu poder de gerar luz capacidade de um pedao de metal (o filamento no
interior do bulbo) de brilhar quando aquecido. A definio de um padro para a luz eltrica
dependia, portanto, de uma compreenso completa ou o mais completa quanto possvel
deste fenmeno: a produo da luz por meio do aquecimento. A proposta do quantum de Planck
nasceu nesse contexto.

O corpo negro

A relao entre a cor de um raio de luz e sua capacidade de afetar a temperatura


registrada num termmetro, que como vimos tinha sido estabelecida j dcadas antes do
trabalho de Maxwell, foi estudada em detalhes, ainda em meados do sculo XIX, pelo fsico
alemo Gustav Kirchhoff. Ele reduziu todo o problema a um modelo abstrato, que chamou de
corpo negro. Podemos imaginar o corpo negro como uma esfera oca, com um pequeno furo
conectando sua superfcie externa cavidade em seu interior. Esse corpo tem ainda a
propriedade de no refletir nenhuma luz: no importa o tipo de lmpada e holofote que se
aponte em sua direo, ele sempre parecer e da o nome negro.

Agora, imagine que a cavidade interior desse corpo seja aquecida, mais e mais: logo as
paredes da cavidade comearo a brilhar, como um pedao de metal que esquenta, passando
do vermelho escuro ao amarelo e ao branco-azulado medida que a temperatura se eleva.
Essa evoluo da cor pode ser acompanhada graas ao furo aberto na superfcie.
Kirchhoff demonstrou, matematicamente, que essa radiao do corpo negro no dependia
do material de que o objeto era feito, de seu tamanho ou formato, mas apenas de sua
temperatura. Ele props que deveria ser possvel criar uma equao ligando a temperatura do
corpo negro energia emitida, mas no foi capaz de deduzi-la os meios para realizar os
experimentos necessrios no existiam em sua poca. Quando uma equao finalmente foi
proposta, dcadas depois, ela desencadeou uma crise que levou Planck ao seu ato de
desespero.
O leitor familiarizado com as guerras comerciais de hoje pelo mercado de tablets e
smartphones talvez consiga ter uma ideia da guerra pelo mercado de lmpadas eltricas da
dcada de 1880.
Em 1887, a Alemanha fundou o Instituto Imperial de Fsica e Tecnologia, num campus
estabelecido em terras doadas por ningum menos que o magnata da indstria eltrica Werner
Von Siemens (a Siemens, por falar nisso, havia tomado parte na eletrificao do Savoy de
Londres, em 1881). Na dcada de 1890, o instituto desenvolveu um agressivo programa para
criar a melhor lmpada eltrica possvel, que por sua vez motivou um intenso estudo do
problema do corpo negro.
Um forte candidato posio da equao sonhada por Kirchhoff surgiu, finalmente, no
fim do sculo. Em 1893, o jovem fsico Wilhelm Wien, do Instituto Imperial, mostrara como o
pico da radiao emitida por um corpo negro deslocava-se em direo ao azul e ao ultravioleta
medida que a temperatura subia.
Isso significa que, embora o corpo aquecido sempre emita luz de vrias cores
simultaneamente, a cor predominante muda medida que a temperatura sobe. E essa mudana
acontece sempre na direo da extremidade azul do espectro.
Trs anos depois de demonstrar esse deslocamento, Wilhelm Wien props uma frmula
matemtica para dar conta do fenmeno, relacionando a cor predominante temperatura.
A Lei de Wien, como foi chamada, permitia explicar por que uma barra de ferro
aquecida mudava de cor o fenmeno observado correspondia ao deslocamento do pico de
emisso. Nos anos seguintes, no entanto, ficou claro que a lei era falha; suas previses no
correspondiam exatamente aos resultados dos experimentos.
Embora a lei funcionasse bem para uma parte do espectro, ela falhava em prever (e
explicar) o aumento observado na emisso de infravermelho com o crescimento da
temperatura. De acordo com a Lei, a intensidade de infravermelho deveria ser bem menor do
que a observada quando os cientistas faziam seus experimentos nos laboratrios.
Como, em cincia, nenhuma teoria mais forte do que os resultados experimentais que a
apoiam, foi como se o cho tivesse desaparecido debaixo dos ps da proposta de Wien. E os
fsicos voltaram a correr atrs de uma soluo melhor. Max Planck, que havia ajudado a
estabelecer uma justificativa terica para a Lei de Wien houve at mesmo propostas,
modestamente repelidas, para cham-la de Lei de Wien-Planck , lanou-se ao desafio.
Planck primeiro apresentou, em outubro de 1900, uma simples emenda emprica Lei de
Wien. Era uma equao cujos resultados correspondiam aos fatos, mas que a comunidade
cientfica em geral (e o prprio Planck, em particular) viu como nada mais que um remendo
provisrio.

Catstrofe a caminho

Meses antes de Planck, na Alemanha, apresentar sua regra prtica para o espectro do
corpo negro, um fsico ingls, John William Strutt, tambm conhecido como Lord Ray leigh,9
havia tentado calcular esse mesmo espectro, s que com base em princpios fundamentais da
Fsica clssica, derivados diretamente das leis do movimento de Isaac Newton e de avanos,
ainda no esprito newtoniano, obtidos no estudo do comportamento de partculas minsculas,
como os tomos e as molculas que compem os gases.
Um desses avanos era um resultado conhecido como teorema da equipartio,
segundo o qual a energia de um gs deve ser dividida igualmente entre as molculas que o
integram e, em seguida, entre os diferentes rumos que essas molculas podem tomar no
espao.
A ideia era mais ou menos assim: se voc tem 10 molculas que podem vibrar em 3
dimenses para cima e para baixo; para frente e para trs; para a direita e para a esquerda
num sistema com 60 unidades de energia, ento cada molcula deve receber 6 unidades, sendo
2 unidades para cada dimenso (60 moedas de energia divididas por 10 molculas, e depois
pelas 3 dimenses disponveis para cada molcula).
Lord Ray leigh usou o teorema para dividir a energia do interior do corpo negro entre as
diferentes frequncias da radiao presente na cavidade.
O resultado obtido por Ray leigh, que posteriormente foi ampliado por James Jeans e ficou
conhecido como Lei de Ray leigh-Jeans, previa que a energia no interior da cavidade do corpo
escuro deveria crescer de modo ilimitado, atingindo valores infinitos na faixa ultravioleta do
espectro.
Trocando em midos: uma aplicao perfeitamente lgica de um resultado vlido da
Fsica clssica levava concluso de que deveria ser possvel obter uma quantidade infinita de
energia simplesmente aquecendo um pedao de metal por exemplo, deixando-se um espeto
de ferro sobre uma churrasqueira acesa. No preciso pensar muito para concluir que essa
previso representava um erro ainda mais desastroso do que os peculiares desvios apontados
pela Lei de Wien.
Com efeito, anos mais tarde a previso de Ray leigh-Jeans seria apelidada de catstrofe
ultravioleta.
Curiosamente, a principal motivao de Planck no parece ter sido, como s vezes se
supe, encontrar uma soluo para o clamoroso impasse entre fato e teoria trazido pela
catstrofe.
Isso porque ele no acreditava que fosse correto aplicar o teorema da equipartio ao
problema da radiao do corpo negro e, portanto, no concordava com a validade terica do
trabalho de Ray leigh.10 Planck trabalhava no para resolver o dilema filosfico criado pelo
nobre ingls, mas para satisfazer sua curiosidade pessoal e, claro, para solucionar questes
prticas pertinentes indstria alem.

Energia em pacotes

Manipular uma equao para que ela se ajuste aos experimentos pode ser til para o
engenheiro, mas para o terico tem o sabor amargo de disparar flechas ao acaso e, depois,
pintar alvos cuidadosamente centralizados nos pontos atingidos. Entre outubro e dezembro de
1900, Max Planck buscou uma interpretao que lhe permitisse justificar sua frmula com algo
melhor do que um dar de ombros e a alegao de que assim porque assim funciona.
O que obteve foi a noo de que a energia no emitida pelas paredes do corpo negro de
modo contnuo, mas, sim, em pequenos pacotes que chamou de quanta, o plural do latim
quantum.
Nessa viso, quando um tomo da parede da cavidade do corpo negro passa a emitir luz, o
que ele gera, na verdade, uma rajada de pequenas partculas, sendo que cada uma delas
encapsula um quantum de energia proporcional frequncia dessa luz. Cabe esclarecer que
frequncia o nmero de oscilaes, por segundo, da onda luminosa.11
O que nossos olhos veem como cor , na verdade, a frequncia da luz: quanto maior esse
valor, mais azulada a iluminao.
O raciocnio, agora, bem direto: as diferentes cores do espectro na verdade so
diferentes frequncias, e diferentes frequncias transportam diferentes quantidades de
energias. Logo, diferentes cores tm diferentes energias.
Isso significa que as cores tm diferentes quanta: voc pode pensar no quantum de luz
infravermelha como uma bala de revlver e no de luz ultravioleta como um mssil.12 Cada cor
do espectro tem seu quantum prprio, indivisvel, e voc nunca ver uma bala e meia ou dois
teros de mssil voando por a. Mas, levando a analogia um pouco mais adiante, voc pode ver
msseis e balas voando juntos. Isso o que acontece quando nossos olhos captam cores como o
rosa ou o roxo: essas so misturas de diferentes frequncias puras do espectro.
Planck e seus colegas inicialmente trataram a ideia do quantum como uma fico
matemtica que, algum dia, seria superada por uma compreenso melhor do mecanismo do
corpo negro. Afinal, para eles estava mais do que claro que a luz era uma onda e no uma
rajada de partculas: a prpria noo de frequncia aparecia na definio do quantum. Mas,
cinco anos mais tarde, um jovem chamado Albert Einstein provaria que o conceito de fton
como a partcula de luz veio a ser chamada era til demais para ser tratado como algo
meramente ficcional.

O ano maravilhoso

Em 1905, Albert Einstein publicaria uma srie de artigos cientficos que, embora no

viessem a se tornar um sucesso imediato, acabariam sendo a base de sua reputao como um
dos maiores gnios do sculo XX, possivelmente o maior fsico terico desde Isaac Newton.
Os mais famosos desses artigos trazem a elegante deduo do fato de que nenhum objeto
capaz de se mover mais depressa do que a velocidade da luz a Teoria da Relatividade
Restrita e a derivao da equao E = mc. So ambas descobertas fundamentais, mas elas
no nos dizem respeito aqui.
O que o prprio Einstein considerava o trabalho mais original13 de seu ano maravilhoso
a descoberta pela qual viria a receber o Prmio Nobel mais de uma dcada depois, em 1922
dizia respeito ao fenmeno do efeito fotoeltrico.
Detectado pela primeira vez no fim do sculo XIX, esse efeito descreve como uma placa
de metal, uma vez iluminada, passa a produzir corrente eltrica. A explicao comumente
oferecida para o fenmeno, na poca, era a de que as ondas de luz, ao atingirem a superfcie
metlica, davam aos eltrons do metal energia suficiente para que se pusessem em
movimento, gerando assim a corrente.
Experimentos realizados em 1902, no entanto, revelaram que havia algo de errado com
essa interpretao. O que o fsico hngaro Philipp Lenard14 descobriu foi que a intensidade da
luz projetada sobre a placa no afetava a energia dos eltrons emitidos, e sim, seu nmero; j a
frequncia afetava a energia, mas no o nmero.
Vamos dar uma olhada melhor nisso: Lenard determinou que substituir uma lmpada de,
digamos, 50 W por uma de 100 W, da mesma cor, para estimular a corrente no faz os eltrons
correrem mais depressa, mas aumenta a quantidade de eltrons correndo.
J mudar a cor isto , a frequncia da luz, mantendo a mesma faixa de potncia, no
vai afetar o nmero de eltrons em trnsito, mas altera a energia de cada um.
Essa situao era um tanto quanto difcil de explicar pela teoria ondulatria da luz. Afinal,
uma luz mais intensa significa que h mais energia sendo transmitida para a placa. Por que essa
energia no se reflete no comportamento individual de cada um dos eltrons?
Num golpe de gnio, Einstein percebeu que a soluo estava no quantum. Aumentar a
intensidade da iluminao significa arremessar mais partculas de luz sobre o metal. Mas, para
uma luz monocromtica, cada partcula tem a mesma energia das outras, correspondente ao
quantum da frequncia em questo. Assim, a luz mais forte no transmite mais energia aos
eltrons individuais, mas eleva o nmero de eltrons atingidos pelos projteis qunticos.
J a mudana de frequncia, mantendo-se a intensidade, tem o efeito oposto: o nmero de
partculas continua constante, mas a energia de cada partcula se altera, o que permite explicar
a mudana na energia transmitida aos eltrons em escala individual. Ou, nas palavras do
prprio Albert Einstein, em seu texto de 1905:
De acordo com a pressuposio considerada aqui, quando um raio de luz,
comeando de um ponto, se propaga, a energia no continuamente distribuda sobre um
volume cada vez maior, mas consiste de um nmero finito de quanta de energia,
localizados no espao, que se movem sem se dividir e que s podem ser absorvidos ou
emitidos por inteiro.15
Nos anos seguintes, experimentos confirmaram a interpretao de Einstein para o efeito

fotoeltrico. Em 1916, o americano Robert A. Millikan, um famoso fsico experimental,


publicou resultados demonstrando que, de fato, havia uma ligao direta entre a energia do
eltron emitido e a frequncia da luz incidente.
Esses resultados, no entanto, desfaziam a certeza legada pelos trabalhos de Young e
Maxwell, mas sem deixar claro o que pr em seu lugar: ao mesmo tempo que a bem-sucedida
teoria eletromagntica do sculo XIX continuava em p e o conceito de ondas de luz dotadas
de uma frequncia especfica mantinha-se fundamental , uma interpretao corpuscular
parecia ser indispensvel para dar conta do efeito fotoeltrico e at do funcionamento de uma
simples lmpada de rua. Afinal, qual a soluo?
4 Ad hoc uma expresso latina que significa para isto. Em cincia, hipteses ad hoc so
explicaes criadas especialmente para se encaixar num conjunto de observaes, muitas vezes
sem uma base terica e sem ligao com outros fatos conhecidos. Podem ser teis como pontos
de partida para a reflexo, mas os cientistas tendem a desconfiar um bocado delas.
5 O que tambm uma hiptese ad hoc, verdade seja dita. E errada. Na realidade, a luz se
propaga mais lentamente em qualquer meio material (ar, gua, vidro etc.) do que no vcuo. Isso
tem a ver com o fato de a luz no conseguir andar muito longe num meio denso sem esbarrar em
alguma coisa que atrapalhe seu caminho.
6 O conhecido fenmeno da refrao, que pode ser facilmente observado colocando um lpis
dentro de um copo de vidro cheio de gua ou notando que nossa altura dentro de uma piscina no
parece a mesma quando olhamos para nossas pernas dentro da gua.
7 Por que no observamos padres de interferncia a qualquer hora em nossa sala de estar? Por
duas razes. Primeiro, porque o comprimento da onda de luz visvel muito pequeno. A distncia
tpica entre duas cristas consecutivas de uma onda de luz vermelha, por exemplo, da ordem de
650 nanmetros. Isso 650 bilionsimos de um metro, ento o padro de interferncia difcil de
enxergar. Segundo (e muito mais importante), a luz precisa ser coerente para formar padres de
interferncia que durem tempo o bastante para que sejam observados. E duas fontes de luz, A e
B, so coerentes se a distncia entre as cristas das ondas emitidas por A e por B mantiver-se a
mesma ao longo do tempo. A luz natural (e das nossas lmpadas) emitida, refletida e polarizada
de tantas maneiras antes de chegar aos nossos olhos que qualquer padro de interferncia que se
forme na parede ter uma durao curta demais para que o enxerguemos.
8 Excerto preservado em The Gilbert & Sullivan Archive.
http://math.boisestate.edu/GaS/carte/savoy /electric.html, acessado em 29/03/2013 (traduo
nossa).
9 A forma como a luz do Sol se dispersa pela atmosfera da Terra, e que faz o cu ser azul,
chamada de Disperso de Ray leigh em homenagem a ele.

10 A despeito do ceticismo de Planck, a catstrofe ultravioleta viria a ser reconhecida como um


problema grave para a Fsica clssica: um ponto de ruptura no mundo newtoniano que tornava
necessria a adoo do quantum.
11 No caso da luz visvel, essa frequncia fica na casa de algumas centenas de trilhes de
oscilaes por segundo, com o vermelho escuro realizando cerca de 400 trilhes e o violeta, por
volta de 790. A unidade de frequncia o Hertz (smbolo Hz), e portanto se diz que a luz visvel
fica numa faixa de frequncia que vai de 400 THz a 790 THz, onde o T a abreviao de
Tera, o prefixo grego para trilho, ou 1 seguido de 12 zeros.
12 por ser altamente energtica que a luz ultravioleta capaz de causar queimaduras e at
cncer de pele, enquanto a luz visvel, que transporta menos energia, inofensiva.
13 As equaes usadas por Einstein para expressar a Relatividade j haviam sido deduzidas, em
1895, pelo holands Hendrik Lorentz, e ainda hoje so conhecidas pelos cientistas como
transformaes de Lorentz. O gnio de Einstein, nesse caso, foi dar s transformaes um
contexto e um significado revolucionrios. Quanto a E = mc, essa mesma equao j havia sido
apresentada em 1900 pelo matemtico francs Henri Poincar. Alguns historiadores consideram
que Lorentz e Poincar escaparam de descobrir a Relatividade antes de Einstein por puro azar
ou falta de imaginao ou uma mistura de ambos.
14 triste e irnico que Lenard, um fsico importante que chegou a receber um Nobel, e cujo
trabalho experimental inspirou Einstein, depois viesse a aderir ao nazismo e se tornasse um
defensor da Fsica ariana, que supostamente se opunha Fsica judaica de Einstein e outros.
15 Artigo On a Heuristic Point of View Concerning the Production and Transformation of
Light, em Einsteins Miraculous Year: Five Papers that Changed the Face of Physics. Princeton:
Princeton University Press, 2005, p. 178. (Traduo nossa).

CAPTULO 3
CERTEZAS NUM MUNDO INCERTO

Possibly Gilman ought not to have studied so hard.


Non-Euclidean calculus and quantum physics are enough to stretch any brain () 16
H. P. Lovecraft, Dreams in the Witch House

Em uma carta a seu rival Robert Hooke, Newton certa vez declarou que se verdade que
enxerguei mais longe, foi porque me apoiei nos ombros de gigantes, referindo-se aos trabalhos
anteriores de outros cientistas.17 Embora o sempre cido Newton talvez estivesse se referindo
indiretamente baixa estatura de Hooke, o ponto : em cincia, fundamental que haja, se no
cooperao direta, um contnuo levar adiante de trabalhos anteriores por outras mos e mentes.
Novas ideias so constantemente adicionadas e comparadas s noes anteriores, de forma que
o edifcio da cincia est sempre crescendo, ainda que de forma gradual.
Ou, ao menos, assim se idealiza.
O caso da Fsica moderna, que viemos desenhando nos ltimos captulos, ilustra bem o que
acontece quando h uma ruptura radical nesse processo acumulativo. A luz, considerada como
partcula por Newton e seus defensores durante muito tempo, teve seu carter ondulatrio
dramaticamente demonstrado por Young e Maxwell; apenas para Einstein, de maneira
igualmente dramtica, estabelecer que a luz tambm pode se comportar como partcula. Mas,
ento, quem diabos est certo? Como possvel que a luz possa ser ora um fluxo de partculas,
ora uma propagao ondulatria? E se verdade que a luz as duas coisas, quem (ou o qu)
determina em que condies qual comportamento vai se manifestar?
Essa pergunta comeou a ser respondida no contexto de outro problema que
aparentemente no tinha nada a ver com ela: a razo pela qual os tomos dos quais somos
feitos no desabam sobre si mesmos.

A estabilidade dos tomos


e as ondas de matria

Que todo corpo material ao nosso redor feito de tomos no uma ideia nova na
verdade, a ideia de que somos feitos de pequenos pedaos microscpicos de matria tem pelo
menos 2.500 anos.18 Porm, foi apenas no comeo do sculo XX que a estrutura atmica
comeou a ser desvendada. Em 1911, Ernest Rutherford bombardeou uma folha fina de ouro
com partculas alfa (uma espcie de radiao que, j naquela poca, sabia-se ser formada por
partculas de carga eltrica positiva) e observou a magnitude do desvio que as partculas

sofriam ao atravessar a folha, medida pelo ngulo de deflexo.


