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LA VIDA HOGAREA DE CRISTIANOS FAMOSOS

Por Dennis Kenaston


Traducido por Miguel Atnip
Como introduccin a esta serie de la vida hogarea de cristianos famosos, hay
que decir que falta mucho en la vida familiar de los cristianos de hoy. El hogar
debe ser un refugio ante las tentaciones del mundo y los pecados. Debe ser un
lugar donde reine el amor de Dios; lleno de paz y gozo. Pero, tristemente, no son
as la mayora de los hogares cristianos. Los padres discuten entre s, casi nunca
se sientan juntos todos de la familia para comer a la misma mesa, faltan
miembros de la familia en muchos de los cultos pblicos de la iglesia y un
tiempo diario de culto familiar nse hace falta en muchos hogares.
Pero, Dios quiere cambiar todo esto. Y para animar a los padres en el
quehacer ante esta falta, se les da estas "Historias del hogar" de cristianos muy
conocidos. Tengo que decir que tal vez no fueran buenas todas las doctrinas y
prcticas de las personas quienes se escriben. El ser famoso no quiere decir
recto en todo. De igual modo, las denominaciones mencionadas no fueran
siempre rectas en cuanto a sus doctrinas y prcticas. Sin embargo, podemos
aprender de los puntos correctos y desechar lo dems.

Andrs Murray
A.T. Pierson
Carlos Spurgeon
Amy Carmichael
Catalina Booth
Las ten Boom
Los mrtires
Dwight L. Moody
Juan Paton
Samuel Chadwick
Pap Grings
Hudson Taylor
Juan y Carlos Wesley

Guillermo y Catalina Booth


La Vida Hogarea de Andrs Murray

Como introduccin a esta serie, hay que decir que falta mucho en la vida
familiar de los cristianos de hoy. El hogar debe ser un refugio ante las
tentaciones del mundo y los pecados. Debe ser un lugar donde reine el
amor de Dios; lleno de paz y gozo. Pero, tristemente, no son as la
mayora de los hogares cristianos. Los padres discuten entre s, casi
nunca se sientan juntos todos de la familia para comer a la misma mesa,
faltan miembros de la familia en muchos de los cultos pblicos de la
iglesia y un tiempo diario de culto familiar falta en muchos hogares.
Pero, Dios quiere cambiar todo esto. Y para animar a los padres en el
quehacer ante esta falta, se les da estas "Historias del Hogar" de
cristianos muy conocidos. Tengo que decir que tal vez no fueran buenas
todas las doctrinas y prcticas de las personas quienes se escriben. De
igual modo, las denominaciones mencionadas no fueran siempre
rectas en cuanto a sus doctrinas y prcticas. Sin embargo, podemos
aprender de los puntos correctos y desechar lo dems.

Mientras uno se sumerge en la vida de Andrs Murray leyendo


sus biografas, se da cuenta inmediatamente que est un lugar
rico. Vemos una fuente de gracia tan bella y diversa fluyendo
sobre esta vasija. El nombre de Andrs Murray es tan conocido
que muchos hogares cristianos en el mundo ya lo conocen. Su
influencia no se puede medir antes que venga la eternidad. Fue
un marido fiel, y un padre piadoso a ocho hijos. Misionero,
pastor, administrador, predicador y autor fueron unas de sus
ocupaciones en el servicio al Seor y a su pueblo, durante sus
88 aos. Por medio de sus escritos (240 libros y folletos), Andrs
sigue vivo hasta ahora, aunque su cuerpo est enterrado en un
cementerio de Sudfrica. Esto seguramente testifica de la vida
eterna que moraba en l mientras viva en esta tierra.
La historia del hogar de Andrs Murray la anhelaba estudiar
desde hace tiempo. l es uno de mis hroes. Yo saba que
tendra que ocupar largo tiempo la preparacin del escrito de
esta historia. No me desilusion, sino de hecho, encontr ms
riqueza de lo que pensaba. Este hombre santo no fue el principio
de una herencia piadoso, como fueron otros en esta serie. Ms
bien, al ponerse en la realidad de su poca, podemos mirar al
pasado y al futuro y visualizar una herencia piadosa, rebosando

de hombres y mujeres que creyeron a Dios en cuanto al


bienestar de sus familias.
Los antepasados de Andrs Murray fueron de Escocia. Su
nombre, Andrs, fue puesto a cuatro generaciones del linaje, y
parece, an hasta hoy en da, hay un Andrs en cada generacin
de los Murray. Su bisabuelo, abuelo, y padre llevaron el nombre
Andrs. Todos fueron hombres piadosos que pusieron sus
corazones en el amar y servir al Dios vivo. Cada uno escogi una
mujer piadosa para casarse y formar una familia. Por lo dems,
en este escrito, llamo a Andrs (el autor muy conocido) como
Andrs IV, y su padre como Andrs III.
Andrs Murray III
Este hombre precioso y su esposa Susana son los hroes poco
conocidos de los Murray. Las palabras del Seor Jess llegan a
mi mente donde dijo: <<...nada hay encubierto, que no haya de
ser manifestado;>>. (MT 10:26) Pues a Andrs IV le fue dada
por Dios una posicin prominente entre el pueblo de Dios,
hemos perdido la influencia escondida de Andrs III y Susana. Al
da del juicio, la justicia de esta pareja <<resplandecer como el
sol en el reino de su padre>>. Queremos minar oro de este
hogar piadoso.
Andrs III sufri la muerte de su piadoso pap cuando tena dos
aos. Su pap se fue a la eternidad clamando fervientemente a
Dios por el bienestar espiritual de sus hijos. Los cuatro nios y
su mam, Isabel se llamaba, estaban en la pobreza, confiando
en el Dios vivo por sus necesidades. Pero Dios escuch el
corazn rugiente del moribundo, y bendijo a su familia despus.
Los dos hijos, Juan y Andrs III, llegaron a ser predicadores del
evangelio, y una de sus hijas se cas a un ministro. Animmonos
y esperemos en Dios por nuestras situaciones en el presente.
Otra vez, vemos una madre dejada a solas para criar a una
familia sin el soporte de un hombre. Los parientes les ayudaban,
y el hijo mayor, Juan, ayudaba a guiar al menor, Andrs III, y por
supuesto, el Dios vivo del cielo vino a su lado y edific un hogar
de hijos piadosos. Si nos sentamos en desnimo e incredulidad
porque todo nos parece sin esperanza, Cmo puede Dios venir
para ayudarnos?