At ento, pensava-se que o tomo era semelhante a um pudim de ameixas a massa
do pudim seria um amlgama de cargas positivas, e as ameixas, cargas negativas distribudas
em pontos especficos da superfcie. O que Rutherford observou, no entanto, era que as
partculas alfa s vezes passavam atravs da folha de ouro sem se desviar muito, e s vezes
demonstravam uma deflexo muito grande. Quase como se fossem bolas de bilhar colidindo
com um arranjo compacto de outras bolas de bilhar e, por conta disso, mudando radicalmente
de direo, como num ricochete.
Como se sabe, cargas eltricas de igual sinal se repelem. Assim, Rutherford e sua equipe
foram capazes de deduzir que as cargas positivas de um tomo se encontravam confinadas
numa regio central muito pequena cem mil vezes menor do que o prprio raio atmico,
como sabemos hoje rodeada por uma nuvem de eltrons carregados negativamente. Esse
novo modelo explicava que as partculas alfa que se aproximavam desse centro diminuto eram
as que sofriam maior deflexo, enquanto as demais passavam mais ou menos inclumes.
O tomo de Rutherford era, portanto, semelhante a um minsculo sistema solar, com os
eltrons girando em torno do ncleo positivo a altssimas velocidades. Alm de dar conta do
padro de deflexo das partculas alfa, o modelo explicava com sucesso muitas das
propriedades observadas empiricamente na poca, mas tinha uma falha fatal: de acordo com
as leis conhecidas da Eletrodinmica, qualquer sistema assim necessariamente teria de emitir
radiao eletromagntica (luz), o que acarretaria em perda de energia e um subsequente
colapso: girando em suas rbitas, os eltrons deveriam emitir partculas de luz que levariam
embora a energia necessria para que se mantivessem afastados do ncleo. Como cargas
positivas e negativas atraem-se, a tendncia natural do eltron seria mergulhar em direo ao
centro do tomo.
Em outras palavras, o tomo de Rutherford deveria ser instvel, caindo sobre si mesmo
em fraes de segundo. Ora, mas se tudo ao nosso redor (incluindo ns mesmos) feito de
tomos, e se no vemos as coisas implodindo at desaparecer, o que est errado?
Felizmente para ns (e para fsicos que dependem da coerncia de suas teorias com o
mundo real para arranjar emprego), o modelo atmico de Rutherford precisava apenas de
alguns ajustes, feitos por um jovem fsico dinamarqus de nome Niels Bohr a partir de 1913.
Bohr imaginou que, tal como o espectro do corpo negro era quantizado, como vimos no captulo
anterior, assim tambm deveriam ser as emisses de um tomo. Ou seja, os eltrons de um
tomo s poderiam emitir luz em frequncias bastante especficas, que variam de tomo para
tomo e no causam colapso.
Ele sugeriu dois postulados para explicar a estabilidade dos tomos:
1. Os eltrons de um tomo s podem se manter em certas rbitas estacionrias, com
valores de energia bem definidos. No possvel para um eltron ocupar o espao
intermedirio entre duas rbitas atmicas consecutivas.
2. A energia do fton de luz emitido ou absorvido por um tomo, quando um de seus
eltrons muda de rbita, um mltiplo inteiro da constante de Planck.19
Por mais que a ideia inicial de Bohr tivesse sido capaz de, numa s tacada, resolver o
quebra-cabea da estabilidade e prever as frequncias da luz emitida por tomos de hidrognio,
permanecia a questo de que seus postulados no tinham muito a ver com a Fsica tal como se
fazia at ento. Uma srie de objees srias foi surgindo, por exemplo: quando um tomo
excitado vai emitir um fton? Exatamente de que forma o eltron sabe que no pode ocupar

espaos intermedirios entre as rbitas? Como o fton emitido sabe para qual outra rbita o
eltron est saltando, para ento ajustar sua frequncia de acordo?
A Fsica, at aquele momento, era fortemente influenciada pelo determinismo. Graas ao
sucesso tremendo da Mecnica Newtoniana e a seu incrvel poder de previso, pensava-se que,
se tivssemos acesso a todas as condies iniciais de um sistema ou seja, se conhecssemos a
velocidade e a posio inicial de todas as partculas de um sistema e todas as foras e potenciais
atuantes nele , seramos capazes de prever, com exatido, todas as futuras posies de todas as
partculas. Essencialmente, seramos capazes de prever o futuro com exatido, ao menos em
princpio.
O tomo de Bohr, por outro lado, apresentava um comportamento fortemente
indeterminstico, ou seja, no havia nada no modelo que nos desse uma ideia de quando um
fton seria emitido, o que era um incmodo filosfico bem grande.
Mesmo com todo o sucesso obtido, o modelo de Bohr era limitado. Funcionava bem s
para o tomo de hidrognio, o mais simples de todos, que possui apenas um prton e um
eltron. Qualquer sistema mais complicado apresentava dificuldades crescentes para ser
descrito, o que levou o modelo a sofrer vrios ajustes nos anos que se seguiram.
Paralelamente ao trabalho de Bohr e de seus colegas, outro cientista, de nome LouisVictor de Broglie,20 estava s voltas com sua tese de doutorado e ponderava o problema da luz,
como tantos antes dele. Para de Broglie, no parecia estranho que a luz se comportasse
algumas vezes como partcula e algumas vezes como onda, como sugeriam os resultados de
Einstein a respeito do efeito fotoeltrico. O que lhe parecia de fato estranho era a aparente
assimetria implcita na sugesto de que o quantum de luz o fton deveria ser tratado como
onda e partcula, enquanto os componentes da matria eram vistos exclusivamente como
corpusculares.
Assim, ele fez uma sugesto ousada: toda a matria deveria ser entendida como tendo
uma natureza dual, assim como a luz; e revelaria esse ou aquele carter dependendo do tipo de
experimento realizado. A onda guiaria sua partcula associada, fazendo com que o
corpsculo oscilasse em um tipo de movimento peridico, algo como uma rolha de cortia
sendo carregada por ondas no mar.21
Essa ideia sobre as ondas de matria ocorreu a De Broglie, como vimos, por razes de
simetria. Estava claro para o cientista francs que, da mesma forma que se pode descrever a
propagao da luz por meio de raios retilneos quando se trata de fenmenos macroscpicos (o
chamado limite da ptica Geomtrica, que d conta, por exemplo, dos clculos de reflexo em
espelhos e de refrao em lentes que os jovens aprendem a fazer no Ensino Mdio), ou por
meio de ondulaes, quando se trata de fenmenos microscpicos (o chamado limite da ptica
Fsica, ou Ondulatria), tambm o mesmo poderia ser feito com relao a qualquer outra
entidade microscpica, como um eltron.
Uma caracterstica bsica das ondas a distncia entre duas cristas ou dois vales
sucessivos, chamada de comprimento de onda. Quanto maior o comprimento de onda, tanto
menor ser a energia transportada pela ondulao, e vice-versa: quanto menor o comprimento
de onda, maior a energia. E uma caracterstica bsica de uma partcula de matria em
movimento o seu momento linear, grandeza que mede o mpeto de seu deslocamento quanto
mais momento um corpo tiver, maior ser a dificuldade de alterar sua trajetria, desviando-o
do caminho original; razo pela qual tambm chamado de quantidade de movimento. O
momento linear foi definido por Newton como sendo o produto da massa de um corpo por sua

velocidade.
A proposta da dualidade onda-partcula, ento, a seguinte: o carter ondulatrio e o
corpuscular de cada ente subatmico esto atrelados constante de Planck aquela mesma
que j aparecia na descrio do tomo de Bohr e, antes, nas equaes do efeito fotoeltrico e
do corpo negro. Se multiplicarmos o momento linear de cada partcula pelo comprimento de
onda associado, vamos obter exatamente a constante de Planck que muito, muito
pequena.22
Dito de outra forma, quanto maiores a massa e a velocidade de um corpo, tanto menor o
comprimento de onda associado a esse corpo.
Como vimos no captulo anterior, o carter ondulatrio de um objeto pode ser verificado
fazendo experimentos de interferncia e difrao com anteparos de tamanho
aproximadamente igual ao comprimento de onda considerado. Ou seja, s somos obrigados a
levar em conta o carter ondulatrio de um objeto se as dimenses do aparato experimental
forem comparveis ao comprimento de onda de De Broglie; de outra forma, podemos trat-lo
como partcula, sem problema algum.
exatamente por esse motivo que no enxergamos a dualidade onda-partcula no
cotidiano. Um corpo macroscpico, como este livro, voc, um carro, uma montanha, ou uma
pulga tem um comprimento de onda de De Broglie to pequeno que no pode ser observado.23
Para de Broglie, o tomo de Bohr no representava surpresa alguma. possvel entender
as rbitas eletrnicas de Bohr como ondas estacionrias anlogas s vibraes que produzem
msica numa corda de violo. Cada estado excitado do tomo de hidrognio tem que
corresponder a um nmero inteiro de comprimentos de onda que caiba na circunferncia da
rbita.
As ondas de matria de De Broglie ajudavam a visualizar um novo panorama para a
Fsica, mas elas sozinhas ainda no eram suficientes para que a velha Mecnica Quntica
(como chamamos hoje) desse conta de explicar as emisses espectrais de tomos mais
complicados que o hidrognio. Para isso, um novo passo teve de ser dado.

Schrdinger e a funo de onda

At aquele momento, a velha Mecnica Quntica tinha dado conta do tomo de


hidrognio e dos metais alcalinos, que ocupam a mesma coluna que o hidrognio na tabela
peridica, alm de lidar bem com algumas questes em outros campos da Fsica. Um
tratamento completo do panorama subatmico continuava a eludir os cientistas, at mesmo
aqueles do grupo de Bohr, que contava com pesos-pesados da rea, como Arnold Sommerfeld
e Werner Heisenberg (sobre quem falaremos mais daqui a pouco), e recebia colaboraes de
Wolfgang Pauli e outros.
Munidos de mtodos matemticos mais precisos imaginados por Heisenberg, eles tinham
conseguido avanos significativos na tentativa de descrever sistemas qunticos mais complexos.

Porm, logo a comunidade cientfica seria atordoada por uma srie de artigos do austraco
Erwin Schrdinger.24
O raciocnio de Schrdinger foi o seguinte: se De Broglie tinha teorizado que qualquer
partcula subatmica tem um carter ondulatrio, fazia sentido tentar escrever uma equao
cuja soluo seria a funo de onda que descrevesse o sistema quntico considerado. Essa
equao governaria a evoluo do sistema e deveria nos dizer, por exemplo, quais as chances
de um eltron saltar de rbita lembre-se de que a impossibilidade de se prever qualquer coisa
a respeito do salto era um dos principais problemas com a velha Teoria Quntica.
Evidentemente, a equao buscada por Schrdinger teria de atender s relaes matemticas
entre comprimento de onda e momento linear que De Broglie tinha encontrado, j que sua base
terica era o trabalho do francs.
Alm disso, a equao deveria satisfazer velha e conhecida conservao da energia
para que pudesse descrever sistemas fsicos reais. Por fim, e to importante quanto, a equao
deveria ter como solues funes de onda lineares, ou seja, a soma de duas (ou mais)
solues da equao deveria ser tambm uma soluo. Esta ltima condio garante que
efeitos de interferncia (como vimos no captulo passado) sejam observados. De fato, qualquer
Teoria Quntica precisa prever fenmenos de interferncia, ou no estar sendo consistente
com a realidade.
Aps se trancar por vrios dias numa cabana nas montanhas (aparentemente para se
recuperar de uma doena; o mais provvel que tenha levado tambm sua amante),
Schrdinger apareceu com um artigo bombstico em janeiro de 1926, no qual propunha a
famosa equao que leva seu nome, e j com solues para os nveis de energia do tomo de
hidrognio. Ao longo daquele ano, outros artigos se seguiram,25 nos quais Schrdinger
praticamente definiu o caminho que a Mecnica Quntica tomaria at os dias de hoje.
Mas o que a tal funo de onda?
Essa no uma pergunta simples de responder. Anteriormente, dissemos que a funo de
onda uma soluo da equao de Schrdinger. Matematicamente, um objeto que guarda
todas as informaes sobre o sistema quntico considerado. Ela no representa uma entidade
quntica particular um eltron, uma partcula alfa, um tomo etc. e sim, o estado dessa
entidade.
Nos meses que se seguiram s publicaes de Schrdinger, De Broglie, Bohr e os demais
cientistas debateram exatamente qual o significado fsico da funo de onda. O problema que
ela era representada por um nmero complexo uma necessidade da equao de
Schrdinger que a funo de onda seja complexa, tendo uma parte com nmeros reais que
so os nmeros como 10, 1/3, 6 ou at mesmo , que usamos para representar quantidades e
medidas que encontramos no dia a dia, como pesos, comprimentos, saldos bancrios,
velocidades e uma parte com nmeros imaginrios, que so mltiplos do nmero i, smbolo
que representa a raiz quadrada de 1.26 S que apenas conseguimos interpretar fisicamente
grandezas reais, e temos grande dificuldade para dizer o que representa de verdade uma
grandeza imaginria.
De Broglie insistia que por trs da funo de onda deveria existir um objeto fsico real
uma onda existente, tal como uma radiao luminosa ou uma vibrao sonora, responsvel por
guiar a trajetria de uma partcula igualmente existente. O prprio Schrdinger no sabia
exatamente o que dizer. Para ele, a funo de onda era pouco mais do que um artifcio
necessrio para fazer as contas darem certo. A funo de onda de um eltron, por exemplo,

representaria uma distribuio de carga sobre um determinado volume onde se espera


observ-lo. Nessa interpretao, a funo de onda seria um campo com existncia to real
quanto um campo eltrico ou um campo gravitacional. Caberia ao grupo de Bohr, entretanto,
bater o martelo sobre como a funo de onda seria enxergada.

De incertezas e probabilidades

Uma partcula na Fsica clssica tem uma trajetria muito bem definida. A qualquer
momento podemos dizer onde ela est e a que velocidade est se movendo. J com uma onda
isso no mais verdadeiro. Considere uma onda no mar: voc capaz de dizer com exatido
onde ela est localizada? Pode estipular com toda certeza com que velocidade ela se desloca?
V em frente, feche o livro por um instante, pense um pouco e depois volte.
Pensou? Muito bem. Se tiver visualizado direitinho uma onda quebrando na areia, vai
perceber que ela no pode ter uma localizao definida porque est espalhada por uma faixa
bem larga de espao. Da mesma forma, partes da onda quebraro sobre a areia com
velocidades diferentes. Podemos at tentar calcular uma velocidade mdia para essa onda (que
na verdade o resultado da interferncia de vrias ondas simples, mais efeitos de turbulncia,
atrito etc.), mas dificilmente seremos capazes de atribuir uma velocidade nica e definida para
a onda toda. E repare que em momento nenhum falamos de um objeto microscpico, e sim, de
algo que podemos ver e sentir a qualquer hora em qualquer praia.
De fato, todas as ondas so assim. Se considerarmos uma onda plana bem-comportada,
cuja velocidade perfeitamente determinada pela matemtica, vamos perceber que sua
posio totalmente indeterminada a onda est to espalhada que no podemos dizer que ela
est aqui ou ali.
Com objetos qunticos isso no diferente.
Lembre-se de que, pelo princpio da dualidade onda-partcula, podemos tratar uma
partcula subatmica como partcula mesmo ou seja, com posio e velocidade bem
definidas se nosso aparato experimental no for sensvel o suficiente para detectar o
comprimento de onda de De Broglie correspondente. Porm, se os instrumentos forem precisos
o bastante para que o comprimento de onda associado faa diferena, obrigatoriamente vamos
observar o carter ondulatrio da entidade quntica; o que inclui essa incerteza fundamental.
Assim, podemos dizer que quanto mais tivermos certeza da posio de um eltron, por
exemplo, tanto menos saberemos sobre a velocidade dele, e vice-versa.
Foi Werner Heisenberg, um dos colegas de Niels Bohr, quem percebeu que isso era vlido
para todos os sistemas qunticos e no apenas para posio e velocidade, mas para uma srie
de pares de observveis, como ele chamou.
As grandezas dentro desses pares momento angular em diferentes direes, energia de
um estado excitado e tempo de transio para outro estado, as j citadas posio e velocidade,
entre outras no podem ser ambas conhecidas com preciso arbitrariamente alta ao mesmo

tempo. Se tivermos uma boa ideia de uma delas, nosso conhecimento da outra ser,
necessariamente, limitado. E isso no tem nada a ver com a preciso de nossos instrumentos,
ou com a habilidade dos cientistas que esto fazendo medidas. um limite imposto pela prpria
natureza, contra o qual no parece haver contorno possvel.
Essa ideia conhecida como o Princpio da Incerteza de Heisenberg.
Paralelamente ao desenvolvimento do Princpio da Incerteza, o fsico germnico Max
Born estava se ocupando do problema do indeterminismo na Mecnica Quntica. No
sabemos, por exemplo, exatamente em qual posio encontraremos um eltron orbitando o
ncleo de um tomo. Sabemos que ele tem que estar l. Assim, se olharmos em todo o espao,
a probabilidade de encontrarmos o eltron em algum lugar de 100%. Mas se limitarmos a
busca a uma regio mais restrita digamos, apenas nas rbitas correspondentes ao terceiro e
quarto estados excitados , as chances de encontrar o eltron diminuem bastante. Em outras
palavras, no possvel prever onde encontraremos uma partcula. No mximo, podemos
calcular qual a probabilidade de ela estar em certa regio. E isso se aplica no apenas
posio, mas a qualquer um dos observveis da Mecnica Quntica velocidade, momento
angular, energia, entre outros; sempre podemos esperar que tais grandezas apresentem um
certo espectro de valores possveis, mas no saberemos qual valor vai aparecer at irmos ao
laboratrio e realizarmos a tal medida.
Em seu trabalho, Born demonstrou como calcular essas probabilidades. Implcito no
raciocnio estava o seguinte: se prepararmos um nmero suficientemente grande de sistemas
qunticos idnticos e medirmos um mesmo observvel em cada um deles, vamos verificar que
o nmero de resultados iguais proporcional probabilidade de obter aquele resultado. A cada
possvel valor do observvel atribudo um coeficiente que proporcional probabilidade de
ele ser encontrado numa medio.
Em portugus claro, isso significa que, se num experimento h uma chance de 70% de
observar um fton com uma certa polarizao, podemos esperar que cerca de 70 de cada cem
ftons observados tenham a tal polarizao. Nunca ser uma proporo exata, pois estamos
tratando de probabilidades aqui, no de certezas. Mas quanto maior o tamanho da amostra,
tanto mais prximo do valor exato.
Isso de calcular probabilidades muito bonito, mas Born no parou por a. Para ele e para
o grupo de Niels Bohr, tornava-se cada vez mais claro que o mundo quntico jogava com
regras um pouco diferentes das que esperaramos se nos basessemos apenas pela Fsica
clssica. Born ento arriscou uma interpretao para a funo de onda sozinha, ela no tinha
significado fsico (lembre-se de que ela um nmero complexo, contendo o fator i, uma
grandeza difcil de interpretar em termos fsicos). Mas se multiplicarmos a funo de onda por
seu complexo conjugado, uma operao equivalente a elevar um nmero real ao quadrado,
fazemos desaparecer o i e obtemos um nmero real que representa uma densidade de
probabilidade. Ou seja, para Born, a funo de onda no exprime uma coisa real, um campo
fsico de verdade apenas um conjunto de probabilidades. A funo em si nem sequer tem
significado, antes de ser elevada ao quadrado.
Bohr e Heisenberg trataram de sintetizar todos esses trabalhos no que se convencionou
chamar de a Interpretao de Copenhague para a Mecnica Quntica.27 Para eles, o
panorama quntico apresentava caractersticas muito diferentes do que compreensvel
intuitivamente. Vamos resumir o que eles disseram:
1. O princpio da complementaridade: a matria exibe um carter dual entre onda e

partcula. Qual carter se apresenta depende das caractersticas do experimento. No se


pode invocar apenas o carter corpuscular ou o ondulatrio para descrever os fenmenos
qunticos.
2. A funo de onda de um sistema quntico guarda todas as informaes acessveis
sobre o estado do sistema.
3. A funo de onda sozinha no tem significado fsico. Multiplicada por seu
complexo conjugado, representa a probabilidade de encontrar o sistema quntico neste ou
naquele estado.
4. impossvel conhecer simultaneamente e com preciso absoluta todas as
caractersticas do sistema. Nosso conhecimento limitado pelo Princpio da Incerteza.
5. impossvel prever que valor um observvel vai assumir antes de realizarmos
uma medida.
6. O princpio da correspondncia: para objetos suficientemente grandes ou sistemas
com um nmero de partculas satisfatoriamente elevado, as previses da Mecnica
Quntica devem ser equivalentes s da Mecnica clssica.
Veja s quanta diferena se comparado ao panorama determinstico da Fsica clssica!
No universo de Newton, partculas ou planetas tm suas trajetrias cuidadosamente definidas,
sem espao para dvidas. As incertezas que existem so resultados da impreciso de nossos
instrumentos ou da falta de percia do experimentador. No universo quntico, no. As
imprecises e incertezas so parte intrnseca da natureza, e preciso instrumental alguma
poder elimin-las. Alm disso, Bohr sugeriu que sequer fazia sentido dizer que o eltron
estava realmente na posio x. Antes de realizar uma medida, o eltron simplesmente no
est em lugar nenhum que se possa definir.
Outra caracterstica desconcertante que, por causa das condies de linearidade
impostas por Schrdinger no desenvolvimento de sua equao, possvel que uma funo de
onda seja dada pela soma de duas ou mais funes de onda superpostas. No mundo real, isso
significa que possvel montar experimentos em que um sistema quntico se encontre num
estado superposto indefinido. Voltando ao exemplo dos ftons polarizados acima, podemos dizer
que um dado fton est num estado de polarizao superposto, com 70% de chance de estar
polarizado de uma forma e 30% de chance de estar em outra polarizao. Mas at que ele seja
medido, no h sentido em afirmar que o estado de polarizao do fton seja um ou outro.