El joven Andrs III tena un deseo en su corazn, predicar el


evangelio a los perdidos en tierras lejanas. Tena 26 aos,
cuando se extendi una invitacin para ir a Sudfrica; y su
corazn se levant al desafo. Pastoreaba una <<Iglesia
Reformada de Holanda>> y evangelizaba a los irreligiosos en las
regiones de rededor. As, este joven misionero y colonizador se
fue de Escocia, lleno de ganas y visiones de servir al Dios de sus
padres en una tierra lejana. Se fue en el ao de 1822 y de
hecho, Sudfrica era como territorio poco desarrollado. El viaje
fue duro, y se hizo diez das a caballos y en carruaje para llegar
al pueblo donde vivira hasta su muerte. Despus de dos aos
encontr a Susana Stegmann, con quien se cas, y juntos
empezaron a criar una familia, para la gloria de Dios.
Queremos dar unos vistazos santos a este hogar, porque su
influencia levant a muchos siervos en el reino de Dios. Estos
resultados no se hacen no ms por accidente, ni solamente por
la providencia de Dios. Principios especficos se usaron en el
temor de Dios, y Dios dio prosperidad espiritual
abundantemente. De los once hijos de Andrs III con Susana,
nueve entraron en el ministerio. Cinco hijos fueron predicadores
ordenados, y cuatro hijas se casaron con predicadores. Ahora
miremos a los nietos, porque ellos son la prueba del hogar de un
hombre. De los nietos, 32 trabajaron en el ministerio. 17 de los
nietos fueron ministros, 12 de las nietas se casaron con
ministros, y tres ms fueron misioneros en nuevos lugares. La
genealoga piadosa sigue y tiene ms de esto. En esta familia
hubo muchos siervos de Cristo en las siguientes generaciones y
hoy en da sus descendientes son unos cuantos miles en slo
ocho generaciones. Acurdese tambin de las dos generaciones
antes de Andrs III. Todos suman diez generaciones. Ests
prestando atencin? Miremos ahora algunos de sus reas de
influencia poderosa.
El Ejemplo del Padre
Andrs III fue un hombre piadoso. Muy fcil de entenderse al ver
su hogar. Tambin fue un predicador, un siervo celoso de Dios.
<<Cual el cuervo, tal su huevo>> es un principio se manifest
en cuanto a los Murray. Su padre fue lleno del celo y amor por su
Dios, y un hombre lleno de energa del Espritu de Dios.

Predicaba varias veces en una sola semana, muy seguido.


Ardientemente se puso a s mismo en la fundacin de iglesias, y
en su labor durante cuarenta aos, fund ocho iglesias. Fue un
hombre sin descanso en los rebaos que reuni. Los hijos
miraban a su celo para el Seor, y todos dijeron, <<Soy del
Seor. >> Vieron a su pap sirviendo al Seor con gozo, y sin
dudas que esto les gui en las decisiones de entrar en la obra.
Cuando el padre y la madre aman el amor al Seor, y aman el
amor al pueblo del Seor, se hace un imn poderoso y continuo
para cautivar a los hijos al servicio de Dios.
La Reverencia
Si solo hubiera una palabrita que describiera el espritu
prevaleciente en el hogar de los Murray, la palabrita fuera
<<reverencia>>. Esta reverencia fue del tipo antiguo, no la de
hoy. Un diccionario de esa poca dice as: <<Temor mezclado
con respeto, estima, y afecciones bondadosas. >> Una de las
hijas mayores de Andrs III escribi cariosamente en un librito
titulado <<Unto Children's Children>> (A los Nios de los
Nios)<<Reverencia por el nombre de Dios, reverencia por el da de
Dios, y reverencia por la Palabra de Dios se sintieron en el hogar.
La esposa reverenciaba a su marido, los nios a sus padres, y
todos reverenciaban a su Dios. >> Que ambiente tan bello cre
esta reverencia en el hogar! <<Los nios fueron enseados a
obedecer de tal manera que fue natural y normal hacerlo. La
palabra del pap fue la ley: de su decisin pa no haba
apelacin. Su sabidura nunca fue dudada. >> Este ambiente
bello fue obtenido a travs de tres maneras.
1. Por el espritu del padre y la madre.
2. Por un movimiento carioso de amor entre los padres y los
hijos.
3. Por el uso correcto de la vara cuando hubiera necesidad de
corregir a un nio para las bendiciones futuras. Esta actitud
respetuosa y sumisa se vio muchas veces, aun despus que los
hijos se fueron del hogar y formaron los propios.

Misioneros
Aqu est un secreto escondido del hogar de los Murray que
fcilmente se puede pasar por alto. El hogar de ellos estaba a
800 kilmetros en el interior de frica. Estaba ubicado a la par
del camino que entraba ms all del monte y selva de frica.
Muchos misioneros pasaron por la casa, y fueron invitados por
Andrs III a pasar la noche. Pasaron ingleses, franceses,
escoceses, y alemanes, todos dieron muchas interesantes
oportunidades para aprender otros idiomas. Estos viajeros
vinieron en sus carros halados por caballos y otros animales,
traan adems varios ayudantes; lo cual costaba mucho a
Andrs III. Pero este sacrificio de su parte no le importaba
mucho, porque amaba a los misioneros, y amaba las misiones a
tierras lejanas. Toda la familia mostraba hospitalaria para
muchos misioneros cansados. La casa era grande con patios, y
haba huertos con frutales. Haba campo para relajarse, y las
frutas les encantaban a muchos nios de los misioneros, quienes
las comieron como dulces.
Dnde est la bendicin en todo esto, aun ms all de los
oportunidades que tuvieron los nios en servir a otros? La
bendicin est en la influencia que los misioneros tuvieron sobre
todos en el hogar. Los misioneros son gente dedicada, su amor a
Dios es un ejemplo extraordinario. Las historias que narran de su
fe en Dios son muy inspirantes. Los Murray crecan escuchando
a los soldados de Cristo contar de las batallas que lucharon. El
seor Moffat y el doctor Livingstone se cuentan entre los que
visitaban el hogar de Andrs III. Muchas veces se reunieron los
nios para escuchar una carta recibida de uno de estos
hombres. La mayora de nosotros no vivimos en el camino donde
viajan misioneros, pero tenemos biografas y otras opciones. La
parte importante es poner el ejemplo de las vidas de los santos,
vivos y muertos, ante nuestras familias. Hagamos lo que
tenemos que hacer para que se pase esto.
Avivamiento
En el ao 1860, una visitacin del Espritu Santo empez en la
iglesia de Andrs IV. Hubo un sonido del cielo como viento recio,
que prevaleci sobre un grupo de jvenes que estaban reunidos

en tiempo para oracin. Dios visit esta iglesia y muchas otras


mientras el fuego del avivamiento se esparca. Esto es una cosa
muy hermosa que aconteciera a un ministro joven, de 32 aos,
quien oraba por tal visitacin por muchos aos. En este punto de
su vida, Andrs IV fue guiado a la hermosa vida llena del
Espritu, por la cual es tan conocido y amado hasta hoy en da.
Pero, Dnde empez esto?
Andrs III tena un ejercicio santo que a s mismo se someti
cada viernes por la noche por casi 40 aos. Todas las noches de
los viernes, entr en su cuarto de estudio e invirti horas
leyendo historias de avivamientos pasados, y luego or por
avivamiento en su propia rea. Recordaban muchas veces sus
hijos de su pap llorando y gimiendo en oracin por avivamiento
en la iglesia. Aqu se sembraron las semillas en los corazones de
los hijos. Aqu sus apetitos se estimulaban con el deseo que Dios
viniera y obrara entre su pueblo otra vez. Muchas veces sali el
padre de su cuarto, bien gozoso a leer a la familia una historia
de una visitacin de Dios por medio del Espritu en alguna parte
del mundo o en otra. Esta carga se pas a los hijos, y ellos
empezaron a orar mientras crecan estando en su hogar. Andrs
III vio la respuesta a sus oraciones en sus ltimos aos, pues el
Espritu Santo se derram en Sudfrica al fin de su vida. Sus
hijos y otros hombres llevaron su manto, y el fuego del
avivamiento brillaba lejos. Entendemos que pas en esto?
Hudson Taylor escuchaba a su pap orar con fervor por China, y
Hudson plant all muchas iglesias. Juan Patton escuchaba a su
padre gimiendo en su aposento por las gentes ms all, y Juan
las gan en multitudes. Y, escuchaba Andrs IV los gemidos de
su padre por avivamiento, y Dios le levant para que contine
esta carga por el avivamiento en todas partes del mundo por
150 aos. Qu anhelamos nosotros? Qu ven y sienten los
hijos de parte de nosotros? Lo tomarn y llevarn ms all de lo
que podemos imaginar.
La Mam de Andrs IV
Simplemente fue llamada <<mam>>. Fue un nombre de amor
para los nios. Aunque haba un padre muy activo, es claro que
esta mujer amada se ocupaba mucho en moldear a la familia. Su
marido fue un ministro muy ocupado, y haba tiempos cuando l

no estaba en casa por unos das. Se detuvo todo en el hogar


cuando no estaba el pap? Sabemos que no era as. Mam tom
en el hogar la parte de su marido ausente durante estos
tiempos. Los domingos por la tarde cuando no estaba l,
siempre ense a los hijos el Catecismo Corto. El da del Seor
fue guardado estrictamente, y slo se permiti un paseo en la
huerta con la familia. No haba juegos, ni carreras, ni subir a
rboles en ese da; todos tuvieron que ir a la iglesia a escuchar
la predicacin de la palabra de Dios. Una de las hijas escribi,
<<Ella nos ense a leer antes de estar al edad entrar la
escuela, y los himnos y versos de la Biblia que aprendimos a sus
rodillas han quedado en la mente por el resto de nuestra vida.
>> En los primeros aos cuando hallar una escuela era difcil,
ense a los hijos en el hogar. Oh!, La hermosura de un hogar
bien balanceado por los dos padres trabajando unidos en criar
una simiente piadosa sobre la tierra. Cmo se puede medir su
influencia? Parece que Susana era una ayuda idnea a su
esposo, y que l era la cabeza y gua en el hogar. Seor, Dale a
la iglesia muchos ms de este tipo de padres en los das
venideros!
El Altar Familiar
En el hogar de los Murray tenan como prctica hacer un culto
familiar. Parece que lo hicieron al igual que los puritanos
primitivos. Eso era, maana y tarde, maana y tarde, maana y
tarde- cada da, haban tiempos de culto familiar dos veces por
da . He dicho antes el cmo Susana sostena esto en los
tiempos de ausencia de su marido. Haba, en los cultos
familiares, largos tiempos de alabanza donde cantaba la familia
con himnarios en idioma holands e ingls. El padre fue un
hombre de la Palabra, e inverta mucho tiempo enseando y
amonestando a la familia con la Biblia. Esto se hizo al amanecer,
mientras estaban sentados en casa, mientras iban en el camino,
y tambin al acostarse por la noche. Los hijos bien podan
recordar a su pap andando de aqu para all en el comedor
despus de cenar, explicando y diciendo un verso de las
escrituras con uncin y aplicacin. Por esta prctica, muchos
versos fueron puestos en los corazones de los nios. Deca los
versos vez tras vez con fervor e intensidad, su cara expresaba
emociones muy profundas. Al imaginarnos de esto, un hombre

santo tan embebido en la Biblia que no puede quedarse


sentado, nuestro corazn rebosa de gozo. Qu Dios levante en
nosotros padres llenos de celo y conviccin, que no podamos
quedarnos sentados, mientras exponemos la palabra a nuestras
familias!
Memorias Preciosas
Al estudiar ms de las familias cristianas del pasado, se aclara
que tuvieron tiempos de diversiones familiares entre s. El dibujo
de un hogar que siempre es muy serio y nunca hay sonrisas no
es un dibujo po. El gozo del Seor es una potencia al hogar
(Neh. 8:10), y un corazn alegre constituye buen remedio (Pro.
17:22). El hogar de Andrs Murray era as. La familia tuvo
muchos buenos tiempos como una familia unida. S, vivieron
lejos de la civilizacin, pero no se necesitan las mejores cosas
materiales para tener un hogar alegre y feliz. Los nios tuvieron
memorias de paseos con en el carruaje cuando su padre les
hablaba y comparta algo interesante de la naturaleza o la
geografa. Hay mucha sabidura en el tener estos tiempos
complacientes entre la familia, cuando fluye la charla bien.
Jugaron el escondite los nios en el parte ms bajo de la casa, y
se escuchaba entre sus paredes los gritos de placer de los nios.
Cada cinco aos toda la familia Murray haca en carruaje el viaje
de diez das a la Ciudad de El Cabo. Se le pueden llamar <<las
vacaciones familiares>>. Este viaje se esperaba desde muchas
semanas antes, y el gozo entre los nios casi no poda
contenerse. Parece igual a hoy, no? La excitacin de los nios
antes del viaje era casi igual a la del viaje mismo. Mucha
preparacin se necesitaba antes de salir. Por fin el gran da
llegaba, todos se sentaban, sonaba el azote, se movieron las
ruedas, y gritaron los nios de gozo al caminar los carruajes. Los
encantaba a los nios, y tuvieron muchas memorias preciosas
de estos viajes por el resto de sus vidas. Cantaban y charlaban
entre la familia durante estos viajes, y nunca se perdieron los
tiempos del culto familiar en los viajes.
Oh, el sencillo gozo de estar juntos como una familia! Por qu
son tan preciosos estos tiempos? No existan los parques de
recreo, ni las motos, ni los televisores, ni las radios. Yo creo que