Bohr versus Einstein

Como voc pode imaginar, isso incomodou muita gente de pedigree cientfico impecvel.
Einstein, por exemplo, apesar de ter sido um dos fundadores da Mecnica Quntica, se
perguntava se o Princpio da Incerteza era mesmo um limite fundamental ou se haveria
alguma maneira de contorn-lo e chegar a uma descrio completa do mundo quntico. Para

Einstein, a coisa toda era um contrassenso: como assim, o eltron no tem uma posio
definida? Ele podia aceitar que o conhecimento sobre a posio do eltron fosse muito difcil,
seno impossvel, de obter. Mas o mundo s faria sentido (ao menos para ele) se o eltron
realmente estivesse na posio x.
sempre perigoso usar analogias para descrever fenmenos cientficos, mas vamos
arriscar uma mesmo assim, para tentar deixar a bronca de Einstein um pouco mais clara.
Imagine que voc tem um baralho comum de 54 cartas (13 de cada naipe, mais dois
coringas). Voc embaralha bem e saca quatro cartas, deixando-as com a face para cima: um
coringa, o rei de copas, o dois de copas, o sete de ouros e o dez de paus. Voc tenciona sacar
mais uma carta do topo do baralho. Qual ser essa carta?
Bem, podemos calcular qual ser a probabilidade de a carta pertencer ao naipe de
espadas (que 13/50, ou 13 chances em 50), por exemplo, ou qual a chance de ser uma figura
(11 em 50), ou o outro coringa (apenas uma chance em 50). Podemos assinalar probabilidades
para qualquer dessas coisas. Entretanto e esse o cerne da crtica de Einstein , no
importam quais sejam as chances, j que o valor da carta est bem definido a priori. Ns que
no sabemos qual esse valor at virar a carta.
O panorama descrito por Bohr diferente. Para ele, o mundo quntico no um jogo de
cartas marcadas (com o perdo do trocadilho), mas uma loteria. Imagine que voc faz uma
aposta simples na mega-sena, marcando seis dezenas na esperana de ficar milionrio. Voc
no sabe se suas dezenas sero sorteadas (as chances so algo como 50 milhes para 1 boa
sorte!) e precisa esperar at que o globo da sorte pare de girar para que as bolinhas numeradas
caiam. Antes de as bolinhas carem totalmente impossvel prever quais nmeros sero
sorteados, porque eles simplesmente no existem ainda.
Voltando ao baralho, como se a carta seguinte escolhesse seu naipe, nmero ou figura
no instante em que virada, em vez de j ter essas caractersticas predefinidas desde o dia em
que saiu da fbrica.
Para complicar ainda mais a situao, nunca esteve muito claro qual o mecanismo pelo
qual os sistemas qunticos decidem assumir um ou outro estado. A Interpretao de
Copenhague sustenta que o sistema permanece indefinido at que uma medida seja feita.
Nesse momento, algo misterioso chamado colapso da funo de onda ocorre, e um dos
valores possveis do observvel medido se manifesta e assim permanece.
Einstein e Bohr travariam uma srie de debates sobre o significado e implicaes da
Mecnica Quntica nos anos seguintes. Einstein proporia situaes e experimentos para tentar
mostrar que as consequncias lgicas da Interpretao de Copenhague geravam absurdos,
apenas para algum tempo depois ver Bohr conseguir encontrar uma resposta demonstrando que
havia alguma falha conceitual no raciocnio do pai da Relatividade. A comunidade cientfica
assistiu, deliciada, a esse duelo de tits intelectuais, que apesar das fortes diferenas filosficas
permaneceram cordiais at o fim de suas vidas. A ltima anotao deixada por Bohr no quadro
negro de seu escritrio, na noite anterior sua morte em 1962, foi uma anlise de uma das
tentativas feitas por Einstein, ainda nos anos 1930, de desbancar a Interpretao de
Copenhague.28

De matemtica, gatos mortos-vivos e o


problema da medida

Muitos outros viriam a questionar a interpretao estabelecida por Bohr. As alternativas


que tiveram mais sucesso at agora, como a Interpretao de De Broglie-Bohm, reproduzem
as previses estatsticas da Interpretao de Copenhague e evocam mecanismos diversos para
explicar, ou at eliminar, a necessidade do incmodo colapso da funo de onda.29 Entretanto,
a Interpretao de Copenhague venceu as ideias concorrentes (ainda que no necessariamente
tenha convencido todo mundo) e se estabeleceu como a posio ortodoxa. o modelo mais
simples, realmente, apesar de suas consequncias esquisitas. Tudo o que se pede que
deixemos de lado nossos preconceitos macroscpicos e tentemos entender o que a
Matemtica est tentando nos dizer e a Matemtica da Mecnica Quntica no seriamente
questionada por ningum.
Mas, como dizem por a, o diabo mora nos detalhes.
A Matemtica estava definida com bastante rigor, graas em grande parte aos esforos de
John von Neumann, matemtico hngaro-americano que estabeleceu um tratamento altamente
abstrato de todas as ideias que estivemos discutindo neste captulo em sua colossal obra,
Fundamentos Matemticos da Mecnica Quntica, de 1932. Nesse livro, von Neumann deduz
quase tudo que falamos aqui com base em argumentos de lgebra linear. Essa formulao
rigorosa emprestou bastante robustez Interpretao de Copenhague, mas o prprio von
Neumann pensava de forma diferente. Para ele, como para Einstein, De Broglie e David
Bohm, a interpretao ortodoxa no contava a histria inteira. Von Neumann estava
particularmente interessado no problema da medida.
Sabemos, pelo Princpio da Correspondncia, que no limite entre o mundo macroscpico e
o microscpico as previses da Fsica Quntica e da clssica devem coincidir. Mas onde
exatamente est esse limite? Por qual processo a medida influencia o comportamento (para no
falar do resultado) de um sistema quntico?
Von Neumann imaginou que, uma vez que tudo no mundo composto, em ltima
instncia, de sistemas qunticos, a fronteira entre micro e macro ilusria. Ou seja, se um
experimentador est observando um sistema quntico descrito por certa funo de onda, o
prprio ato de medir alguma coisa resultado da interao da funo de onda do observador
com aquela do sistema observado. Dessa interao que viria o colapso da primeira funo de
onda.
Extrapolando esse argumento, podemos imaginar uma nica funo de onda para todo o
Universo que contemplasse todos os sistemas e todos os observadores. Von Neumann imaginou
que alguma coisa de fora talvez tivesse que intervir para que cada parte dessa funo de
onda universal colapsasse e acabou por concluir que isso deveria ser a conscincia de cada
experimentador.
O rigoroso formalismo matemtico de von Neumann foi apreciado e usado por todos os
fsicos desde a publicao de seu livro, mas quase ningum na comunidade da Fsica realmente
levou a srio a ideia sobre a conscincia do observador causar o colapso. Alm do mais, no
est claro o que seja conscincia, muito menos que ela deveria ser capaz de causar colapsos
de funo de onda por a. O problema da medida ainda no est completamente fechado, mas
tudo leva a crer que o que quer que acontea para causar o colapso, no requer nenhuma

espcie de presena inteligente prestando ateno o tempo todo.


O clebre experimento mental do Gato de Schrdinger ilustra bem isso: imagine que
pegamos um gato bem vivo e o fechamos dentro de uma caixa com um aparato diablico
instalado. O aparato contm um frasco lacrado cheio de cianureto, um martelo acoplado a um
contador Geiger (um aparelho que detecta radiao) e uma amostra radioativa. Se um dos
tomos da amostra decair (emitindo uma partcula de radiao no processo), o contador Geiger
vai registrar o decaimento e o martelo cair sobre o frasco, quebrando-o e matando o gato.
Enquanto nenhum tomo decair, o gato permanecer vivo.
Ora, pelas regras da Mecnica Quntica, no possvel determinar quando a amostra vai
emitir radiao apenas que h uma chance que isso acontea num determinado intervalo de
tempo. Assim, um observador do lado de fora da caixa teria que considerar que o gato est
numa superposio de estados exatamente como num padro de interferncia que vimos no
captulo passado de gato vivo e gato morto. A nica forma de determinar se o gato est
vivo ou morto abrindo a caixa, forando a funo de onda superposta do gato a colapsar em
um dos dois estados, vivo ou morto.
Schrdinger, que no punha muito crdito na Interpretao de Copenhague, imaginou esse
experimento mental como forma de expor um aparente paradoxo no modelo: o gato conta
como observador consciente ou h necessidade de postular um observador externo que cause o
colapso da funo de onda, alm do experimentador?
De fato, possvel imaginar uma extenso desse experimento mental, que foi o que o
fsico Eugene Wigner fez, aparentemente inspirado pela sugesto de von Neumann sobre o
papel da conscincia. Nessa variante, Wigner prepara a caixa com o gato, mas chama um
amigo para que faa a observao, enquanto ele mesmo sai da sala. Em seguida, Wigner e o
amigo se encontram e o fsico pergunta o que aconteceu ao gato. Pergunta-se: antes de Wigner
interrogar seu amigo, o sistema estaria numa superposio de estados de gato morto/amigo
triste e gato vivo/amigo alegre? Se no, quando exatamente o sistema colapsou em um
desses estados?
Mas Bohr no via paradoxo algum no experimento original proposto por Schrdinger.
Desconfiamos que ele tambm no se abalaria com o amigo de Wigner. Para Bohr, estava
claro o bastante que o colapso da funo de onda aconteceria no momento em que uma
partcula radioativa fosse registrada no contador Geiger, sem postular, desnecessariamente, a
interferncia de conscincias humanas, animais ou sobrenaturais.

Uma pausa para reflexo

Desde o princpio deste livro estivemos contando uma histria de como o pensamento
cientfico surgiu na Antiguidade, como floresceu e se desenvolveu na Renascena, como se
solidificou at o sculo XIX e como teve seus pilares abalados por uma srie de ideias
revolucionrias nas primeiras dcadas do sculo XX. Era uma histria longa, mas que
precisava ser contada para que chegssemos aqui para que voc tivesse um panorama mais

ou menos completo do que significou, para a Fsica, ter de engolir ideias to radicais quanto a
funo de onda. Esperamos que voc tenha percebido o quanto foi difcil ter de abandonar
noes to teis quanto posio e velocidade, onda e partcula e aceitar que nem podemos dizer
que certas coisas existem de verdade antes de as medirmos. Que uma nica entidade
quntica pode estar em estados superpostos e indefinidos, at que uma medida seja efetuada e
que, por meio de processos ainda no inteiramente compreendidos, a funo de onda colapse
em um de muitos estados possveis.
Estivemos contando a histria da funo de onda, enfim; e gastamos todo esse tempo para
que voc pudesse entender em linhas gerais o que a Mecnica Quntica tem a dizer sobre o
mundo e, esperamos, o que ela no diz. Agora voc est pronto para entender um pouco mais
sobre as picaretagens qunticas que comearam a aparecer anos depois da consolidao de
tudo o que discutimos neste captulo.
16 Gilman no deveria ter estudado tanto. Clculo no euclidiano e Fsica Quntica so o
bastante para confundir qualquer crebro (...). Fonte: At the Mountains of Madness and Other
Novels, Sauk City , Wisconsin: Arkham House, 1985, p. 263. (traduo nossa)
17 Turnbull, H.W. (ed.). The Correspondence of Isaac Newton, v.1, 1959, p. 416.
18 Demcrito de Abdera, juntamente com seu mestre Leucipo, pensava que a matria era
composta por grozinhos microscpicos, indestrutveis e indivisveis da a palavra grega ,
que significa justamente indivisvel. Hoje sabemos que no bem assim. A ideia antiga de
tomo tem muito mais a ver com o nosso conceito moderno de molcula, no sentido de menor
quantidade de matria que ainda preserva as propriedades qumicas de uma determinada
substncia.
19 A constante de Planck (nomeada em homenagem a Max Planck) surgiu em 1900 como uma
constante de proporcionalidade entre a energia de um pacote discreto de luz e seu comprimento
de onda, aparecendo nas equaes do corpo negro e do efeito fotoeltrico. Discreto, aqui, no
tem a ver com discrio significa o oposto de contnuo. Matria e radiao vm aos
pedacinhos, que, j vimos, so chamados de quanta.
20 Um aristocrata francs, estudante de humanas tornado fsico, cuja histria mereceria um
captulo parte, o que, infelizmente, no faremos aqui.
21 Louis de Broglie, A Natureza Ondulatria do Eltron, palestra de aceitao do Prmio Nobel,
dezembro de 1929.
22 Para os curiosos: em unidades do Sistema Internacional de Medidas, a constante da ordem
de grandeza de 10- 34. Isso representa um nmero do tipo 0,000... com 33 zeros depois da vrgula.

23 Um exemplo clssico que se v nos livros didticos de Fsica Quntica e estrutura da matria
pedir ao aluno que calcule o comprimento de onda de De Broglie de uma bola de futebol chutada
por um jogador. Assumindo valores tpicos para a massa e a velocidade de uma bola, esse
comprimento de onda da ordem de 10-34 metros, o que muito, muito menor do que o mais
sensvel equipamento do mundo capaz de perceber.
24 A vida de Schrdinger ainda mais colorida do que a de De Broglie, e poderamos gastar
muitas pginas s falando de suas extravagantes aventuras amorosas, mas infelizmente o espao
curto.
25 E. Schrdinger, Annalen der Physik 79, 361, 189, 734; 80, 437; 81, 109 (1926); Die
Naturwissenchaften 14, 664 (1926). Esses artigos so muito difceis de encontrar fora de
bibliotecas especializadas (alm de estarem escritos em alemo), mas o leitor destemido pode
tentar encarar um resumo em ingls em The Physical Review vol. 28, n.6 (1926), An
Undulatory Theory of the Mechanics of Atoms and Molecules.
26 Quando foi introduzido na matemtica, o nmero i era visto como um artifcio para ajudar na
soluo de certas equaes onde, cedo ou tarde, ele acabava sendo elevado ao quadrado,
quando se transformava no bem-comportado 1. Mais tarde, no entanto, i se mostrou essencial
em vrias outras aplicaes nas quais era bem mais difcil se livrar dele.
27 Assim chamada pelo fato de Bohr ser dinamarqus e porque ele e Heisenberg trabalharam no
desenvolvimento do formalismo quntico na Universidade de Copenhague nos anos 1920. A
prpria expresso apareceria pela primeira vez no prefcio de um livro escrito por Heisenberg
em 1930, Os Princpios Fsicos da Teoria Quntica.
28 Uma foto do quadro, com o esquema rabiscado por Bohr, aparece no livro Quantum, de
Manjit Kumar.
29 A Interpretao do Ensemble uma das favoritas de jovens fsicos que se retorcem ao ter que
estudar as implicaes fenomenolgicas da Mecnica Quntica: ela assume a Regra de Born at
as ltimas consequncias e diz que a funo de onda no descreve uma s partcula, mas uma
vastido delas o ensemble e que cada uma das partculas individuais assume valores dos
observveis num nmero compatvel com os coeficientes de Born. Assim, quando medimos
alguma coisa, estamos aferindo as propriedades de uma das partculas do ensemble, no de todas,
nem obrigando o Universo a escolher aleatoriamente alguma coisa.

CAPTULO 4
A (IN)CONSCINCIA QUNTICA

Eu vos garanto: se algum disser a esta montanha:


Levanta-te e lana-te ao mar, e no duvidar no seu corao, mas acreditar que
isso vai acontecer, assim acontecer.
Evangelho Segundo S. Marcos, 11:23
O fato de elaborar uma teoria sobre alguma coisa
no muda a coisa teorizada.
B.F. Skinner

A ideia de que os desejos, as crenas, as expectativas e as intenes da mente humana de


algum modo criam ou moldam a realidade que nos cerca antiga: a promessa de Jesus de que
a f move montanhas, na epgrafe (um dos cheques em branco dos Evangelhos, na definio
do telogo Robert M. Price), pode ter parecido ousada na poca e da forma em que foi feita,
mas dificilmente teria sido indita ou original, mesmo ento.
A suspeita de que a fora de vontade humana um componente fundamental da realidade
tem a seu favor o fato de que , dentro de certos limites, justificada. Uma pessoa pessimista,
por exemplo, pode deixar de enxergar boas oportunidades que apaream em seu caminho,
contribuindo, assim, para manter as coisas num estado pior do que o que seria estritamente
necessrio.
Nesse caso, pode-se argumentar que as crenas e as expectativas (pessimistas) moldam
a realidade (no sentido de que impedem que a situao melhore).
Num exemplo do efeito oposto, se ns, Carlos e Daniel, no tivssemos tido confiana em
nosso projeto, este livro no estaria em suas mos agora.
A expresso-chave, em tudo o que foi exposto, : dentro de certos limites. Suponha,
digamos, que todos os vestibulandos na disputa por uma vaga no curso de Medicina da
Universidade de So Paulo meditem, visualizem a si mesmos na lista de aprovados, relaxem e,
no geral, mantenham uma atitude saudavelmente positiva: nada disso muda o fato de que h
mais de 60 candidatos para cada vaga. Portanto, mais de 98% desses saudveis mentalizadores
acabaro frustrados, a despeito de toda a energia positiva investida.
Algumas pessoas, no entanto, tm uma grande dificuldade em evitar a generalizao. Elas
partem da percepo de que bons pensamentos podem ser teis ou necessrios para a conquista
das metas que todos temos na vida e chegam, por vias tortas e de modo totalmente
injustificado, concluso de que os tais pensamentos seriam suficientes.
um equvoco superficialmente sedutor, j que seu primeiro efeito tende a ser uma
grande sensao de poder: a pessoa que o assume se v, por assim dizer, no cockpit da prpria
vida.
Mas o outro lado da moeda pura neurose: uma profunda sensao de culpa por tudo que
acontece de errado afinal, no so os pensamentos de cada um que atraem as coisas, boas ou
ruins, para nossas vidas?
O equvoco tambm , quando se reflete sobre o assunto, bem pouco plausvel: como
assim, pensamentos atraem coisas? Que os pensamentos afetam nossa relao com as coisas

que esto a, dadas no mundo, razovel, mas como eles poderiam atra-las (ou repeli-las, por
falar nisso...)?
A entra a picaretagem quntica. Mas, antes de voltarmos Fsica, um pouco de Filosofia.