hemos perdido lo ms importante, y nos hemos conformado a


algo inferior en cuanto a nuestras diversiones familiares. Los
tiempos andando juntos, charlando, compartiendo nuestros
corazones, y recordando lo pasado; estos son los tiempos en los
que se hacen buenas memorias. No es el mirar el televisor, ni ir
a los parques de recreo, ni el gastar mucho dinero en cosas
lujosas. Tenemos que escoger con sabidura nuestros tiempos
familiares. Y, luego preguntmonos, Esto me dar una
oportunidad para acercarme a los corazones de mis hijos?
Redimamos el tiempo, y ocupmoslo con sabidura, porque
malos son los das.
Conclusin
Este es el tipo de hogar que ha producido a muchos siervos del
Seor Jesucristo. Andrs III y Susana pusieron el cimiento de
muchas generaciones piadosas. No sabemos quin est en
nuestros hogares. Hay otro Andrs Murray, o Hudson Taylor, o
Juan Wesley en nuestros hogares actualmente? No es para
nosotros saber. Nuestra responsabilidad es estar fieles y poner
en prctica los principios bblicos como los que hemos
estudiado, y otros ms. Dios no tiene acepcin de personas. S,
lo sabemos en nuestras mentes, pero no en nuestros corazones.
Qu pasara si una generacin entera de padres y madres se
levantaran en fe y confianza, obedeciendo al Seor y siguiendo
sus caminos? Quizs te parece un sueo a ti, o como el
idealismo. Pero, no puedo pensar ms que eso pase es el anhelo
de Dios. Por- D. Kenaston (traducido)
Oh, si me hubiera odo mi pueblo, Si en mis caminos hubiera
andado Israel!
En un momento habra yo derribado a sus enemigos, Y vuelto mi
mano contra sus adversarios.
Les sustentara Dios con lo mejor del trigo, Y con miel de la pea
les saciara. (Sal. 81:13,14,16)

A.T. Pierson Guerrero Dotado

Como introduccin a esta serie, hay que decir que falta mucho en la vida
familiar de los cristianos de hoy. El hogar debe ser un refugio ante las
tentaciones del mundo y los pecados. Debe ser un lugar donde reine el
amor de Dios; lleno de paz y gozo. Pero, tristemente, no son as la
mayora de los hogares cristianos. Los padres discuten entre s, casi
nunca se sientan juntos todos de la familia para comer a la misma mesa,
faltan miembros de la familia en muchos de los cultos pblicos de la
iglesia y un tiempo diario de culto familiar falta en muchos hogares.
Pero, Dios quiere cambiar todo esto. Y para animar a los padres en el
quehacer ante esta falta, se les da estas "Historias del Hogar" de
cristianos muy conocidos. Tengo que decir que tal vez no fueran buenas
todas las doctrinas y prcticas de las personas quienes se escriben. De
igual modo, las denominaciones mencionadas no fueran siempre
rectas en cuanto a sus doctrinas y prcticas. Sin embargo, podemos
aprender de los puntos correctos y desechar lo dems.

Se necesita de una breve introduccin para comenzar esta historia


del hogar. Arturo Pierson no es tan conocido como otros
personajes de este libro. Naci en el ao 1837, y vivi en la poca
del gran avivamiento en Norteamrica. Sus contemporneos
fueron hombres como Carlos Finney, D.L. Moody, Ira Sankey y
Carlos Spurgeon. Aunque no es tan conocido como estos, sus
contribuciones a la iglesia de Jesucristo fueron grandes. Era uno
de los pastores ms exitosos de su poca, edificando sus
congregaciones sobre prdicas bblicas y un personal cuidado
pastoral.
Le he nombrado Guerrero Dotado, porque Dios le dio varias
capacidades. Estas capacidades no las escondi bajo tierra, sino
que fueron reconocidas, desarrolladas y usadas para la gloria de
Dios. Las habilidades de A.T. Pierson eran multiformes. El Padre
Celestial usaba a este hijo como pastor de varias congregaciones.
Poda manejar bien las palabras como predicador y maestro. Dios
le us para escribir muchos libros con profundidad y conviccin.
He mencionado varias veces su clsico libro:The New Acts of The
Apostles (El Nuevo Hechos de los Apstoles) acerca de la obra

misionera en mis predicaciones. Nunca he ledo algo igual; el


poder de sus palabras es muy impactante. Quiero reimprimirlo en
el futuro, por lo menos en parte.
A.T. Pierson era un pastor misionero. Tena una gran influencia
sobre cientos de misioneros en todas las partes del mundo.
Estos mltiples ministerios del cuerpo de Cristo no se realizaron
por accidente no ms. Ms bien, las semillas de las bendiciones se
identificaron temprano y fueron cuidadas para que crecieran
durante muchos aos. En esta Historia del Hogar, se tiene como
objetivo mirar entre los soportes que tuvo ese cuidado. Encima de
todo, Dios es el vigilante artesano, que ocupa instrumentos
humanos para moldear a Sus siervos. Mi oracin es que nos
entreguemos inspiradamente en las manos del Maestro, viendo Su
obra en otro vaso.
Su Herencia
Mirando la herencia de este hombre piadoso, otra vez me maravill
de cun largo es su linaje po. Nosotros casi no podemos
comprender una herencia que durara por 200 aos. S, es
correcto, la herencia de Arturo se traza durante todo este tiempo.
Probablemente es ms prolongada, pero vamos a empezar desde
cuando los Pierson se mudaron a Norteamrica, en al ao 1639.
Ocho generaciones antes de Arturo Pierson, Abraham Pierson y
dos de sus hermanos arribaron a Plymouth, Massachussets.
Parece que Abraham fue el cimiento de muchas generaciones
puras y piadosas, en los primeros das de Amrica del Norte [por
supuesto, los das de los europeos]. Era un poderoso predicador
del Colegio de la Trinidad en Cambridge, Inglaterra, en el tiempo
que l y sus hermanos partieron para el Nuevo Mundo. Era un
independiente no-conformista que buscaba la libertad para poner
en prctica sus firmes convicciones, sin la intervencin de la
Iglesia Anglicana. Estableci tres diferentes pueblos durante su
vida. Creo que su firme punto de vista acerca de la iglesia

gobernando al Estado fue la razn por la que fund tres pueblos;


los dems no estaban de acuerdo con sus puntos de vista
autocrticos. Era un pionero de grandes fuerzas fsicas y un
genuino patriarca para cada pueblo que fund. Su carga por las
almas de los indgenas, tambin le hizo distinto a los otros
colonizadores, quienes estaban listos para matar a los indgenas y
arreglar cuentas.
No hay espacio en este captulo para estudiar completamente a las
siguientes generaciones, pero voy a hacer notar que hubo hombres
piadosos entre los Pierson durante 200 aos despus de Abraham.
Seor, danos una visin de los largos efectos al preservar una
piadosa simiente en la tierra!
Sus Padres
El linaje de Arturo, en ambos padres, se puede trazar en el pasado
de los poblados fundados por el patriarca de la familia, Abraham.
Este era un pequeo pueblo, que hoy se llama Newark, Nueva
Jersey. Por lo general, en la actualidad no es muy conocido (Se
ubica frente de la ciudad Nueva York.) Esteban y Sally, padres de
Arturo, vivan en la ciudad de Nueva York y asistan a una de las
iglesias pastoreadas por Carlos Finney. Por esto, los dos estaban
bien arraigados en los avivamientos que ocurran en aquellos das.
Tambin, en esa poca las denominaciones de la Reforma
Protestante estaban abriendo los ojos ante los desatendidos de los
campos lejanos, que anteriormente ni se les haca caso. Las
cuestiones sobre el avivamiento se discutan en ese entonces y las
misiones igualmente. Los asuntos de la anti-esclavitud hacan un
frente, que amenazaba dividir a la nacin a travs de una guerra
civil. En medio de todo esto naci Arturo, el noveno de diez hijos
de la familia Pierson.
Su padre, Esteban, era un cristiano negociante, firme y muy
respetado en su poca. Un hombre de principios slidos, trabaj
honestamente la contabilidad durante cuarenta aos en Nueva

York. Era un hombre quieto, de pocas palabras, pero las que us


eran conocidas como palabras sabias. Arturo se recordaba de
muchas de las amonestaciones de su padre, aun, en su propia
vejez. Ese hombre fue anciano de la Iglesia Presbiteriana, la que
fund Carlos Finney, su fe fue absorbida por todos sus hijos.
Sally, la madre de Arturo, naci en un hogar de catorce hijos. Esto
le afect a ella en buena manera. No hay lugar para la mezquindad
en un hogar de tal tamao. No se sabe mucho acerca de su vida
antes de casarse, pero conoceremos su vida como esposa y madre.
<<Consideraba los caminos de su casa>>, (Pro. 31:27) y estaba
muy ocupada con sus diez hijos. Llena de celo en medio del
avivamiento, siempre hospedaba a muchos. Fue una madre
enrgica y siempre hizo tiempo para las obras de caridad. Arturo
tena la misma personalidad, alegre y fulgente, como su madre;
adems, tena otros dones de ella, aunque se desarrollaron ms en
l que ella.
Su Entrenamiento en el Hogar
Esteban y Sally creyeron y visualizaron tener un hogar cristiano
con un propsito. No era un accidente, ni una palabra aadida
para parecer impresionante. Criaron a sus 10 hijos para que
amaran al Seor y le sirvieran. El fuego del altar arda maana y
tarde en el hogar de los Pierson. Est Dios tratando de
ensearnos algo? Parece ser que las personas que estudiamos
para sacar Historias del Hogar se criaban en hogares donde tenan
cultos familiares dos veces al da. Quizs pueden compararse a los
sacrificios hechos en las maanas y tardes, de los das de la
antigua ley levtica. En el hogar Pierson, este privilegio siempre se
ejecutaba. Otras cosas, s, se perdan en este hogar atareado, pero
no los cultos familiares. El padre les ense a los nios el
catecismo y siempre se memorizaban versos de las Escrituras.
Tales actividades trajeron indecibles bendiciones en la vida del
joven Arturo.

Su hogar era muy activo por la cantidad de hermanos y hermanas


que haban para jugar y aprender de ellos. Esta gran familia
provey las oportunidades normales de abnegacin, las cuales
pueden moldear a un nio a ser una persona que considera a los
otros. Arturo vivi sus primeros aos en una poca en que la
nacin estaba en escasez financiera. Esto le trajo pobreza y las
disciplinas necesarias para pasar tales tiempos.
Las actividades de la iglesia le influyeron profundamente, teniendo
recuerdos de ellas desde la edad de seis aos. La familia Pierson
se traslad a los suburbios y Arturo fue inscrito en la escuela
dominical. Haba dos clases cada domingo a las que tena que
asistir, ms el culto normal de la maana; por esto las
impresiones espirituales eran numerosas. Cuando fue un hombre
viejo, recordaba tales tiempos. Y, por eso Arturo escribi acerca de
los permanentes efectos de esos primeros aos en la iglesia as:
<<Atribuyo al Dr. Patton y a los pocos aos en que asist a la
Iglesia de Calle Spring, las convicciones que han quedado conmigo
hasta esta misma hora. >> Tambin comparti de los
avivamientos, en los que siempre haba conversiones slidas y se
goz de la dieta regular de sanas prdicas bblicas, que se servan
semana tras semana. Su primer inters en las misiones fue
sembrado en su corazn por uno de los maestros que esperaba
irse al campo de labor. Yo s que muchos de nosotros, los padres,
hemos tomado la responsabilidad de ensear a nuestros hijos y
esto es recto; sin embargo, no olvidemos del poder de la iglesia
local. Dios, en Su sabidura ha puesto a las dos instituciones para
ganar a la siguiente generacin para su gloria y honra.
Su Entrenamiento en la Escuela
S que la mayora de los que van a leer este libro creen en el
ensear a sus hijos en el hogar [As es en la Norteamrica actual;
los cristianos conservadores ya ensean a sus hijos en el hogar,
no en las escuelas pblicas]. Por esto, algunos pueden preguntar
por qu recalco este punto. La sabidura que veo en analizar las

escuelas y a los maestros que influyeron en la vida de Arturo, se


resume en: Padres que se preocupaban acerca de una educacin
cristiana y seleccionaban escuelas que hacan hincapi en Cristo y
en el carcter cristiano. Los profesores de esas escuelas eran
buenos. Esos maestros buscaban el potencial y los talentos de
cada alumno y, en el proceso de enseanza fomentaban esos
puntos sobresalientes de los estudiantes. Todos nosotros somos
profesores y queremos ser buenos en esto. Podemos aprender algo
de los dedicados maestros que moldearon la vida y ministerio de
A.T. Pierson. Fjate en los mtodos que usaban:
Estos maestros hicieron que sus alumnos leyeran el
griego a la edad de doce aos. Sabemos que esto no
sucede sin mucha diligencia por parte del estudiante y
del maestro. Arturo estudiaba este idioma y lea el texto
bblico en griego todos los das de su vida estudiantil, y
despus.
En aquellos das, la autoridad era en la vida de las
personas un honrado principio. Los maestros guiaban a
los muchachos hacia una vida feliz y prspera, bajo la
autoridad. Para esto se hizo necesario el uso de la vara,
a veces; pero, en aquella poca tal disciplina se
aconsejaba para forjar un buen orden. Arturo pronto
encontr la bendicin en esto y agradeca a otros, a fin
de bendecir y someterse a sus profesores y al director
de la escuela. Posteriormente, durante muchos aos,
esto les trajo grandes bendiciones a Arturo y a sus
congregaciones. l era una autoridad mansa y benigna,
guiando a travs del ejemplo en vez del dominar.
Los maestros ocupaban la tcnica de memorizar y
recitar para entrenar a los estudiantes en la
pronunciacin de un discurso. A cada estudiante se le
dio una porcin de las Escrituras o un poema para
memorizar. Luego, tenan que recitarlo con claridad. Se