Escolhendo seu partido

improvvel que exista um adulto no mundo que no tenha, em algum momento de sua
vida, dedicado pelo menos um minuto para ponderar a relao entre corpo e esprito, mente e
matria. At o mais pragmtico dos animais humanos tem a fagulha do filsofo em si
(pragmatismo, afinal, uma postura filosfica).
No debate mente-matria, parecem existir trs grandes posies, que funcionam mais ou
menos como esquerda, centro e direita na poltica: rtulos grosseiros e genricos, cheios
de nuances entre si e com uma boa dose de discordncia interna, mas ainda assim teis para
uma categorizao rpida e rasteira. Essas posies so:
Monismo materialista: a natureza fundamental da realidade feita das coisas que os
fsicos medem em seus laboratrios, matria e energia. Mente, nessa viso, algo como
cor ou temperatura, uma propriedade que a matria assume, dadas certas condies. Ou,
como Charles Darwin anotou em seus dirios: Por que o pensamento ser uma secreo
do crebro seria algo mais espantoso que a gravidade ser uma propriedade da
matria? 30.
Dualismo: a realidade comporta duas naturezas fundamentais, uma material e uma
mental (ou espiritual). Nessa viso, mente e matria so coisas diferentes, que interagem,
por exemplo, na formao da personalidade e da conscincia dos seres humanos. A
maioria das religies do ocidente no s dualista como ainda prope que a substncia
mental imortal e indestrutvel. O dualismo enfrenta alguns graves problemas filosficos
como a substncia mental pode interagir com a matria? , mas j teve defensores de
peso dentro do mundo cientfico, como o filsofo Karl Popper e o neurocientista e
ganhador do Nobel de Medicina John Eccles.
Monismo idealista: aqui, a natureza fundamental da realidade o pensamento, a
ideia, a mente; o Universo material feito de iluses, fachadas, enganos e aparncias.
Essa uma postura que algumas pessoas derivam de certas religies asiticas,31 como
determinadas formas de budismo e hindusmo, com sua nfase no carter fugaz de nossas
percepes e na necessidade de transcendncia dos desejos e das necessidades
materiais.32
Se voc como a maioria dos brasileiros, sua viso particular do problema provavelmente
se encaixa em uma das subdivises da postura dualista (existem tantos sabores de dualismo

quanto h doutrinas polticas de esquerda no mundo, ou talvez at mais).


Um problema potencial surge, porm, quando se nota que a cincia, tal como se
desenvolveu nos 400 anos desde Galileu, tem se mostrado perfeitamente compatvel com o que
chamamos de monismo materialista: as explicaes cientficas do mundo funcionam muitssimo
bem se tudo o que existir for somente, apenas e nada alm do que matria em movimento.
Isso no significa que o materialismo filosfico (que no deve ser confundido com o
chamado materialismo moral, a triste ideia de que s o que importa no mundo farrear e
ganhar dinheiro) seja verdade. Mas, sem dvida, ele tem se mostrado suficiente em todos os
campos de investigao cientfica, da origem do Universo ao funcionamento do crebro
humano.
Essa uma situao que gera certo desconforto. Embora seja perfeitamente possvel
aceitar que a cincia lida apenas com o lado material do Universo e deixar as questes msticas
para a esfera ntima ou religiosa, muitas pessoas se ressentem do que veem como uma falta
fundamental de sinais mais claros de transcendncia e espiritualidade nos fatos do mundo.
Para algumas dessas pessoas, as lacunas no conhecimento humano explcitas na Teoria
Quntica seu carter aleatrio, alm da indefinio fundamental inscrita no Princpio da
Incerteza representam um refgio. Isso j era notado na dcada de 1920. Escrevendo para
uma revista popular americana em 1929, o fsico Percy Williams Bridgman (que viria a
ganhar um Nobel na dcada de 1940) previa que, assim que as descobertas mais recentes da
Fsica cassem nas mos do homem comum, o mundo quntico passaria a ser tratado como a
substncia da alma; os espritos dos mortos habitaro ali 33.

Quem observa o observador?

A variedade especfica de misticismo que liga a Teoria Quntica ideia de que a fora de
vontade capaz de tudo de que, nas palavras de Amit Goswami, que j citamos na
introduo, escolhemos, a cada momento, o mundo em que vivemos tem uma ligao muito
ntima com o papel peculiar do observador no mundo quntico.
Como vimos no captulo anterior, at que uma observao ou medio seja feita,
diversas propriedades das entidades do mundo atmico e subatmico permanecem
indefinidas.34 sobre esse pequeno alicerce de verdade que se constroem os edifcios da cura
quntica, do ativismo quntico, do vendedor quntico e do kama sutra quntico (este ltimo, ns
inventamos agora).
H uma aparncia de plausibilidade no argumento geral: se (quase) tudo o que existe
inicialmente so ondas de probabilidade, e se a observao que provoca o colapso dessa onda,
o meu olhar, ao selecionar qual das possibilidades codificadas nela vai se tornar real, que faz
com que as coisas sejam do jeito que so. Escolhendo o olhar, escolho as coisas. Certo?
Errado. E por dois motivos: um deles que o colapso da funo de onda sempre
aleatrio. Mesmo se o olhar de um observador consciente olhos ligados por nervos pticos a

um crebro humano fosse necessrio para causar o colapso, o controle do observador sobre o
resultado final no seria maior (na verdade, dadas as circunstncias especficas do mundo
quntico, seria substancialmente menor) do que o controle que a pessoa que joga uma moeda
para o alto tem sobre qual face cair voltada para cima, cara ou coroa. E s o que o
arremessador pode escolher, se a moeda for honesta, o momento do lance, jamais o
resultado.
O outro motivo e talvez o mais importante que a observao a que os fsicos se
referem quando falam de fenmenos qunticos no requer uma mente consciente. No sentido
quntico, a observao no requer observador.
Imagine um fton uma partcula de luz a se propagar pelo vcuo do espao entre as
estrelas. Esse fton no tem posio precisamente definida antes que seja observado. Mas
observao, nesse sentido, significa qualquer tipo de interao entre o fton e outro objeto, na
qual ambos sofram algum tipo de alterao irreversvel.35
Falando de outro modo: a coliso da partcula de luz com um gro de poeira csmica
representa uma observao to vlida quanto a coliso dessa mesma partcula com a retina
de um olho humano, muito embora, no sentido usual da palavra, apenas o ser humano seja, de
fato, um observador. A confuso a semntica, e no mstica.
Algumas pessoas tentam fazer um cavalo de batalha do seguinte fato: at que um
observador consciente um astrnomo humano aqui na Terra ou mesmo um aliengena em
Alfa Centauri, tanto faz ponha o olho na lente do telescpio e veja o gro de poeira espacial
brilhar ao refletir o fton, a posio da partcula continuar efetivamente indefinida, porque
ningum saber dela. Logo, a observao consciente continua a ser essencial para definir onde
o fton est.
O que a linha de argumento do pargrafo anterior faz, no entanto, apenas enunciar uma
obviedade: que s sabemos daquilo que ficamos sabendo. Da mesma forma que uma rvore
que cai na floresta produz som mesmo se no houver ningum por perto para ouvir, ou do
mesmo modo que as montanhas de Marte estavam l antes que tivssemos telescpios capazes
de enxerg-las, um fton refletido por um gro de poeira faz o gro brilhar, mesmo quando
ningum est olhando.
Esse dado fundamental de que qualquer interao irreversvel entre objetos inanimados
j conta como uma observao quntica tambm ajuda a entender de onde, afinal, vem o
mundo slido e real ao nosso redor, e como a realidade pde existir antes de chegarmos aqui
para, nas palavras dos gurus da picaretagem quntica, cri-la: as partculas esto sempre
observando-se mutuamente umas s outras, e j vinham fazendo isso nos dez bilhes de anos
que antecederam a origem da vida na Terra.
O verdadeiro problema, para muitos cientistas, entender como essas interaes causam
o colapso da funo de onda.36 H vrias hipteses interessantes a respeito,37 mas a resposta
curta : por enquanto, ningum sabe. Reconhecer que a ignorncia existe, no entanto, no o
mesmo que abrir a porta para qualquer ideia estrambtica. Ou: no porque voc no
consegue ver o que est debaixo da cama que a ideia de que duendes, vampiros e lobisomens
se escondem ali se torna respeitvel.

That 70s Show

A mitologia hindu , virtualmente, uma projeo em larga escala, no reino


psicolgico, das descobertas microscpicas da cincia. Divindades hindus como Shiva e
Vishnu danam continuamente a criao e destruio de universos, enquanto que a
imagem budista da roda da vida simboliza o processo interminvel de nascimento, morte e
renascimento que parte do mundo das formas, que o vazio, que so as formas.
A citao anterior 38 vem do livro The Dancing Wu Li Masters, do jornalista americano
Gary Zukav. Publicada originalmente nos Estados Unidos em 1979, a obra resume e concentra
o esprito da dcada em que foi escrita, a poca dos hippies, do flower power, do encantamento
das celebridades ocidentais, seguindo a trilha aberta por Bruce Lee e pelos Beatles, com as
artes marciais da China e os gurus da ndia.
Zukav utilizou o adjetivo psicodlico uma das marcas registradas do perodo cinco
vezes no livro, sendo uma para se referir Teoria da Relatividade e outras quatro para tratar da
Mecnica Quntica. Ele especulava que os currculos de Fsica do sculo XXI passariam a
incluir aulas de meditao e que fenmenos considerados ocultistas poderiam se tornar
objeto de estudo srio entre os fsicos (nada disso at agora aconteceu, mas o leitor mais
otimista pode se consolar com a ideia de que o sculo ainda tem mais de 80 anos pela frente...).
Uma combinao de termos gregos, psicodlico significa, literalmente, aquilo que
manifesta a alma, ou aquilo que pe a alma em evidncia. Da forma como mais
comumente usada, a palavra se aplica aos efeitos de drogas alucingenas como o LSD, ou a
obras de arte que buscam emular as alucinaes causadas por esse tipo de droga.
Publicado no Brasil j no fim dos anos 1980 como A Dana dos Mestres Wu Li (edio
que, pelo que conseguimos apurar, ainda pode ser encontrada em sebos), o livro de Zukav
representa um marco importante na histria do misticismo quntico, no por ter sido o primeiro
a popularizar o assunto essa duvidosa honra cabe a O Tao da Fsica, de Fritjof Capra, lanado
nos Estados Unidos em 1975 , mas porque um retrato muito fiel do esprito do tempo em que
a associao entre o quantum e o mstico ganhou impulso na imaginao popular; porque suas
ideias serviram de fonte para muito do que veio depois; e porque, dados os devidos descontos
bagagem interpretativa do autor, trata-se de um bom livro sobre Fsica Quntica e Relatividade,
o que muito mais do que se pode dizer a respeito de seus sucessores.
Quando se prope a descrever e explicar teorias e experimentos, Zukav timo. quando
se pe a interpret-los, sempre na chave da Filosofia oriental, que erra. Ou, melhor dizendo,
que vai longe demais.
O pargrafo citado no incio desta seo, por exemplo, traz um pensamento que se segue
descrio minuciosa de uma srie de mecanismos pelos quais partculas subatmicas so
destrudas em colises e como a energia gerada nessa destruio d origem a novas
partculas.39 E, tambm, como a energia presente no vcuo pode, s vezes, dar origem a pares
de partculas.
Ento, partculas se chocam, so destrudas e da surgem novas partculas, levando
metfora: divindades hindus como Shiva e Vishnu danam continuamente a criao e

destruio de universos.
Alm disso, o Princpio da Incerteza permite que partculas surjam espontaneamente do
vcuo, desde que no durem por muito tempo40 assim como posio e momento, tempo e
energia so quantidades relacionadas pelo princpio , o que torna possvel o paralelo feito por
Zukav com a imagem budista da roda da vida [que] simboliza o processo interminvel de
nascimento, morte e renascimento que parte do mundo das formas, que o vazio, que so as
formas 41.
Literariamente um recurso interessante, mas preciso manter em mente seus limites.
Primeiro, muito mais provvel que os antigos mestres orientais tenham formulado essas
ideias com base na observao do ciclo dos seres vivos que nascem, lutam, reproduzem-se e
morrem ou mesmo na histria humana com sua sucesso aparentemente interminvel de
reinos, povos e imprios que surgem, conquistam, enchem-se de glria apenas para
desaparecerem mais tarde do que de algum insight profundo sobre a natureza ltima do
vcuo quntico.
Segundo, nem toda correspondncia possvel, no campo da linguagem, aponta para algo
relevante no mundo dos ftons e dos tomos. Seno, teramos de supor que, ao escrever Romeu
e Julieta no qual dois jovens de famlias inimigas e de sexos opostos se sentem
irresistivelmente atrados um para o outro, o que causa a destruio de ambos , William
Shakespeare estava dizendo algo significativo sobre o eltron e o psitron, partculas de cargas
eltricas opostas que so inexoravelmente atradas uma para a outra e que se aniquilam
mutuamente no momento da coliso.
De modo semelhante, preciso resistir tentao de fazer o contrrio, extrair lies do
mundo quntico para a conduo de nossa vida cotidiana, macroscpica. Zukav faz muito
alarde em torno do fato de que a dualidade onda-partcula mostra que nem todos os dilemas
que encontramos na vida reduzem-se, realmente, a apenas duas alternativas.
Mas, embora seja verdade que muitos aparentes dilemas caso ou compro uma bicicleta?
Luto ou saio correndo? Peo demisso ou abaixo a cabea? Cerveja ou vinho? aceitem
solues que transcendam as alternativas iniciais (talvez possamos pedir uma caipirinha ou um
refrigerante), esse simples fato da vida no tem nada a ver com a dualidade onda-partcula.
Assim como o fato de que as coisas conquistadas com pouco esforo so geralmente pouco
valorizadas no se liga constatao da Mecnica Quntica de que as partculas que surgem do
vcuo (do nada) tm durao extremamente curta.
Metforas so boas para iluminar a vida, mas se levadas alm de seus limites, acabam
provocando confuso: no porque a sua namorada linda como uma flor que voc deve
adub-la. Ou, nas palavras atribudas ao escritor britnico G.K. Chesterton por Neil Gaiman na
epgrafe de seu romance Coraline, contos de fadas so verdadeiros no porque nos dizem que
drages existem, mas porque nos dizem que drages podem ser derrotados 42.

O campo dos sonhos

Na introduo de uma recente reedio de seu livro, Zukav afirma que a obra contm a
semente do pensamento de que a conscincia est no corao de tudo o que podemos
experimentar, de tudo o que podemos conceber, e de tudo o que somos. Tambm aponta para a
possibilidade de que intenes criam a realidade que experimentamos 43.
No entanto, o que em Zukav era apenas semente e possibilidade foi transformado em
afirmao categrica por seus sucessores na trilha do misticismo quntico.
O fsico Amit Goswami, em O Universo Autoconsciente, deixa bem claro, logo nas
primeiras pginas, que seu objetivo demonstrar que o monismo idealista uma concluso
lgica da Mecnica Quntica; e em A Cura Quntica, o mdico endocrinologista Deepak
Chopra no menos ousado, ao garantir que intenes e ideias so os fatores primrios no
surgimento das doenas, enquanto agentes patognicos, como vrus e bactrias, so meramente
secundrios. Tudo isso, mais uma vez, graas Mecnica Quntica.
Discutir os mritos filosficos do monismo idealista, ou a validade mdica das teorias que
buscam ligar doenas a estados de esprito, seria assunto para mais um ou dois livros,
possivelmente bem diferentes deste que voc tem em mos. O que nos interessa aqui no
examinar o contedo exato das propostas desses autores, mas o fato de que ambos tentam
validar essas propostas com apelos ao mundo quntico. Esses apelos fazem sentido?
Resposta curta: no. Como vimos nas pginas anteriores, um observador consciente no
necessrio para explicar a transio entre os mundos quntico e clssico; e, mesmo que fosse,
esse observador no teria como escolher o resultado final da observao, que sempre
aleatrio.44
Para a resposta longa, continue a ler.
Goswami, um fsico de formao, segue mais ou menos na linha de Zukav, descrevendo
fatos e experimentos de modo essencialmente correto, mas forando a mo na parte
interpretativa. Ele considera a ideia de um Universo materialista aterrorizante e v no quantum
uma rota de fuga. Por exemplo, escreve:
A influncia negativa do materialismo realista na qualidade da vida humana
moderna tem sido aterradora. O materialismo realista apresenta um Universo sem
significado espiritual: mecnico, vazio, solitrio [...] Na filosofia idealista, conscincia
fundamental; portanto, nossas experincias so reconhecidas e validadas como cheias de
significado.45
A opinio anterior, retirada de O Universo Autoconsciente, um verdadeiro vespeiro
filosfico. Algum poderia citar, entre os efeitos aterradores do materialismo realista na
qualidade de vida humana, a descoberta dos antibiticos, a inveno das vacinas, do
automvel, da internet, alm da reduo drstica da mortalidade infantil no ltimo sculo.
Outra pessoa talvez considere extremamente arrogante a pretenso de que, para ter
significado, as experincias humanas tm de ser validadas pelo nvel mais fundamental do
Universo. O amor entre duas pessoas, por exemplo, precisa mesmo ter algum significado, alm
do que se passa no corao do casal de amantes, para ter valor?
Mas, concorde-se ou no com a avaliao do autor, o que fica claro que ele tem um
desejo, o de que o idealismo seja verdadeiro, e uma espcie de programa filosfico, o de

demonstrar que o idealismo verdadeiro. O quantum apenas a ferramenta mais mo.


Na tentativa de produzir uma prova que satisfaa seu desejo, Goswami se apropria do
chamado problema da medio da Mecnica Quntica. Trata-se de um problema que j
encontramos neste captulo e no anterior: como as ondas de probabilidade que codificam as
partculas subatmicas geram o Universo macroscpico determinista que vemos ao nosso
redor?
Para Goswami, a explicao de que as interaes das partculas entre si e com o ambiente
gera o colapso da funo de onda insatisfatria. Ele ento oferece uma alternativa espantosa,
de certa forma calcada na ideia de von Neumann sobre o papel do observador consciente: a de
que existe um campo de conscincia que observa a funo de onda do Universo, fazendo-a
entrar em colapso. Todas as mentes humanas participam desse campo, o que faz com que a
existncia seja uma espcie de grande democracia espiritual: cada um de ns vota, com sua
conscincia, para definir a face da realidade.
Chopra argumenta mais ou menos na mesma direo: para ele, existe uma inteligncia
que permeia, por exemplo, o sistema imunolgico humano, e essa inteligncia pode ser
influenciada, por meios qunticos, pela conscincia do paciente.
De novo, como no caso dos paralelos entre Mecnica Quntica e Filosofia oriental,
preciso separar o que tem funcionalidade metafrica do que tem plausibilidade fsica.
Podemos, talvez, dizer que alguns aspectos da realidade so mesmo criados por uma
espcie de consenso mental humano coisas como o papel da mulher na sociedade ou a
percepo da moralidade de se possuir escravos, por exemplo, mudam com o tempo e com a
evoluo dos povos , mas generalizar isso para o mundo fsico bem mais problemtico. E
invocar a Fsica Quntica para justificar essa generalizao muito mais problemtico
ainda.46
O catlogo das dificuldades envolvidas imenso, por isso vamos citar apenas trs: duas
conceituais e uma de ordem puramente prtica.
Comeando pelo aspecto conceitual, h o problema, nada fcil, de dar significado fsico
expresso campo de conscincia. Em Fsica, um campo algo que associa um valor a
cada ponto de um determinado volume de espao, por exemplo, a sala em que voc est agora
tem um campo de temperatura, j que, a cada ponto do interior dela, possvel associar um
nmero correspondente temperatura das molculas que esto ali. Da mesma forma, o
campo gravitacional da Terra associa, a cada ponto do espao, um valor que permite
calcular a fora com que um objeto deixado l vai ser atrado para o centro do nosso planeta.
Qual, portanto, a grandeza que um suposto campo da conscincia associa aos pontos do
espao? Haveria um valor de QI intrnseco a cada minscula frao do Universo? A coisa
simplesmente no tem sentido. Alm disso, se aceitarmos que o campo de conscincia causa
o colapso de uma suposta funo de onda do Universo,47 quem, ou o qu, provoca o colapso
da funo de onda da conscincia?
Uma escapatria possvel seria postular que o tal campo de conscincia no um
campo fsico, como o gravitacional ou o eletromagntico, mas algo que transcende a mera
realidade material. A partir do instante em que se invoca a transcendncia, no entanto, no tem
mais sentido usar princpios da Fsica para defender a ideia: transforma-se em uma questo de
f, filosofia ou religio. Talvez realmente exista um campo transcendente de conscincia
fora do Universo, mas, se esse for o caso, no apelando Mecnica Quntica ou a qualquer
outra teoria fsica que se haver de provar a proposta.
A segunda dificuldade conceitual est na definio de conscincia. Afinal, o que isso?