correga al estudiante mientras recitaba, hasta que lo


pronunciaba bien, con palabras claras y firmes. El
joven estudiante tambin se ejercit a travs de
oportunidades de hablar pblicamente. Sabemos
cuales fueron los resultados de todo esto, no? Se
desarrollaron as a los alumnos en estas reas. Arturo
era un apto maestro a la temprana edad de trece aos.
Pongamos a nuestros jvenes oportunidades para
hablar pblicamente y en el futuro no tendrn temor
hacerlo.
A los alumnos se les enseaba a expresarse,
escribiendo. Leyendo la historia de las diferentes
escuelas a las que asista Arturo, se nota que cada una
hizo hincapi en esto. Arturo escriba poemas, escritos
para el diario de la escuela y breves sermones a sus 9 o
10 aos. Claro, les faltaba profundidad, pero lo
importante es que se desarrollaban sus dones. Muchas
escuelas en el hogar faltan en desarrollar tales dones. A
razn de nuestra propia inseguridad, hacemos poco por
desarrollar los dones de nuestros hijos.
Su Carcter
La sencilla definicin de carcter es la fuerza moral o tica. Tal
definicin describe bien a Arturo, porque tena un firme cimiento
de principios morales en su vida. S que mucho de esto provino
del cuidado que recibi en el hogar. No hay escrito mucho acerca
de este buen cuidado hogareo, pero es clara que se dio,
evidenciado por los frutos de su juventud. Arturo mostraba
muchas seales morales fijadas a sus 8 o 9 aos. Los Proverbios
correctamente dicen, <<Aun el muchacho es conocido por sus
hechos, si su conducta fuere limpia y recta. >> (Pro. 20:11) Qu
podemos aprender de su carcter?

Como un niito, uno de sus favoritos pasatiempos era


predicar en un cuarto con sillas vacas o a sus
hermanas.
A la edad de siete aos, se hizo miembro de la
Asamblea Misionera de Menores. l era muy activo en
buscar fondos y en el hablar en las reuniones.
Desarroll buenos hbitos de estudio, los cuales se
quedaron con l todos los das de su ministerio. Es
claro este punto, al saber del hecho que poda leer
griego a sus doce aos.
A la edad de trece aos, se fue de su hogar para
continuar su educacin. Puedo confiar en mi propio
hijo, tanto que pueda salir del hogar para estar con
otros jvenes, a la edad de trece aos? En esa escuela
se convirti a Cristo y as tuvo muchas oportunidades
para mantenerse firme para el Seor. Sabemos cmo
son los jvenes en tales situaciones. Fue tentado a
veces, pero nunca regres al mal.
Despus de convertirse, pronto se hizo miembro de una
Sociedad Metodista para crecer y tener responsabilidad.
Esto provey ocasiones para compartir y ministrar.
Regularmente tena tiempos de quietud cada maana
en la escuela. l esforzaba su fe, leyendo la Biblia y
orando. Y pronto aprendi cmo mantener una
conciencia limpia.
Escogi buenos y slidos libros para leer, de los que
tenan buena alimentacin basados en la Palabra.
Imagnate a tu hijo leyendo Persuasiones a la Temprana
Piedad por Pike, o El Descanso de los Santos por
Baxter, a la edad de catorce aos.

Estos son unos pocos ejemplos del carcter de su juventud, el cual


creci y madur, y luego bendijo a la iglesia durante su ministerio.
Lleg a ser conocido por su alta moralidad, su habilidad para
escribir y su sinceridad en sus propsitos. De dnde provinieron
estas cualidades? Como autor, l fue un ejemplo para muchos de
nosotros, en la bsqueda y en el tener material original honesto.
Dnde empez esto? Como predicador, fue elocuente y descriptivo
en sus palabras. De dnde provino esto? Lleg todo a l slo del
Espritu Santo? Se ve que fue preparado y desarrollado en su
juventud. Dios, a travs del Espritu Santo, obr por muchos
instrumentos humanos para formar esta vasija. Luego, tom Dios
la vasija, la llen con su prevaleciente poder y la us como una
vasija de honra.
Necesitamos renovar nuestra visin continuamente. Es fcil
hundirse en los quehaceres diarios, olvidando entrenar a nuestros
hijos, perdiendo de vista el gran propsito. Animmonos con el
ejemplo dado por A.T. Pierson en el rumbo hacia la meta. -Por
Dennis Kenaston (traducido)

La vida hogarea de Carlos


Spurgeon
Como introduccin a esta serie, hay que decir que falta mucho en la vida
familiar de los cristianos de hoy. El hogar debe ser un refugio ante las
tentaciones del mundo y los pecados. Debe ser un lugar donde reine el amor de
Dios; lleno de paz y gozo. Pero, tristemente, no son as la mayora de los
hogares cristianos. Los padres discuten entre s, casi nunca se sientan juntos
todos de la familia para comer a la misma mesa, faltan miembros de la familia
en muchos de los cultos pblicos de la iglesia y un tiempo diario de culto
familiar falta en muchos hogares.
Pero, Dios quiere cambiar todo esto. Y para animar a los padres en el
quehacer ante esta falta, se les da estas "Historias del Hogar" de cristianos muy
conocidos. Tengo que decir que tal vez no fueran buenas todas las doctrinas y

prcticas de las personas quienes se escriben. De igual modo, las


denominaciones mencionadas no fueran siempre rectas en cuanto a sus doctrinas
y prcticas. Sin embargo, podemos aprender de los puntos correctos y desechar
lo dems.

Y en los postreros das, dice Dios,


derramar de mi Espritu sobre toda carne,
y vuestros hijos y vuestras hijas profetizarn;
vuestros jvenes vern visiones, y vuestros ancianos soarn sueos;
(Hechos 2:17)
Hay tiempos cuando llega una gran tragedia, y tenemos que decir, "Dios es
soberano." Todos nosotros conocemos estos tiempos, cuando no se entiende el
porqu de las cosas que Dios permite pasar. Tambin incluye esto los eventos
milagrosos que igualmente no pueden entenderse. Dios es soberano y puede
obrar cmo quiera. La vida de Carlos Spurgeon es un ejemplo de estos milagros.
Predic su primer mensaje a la edad de 16 aos, con uncin y celo. Al llegar a
sus 19 aos, predicaba a grupos de 5000 mil, dirigindolos al Seor. Quiz te
ests preguntando, "Cmo puede ser esto?" Yo no s; Dios es soberano. Parece
que el versculo inicial permite que los de 16 aos prediquen. Tengo que
confesar, quiero que tengamos ms hombres jvenes que estn tan llenos del
Espritu Santo que no podran "dejar de decir lo que han visto y odo". (Hechos
4:20)
Cuando Carlos era todava joven, vivi con sus abuelos durante casi seis aos,
quienes fueron dedicados al Seor. Su abuelo fue predicador del evangelio y
pastor de una misma iglesia durante 54 aos. Mientras viva con sus abuelos, casi
a sus diez aos de edad, un evento muy extrao impresion a su corazn

profundamente. Un evangelista piadoso se alojaba en la casa por algunos das y


se interes en el hambriento nio Este predicador Knill, conmovido por los
intensos deseos de Carlos por conocer la Biblia, brot en una intercesora oracin
por el nio. Termin la oracin en una profeca, diciendo que el nio amara a
Jess y predicara el evangelio en la capilla ms grande del mundo. Estas
palabras profticas trazaron el rumbo de la vida de Carlos H. Spurgeon. Empez
a soar sueos y ver visiones desde entonces. Su corazn se uni a las palabras
de Pablo, quien escribi de ser apartado "desde el vientre de mi madre... para que
yo le predicase entre los gentiles..." (Glatas 1:15-16)
ANTEPASADOS POS