Cientistas e filsofos debruam-se h tempos sobre a questo. No geral, a palavra aplicada


capacidade que alguns sistemas tm de reconhecer a si mesmos como entidades autnomas, de
refletir sobre o ambiente que os cerca e sobre os prprios estados internos de, por exemplo,
pensar estou com fome, em oposio a apenas sentir fome, de apreciar o aroma da comida,
em vez de apenas deixar-se atrair por ele.
Por tudo o que sabemos, com base na melhor informao cientfica disponvel, essa
capacidade combinada de identificao, percepo e reflexo algo que evoluiu ao longo das
eras, comeando com o impulso rudimentar que impele as formas de vida mais simples a
buscar abrigo e alimento, at chegar capacidade humana de contemplar o cu estrelado e
fazer poesia.
E seja o que for essa conscincia, ela sempre aparece de forma localizada: nos indivduos
da espcie humana, talvez em outros mamferos, em alguns pssaros e, de acordo com
algumas pesquisas cientficas recentes, polvos. Quem sabe, no futuro, em androides,
computadores que venhamos a construir ou em aliengenas que venhamos a encontrar. Ela
parece tambm depender, crucialmente, de um rgo especfico, o crebro. Algo bem
diferente dos campos da Fsica, que permeiam todo o espao e no requerem um suporte de
carne e sangue.
A diferena entre o localizado e o disperso nos traz dificuldade prtica que
mencionamos: no vemos indcios desse campo em parte alguma. Podemos detectar um
campo gravitacional vendo um peso cair, ou um campo eletromagntico acompanhando o
movimento da agulha de uma bssola, mas no h um experimento capaz de revelar a
presena do campo de conscincia.
Algum poderia imaginar que fenmenos paranormais como transmisso de
pensamento, premonies e sonhos profticos serviriam como indicadores da presena desse
campo, da mesma forma que a trajetria da Lua no cu indica a presena do campo
gravitacional da Terra. E, de fato, muitos defensores do misticismo quntico se apegam a
indcios e narrativas de ocorrncias paranormais em busca de apoio emprico para suas ideias.
O problema, a, que nenhum desses fenmenos jamais foi validado cientificamente:
desde que o americano Joseph Banks Rhine escolheu a palavra parapsicologia para descrever
seu campo de estudos, na dcada de 1930, nenhum suposto evento paranormal sobreviveu ao
escrutnio cientfico.48
De fato, as nicas descobertas cientficas slidas j feitas, com base nos estudos sobre
paranormalidade, dizem respeito psicologia do erro e do embuste, e revelam como fcil
enganar as pessoas. Como somos facilmente distrados, enrolados e engabelados pelos outros ou
por ns mesmos.49
De novo, nada impede que uma pessoa assuma uma perspectiva mstica e aceite, como
paranormais, eventos que, numa viso cientfica, no passam de coincidncias ou malentendidos. S que, ao abandonar a perspectiva cientfica, tem-se de abandonar, tambm,
qualquer reivindicao legtima de aplicao da Mecnica Quntica ao problema.
A hiptese de que o campo de conscincia o ingrediente fundamental do Universo
abre a possibilidade eis o principal fator de marketing do misticismo quntico de que a
realidade seja malevel, no sentido de que pode ser forjada na fornalha da fora de vontade: se
um nmero grande o suficiente de pessoas acreditar, digamos, na paz mundial, ou que sorvete
de morango cura o cncer, o campo universal poderia ser redefinido para acomodar esses
novos conceitos.
O problema, que deve parecer evidente, que isso simplesmente no acontece. A

realidade no democrtica: dos primrdios da humanidade at o perodo clssico da


civilizao grega, o consenso parece ter sido o de que a Terra era plana, mas no h nenhum
indcio de que nosso planeta tenha sido achatado como uma panqueca durante todo esse tempo.
Outros exemplos abundam: antes de Galileu realizar suas primeiras observaes da Lua, o
consenso, no mundo ocidental, dizia que nosso satlite natural tinha de ser uma esfera perfeita e
sem manchas. Se houvesse mesmo um campo de conscincia construindo a realidade, o
grande cientista italiano jamais teria observado as montanhas, os vales e as crateras lunares.
possvel at mesmo argumentar que a Fsica clssica representava uma realidade
consensual to forte que a Mecnica Quntica jamais deveria ter tido a oportunidade de
aparecer.

Mas ser que funciona?

Como algumas pessoas gostam de dizer, no entanto, s vezes uma ideia no precisa ser
verdadeira para funcionar: Dumbo, o elefante voador do desenho animado da Disney, pensava
que s era capaz de se lanar aos ares porque segurava uma pena mgica na tromba, quando o
verdadeiro impulso vinha de suas orelhas enormes. Mesmo inexistentes, os poderes mgicos da
pena davam-lhe a segurana de que precisava para cruzar os cus.
Ser que o misticismo quntico no poderia operar do mesmo modo? Sem afetar a
estrutura ntima da realidade, mas atuando como fator de motivao, empenho e,
consequentemente, sucesso?
Lembrando o exemplo que demos no incio do captulo: no h mentalizao que faa
multiplicarem-se as vagas nos cursos superiores mais concorridos.
Alm disso, h alguma evidncia experimental de que tcnicas de visualizao em
que a pessoa se esfora para ver a si mesma j na posio almejada so, na verdade,
contraproducentes. De acordo com o psiclogo britnico Richard Wiseman, pessoas que se
valem de estratgias assim acabam sendo levadas a subestimar o esforo realmente necessrio
para conquistar o objetivo e, por isso, se frustram com mais facilidade.

Misticismos outros

Nem s do Princpio da Incerteza e da dualidade onda-partcula vivem as picaretagens

qunticas, no entanto. Outro fenmeno, o chamado emaranhamento quntico, s vezes tambm


costuma ser invocado.
No emaranhamento, partculas separadas por grandes distncias a expresso em lados
opostos do Universo muito usada por certos autores parecem capazes de se comunicar
instantaneamente, com uma alterao no estado de uma operando uma transformao
automtica na outra.
Ningum menos do que Einstein referiu-se a essa possibilidade como uma ao
fantasmagrica a distncia, e voc no ter dificuldade em encontrar quem tente aplicar o
princpio a fenmenos to diversos quanto a astrologia e a transmisso de pensamento.
O emaranhamento um fenmeno real, comprovado experimentalmente, e uma
interpretao adequada do que, exatamente, acontece ali ainda no existe. Mas, como de
costume, suas implicaes so bem diversas das sugeridas pela literatura mais popular. Os
detalhes esto no prximo captulo.
30 Early Writings of Charles Darwin, vol. 2, transcritos e anotados por Paul H. Barrett, trabalho
disponvel online em http://darwin-online.org.uk/content/frameset?
pageseq=1&itemID=F1582&viewty pe=text, acessado em 30/3/2013. (Traduo nossa)
31 Existem tambm monismos idealistas cristos. Uma verso especialmente curiosa a que foi
proposta no sculo XVIII pelo bispo ingls George Berkeley . Segundo o bispo Berkeley , todo o
Universo s existe como pensamento, na mente de Deus.
32 Muitos misticismos e doutrinas da Nova Era abraam essa viso, o que no deixa de ser
irnico, j que o principal objetivo dessas doutrinas parece ser, exatamente, oferecer um atalho
para a satisfao dos desejos e das necessidades que deveriam ser transcendidos!
33 Em Reflexions of a Physicist, Philosophical Library , New York, 1950, ensaio The New Vision
of Science, publicado originalmente na edio de maro de 1929 da Harpers Magazine.
Disponvel em formato e-book em http://archive.org/details/reflectionsofaph031333mbp.
Acessado em 30/03/2013.
34 Diversas, mas no todas: a carga eltrica de um eltron, por exemplo, sempre a
mesma e est perfeitamente definida.
35 O leitor mais rigoroso poder torcer o nariz para o uso da palavra irreversvel. Afinal,
praticamente todo efeito fsico pode ser desfeito: se amasso o carro, por exemplo, basta lev-lo
ao funileiro. Mas repare que consertar o carro amassado requer o dispndio de tempo, dinheiro e
energia: o carro no se endireita sozinho. Uma definio mais refinada de irreversvel, no
contexto em que estamos usando a palavra, seria: uma situao que tem uma probabilidade
extremamente baixa para todos os efeitos prticos, igual a zero de se desfazer de modo
espontneo, num intervalo razovel de tempo.

36 Escrevemos muitos, e no todos, porque h fisicos, como o americano Victor J. Stenger


(autor do livro The Unconscious Quantum ou O Quantum Inconsciente), que consideram que a
chamada dualidade onda-partcula reflete apenas uma limitao da linguagem humana: nessa
viso, os objetos qunticos seriam coisas de uma natureza especial, uma natureza que no
temos palavras para descrever, e por isso nos vemos obrigados a recorrer a termos grosseiros e
inadequados, como onda e partcula. Assim, muito da estranheza do mundo quntico se
reduz questo de termos um vocabulrio limitado por nossa experincia cotidiana no mundo
macroscpico. Kenneth Ford, ex-diretor do Instituto de Fsica dos Estados Unidos, j escreveu
que ondas so desnecessrias, porm convenientes para tratar da Mecnica Quntica (Ford,
2011, p.205).
37 Uma delas a dos Muitos Mundos, segundo a qual todas as possibilidades codificadas na
funo de onda se realizam, cada uma em um Universo diferente.
38 Todas as citaes da obra de Gary Zukav vm da edio e-book the The Dancing Wu Li
Masters, publicada nos EUA por Harper-Collins em 2009. (Traduo nossa).
39 Isso , fundamentalmente, o que ocorre nos experimentos realizados em colisores como o
LHC: partculas se chocam em alta velocidade e os fsicos, ento, estudam as partculas
resultantes.
40 Ok, ento no exatamente assim que acontece: dizer que possvel pegar emprestado do
Nada um bocadinho de energia para em seguida devolv-lo ao Nada uma licena potica.
O fato que o que chamamos de vcuo na verdade fervilha de energia; e flutuaes qunticas
aleatrias podem produzir pares de partculas ditas virtuais, num processo cuja durao
prevista pelo Princpio da Incerteza. Mas esse um fenmeno melhor descrito pela Teoria
Quntica de Campos, que foge do escopo deste livro.
41 Ver nota 38.
42 Gaiman aparentemente estava parafraseando um trecho da crnica The Red Angel,
coletada no volume Tremendous Trifles, de 1909. O original diz: Contos de fadas no do
criana a primeira ideia de um bicho-papo. O que os contos de fadas do criana a primeira
clara ideia de que o bicho papo pode ser derrotado. (Traduo nossa).
43 Ver nota 38.
44 Um cientista pode escolher qual faceta de um objeto quntico vai se manifestar no
experimento se onda ou partcula , mas o nico papel que a conscincia do experimentador

tem a na definio da montagem do equipamento. No h nenhum tipo de controle mental


direto sobre a partcula em si.
45 Todas as citaes de O Universo Autoconsciente vm da edio e-book The Self Aware
Universe, Jeremy P. Tatcher/Putnam, New York, baseada na edio trade paperback de 1995.
(Traduo nossa).
46 J a inteligncia invocada por Chopra poderia ser vista como uma metfora para as
mudanas acumuladas ao longo da evoluo biolgica, mas ele no est se referindo ao processo
darwiniano de seleo natural e, sim, a um campo inteligente semelhante ao de Goswami.
47 Esse, alis, um conceito que talvez nem tenha significado fsico: o cientista brasileiro Mario
Novello, em seu livro O que Cosmologia?, lembra que, para integrar todo o Universo numa s
funo de onda, seria preciso criar um tratamento quntico satisfatrio da gravidade, o que ainda
no foi feito.
48 Crticos s vezes acusam a ortodoxia cientfica de no aceitar fenmenos revolucionrios. O
que no deixa de ser engraado, j que essa mesma ortodoxia aceitou coisas bem estranhas,
como a Relatividade e o quantum, assim que as provas adequadas foram produzidas.
49 Mais detalhes podem ser encontrados em livros como Paranormality (Paranormalidade), do
psiclogo britnico Richard Wiseman, e The Elusive Quarry (A Presa Elusiva), do americano
Ray Hy man.

CAPTULO 5
MUNDO ESTRANHO

Acho que posso dizer com segurana que ningum entende Mecnica Quntica.50
Richard P. Fey nman
Cala a boca e calcula!
David Mermin51

Um dos aspectos mais estranhos da Mecnica Quntica provavelmente o mais estranho


o fato de que somos perfeitamente capazes de calcular o resultado de experimentos,
prevendo a ocorrncia de eventos que realmente se confirmam, mas at hoje no sabemos ao
certo como interpretar filosoficamente a coisa toda. Por exemplo, muito simples prever o
resultado de uma experincia de difrao, na qual um feixe de eltrons passa por dois furos e
forma um padro de interferncia num anteparo. Mas muito difcil dizer o que acontece
exatamente com cada eltron medida que a figura de interferncia vai se desenhando. A
maioria dos fsicos simplesmente desistiu de tentar interpretar a Mecnica Quntica,
contentando-se, em vez disso, em descrever os resultados obtidos. Outros ainda acreditam que a
Mecnica Quntica oferece um panorama incompleto, e se dedicam a encontrar um esquema
que consiga descrever corretamente o que acontece no mundo microscpico, ao mesmo tempo
que preveja, de maneira consistente, tudo o que j encontramos todos os dias no laboratrio.
Esses cientistas acreditam que, tal como Ptolomeu e seus epiciclos planetrios, que vimos no
Captulo 1, estamos presos a um paradigma que nos d as respostas certas, mas que fornece
uma viso de mundo totalmente errada.
Infelizmente, no parece haver sada desse labirinto filosfico, embora muita gente boa
tenha tentado.52 No h uma correspondncia clara entre propriedades e grandezas
macroscpicas e os fenmenos qunticos. At mesmo nosso vocabulrio soa inadequado na
tentativa de descrev-los.
No centro dessa inadequao est o Princpio da Incerteza. O fato de no podermos medir
duas grandezas conjugadas, como posio e momento linear, com grau absoluto de preciso ,
em ltima anlise, responsvel pelas esquisitices qunticas que vimos no Captulo 3. Com efeito,
uma leitura ainda mais ortodoxa da Interpretao de Copenhague sustenta que no tem sentido
perguntar onde um eltron est antes de realizar uma medida: antes de fazer um experimento
(e provocar o colapso da funo de onda do sistema), o eltron no tem uma posio definida. O
mesmo pode ser dito sobre o momento linear, spin, ou qualquer outra propriedade mensurvel
da partcula. O mximo que podemos fazer em relao a todas essas coisas calcular as
chances de cada propriedade observvel assumir um determinado valor.
Vamos, agora, examinar um pouco mais de perto como as propriedades e consequncias
contraintuitivas da Mecnica Quntica confundiram a cabea de tanta gente, levando certas
pessoas a acreditar que a cincia havia encontrado a confirmao definitiva de suas religies
ou filosofias favoritas e, por conta disso, como alguns espertalhes se aproveitaram para
semear desinformao e ganhar uns trocados.

A experincia da fenda dupla

Na palestra n. 6 sobre o carter das leis fsicas que o ganhador do Nobel de Fsica Richard
Fey nman deu na Universidade de Cornell em 1964, de onde tiramos a primeira epgrafe deste
captulo,53 o cientista revisita muitas das propriedades estranhas da Mecnica Quntica por
intermdio de um experimento muito elegante, que passamos a descrever.
Imagine que temos um canho de eltrons54 (parecido com o que existe nas antigas TVs
de tubo) apontado para um anteparo. Nesse anteparo ns colocamos algum detector que
registre o impacto dos eltrons, talvez um fundo fosforescente que emita um pontinho brilhante,
de maneira que saibamos onde cada partcula bateu. E, entre o canho de eltrons e o anteparo,
colocamos uma tela opaca com duas pequenas fendas, cujo tamanho seja comparvel ao
comprimento de onda dos eltrons (algo simples de calcular). A expectativa, depois de todo o
trabalho de Einstein e de De Broglie, de que os eltrons do feixe se comportem como ondas
ao atingir a tela e difratem ao passar pelas fendas. Como a experincia de Young demonstrou,
ondas difratando geram padres de interferncia no anteparo em essncia, regies de claro e
escuro que correspondem, respectivamente, a interferncias construtivas e destrutivas quando
as ondas se superpem.
Ns ento ligamos o canho de eltrons e esperamos para ver o que acontece. Se
dispusermos de uma cmera que possa filmar em alta velocidade, ou se regularmos para baixo
a taxa de emisso do feixe no canho, veremos o anteparo registrar a impacto individual de
cada eltron que chega at ele. Humm! Muito curioso! Queramos verificar o carter
ondulatrio do eltron, mas tudo o que acontece a marcao de pontinhos brilhantes no
anteparo, exatamente o que esperaramos de partculas que tivessem quicado aleatoriamente
nas bordas microscpicas das fendas e se espalhado. De fato, podemos dividir o anteparo em
regies de tamanho arbitrrio e contar quantos eltrons atingem uma dada regio a cada
minuto, digamos. Isso vai ser importante mais para frente, ento tome nota.
Mas espere. Esse no o final da histria. Se deixarmos os pontinhos se acumularem, um
padro vai surgir. Zonas com mais pontinhos e outras mais rarefeitas. Algumas zonas
praticamente escuras, indicando que quase nenhum eltron acerta aquele trecho do anteparo.
Ora, mas so franjas de difrao! Exatamente o que espervamos observar no comeo! Com
efeito, acabamos de comprovar o carter dual da matria: os eltrons so espalhados como
ondas, mas o anteparo registra cada impacto individual, como se eles fossem partculas.
Vamos, agora, propor uma variao no experimento. Dispostos a testar os limites do poder
de previso da Mecnica Quntica, podemos tapar uma das fendas de cada vez e registrar o
padro formado no anteparo quando apenas uma ou outra estiver aberta. Afinal, se possvel
reduzir a taxa de emisso de forma que um eltron de cada vez atinja o anteparo, razovel
supor que cada partcula passe por apenas uma das fendas e seja desviada pelas bordas da
passagem utilizada. Assim, somando as figuras formadas em cada caso, deve ser possvel
recuperar o padro de interferncia. Ao menos isso o que aconteceria no caso clssico, se
estivssemos disparando bolinhas de papel contra um anteparo adesivo. No isso que a
Mecnica Quntica prev, mas vamos realizar o experimento assim mesmo.
Nas Figuras 6 a 8, vemos os resultados dos experimentos realizados em laboratrio. Elas
representam um canho disparando eltrons contra um anteparo e uma tela sensvel, com o
registro do impacto das partculas acumulando-se ao longo do tempo

Figura 6 Com apenas uma fenda aberta no anteparo, vemos as marcas de


impacto acumularem-se atrs da passagem.

Figura 7 Abrindo-se uma segunda fenda, enquanto a primeira fechada,


o mesmo padro se repete, atrs da nova passagem.

Figura 8 Com as duas fendas abertas, vemos a formao de um padro


de interferncia que diferente da simples soma das duas condies anteriores.

Para surpresa dos opositores da Interpretao de Copenhague, obtivemos dois padres de


impacto no anteparo que podemos chamar de P 1, obtido com uma das fendas, que podemos
chamar de 1, aberta, e a outra, 2, fechada, e P 2, obtido com a fenda 1 fechada e a 2
aberta que correspondem a distribuies de probabilidade de impacto de eltrons:
determinadas regies do anteparo acumulam mais impactos do que outras. Se os eltrons
fossem entidades clssicas, no haveria mistrio nenhum: a soma das distribuies P 1 + P 2
seria igual distribuio P 12 (l-se p-um-dois), obtida com ambas as fendas abertas,
porque cada eltron teria de passar por apenas uma das duas fendas. S que essa soma no
igual ao padro de interferncia que vimos antes. Por qu? Lembra-se de quando dissemos (no
Captulo 3) que as funes de onda so nmeros complexos e que s podemos interpretar
fisicamente o mdulo delas? Pois bem, as distribuies de probabilidade individuais P 1 e P 2 so
exatamente o complexo conjugado das funes de onda individuais de cada situao. Elas
representam a amplitude o tamanho de cada onda, expresso como um nmero real, em
vez de um nmero complexo. Vamos usar a letra grega (l-se psi) para representar
funes de onda.55 Ou seja:
Funo de onda que descreve a distribuio dos eltrons no anteparo quando
somente a fenda 1 est aberta: 1.
Funo de onda que descreve a distribuio dos eltrons no anteparo quando
somente a fenda 2 est aberta: 2.
Distribuio de probabilidade do impacto dos eltrons no anteparo quando somente
a fenda 1 est aberta: P 1=|1| 2.
Distribuio de probabilidade do impacto dos eltrons no anteparo quando somente
a fenda 2 est aberta: P 2=|2| 2.
(As barrinhas verticais cercando a letra grega so o smbolo de mdulo, e
significam que estamos tomando o valor absoluto do que est dentro delas. Assim, o

mdulo do nmero 3 mesmo 3, mas o mdulo do nmero 5 5).


No nosso caso presente, o que ocorre que a distribuio de probabilidade dos eltrons no
anteparo, quando as duas fendas esto abertas, P 12, igual ao quadrado da soma delas. Assim:
P 12=|1 + 2| 2
Em geral, a soma de dois nmeros ao quadrado muito diferente do quadrado da soma
dos mesmos dois nmeros (nem precisa lembrar muita coisa do Ensino Mdio para verificar
esse fato, basta fazer |5 + 3| 2 e |5| 2 + |3| 2 para ver a diferena).56 Por que temos de obter o
quadrado da soma em vez de somar os quadrados de cada funo de onda? Bem, padres de
interferncia na ptica acontecem quando cristas e vales de duas ou mais ondas se superpem
e essa interferncia, construtiva ou destrutiva, vai depender da fase de cada onda. a fase
que nos diz se uma onda apresenta uma crista, um vale ou algo intermedirio num determinado
ponto. S que a informao sobre a fase de uma s onda se perde quando tomamos o mdulo
de sua representao matemtica e o elevamos ao quadrado. Ou seja, se queremos descrever
matematicamente um fenmeno de interferncia, no podemos jogar fora a contribuio das
fases das diferentes ondas sem essa informao, no h interferncia possvel. preciso
deixar que as fases de cada funo de onda, 1 e 2, sejam somadas para s ento tomarmos
o quadrado do mdulo resultante. Quando procedemos assim, verificamos que P 12 depende
no s da soma P 1 + P 2, mas tambm da contribuio de um termo de mistura, que leva em
conta a diferena de fase entre as ondas provenientes de cada fenda.
Ok, ento! Agora sabemos qual o mecanismo matemtico que prev a formao de um
padro de interferncia e entendemos, mais ou menos, por que temos de deixar as duas fendas
abertas para obt-lo. Mas no deixa de ser estranho muito estranho, de fato que a
interferncia s aparea quando os eltrons tm de escolher, de alguma forma, por qual
fenda passar. Afinal, se essa escolha fosse um fenmeno estatstico aleatrio, poderamos
esperar que cada evento de passagem por uma fenda acontecesse de forma isolada e
independente de todos os outros.
Dando um contraexemplo do mundo clssico: imagine que voc apresentado ao
resultado de uma sequncia de dez arremessos de moeda. fundamentalmente impossvel
distinguir, apenas com base na srie de caras e coroas, se ela foi produzida por dez lanamentos
de uma s moeda ou por cinco lances de duas moedas diferentes. J no caso dos eltrons, a
opo por uma ou duas fendas moedas, na nossa analogia gera resultados notavelmente
diversos.
Ocorre que h um detalhe sutil oculto no experimento com os eltrons. Dissemos que
possvel reduzir a taxa de emisso no feixe, para melhor acompanhar a formao da figura de
interferncia. E se arranjarmos o canho de forma que ele emita apenas um eltron de cada
vez? Seria intuitivo achar que alguma outra figura surgiria no anteparo; talvez recuperando o
padro P 1 + P 2. Lembre-se: padres de interferncia aparecem quando duas ou mais ondas,
fora de fase, se superpem. Se apenas um eltron est sendo emitido, ele teria de passar por
uma das duas fendas e, portanto, no teria com o que se superpor. O carter de difrao seria
perdido.
S que no isso o que a Mecnica Quntica prev, e no o que realmente acontece.
Mesmo emitindo um nico eltron de cada vez, se esperarmos tempo bastante, o anteparo vai

registrar a mesma figura de difrao de antes. Isso significa que o eltron est interferindo nele
mesmo; analogamente, podemos dizer que o eltron est passando pelas duas fendas ao mesmo
tempo.57 Qual , ento, a trajetria do eltron? Como possvel que ele passe pelas duas
fendas? Ser que sequer vlido fazer perguntas desse tipo? Pela matemtica da Mecnica
Quntica, realmente no h debate: as funes de onda 1 e 2 precisam interagir entre si para
que o padro de interferncia aparea, o que s ocorre com as duas fendas abertas. O preo a
pagar por essa interpretao crua das equaes engolir que o eltron pode interferir consigo
mesmo.58
Essa foi a grande bronca do time contrrio Interpretao de Copenhague. Ora, o eltron
uma partcula fundamental, no poderia se dividir. Pior ainda, podemos ver o impacto de
cada eltron no anteparo, ento mesmo que imaginemos que o eltron se parta entre dois
pedaos menores, como diabos haveria ele de se recombinar antes de bater no anteparo?
Algumas tentativas foram feitas para reconciliar o resultado experimental com uma explicao
filosoficamente confortvel, mas nenhuma foi muito longe. No entanto, nem tudo estava
perdido: e se pudermos modificar o experimento mais uma vez? E se fosse possvel colocar
detectores por baixo de cada fenda que registrassem a passagem dos eltrons? Assim seria
possvel determinar por onde cada eltron passou e, sabendo onde no anteparo ele bateu,
reconstruir sua trajetria. Assim, ficaria demonstrado que uma interpretao puramente
estatstica est incompleta; e que h algo mais por descobrir.59
a que entra em ao o Princpio da Incerteza.
Quero dizer, ele j estava entrando em ao antes. Os eltrons no feixe esto com o seu
momento linear vertical bem-definido (afinal, esto todos andando bonitinhos em linha reta,
supostamente com poucos desvios para cima ou para baixo). S que, a partir do momento em
que um eltron encontra as fendas, a incerteza quanto sua posio se reduz. Podemos no
saber por qual das duas ele passou, mas as chances esto distribudas entre ambas. E esse
pequeno ganho de certeza quanto posio gera uma ampla incerteza na distribuio de
velocidades. Por isso, os eltrons so espalhados e, por isso, atingem o anteparo com uma boa
abertura angular (veja, na Figura 9, como um ganho de informao sobre qual fenda o eltron
atravessa afeta a disperso). Podemos calcular essa disperso de momento e estimar a posio
dos mximos e mnimos de interferncia. Muito bem, muito bom, muito bonito e se
colocamos os tais detectores por trs das fendas? Se isso acontecer, vamos registrar a passagem
de cada eltron por uma ou outra fenda, nunca por duas fendas ao mesmo tempo. A-h! Fim
do mistrio, certo? As duas fendas esto abertas e agora sabemos por onde cada eltron passou!
Infelizmente (para os adversrios de Copenhague), a figura que se forma no anteparo no
mais o nosso belo padro de interferncia. Ela se assemelha muito mais distribuio somada
P 1 + P 2 que obtivemos quando fechamos uma fenda de cada vez. O que est acontecendo?
Ora, o localizador de eltrons tambm funciona como uma medida, embora certamente no
tenha nada a ver com a conscincia do operador.60 Ao sinalizar por onde cada eltron passa,
ele est localizando, com bastante preciso, a posio da partcula e, consequentemente,
tornando cada vez mais difusa a disperso de seu momento linear. Seria tentador entender que
a luz do detector funciona como uma bola de bilhar batendo em outra e alterando sua trajetria,
mas mais fundamental do que isso: o detector fora a funo de onda do eltron, que antes
estava calmamente sobreposta entre as duas fendas, a escolher por qual fenda vai passar e
essa medio causa um colapso. O eltron realmente passa por apenas uma fenda e tudo se d
como se a outra estivesse fechada. O padro de interferncia perdido.

Figura 9 Com a presena de detectores que determinam por qual fenda


cada eltron teria passado, o padro de interferncia (como visto na Figura 8)
destrudo.

possvel diminuir a preciso do detector (talvez usando ftons menos energticos), de


maneira que nem todos os eltrons sejam encontrados. O que acontece que a temos a
formao de uma figura difusa, que no nem a interferncia original, nem a superposio P 1
+ P 2 de uma fenda fechada de cada vez. Se diminuirmos a intensidade do detector o suficiente,
acabaremos por recuperar a figura de interferncia, o que demonstra que o Princpio da
Complementaridade (que definimos no Captulo 3) inescapvel.61 Qualquer alterao que
fizermos para detectar a trajetria real do eltron, ou de qualquer outra entidade quntica
usada no experimento, necessariamente destri o carter de difrao.
O experimento da fenda dupla um dos mais elegantes que existem para verificar muitas
das sutis e estranhas propriedades da Mecnica Quntica. No toa que numa pesquisa
informal com os leitores da revista Physics World, em 2002, ele foi votado o mais belo da
Fsica.

O paradoxo EPR e o Teorema de Bell

Um dos ditados favoritos entre os fsicos diz que o mapa no o territrio. Trocando em
midos, isso significa que ter uma teoria matemtica que consiga descrever bem certa classe
de fenmenos no significa, necessariamente, compreend-los. Embora seja um ditado mais
usado pelos cosmlogos, cujas teorias sobre o princpio do Universo so to ricas e variadas

quanto so as dificuldades em test-las experimentalmente, cai como uma luva para qualquer
um que pense um pouco sobre Mecnica Quntica. E foi com esse esprito que os crticos da
Interpretao de Copenhague seguiram questionando as estranhas implicaes filosficas da
teoria. Era uma coisa dizer que entidades microscpicas seguem alguma regra estatstica para
se organizarem o estudo das propriedades dos gases s avanou tanto, no sculo XIX, graas
a um tratamento estatstico. Mas tratar partculas subatmicas como abstraes matemticas?
No, era pedir demais. O mundo ao nosso redor real. As substncias tm propriedades
definidas. Tambm ftons, eltrons, prtons teriam que ter alguma engrenagem oculta que
explicasse seu comportamento estranho, mas que preservasse o determinismo da Fsica
clssica.
Podemos resumir o desconforto dos crticos da seguinte forma: a funo de onda de um
estado quntico no prev o resultado de uma medida no mximo, d uma descrio
estatstica dos resultados de uma possvel medio. Antes de realizar o experimento, portanto,
no tem sentido perguntar onde a entidade quntica realmente estava, de acordo com a
Interpretao de Copenhague. como se o prprio ato de medir uma grandeza criasse a
realidade fsica. Para um realista, como os crticos da interpretao ortodoxa passaram a ser
conhecidos, isso um absurdo total. Eles diriam que a Mecnica Quntica forosamente
incompleta, pois no capaz de descrever todas as propriedades e caractersticas de um
sistema. E assim o debate prosseguiu, por muito tempo.
Num de seus muitos embates com Niels Bohr, Albert Einstein publicou (junto com mais
dois colegas, Boris Podolsky e Nathan Rosen) um artigo bombasticamente intitulado Pode a
descrio quantum-mecnica da realidade ser considerada completa?,62 no qual buscava um
argumento matador contra a interpretao ortodoxa. O raciocnio de Einstein, Podolsky e Rosen
(ou EPR, para abreviar) era mais ou menos assim: possvel criar partculas aos pares, as
quais, pelas vrias leis de conservao, precisam ter certas caractersticas correlacionadas
momento linear, por exemplo. Assim, se um par de partculas for criado, seu estado quntico
vai estar emaranhado (como dizemos hoje). Deixe as partculas se afastarem a uma distncia
arbitrariamente grande. Mea o momento linear de uma das partculas e a outra vai
necessariamente ter o seu prprio momento definido, sem que precisemos medi-lo. Para o trio
EPR, isso no representa problema algum como realistas, eles acreditavam que cada uma
das partculas emaranhadas tinha momento linear bem definido; e que a medida de uma no
afetaria em nada as caractersticas da outra. Porm, se a interpretao ortodoxa fosse mesmo
vlida, eles sustentavam que haveria uma ao fantasmagrica a distncia, alguma espcie
de campo esquisito, que informaria a outra partcula do par emaranhado qual valor de
momento linear ela deveria escolher exibir. E, uma vez que as distncias podem ser
arbitrariamente grandes, isso violaria o princpio relativstico que diz que nenhuma informao
pode viajar mais rpido que a luz. Ou a interpretao ortodoxa est incompleta ou a Fsica
Quntica no local.63 Xeque-mate!
Niels Bohr ofereceu alguns contrapontos ao argumento EPR, sustentando que havia certas
dificuldades experimentais com a proposta do artigo, ao mesmo tempo que parecia concordar
com Einstein que uma violao da localidade seria irracional. De fato, num artigo publicado
cinco meses depois,64 Bohr reafirmou que a estrutura do Princpio da Incerteza impede a
observao simultnea de observveis conjugados, como posio e momento linear, mesmo
em pares de partculas emaranhadas mas no chega a refutar matematicamente o elegante
argumento EPR. E assim a coisa ficou por algum tempo.
O Paradoxo EPR, como o argumento acabou ficando conhecido, deu margem a uma

srie de teorias alternativas Mecnica Quntica, todas explorando a possibilidade da


existncia de variveis ocultas, que pudessem preservar os resultados da teoria ortodoxa e o
princpio da localidade. Mas eis que, em 1964, o irlands John Stewart Bell matou a charada.
Bell props que se tomassem medidas de observveis complementares em direes
diferentes. sabido, por exemplo, que certas partculas exibem um momento angular 65
intrnseco, chamado de spin. Eltrons exibem spins orientados para cima ou para baixo,
dependendo da direo do campo magntico utilizado para realizar a medida. Um par
emaranhado eltron-psitron, portanto, vai ter spins anticorrelacionados se o eltron
apresentar spin para cima, o psitron vai apresentar spin para baixo, e vice-versa. No jargo
tcnico, chamamos esse estado quntico de singleto de spin. O detalhe aqui que os campos
usados para a medio esto sempre apontando para a mesma direo. Bell sugeriu que os
campos detectores tivessem orientaes diferentes para cada membro do par emaranhado, por
motivos que ficaro claros em breve.
De acordo com o Princpio da Incerteza, medidas de spin em eixos perpendiculares entre
si so incompatveis, assim como velocidade e momento linear, ou seja: se observamos a
componente vertical do spin de um eltron e encontramos spin para cima, segue que uma
segunda e imediata medida da componente vertical do mesmo eltron necessariamente vai dar
para cima. Mas suponha que na segunda vez se queira medir a componente horizontal do spin
do eltron. Nesse caso, h chances iguais de medirmos spin para baixo ou para cima. O resumo
da pera 66 que medir o spin em certa orientao no tem nada a ver, em princpio, com a
medida em uma orientao perpendicular. No caso de pares emaranhados, o raciocnio o
mesmo: medidas de spin em direes perpendiculares no necessariamente vo mostrar
correlao.
Muito bem, ento, se a orientao dos detectores for a mesma, seguramente vamos
recuperar a previso do artigo EPR. Para cada spin para baixo detectado, corresponder um
spin para cima no outro membro do par emaranhado, e vice-versa. Se definirmos que para
cima tem valor +1 e para baixo tem valor 1, o produto desses spins ser sempre 1, pois
estaro perfeitamente anticorrelacionados.
Se a orientao dos detectores for antiparalela (por exemplo, um campo aponta para cima
e outro, para baixo), os spins do par emaranhado estaro sempre perfeitamente
correlacionados, pois toda vez que um detector encontrar um eltron com spin para cima ou
para baixo o outro detector encontrar o psitron com spin na direo contrria mas o prprio
detector tambm estar na direo contrria. O produto dos spins ser sempre +1.
Se a orientao dos detectores for perpendicular, pode ou no haver correlao. Cada
partcula tem 50% de chance de apresentar spin para cima ou para baixo. H, portanto, quatro
casos possveis: o eltron pode ter spin para cima e o psitron, para cima; o eltron pode ter spin
para cima e o psitron, para baixo; o eltron pode ter spin para baixo e o psitron, para cima, ou
ambos podem ter spin para baixo. O produto dos spins em cada caso , respectivamente, +1;
1; 1; +1. Portanto, a mdia dos produtos ser zero.67
Bell ento se perguntou o que aconteceria se medssemos o spin de um par emaranhando
sorteando orientaes arbitrrias para cada membro do par (imagine que quando cada detector
acionado, gera um campo orientado em 0, 120 ou 240 a partir da vertical, por exemplo).
Se calhar dos dois detectores sortearem a mesma orientao, sabemos que o par emaranhado

vai estar com spins (anti)correlacionados. Mas se as orientaes forem diferentes, ento pelo
Princpio da Incerteza a correlao entre os spins, depois de vrias e vrias medies
aleatrias, dever ser um nmero entre 1 (para perfeita anticorrelao) e +1 (para perfeita
correlao), podendo inclusive ser zero. E que nmero esse? A matemtica da Mecnica
Quntica garante que o produto dos spins do par emaranhado eltron-psitron vai, na mdia,
dar um certo nmero real que depende do cosseno do ngulo formado entre os detectores,68 o
que de fato se verifica em laboratrio.
A sacada vem agora: se os realistas tiverem razo, cada par emaranhado na realidade,
todas as partculas do Universo, emaranhadas ou no nasce com propriedades bem definidas
de momento linear, spin etc. O nosso desconhecimento dos valores exatos dessas propriedades
no interfere no comportamento delas. Pois bem, Bell assumiu que a hiptese dos realistas
estava correta. Ele disse que existe alguma funo realista local69 l (a letra grega lambda)
que guarda todas as informaes pertinentes ao estado quntico de uma partcula. Se isso
verdade, ento possvel definir uma funo de l para o eltron e outra para o psitron, de
modo que o resultado da medio do spin de cada um esteja determinado antes que faamos a
experincia. E sabendo que o resultado dessa medio em uma orientao arbitrria s pode
ser 1 ou +1, tambm possvel calcular o valor esperado da mdia da correlao entre os
spins. Assim, fazendo apenas essas poucas suposies sobre l, Bell chegou a um resultado
totalmente diferente daquele previsto pela Mecnica Quntica ortodoxa.
O resultado obtido por Bell simplesmente devastador. Ele assumiu que existem algumas
variveis ocultas que preservam a Localidade, para depois provar que esse raciocnio conduz a
um resultado absurdo. Ento, se o artigo EPR estiver certo, a Mecnica Quntica ortodoxa no
est simplesmente incompleta, ela est errada. E se a Mecnica Quntica ortodoxa no est
errada, como sabemos que no est, ento nenhuma teoria com variveis ocultas locais vai
impedir que partculas emaranhadas tenham propriedades correlacionadas no locais.

Consequncias do Teorema de Bell

A dvida imediata que surge : seria possvel violar o limite da velocidade da luz para
mandar mensagens instantneas? Surpreendentemente, no. Se por um lado o emaranhamento
quntico parece violar a Teoria da Relatividade, por outro, ele a respeita de maneira sutil.
Ainda que a correlao de um par emaranhado seja, para todos os efeitos, instantnea, no
temos como prever qual ser o resultado de uma medida. Assim, de nada adiantaria deixar um
membro do par emaranhado aqui na Terra e outro em Marte, digamos: a pessoa que estiver
em Marte no vai saber do resultado da medio aqui na Terra, a menos que seja informado
por canais usuais. E nem um, nem o outro teriam como modular a deteco de propriedades
emaranhadas, para passar alguma espcie de mensagem instantnea. Todas as comunicaes
precisam seguir por vias normais.