Dios puede hacer cualquier buena cosa para quin l quiera usar. Pero es digno
de notar cuantas veces saca Dios a un siervo especial de la descendencia de un
linaje piadoso. Spurgeon (como es llamado y conocido en el ingls) es un
ejemplo de eso. Haba una historia de 200 aos de piadoso linaje antes de su
vida. En Holanda, 200 aos antes, sus antepasados por la fe fueron encarcelados.
Aquellos das fueron tiempos en los que se criaron varias generaciones pas, una
tras otra, quienes seguan al Seor de todo corazn. Por fin, sus antepasados
partieron de Holanda con deseos de encontrar un lugar donde vivir y adorar a
Dios, segn sus conciencias y se fueron a Inglaterra, donde s haba libertad. En
esta libertad, estuvieron manifiestas las slidas convicciones cristianas y la
dedicacin a Dios; que embellecan el testimonio de la familia hasta los das de
su famoso hijo, Carlos.
LA CASA DEL ABUELO- UNA ESCUELA ESPECIAL

Mientras es fcil ver la aprobacin divina de esta escogida vasija desde los das
de su niez, a la vez es cierto que haba influencias humanas en su formacin y
moldeo. Carlos fue uno de los 16 hijos, nacido en un hogar pobre y humilde,
igual que nuestro Seor Jess. Quiz la pobreza fue la razn de su crianza en el
hogar de sus abuelos durante los seis aos. Sus padres eran pobres y no podan
satisfacer sus necesidades de l. Cualesquiera que fueran las razones humanas,
Dios tuvo su propia razn para poner a Carlos bajo el cuidado de este anciano
predicador sabio. Aprendi la Biblia del abuelo, quien le ense a Carlos
fielmente a cada maana y a cada tarde. Aprendi a orar de su abuela, quien se
sentaba al lado del fuego, en su silla mecedora, orando varias horas diariamente.
Adems, aprendi las lecciones escolares de "Ta Anita", quien fielmente le
ense en el hogar durante los seis aos de su estancia con sus abuelos. El Seor
le orden una mezcla hermosa de piedad a Carlos: la firmeza y el carcter de un
defensor de la fe; el gracioso amor y el tierno cuidado de una abuela del tipo de la
mencionada en Proverbios 31; y la ordenada disciplina de una ta inteligente.

Esto se sum a una escuela especial, para el nio que tena un llamado santo en
su vida. Miremos unos puntos sealados en su educacin.
La Sala de Estudio del Abuelo. El Padre Celestial tena buenos planes para
esta sala. Carlos inverta muchas horas all, leyendo varios comentarios y libros
teolgicos. Esto trajo muchas preguntas a su mente inquisitiva, a las cuales el
abuelo estaba listo para dar respuestas. Imagnate de la instruccin espontnea
que aconteci durante estos aos de desarrollo del nio.
La Finca. Los quehaceres diarios del niito, le formaron el carcter, el cual
dur todos los das de su ministerio pblico. Tena que ordear maana y tarde,
diariamente; adems, haba otras responsabilidades que demandaban que l
cesara a su propia voluntad continuamente. Esto fue una escuela muy apreciada,
que no se puede comprar con dinero.
Los Visitantes. Con los visitantes vinieron visiones al corazn del nio,
mientras estaba sentado escuchndoles charlar. Predicadores, misioneros y
jvenes estudiantes del ministerio, le dieron mucho en qu meditar. Como padres
sabios, debemos proveer de tales oportunidades inspiradoras de intercambio
espiritual a nuestros hijos. Si prodigamos la honra debida a los piadosos
hermanos, nuestros hijos van a escucharles con reverencia.
Leyendo La Biblia Con El Abuelo. Carlos fue muy privilegiado al tener la
responsabilidad de leer diariamente la Biblia en voz alta. Cada maana y cada
tarde, durante seis preciosos aos, fue el responsable de esta tarea. Esto le ense
a leer las sagradas pginas con vitalidad y reverencia. Tambin, tuvo la libertad
de preguntar al abuelo sobre cualquier asunto del versculo del da. Al terminar,
el abuelo expuso los versos ledos.
El Refinado Carcter de los Ancianos. Cuntos de nosotros, los padres de
hoy, anhelamos dar a nuestros hijos un ejemplo ms refinado y maduro?
Spurgeon tuvo el amoroso cuidado, como el de un padre, junto con una piedad
que vino del andar con Dios por largos aos. Y, el ejemplo de la abuela fue
igualmente claro y recto. Esto me desafa en gran manera, al reflexionar sobre
mis propios hijos. Tengo que dejarles un ejemplo maduro para seguir. "Cul el
cuervo, tal su huevo"; as es en toda la creacin de Dios. De la misma manera, la
piedad pasa de una generacin a otra a travs de las palabras y ejemplos.
La Chimenea. Una sana imaginacin es una parte importante en el desarrollo y
enseanza de un nio. Dios ocupa varios canales y vas para estimular el pensar
imaginativo y libre. De su estancia con sus abuelos, tres lugares especiales se
plasmaron en la memoria de Spurgeon. La quebradita murmurante, el jardn de