Dessa forma, o principal aspecto da Teoria da Relatividade preservado todos os sinais


trocados entre observadores precisam observar o princpio da causalidade, ou seja, no importa
onde estejam ou a que velocidade se desloquem, todos os observadores precisam concordar
que causas precedem efeitos. Mesmo a fantasmagrica ao a distncia de pares
emaranhados no viola a causalidade.
E quanto s consequncias filosficas desse resultado? Bem, possvel tentar construir
teorias de variveis ocultas no locais, uma vez que o Realismo ainda no foi totalmente
refutado. De qualquer modo, o Teorema de Bell e sua subsequente verificao experimental
sepultaram quase que de vez os sonhos realistas, relegando-os periferia da Fsica. Como
comentou o fsico David Griffiths em seu livro didtico Introduction to Quantum Mechanics:
uma irnica virada do destino que o paradoxo EPR, que assumiu a Localidade para
provar o Realismo, conduziu, em ltima instncia, ao repdio da Localidade e deixou o
assunto do Realismo indefinido. Um resultado de que Einstein teria gostado menos.70

Filosofia, cincia e mistificao

O resumo de um determinado simpsio sobre a psique e a matria que ocorreu na PUC de


So Paulo em 2003 dizia assim, em certo trecho:
Se a Fsica Newtoniana pressupunha um objeto a ser estudado fora da psique, a Fsica
Quntica questionou essa objetividade e afirmou que toda observao depende da
posio do observador, trazendo a subjetividade, da qual a Psicologia tentou tanto se livrar,
de volta para a Fsica.71
Tendo em vista o que John von Neumann declarou sobre o papel da conscincia no
processo de medida, e as interminveis discusses sobre a interpretao correta da Mecnica
Quntica, como exatamente podemos criticar os acadmicos de Cincias Humanas por falar
sobre o que no entendem? A pessoa que escreveu o trecho acima talvez possa ser culpada
de no seguir com ateno os desenvolvimentos da Fsica de 1920 at agora, mas no se pode
responsabiliz-la por entender de forma errada uma mensagem que os prprios fsicos tm
dificuldades de entender, quanto mais propagar.72
Fey nman certa vez teria declarado jocosamente que a filosofia da cincia to til para
os cientistas quanto ornitologia para os pssaros, uma piada que nunca teve grande sucesso

entre os filsofos, mas de que os fsicos no cansam de achar graa. A piada atribuda a
Fey nman talvez tenha aparecido como uma reao a todo o tempo e esforo gastos para tentar
extrair algum sentido real, csmico ou humano das complexas equaes que descrevem
sistemas qunticos. Essencialmente, esse o esprito por trs da segunda epgrafe que abriu este
captulo. Cala a boca e calcula! menos uma interjeio exasperada e mais uma gentil
admoestao dos fsicos mais velhos aos jovens que perdem tempo precioso tentando entender
por que, trocando em midos, o fato de uma moeda lanada para o alto dar cara implica que o
outro lado saiu coroa.73
Em sua maior parte, a confuso e a aura de mistrio que envolvem a Mecnica Quntica
vm do fato de que os prprios fsicos levaram dcadas mais de um sculo e contando para
engolir que, se existe mesmo alguma descrio realista subjacente ao mundo quntico, ela est
talvez para sempre fora de nosso alcance. O Universo, em sua constituio mais fundamental,
no parece ser determinstico. Mas claro, existe uma distncia considervel entre o Universo
no ser determinstico e ser aberto a interpretaes msticas. Essa a diferena-chave entre
a cincia sria e as picaretagens qunticas que vemos por a. A cincia reconhece que existem
mistrios e faz o possvel para elucid-los. s vezes o caminho tortuoso, como esperamos ter
deixado claro at agora; e s vezes os prprios cientistas propem explicaes que, em
retrospecto, so ingnuas, quando no totalmente erradas. J o misticismo quntico precisa do
mistrio. Ele precisa que certas coisas permaneam indefinidas ou difceis de interpretar
quando comparadas nossa experincia cotidiana. A picaretagem comea com uma lacuna no
conhecimento cientfico e l se estabelece, contente em afirmar as mesmas bobagens
sentimentais e platitudes de sempre para enganar os incautos e ganhar um dinheirinho. E
nenhuma picaretagem quntica to perversa quanto aquela praticada em nome da sade.
Queremos crer que a maioria das pessoas tem bom senso o bastante para procurar um
mdico de verdade para resolver problemas de sade de verdade. Recentemente tm
aparecido (talvez pela facilidade de encontrar notcias pela internet, mas nunca se sabe) vrios
casos de gente que deixou de procurar ajuda mdica real, preferindo solues alternativas
que deixaram consequncias funestas. Mas que mal h, algum pode perguntar, em comprar
um colcho magntico quntico para dormir melhor? Certamente ningum (esperamos) seria
tolo a ponto de tratar uma doena sria com um colcho magntico.
Bem, temos dois contrapontos a essa noo. O primeiro que colches verdadeiramente
teraputicos no precisam de magnetismo para funcionar at porque eles precisam ser
montados para problemas especficos de coluna. A presena de ms no vai alterar em nada
as propriedades teraputicas do colcho. O segundo que, se tanto faz o colcho ser magntico
ou no, por que dar dinheiro para algum que claramente no sabe do que est falando ou
pior, que est conscientemente mentindo para o pblico?
No perodo em que escrevia este captulo, um dos autores deste livro resolveu ir praia
com a famlia num domingo de sol. Havia salva-vidas na areia e placas de perigo, pois o mar
estava bastante agitado e as ondas batiam forte. Mas ele, confiante em suas dcadas de
experincia com o mar do Rio de Janeiro, resolveu nadar mesmo assim e passou bastante
tempo se divertindo tranquilamente. At que, perto da hora de ir embora, resolveu entrar mais
uma vez no mar para tirar a areia do corpo. Foi quando a maior onda do dia resolveu quebrar
em cima dele com muita fora. Tanta, que ele foi arremessado contra a areia e caiu de mau
jeito, torcendo o joelho e o pulso de maneira muito dolorida.
Passado o susto inicial (que rendeu e ainda rende no poucas pilhrias por parte da famlia
e dos amigos), tratou de procurar um mdico. O diagnstico inicial, feito no ambulatrio, foi

um estiramento do ligamento colateral medial, uma das amarras da articulao do joelho que
impede que a perna abra demais, num movimento conhecido como stress valgo, e acabe
danificando algo mais importante. Para confirmar esse diagnstico e avaliar a gravidade da
leso, o mdico solicitou um exame de ressonncia magntica.
Eis a ideia por trs do exame: o corpo humano composto basicamente de gua, que em
sua molcula apresenta dois tomos de hidrognio. Os ncleos desses tomos possuem um
momento magntico prprio, como se fossem pequenos ms. A mquina de ressonncia emite
um poderoso campo magntico constante (muito mais forte do que o de qualquer colcho
mstico apregoado por a) que faz com que os pequenos ms naturais dos prtons do ncleo dos
tomos de hidrognio dentro das molculas de gua de nosso corpo fiquem perfilados, como
soldados em formao. Em seguida, outro campo eletromagntico, dessa vez varivel,
acionado. A frequncia do segundo campo tem o mesmo valor da frequncia de ressonncia do
prton, o que faz com que ele absorva ftons dessa segunda radiofrequncia, para em seguida
emitir ftons ele mesmo. Essa emisso captada por sensores no aparelho, que a convertem
em imagens ntidas do interior de nosso corpo. E, de posse dessas imagens, o mdico capaz de
traar diagnsticos mais precisos e prescrever tratamentos mais adequados. E como possvel
construir uma mquina de ressonncia magntica? possvel porque os fenmenos que
governam seu funcionamento so firmemente calcados nos princpios qunticos que
delineamos ao longo deste livro. No porque a gua do corpo foi harmonizada. No porque
frequncias positivas auxiliaram a recuperao. A mquina no cura, apenas processa
imagens mas um enorme avano que auxilia o tratamento de leses nos tecidos moles do
corpo, que no aparecem em raios X (outra ferramenta mdica tornada possvel graas aos
avanos da Mecnica Quntica de verdade).
O joelho ainda doa quase um ms depois do acidente, mas estava em recuperao. E se o
tratamento prescrito funcionou, em boa parte foi pelo diagnstico preciso do mdico, graas ao
estudo e esforo pessoal dele e aos resultados consistentes da Mecnica Quntica de verdade.
J admitimos que no sabemos como interpretar a Mecnica Quntica alm da simples e
crua noo estatstica. Reconhecemos que, em grande parte, a Fsica desistiu de tentar ir alm,
contente em aceitar que o ferramental matemtico d uma noo compatvel com o que
vemos na realidade, em nossos experimentos, por mais que tenhamos dificuldade em entender
e pr em palavras o que de fato est acontecendo. Podemos at mesmo desculpar, em parte, os
acadmicos de outras reas do conhecimento por no terem acompanhado as discusses
profundas de 1900 at agora.
Mas no h justificativa possvel para quem usa um linguajar obscuro, numa semelhana
mnima com o jargo tcnico, a fim de confundir e enganar. At agora, expusemos as
diferenas de discurso e de objetivo entre a Mecnica Quntica de verdade e o misticismo pop.
Chegou, portanto, a hora de destrinchar melhor algumas das tticas que os picaretas qunticos
usam para apregoar seus embustes.
50 The Character of Physical Law, Modern Library , NY, 1994, p. 123. (Traduo nossa).
51 Geralmente atribuda a Richard Fey nman, a ponto de o prprio Mermin duvidar que
realmente criara a citao!

52 Enquanto escrevamos este livro, trs pesquisadores britnicos (Mathew F. Pusey , Jonathan
Barret e Terry Rudolph) publicaram um artigo, em 2011, mostrando um teorema que diz que a
funo de onda no pode ter uma interpretao puramente estatstica. Se essa descoberta vai
abalar o mundo da Fsica, ou se vai para o depsito das nobres tentativas de derrubar a
Interpretao de Copenhague, ainda est para se ver. Disponvel em:
http://arxiv.org/abs/1111.3328.
53 Em 1964, Fey nman deu uma srie de sete palestras especiais na Universidade de Cornell
sobre o carter das leis fsicas. Um livro foi publicado no ano seguinte e as palestras foram
filmadas pela BBC e mais tarde transformadas em livro. A citao vem da palestra n.6,
Probabilidade e Incerteza. Em 2012 foi publicada uma edio brasileira do livro (Sobre as leis
da fsica, editora Contraponto). O contedo completo das palestras em vdeo est disponvel na
internet graas ao bilionrio Bill Gates, no que ele chamou de Projeto Tuva.
54 Antes de 1961, experimentos desse tipo s tinham sido feitos com ftons. Claus Jnsson foi o
primeiro a reproduzir o resultado com eltrons (Jnsson, C. Zeitschrifftfr Physik, 161, p. 454-474.
1961. H uma verso em ingls facilmente encontrada na internet com o ttulo Electron
Diffraction at Multiple Slits). Desde ento o experimento foi realizado com outras entidades
qunticas tomos, molculas e at mesmo com objetos que podemos ver ao microscpio.
Disponvel em http://202.41.85.161/~mvr/ch412/joens.pdf. Acessado em 29/03/2013.
55 Tanto P quanto (nesse caso) so genericamente funes da posio e do tempo, mas no
preciso entrar nesse nvel de detalhe para os nossos propsitos.
56 Para quem continua em dvida: |5 + 3| 2 = 4 e |5| 2 + |3| 2 = 34. Bem diferente, portanto.
57 Vale lembrar que isso no uma das famosas experincias de pensamento que os fsicos
tanto gostam (embora tenha comeado como uma). Tal fenmeno foi confirmado em 1973
pelos italianos O. Donati, Gian Franco Missiroli e Giulio Pozzi (An Experiment on Electron
Interference, American Journal of Physics, 41, p. 639-644). Infelizmente, esse artigo no est
disponvel gratuitamente.
58 Outra maneira de encarar esse fenmeno considerar que um sistema quntico
simplesmente no tem propriedades bem-definidas antes de uma medida.
59 Mais uma vez, essa modificao comeou como uma experincia de pensamento e foi
confirmada numa experincia de verdade mais tarde.
60 De fato, podemos deixar o aparato funcionando sozinho, ir ao cinema e voltar para descobrir

que as marcas no anteparo correspondem previso terica. Nenhuma interveno consciente


(para definies teis de conscincia) necessria.
61 Inescapvel, mas mesmo assim podemos contornar certas limitaes. Em 1978, o fsico John
Archibald Wheeler (orientador de pesos-pesados como Kip Thorne, Bill Unruh e Richard
Fey nman) props um esquema batizado de apagador quntico, em traduo livre, no qual
podemos detectar por qual fenda um fton passou, porm apagar essa informao antes que o
fton atinja o anteparo.
62 A. Einstein; B. Podolsky ; N. Rosen. Physical Review, n. 47, 1935, p.777. um artigo famoso,
disponvel legal e gratuitamente em http://www.drchinese.com/David/EPR.pdf. Acessado em
30/03/2013.
63 Localidade outro princpio considerado importante numa lei fsica. Diz-se que fenmenos
so locais se um corpo s puder interagir com outro corpo com que esteja em contato, por meio
de um campo, por exemplo. Newton teve muitas dores de cabea quando criou o conceito de
fora para propor como a gravidade do Sol poderia afetar a Terra de to longe, e por fim se saiu
com o seu famoso hypotheses non fingo no teo hipteses no Esclio Geral de seu livro
Principia Mathematica. J Einstein, para quem a ideia de campos no era novidade alguma,
props a Localidade como consequncia do limite de velocidade finita de propagao de
informao: um corpo s pode interagir com outro se essa interao viajar, no mximo,
velocidade da luz.
64 Bohr, N. Can Quantum-Mechanical Description of Phy sical Reality be Considered
Complete?. Physical Review, n. 48, 1935, p. 696. O artigo de Bohr tem o mesmo ttulo do de
Einstein, Podolsky e Rosen.
65 Na Fsica clssica, o momento angular uma grandeza ligada rotao dos objetos a
conservao do momento angular, por exemplo, que mantm em p um pio rodando. O termo
spin reflete essa herana, j que significa giro, em ingls.
66 Rigorosamente falando, a medida do spin em uma direo colapsa a funo de onda do spin
para um autoestado naquela direo, e isso significa um estado 50%-50% nas outras duas
direes. A medida em uma direo obriga o estado de spin nas outras direes a ser 50%-50%.
67 Para quem no se lembra: a mdia de um conjunto de valores a soma desses valores,
dividida pelo nmero de elementos do conjunto. Assim, teramos:
[(+1)+(1)+(1)+(+1)]:4.

Como o total no numerador zero, a conta toda d zero.


68 Para quem no tem medo de matemtica: P(a,b) = a.b, onde a e b so os vetores unitrios
que definem a orientao dos detectores e P(a,b) a mdia do produto dos spins para aqueles
detectores. O produto escalar entre dois vetores, como se sabe, um nmero real que depende
do cosseno do ngulo entre eles.
69 Local, no caso, significa: que respeita o limite de propagao da velocidade da luz, isto ,
que no transmite informao mais rapidamente do que o permitido pela Teoria da Relatividade.
70 Op. cit., ed. Prentice Hall, Nova Jersey , 1994, p.380.
71 I Simpsio entre Psiqu e Matria Novas Conexes, abertura, pela Profa. Dra. Denise
Gimenez Ramos, Ncleo de Estudos Junguianos da PUC-SP, 2003. Disponvel em:
http://www.pucsp.br/jung/portugues/simposios_eventos/I_simposios.html. Acessado em
30/03/2013.
72 No nossa inteno revisitar a guerra das cincias, que animou muitos debates
acadmicos nos anos 1990 e que colocou em cantos opostos as Exatas e as Humanas. Preferimos
apenas lamentar que os campos tenham se afastado tanto um do outro e que, suspeitamos,
tenham se tornado mutuamente ininteligveis. Mas ao menos as Exatas tm a natureza que lhes
serve de fiel da balana quando suas especulaes ficam estranhas demais...
73 Em ltima anlise isso que o emaranhamento quntico significa, se que podemos usar essa
palavra. Se duas partculas esto emaranhadas, a medida de uma forosamente implica a
determinao do estado complementar da outra, tal como uma moeda atirada para o alto que d
cara necessariamente implica que, do outro lado, est a coroa.

CAPTULO 6
GUIA DE DEFESA PESSOAL CONTRA
OS PICARETAS QUNTICOS

Em nossa publicidade, afirmamos que as pulseiras Power Balance melhoram a fora,


o equilbrio e a flexibilidade.
Admitimos que no existe evidncia cientfica digna de
crdito que apoie nossas alegaes, e portanto estivemos
envolvidos em conduta enganosa.74

Se voc tem um smartphone, talvez j tenha encontrado um aplicativo em oferta chamado


QuantumH (o H, parece, de harmony, ou harmonia, mas tambm um trocadilho
entre aitch, o nome da letra ag na lngua inglesa, e age, ou Era). Ele promete usar o
poder da Mecnica Quntica para pr sua vida em harmonia com o Universo, das seguintes
maneiras:
Ajuste de frequncias: o aplicativo gera uma sequncia de flashes coloridos na tela
do telefone que produz uma interferncia construtiva entre as ondas do seu organismo e as
ondas positivas do campo de conscincia csmico, ao mesmo tempo que interfere de
forma destrutiva com as ondas negativas.
Intuio amplificada: a famosa ao fantasmagrica a distncia descrita por
Einstein permite que partculas qunticas troquem informaes entre si instantaneamente,
mesmo se separadas por anos-luz de distncia. O poder harmonizador do QuantumH
sintoniza sua mente com esse fluxo quntico de dados e permite que voc capte fatos,
impresses e ideias que esto no ar com maior facilidade.
Poder da atrao: quando as ondas da sua mente entram em harmonia com as
ondas daquilo que voc deseja (lembre-se, de acordo com a Fsica Quntica, todos os
objetos e objetivos so, na verdade, feitos de ondas), fica muito mais fcil atrair para a
sua vida aquilo que voc busca.
Banco de probabilidades: as ondas da Mecnica Quntica codificam probabilidades
suas chances de conseguir o emprego dos seus sonhos ou de fazer aquela viagem
inesquecvel, por exemplo. O que pouca gente sabe que, de acordo com a Interpretao
dos Muitos Mundos, nenhuma probabilidade desaparece de fato: todas as oportunidades
codificadas na onda quntica continuam a existir. Com o QuantumH, esses caminhos no
percorridos continuam sempre a existir como potenciais ao seu alcance.
Esperamos que quem quer que tenha ficado conosco at aqui esteja fundamentalmente
escandalizado com os pargrafos acima e se pergunte se uma pgina de um livro de um mago
indiano no entrou nesta encadernao por engano. Para a tranquilidade de coraes e mentes,
deixamos claro que o QuantumH no existe. Inventamos o aplicativo para dar ao leitor uma
ideia dos apelos errneos quando no fraudulentos feitos por a a respeito dos efeitos
milagrosos que poderiam, supostamente, ser obtidos por meio da Mecnica Quntica.
O quantum nos deu maravilhas como os transistores, que so a alma dos chips que fazem
funcionar computadores e celulares; tambm permitiu a criao do raio laser que l CDs e
DVDs. Pesquisadores tm a esperana de usar as propriedades do mundo quntico para criar

computadores capazes de ir muito alm das mquinas atuais. Mas cada um desses avanos foi
resultado dos esforos de cientistas e engenheiros trabalhando com os ps firmemente fincados
dentro do paradigma cientfico materialista que o misticismo quntico tanto desdenha.
Neste captulo, procuraremos explicitar alguns indicadores que permitem suspeitar
quando no, concluir que o nome e o jargo do quantum esto sendo invocados de modo
ilegtimo, como uma cortina de fumaa para encobrir alegaes que nada tm a ver com fatos
reconhecidos pela cincia.
Ao preparar este guia, tivemos o cuidado de tentar separar o que so afirmaes
pseudocientficas gritantes do que no passa de mero uso metafrico dos termos usuais da
cincia.
Metforas, claro, podem ser boas ou ruins, pertinentes ou nem tanto. s vezes, a
apropriao indbita da linguagem cientfica gera resultados interessantes, como nos versos O
estudo da paixo pura permanentemente limitado / Equao agora est na moda? Amor =
dois idiotas ao quadrado, do poema humorstico A Teoria Quntica do Amor, de Tom
Cordle.75 Outras vezes, o resultado mais duvidoso, como numa definio de empresa
quntica que encontramos na internet: A empresa quntica curva, natural, global,
imprevisvel, flexvel, integrada.76 (Se algum tiver uma definio inteligvel de empresa
curva, para alm de uma empresa instalada num prdio projetado pelo Oscar Niemey er,
escreva para ns.)
Abaixo, nossa lista de sinais de alerta de que o nome da Mecnica Quntica est sendo
usado de um modo menos que legtimo. Se quiser depois fazer o exerccio de reler o incio do
captulo, voc reconhecer todos eles na pea publicitria que criamos:
A Mecnica Quntica diz que seu corpo e sua mente so feitos de ondas; o produto
quntico X til porque harmoniza essas ondas.
Sem nem entrar no mrito de o que harmonizar poderia querer dizer nesse contexto,
importante notar que embora, sim, as partculas que compem o corpo humano possam ser
descritas como ondas, essa possibilidade , para todos os efeitos prticos, meramente
acadmica. Qualquer objeto material pode ser tratado como um conjunto de ondas, e as
interaes entre as ondas dos objetos e as ondas de seu corpo tm a forma das interaes
normais a que voc est acostumado: as ondas que compem este livro esto interagindo com
as ondas do seu corpo quando voc o segura. Em outro exemplo, o resultado da interao das
ondas de seu p com as de uma bola de futebol o que chamamos de chute.
Em linhas gerais, a ideia de que o destino humano pode (ou precisa) ser harmonizado com
o Universo faz parte de um conjunto de ideias religiosas e filosficas que preconiza a existncia
de um fluxo privilegiado para os eventos no mundo que pode ser chamado, entre outras
coisas, de destino ou, para os fs da nomenclatura oriental, tao e que identificar e seguir esse
fluxo, sem lhe oferecer resistncia, o caminho para a felicidade. Isso tudo pode ser ou no
verdade, mas o fato que nem o destino nem o tao aparecem nas equaes da Mecnica
Quntica.
A Mecnica Quntica diz que tudo o que existe so probabilidades, o que significa que nada
impossvel.
Tudo o que existe so probabilidades uma interpretao possvel da descrio quntica

do Universo, mas de modo algum a nica interpretao levada a srio pelos cientistas. Alm
disso, preciso ter em mente que as diferentes probabilidades dos fenmenos qunticos
interferem entre si, tornando alguns resultados virtualmente inevitveis, ao passo que outros
passam a ser efetivamente impossveis.
Exemplo: os fsicos britnicos Brian Cox e Jeff Forshaw fizeram clculos,77 usando as
regras matemticas da Mecnica Quntica, e concluram que para observar um gro de areia
se desmaterializar espontaneamente e reaparecer a apenas quatro centmetros de sua
localizao original seria preciso aguardar um tempo superior a dez vezes a idade atual do
Universo. Portanto, uma pessoa no est realmente errada quando diz que um gro de areia
ou um diamante, ou uma Ferrari, ou um pinguim sumir de repente e ressurgir
espontaneamente em outro lugar um evento impossvel.
Ademais, preciso lembrar que, quando uma interao (ou observao) ocorre, todas
as probabilidades codificadas na funo de onda desaparecem, restando apenas o resultado
certo e concreto do experimento. Mesmo na Interpretao dos Muitos Mundos, o que
supostamente ocorre uma segregao radical dos diferentes resultados: cada um deles se
concretiza num Universo diferente, e no h como ocorrer interferncias entre esses
Universos.
Pensamentos so feitos de ondas, e os objetos no mundo so feitos de ondas, portanto os
pensamentos podem atrair/repelir/controlar objetos.
Esse raciocnio to vlido quanto dizer que tsunamis so feitos de ondas, e telefones
celulares emitem ondas, logo celulares atraem/repelem/controlam tsunamis. Para alm do erro
lgico, no entanto, h algumas falhas na caracterizao do pensamento como onda.
Pensamentos so resultados do funcionamento de clulas no crebro, e parte desse
funcionamento envolve o movimento de cargas eltricas. Esse movimento gera ondas
eletromagnticas que podem ser captadas por um eletroencefalograma, mas no correto
dizer que as ondas so os pensamentos, quando na verdade parecem ser apenas um
subproduto. E mesmo se as ondas realmente fossem pensamentos, sabemos que a energia
transmitida por elas cai com o quadrado da distncia o que significa dizer que, quando
dobramos a distncia que nos separa do interior do crnio pensante, a energia recebida se reduz
a um quarto. Se gerasse energia suficiente para que suas ondas pudessem afetar objetos
materiais distantes, o crebro provavelmente brilharia como uma lmpada acesa. Esse mito
muito parecido, ainda que no idntico, ao prximo, extremamente popular na literatura de
autoajuda:
A Mecnica Quntica valida o princpio da atrao, pelo qual o que voc pensa atrado
para voc, seja bom ou mau.
J tratamos um pouco da questo do poder do pensamento positivo em outras partes
deste livro, mas no custa repetir: o quantum no tem nada a ver com isso. Das vrias
interpretaes da Mecnica Quntica que disputam, a srio, a ateno dos cientistas, no h
nenhuma que diga que as intenes humanas permitem controlar a realidade.
Mesmo na hiptese de que a observao consciente tenha algo a ver com o colapso da
funo de onda (uma hiptese que no faz parte de nenhuma teoria cientfica), esse colapso
sempre aleatrio: os desejos humanos no tm nenhum peso no resultado final da

movimentao quntica.
verdade que um pesquisador pode preparar o experimento de modo a obter um
resultado preconcebido, mas isso o mesmo que dizer que um cozinheiro pode preparar a
receita para obter um prato desejado. No h nada de mgico ou misterioso nisso.
Ao permitir comunicao acima da velocidade da luz, a Mecnica Quntica torna
plausveis fenmenos como premonio e telepatia.
A questo do emaranhamento quntico, um fenmeno que pode ser descrito como uma
ao instantnea de uma partcula sobre outra, mesmo quando a separao entre elas
enorme, vem sendo muito explorada por propositores de certos fenmenos ditos paranormais,
mas essa explorao ignora um dado fundamental: em nenhum dos experimentos que
confirmaram a realidade do emaranhamento houve a transmisso de informao inteligvel
acima da velocidade da luz.
Basicamente, se duas partculas esto emaranhadas, ento verdade que uma mudana
numa delas parece afetar a outra no mesmo instante; mas, para saber que a partcula receptora
foi afetada, o cientista precisa realizar uma observao, o que destri o emaranhamento.
Assim, antes de checar o estado da partcula receptora, o pesquisador deve ter certeza de que a
partcula emissora foi manipulada, sob pena de melar o experimento. Como ele faz para
checar isso? Perguntando ao cientista responsvel pela emisso. E essa troca de pergunta e
resposta tem de acontecer por canais normais, dentro dos limites usuais do mundo fsico,
incluindo o imposto pela velocidade da luz.
A Mecnica Quntica requer que mudemos de modo radical nossa forma de encarar a
medicina/a poltica/a administrao de empresas/a economia/a tica/a literatura/o meio
ambiente/o sexo/etc.
Muitas pessoas acreditam que a viso instrumental que nossa civilizao tem do mundo e
dos processos que acontecem nele precisa mudar, se quisermos garantir a sobrevivncia de
nossa espcie e a preservao de valores que nos so caros. Essas pessoas talvez estejam
certas, e possvel enumerar vrios motivos plausveis para revermos o modo como nos
relacionamos com outras pessoas e com o mundo natural... Mas a Mecnica Quntica no
um desses motivos.
Algo que preciso ter em mente, quando se fala sobre uma teoria cientfica, o fato de
que toda teoria, para ser bem-sucedida e o quantum a teoria mais bem-sucedida de todos os
tempos , precisa ser compatvel com a experincia humana. Toda a experincia humana.
Uma teoria que funcionasse perfeitamente bem quando aplicada a eltrons e ftons, mas que,
por exemplo, previsse que o ferro um gs temperatura ambiente, seria um fracasso
retumbante.
Isso significa que o mundo clssico-newtoniano em que nos movemos entre a cama e o
trabalho, e de volta, no se contrape ao mundo quntico mas , de fato, uma consequncia
dele. Quando algum diz que no existe matria slida, mas apenas configuraes de eltrons
no espao vazio, essa pessoa est perdendo um insight fundamental: o de que certas
configuraes de eltrons no espao vazio so exatamente o que ns, assim como nossos
ancestrais faziam antes de ns, chamamos de matria slida. O cho no se desmancha
porque, de repente, nos damos conta das enormes distncias que existem entre os ncleos dos
tomos.

Se hoje sabemos que um fenmeno quntico, chamado Princpio da Excluso de Pauli,


que nos impede de passar atravs das paredes, sabemos algo que nossos antepassados no
sabiam. Mas as paredes no ficaram menos impenetrveis por causa disso.
claro que a descoberta da realidade quntica trouxe transformaes para o mundo
mas essas transformaes tm mais a ver com as tecnologias desenvolvidas com base no
quantum do que qualquer outra coisa.

Futuro quntico

Questes filosficas importantes certamente foram levantadas e continuam em debate,


mas suas implicaes dizem muito mais respeito forma como os cientistas encaram seu
trabalho e os resultados de seus experimentos do que com qualquer transformao radical do
mundo em que vivemos.
As mudanas radicais derivadas da Mecnica Quntica vieram, e continuam vindo, no
da cabea dos filsofos e dos intrpretes msticos da teoria, mas, sim, dos engenheiros e
cientistas que a puseram em prtica.
Por exemplo, uma revoluo tecnolgica que parece estar cada vez mais prxima a da
Computao Quntica. Pesquisadores que trabalham nessa rea buscam construir um
computador que funcione manipulando bits qunticos, os chamados qubits.
Computadores clssicos, como o que usamos para escrever este livro, operam por meio
de bits, unidades binrias de informao que podem assumir dois estados, 0 ou 1. Tudo o que
um computador faz se resume, no fundo, a criar longas cadeias de zeros e uns, e a transformar
uns em zeros e zeros em uns. Essas cadeias e transformaes depois so interpretadas como
sons, imagens ou o resultado de operaes matemticas.
Numa foto digital, digamos, uma determinada configurao de zeros e uns pode
representar a ordem pinte este ponto de azul, transmitida ao monitor do seu tablet ou laptop.
O inconveniente de operar com bits clssicos surge quando computadores precisam testar
vrias solues para um mesmo problema antes de chegar resposta correta por exemplo,
para tentar encontrar o melhor caminho entre dois pontos em um mapa. Nesse caso, vrias
cadeias de bits, cada uma correspondendo a uma soluo possvel. No caso dos qubits, porm,
isso no necessrio: uma s cadeia de qubits poderia codificar vrias solues diferentes ao
mesmo tempo. Como? Mantendo os bits numa sobreposio de estados, como as que discutimos
nos Captulos 3 e 5. Da mesma forma que um s eltron pode passar por duas fendas ao
mesmo tempo, um qubit pode ser zero e um, simultaneamente.
Sustentar a sobreposio durante o processamento dos dados uma operao delicada,
mas operaes simples envolvendo pequenos nmeros de qubits j foram realizadas em
laboratrio. assim, com trabalho e pesquisa, e no por meio de cursos de autoajuda e do
poder do pensamento positivo, que a estranheza do mundo quntico se converte em benefcios
para a humanidade.

74 Nota publicada no site australiano das pulseiras Power Balance, por determinao dos rgos
de defesa do consumidor daquele pas. A deciso da Comisso Australiana de Defesa do
Consumidor contra as pulseiras foi tomada em dezembro de 2010, e est disponvel online aqui:
http://transition.accc.gov.au/content/index.phtml/itemId/964065. Acessado em 30/03/2013. Desde
ento, o distribuidor australiano das pulseiras fechou seu negcio e o site saiu do ar, mas um printscreen da pgina com o desmentido pode ser encontrado aqui:
http://gizmodo.com/5723577/powerbalance-admits-their-wristbands-are-a-scam. Acessado em
30/03/2013.
75 Pode ser lido na ntegra em:
http://open.salon.com/blog/tom_cordle/2009/03/08/the_quantum_theory _of_love. Acessado em
dez./2011.
76 Obtida em: http://www.nbz.com.br/arquivos/empresaquantica.pdf. Acessado em dez./2011.
77 Quantum Universe: Everything that Can Happen Does Happen. Penguin Books, edio ebook
de 2011, sem numerao de pgina.

UMA DISCRETA
CONCLUSO

No que tange a tomos, a linguagem s pode ser


usada como poesia.
Niels Bohr 78

Por Daniel Bezerra

Lidar com as estranhas consequncias da Mecnica Quntica uma tarefa complicada,


para dizer o mnimo. Analogias falham. A linguagem cotidiana inadequada. Sem uma
compreenso ao menos razovel de conceitos de Matemtica incluindo coisas assustadoras
como espaos de Hilbert, funes de Bessel, polinmios de Legendre etc. , o panorama
quntico parece ainda mais impenetrvel que o normal.
Mesmo com todas essas dificuldades conceituais, acredito que cumprimos bem o
propsito deste livro, que era mostrar a voc que Mecnica Quntica pode no ser uma coisa
simples de entender, mas que seus resultados esto nossa volta. A Mecnica Quntica pode
ser estranha, realmente, mas o fato que funciona. Podemos no ser capazes de prever o
resultado exato de uma medio; podemos nem sequer saber descrever fisicamente o que
significa fazer uma medio, mas somos capazes de prever qual o espectro de resultados
possveis para cada fenmeno dado, e mesmo essa informao aparentemente incompleta j
nos possibilita produzir uma vasta gama de aplicaes teis para a vida cotidiana e
macroscpica. Do estudo e do esforo de geraes de fsicos, matemticos e engenheiros nos
ltimos 112 anos, o mundo veio a conhecer uma srie de maravilhas que antes mal podiam ser
sonhadas.
No Captulo 5 falamos brevemente dos exames de ressonncia magntica e como
possvel usar efeitos qunticos para obter imagens precisas dos tecidos moles do corpo humano,
auxiliando no diagnstico dos mdicos. Outras tcnicas de imagem, como a tomografia
computadorizada, tambm se utilizam de efeitos qunticos. Microscpios de tunelamento
eletrnico e diodos tneis s so possveis graas ao efeito tnel eltrons so capazes de
furar barreiras de potencial muito altas, e aparecer em regies que, pela teoria clssica,
seriam proibidas a eles. Qualquer m, alis, s funciona porque o magnetismo um fenmeno
essencialmente quntico. O raio laser, que apareceu quase como uma curiosidade e hoje
usado, literalmente, para centenas de finalidades diferentes, consequncia direta da Mecnica
Quntica. Eu poderia seguir listando inmeros exemplos, mas acho que voc j tem uma boa
ideia.
Niels Bohr certa vez declarou que o papel da Fsica no era o de dizer como a natureza ;
e sim o que podemos dizer sobre a natureza. Eu no iria to longe quanto o velho mestre, mas a
tese central do livro certamente se aproxima dessa interpretao: a Fsica admite que no sabe

interpretar em termos cotidianos o significado da Mecnica Quntica, se que ela tem um.
At hoje h debates animados na comunidade cientfica sobre como deveramos enxergar o
mundo microscpico. Mesmo cientistas de renome como Albert Einstein e John von Neumann
cometeram erros ao tentar pressupor que o mundo quntico deveria se comportar dessa ou
daquela maneira.
E em meio a tudo isso, temos os picaretas qunticos: gente que acha que, por
incompreensvel e insondvel, cabe qualquer interpretao mstica na Mecnica Quntica.
Tentar comparar o enorme sucesso emprico da Teoria Quntica com as analogias msticas
que andam em voga , para ser gentil, um grande equvoco. Do relativamente inofensivo Gary
Zukav ao misticismo confuso de Amit Goswami, passando por vendedores de platitudes
aucaradas como Deepak Chopra, a verdade que o Universo no liga a mnima para o que
achamos que ele deveria ser. Para o bem ou para o mal, o que acontece em nossas vidas
depende em grande parte do acaso, mas tambm em grande parte de nosso esforo pessoal.
Este livro nasceu de uma conversa informal que tive com Carlos Orsi pelo Twitter em
2010. Na poca, ele era o blogueiro de cincias do jornal O Estado de So Paulo, e eu
costumava comentar vrias de suas matrias. Certa vez mostrei a ele o link de uma notcia
informando que o japons Masaru Emoto notrio por sua teoria sobre os estados
emocionais da gua vinha ao Brasil para dar uma srie de palestras. Lamentamos,
zombamos, rimos; e eu lhe disse que deveramos escrever um livro sobre tais picaretagens.
Para minha surpresa, ele respondeu com um deveramos mesmo! e assim o projeto surgiu.
Da concepo inicial at aqui foram longos meses de incerteza, seguidos de expectativa e do
nosso rduo trabalho. O resultado est posto. Espero que tenha sido to proveitoso para voc
quanto foi para ns. Se tivermos feito nosso trabalho direito, voc ter percebido que Mecnica
Quntica e misticismo quntico so ainda mais incompatveis do que momento linear e posio.
E que, no fim das contas, ainda vale aquela mxima: ajuda-te, que o Cu te ajudar.

Por Carlos Orsi

A Mecnica Quntica, muito provavelmente, est no seu bolso. E no se trata de figura de


linguagem: so as equaes criadas pelos fsicos na tentativa de domesticar domar talvez
seja uma palavra melhor fenmenos to contraintuitivos quanto o Princpio da Incerteza e a
dualidade onda-partcula que permitiram que equipamentos como o celular, capaz de
armazenar gigabytes de msicas e e-mails, fossem projetados e construdos.
da interao entre o spin dos eltrons e a orientao de campos magnticos do que
vimos um pouco em nossa discusso do Teorema de Bell, no Captulo 5 que emerge a
chamada magnetorresistncia gigante, fenmeno que permitiu a criao das minsculas
memrias eletrnicas que carregamos por toda parte com nossas playlists particulares.
Cientistas brasileiros, alis, tiveram uma participao importante na descoberta desse
fenmeno, muito embora o Prmio Nobel correspondente no tenha vindo para o pas.

E muito antes dos smartphones, tinha sido o efeito fotoeltrico desvendado por Einstein, nos
primrdios da revoluo quntica, que permitira o surgimento da televiso.
O fato de sermos capazes de usar to bem a Mecnica Quntica sem, de fato, entend-la
no deveria surpreender ningum: a humanidade usou o fogo com grande eficincia durante
milnios, antes que algum tivesse uma ideia clara do que uma combusto realmente . E, num
provvel indcio de que a natureza humana um osso duro de roer, durante boa parte desses
milnios as pessoas no s acreditaram em, mas tambm buscaram manter relaes amistosas
com deuses do fogo, espritos do fogo, demnios do fogo.
Hoje, de modo anlogo, temos espritos, deuses e demnios qunticos, ainda que a maioria
das pessoas se imagine sofisticada demais para usar termos to crus. Mas a reverncia, os
sacrifcios e as oraes ainda esto por a, mesmo que em nova roupagem.
No fundo, o misticismo quntico denota uma arrogncia que bem tpica do mundo
contemporneo. Ou das ltimas cinco dcadas, pelo menos.
Como j notaram alguns historiadores da Filosofia, na Grcia Antiga, o argumento dos
cticos uma escola filosfica que afirmava que impossvel obter qualquer tipo de
conhecimento seguro era usado como advertncia para que as pessoas no se fiassem demais
em seus conceitos e preconcepes.
Hoje em dia, ao menos desde o incio da chamada onda New Age, o mesmo argumento
usado como desculpa para se agarrar firmemente a qualquer tipo de conceito ou
preconcepo: impossvel saber se estou certo vira impossvel saber que estou errado, uma
espcie de salvo-conduto intelectual para que se abrace qualquer ideia, e uma interdio contra
qualquer tipo de crtica racional.
Da mesma forma, o estado atual da Mecnica Quntica, ao sugerir que a realidade pode
sofrer de uma indeterminao fundamental, no parece inspirar sentimentos de espanto ou
humildade, mas o oposto: a tentao de se pr o ego humano no papel de Grande
Determinador. Para escritores de autoajuda, um meio fcil de adular o leitor e, ao mesmo
tempo, de culp-lo quando os clichs de sempre no funcionam.
A conscincia humana o centro de nossas vidas e preocupaes cotidianas, mas no h
motivo algum para p-la, tambm, no centro do cosmo. Fazer isso negar o que talvez seja a
principal contribuio da cincia para a compreenso filosfica do lugar do homem no
Universo: um animal feito de poeira de estrelas, irmo das rvores, dos sapos e das bactrias,
habitando a periferia de uma galxia igual a bilhes de outras, tentando, como uma criana que
cata conchas na praia e pondera o mar, entender a imensido.
78 Giles, S. (ed). Theorizing Modernism: Essay s in Critical Theory . Nova York: Routledge,
1993, p. 28. (Traduo nossa)

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