oracin del abuelo y sobre todo, la chimenea, con todos reunidos a su alrededor
en las noches fras. Parece que las lenguas bailantes de las llamas, provocaron la
imaginacin de Spurgeon noche tras noche. Se refiri con frecuencia a ese fuego
durante los largos aos de su ministerio.
La Vida Organizada de la ta Ana. Mucho de ella est escrito en las
biografas acerca de la influencia del abuelo de Spurgeon sobre su nieto, y esto es
justo. Indudablemente l fue un instrumento en las manos de Dios para moldear
al "Prncipe de los Predicadores", cmo se le llama a Carlos. Sin embargo, la ta
Ana, segn lo que parece, contribuy lo equivalente, o aun ms, de la influencia
positiva a Carlos, pues ella fue su gua en los pequeos diarios asuntos de su
niez. Una mente apta y una vida ordenada fueron sus caractersticas
prominentes. El joven Carlos aprovech todo esto. Entremezclado con los
tiempos de paseo en los campos y las meditaciones sobre la creacin, tuvo una
vida estructurada, puesta por la querida ta. La seguridad y la estabilidad de la
vida estructurada resultan en una cosecha tan abundante en nuestros hijos, que es
difcil medirse.
Un Dibujo Santo. Haba un dibujo especial colgado en la chimenea de la casa
de los abuelos. Y, este toc a Carlos profundamente todos los das de su vida. "Un
dibujo vale mil palabras" se dice, y as este dibujo de David y Goliat influy a
Spurgeon, abundantemente. En sus meditaciones cada tarde, Carlos a cuntos
gigantes mat; y despus, en su vida ministerial, muchos ms de los gigantes
espirituales cayeron a sus pies, vencidos por la fe. Ten cuidado de los dibujos y
cuadros que pongas a la vista de tus hijos. Ellos se alimentan de su mensaje.
Spurgeon se refiri a ese dibujo frecuentemente en sus sermones, durante
cuarenta aos. Es un dibujo, un dibujo nada ms? No! Porque un dibujo
pregona un mensaje y nuestros hijos lo escuchan a menudo.
La Soledad Sagrada. Has estado en la presencia de un hombre po mientras
tal medita intensivamente? Hay un sagrado silencio all que es poderoso. La
plena presencia de Dios se siente mientras el hombre piadoso medita u ora.
Carlos se goz de esto muchas veces. Al principio, fue un chico bullicioso que no
se daba cuenta de lo que pasaba. Con todo, al pasar el tiempo, se rindi al
silencio y lleg a ser un recipiente de sus glorias. As pas muchas veces, cuando
el abuelo tuvo que cuidar a su nieto, mientras las mujeres haban salido de la
casa. Dios nos ayude a los padres para proveer de tal silencio venerable en
nuestros hijitos!
LA VIDA EN EL HOGAR DE LOS PADRES

Aunque fue impresionante la enseanza en la casa del abuelo, Carlos luego


cambi a otra enseanza igualmente influencial. Se mud de un hogar quieto y
meditabundo a uno muy activo, lleno de hermanos y hermanas. Oh, la
multiforme sabidura de Dios! (Glatas 3:10) Cun bellamente dirige la vida de
sus hijos! En la casa de los padres, Spurgeon encontr la pobreza otra vez y la
realidad de la vida diaria. Y, tambin, buenas oportunidades para compartir,
porque entre los necesitados es menester compartir. La mezcla de los dos hogares
fue perfecta en prepararle para su futuro ministerio. Dos cosas hicieron que
Spurgeon fuera uno de los ms influnciales hombres de su poca. Primero,
amaba a Dios con todo su corazn (aprendido en la vida quieta y meditativa del
abuelo), y segundo, viva para el bien de otros con toda su capacidad (aprendido
en la vida activa y dadivosa del hogar de sus padres). Los das de su provechoso
ministerio fueron una mezcla hermosa de los dos primeros mandamientos- Ama a
Dios y ama a tu prjimo. Podemos ver a Dios adiestrando a su siervo en los dos,
muy diferentes, hogares piadosos. Como padres, podemos cosechar de los dos
ejemplos. A veces, podemos pensar que el tener muchos hijos es una molestia en
el entrenamiento de ellos. Debemos resistir la tentacin del pensar as, y contar
las experiencias diarias como oportunidades para ensearles. Si nuestros hijos
llegan a ser poderosos en la tierra, como es prometido en Salmo 112:2, es por la
razn de que han aprendido a vivir para el bien de otros.
UNOS POCOS LIBROS PODEROSOS

Al estudiar los hogares de los hombres pos, siempre veo la influencia de los
libros. El leer no es una cosa insignificante en el entrenamiento de la siguiente
generacin. "Los que leen guan" se dice, pero Qu clase de lectores y guas
tendremos? Si permitimos a nuestros hijos leer cualquier clase de libros
vanidosos, Qu tipo de lderes vamos a producir? No faltan libros hoy. Sin
embargo, s, faltan libros sanos y edificantes que guen bien las mentes de
nuestros jvenes. El padre de Carlos provey los mejores libros a sus hijos. A
pesar de que fue un hombre pobre, puso mucha prioridad a los buenos libros para
sus hijos. El Progreso del Peregrino, por Juan Bunyan, fue un constante
compaero de Carlos por toda su vida, y cada ao lo ley completamente. Su
padre compr libros acerca de los mrtires y publicaciones sencillas sobre
evangelismo. Est escrito de Carlos, que se sent con los ancianos, discutiendo
sobre teologa, a la edad de 12 aos, igual que Jess, quien sorprendi a los
maestros de su era con su conocimiento sobre las cosas espirituales. Los padres
de los dos, los de Jess y los de Carlos, guardaron del mal a las preciosas mentes
puras de sus hijos. Debemos notar que hay una grave necesidad de purificar las
libreras en muchos hogares cristianos de hoy da.
EL PADRE Y LA MADRE

Fcilmente se nota cmo Dios us el ideal hogar del abuelo para entrenar y
moldear a su siervo Carlos. Pero, tambin Dios usa los hogares un poco menos
ideales. Estoy agradecido por esto, ya que la mayora de nuestros hogares no son
tan ideales. El pap de Carlos trabajaba todo el da y serva como ministro por las
noches y los fines de semana. Algunos de nosotros estamos en la misma situacin
y sabemos que esto no es fcil cumplir. No tena suficiente tiempo para la
familia. (Gloria a Dios por su fiel esposa, que lo comprenda bien!) A pesar de
que Juan Spurgeon estaba muy ocupado proveyendo para su gran familia,
siempre realizaba los cultos familiares, maana y tarde, cada da. Fue amado y
reverenciado por todos sus hijos. Siempre anhelaban su regreso del trabajo,
reunindose con anticipacin para escuchar los sucesos del da y de su ministerio.
La madre fue un modelo santo en el hogar de los Spurgeon. Llevaba en oracin
a sus hijos ante el Seor, continuamente. A razn de la vida muy ocupada que
tena su marido, ella tuvo que llevar la carga de la crianza de los hijos ms de lo
normal. Estoy seguro que hubo tentaciones de responder con amargura y pensar
que su esposo debiera estar ms en la casa. Pero las venci, sabiendo que rendirse
a tales tentaciones traera el desastre al hogar. En lugar de esto, se puso a s
misma esa tarea y en recompensa recibi la alabanza y el respeto de todos sus
hijos. El ejemplo de la vida de esta mujer pa gui a la familia hacia el camino de
la santidad. Se sentaron a sus pies, miraron su ejemplo, y luego, se levantaron
para seguir en pos de ella.
ENTRENAMIENTO PARA EL MINISTERIO EN EL HOGAR

Este ltimo punto es un golpe para muchos de los predicadores de hoy en da,
quienes estudiaron en un seminario para ejercer el ministerio. Spurgeon no asisti
a un Colegio Bblico para prepararse para la obra de predicar el evangelio. Pero,
mirando el pasado de su vida, es obvio que se prepar bien para esto. No
obstante, su preparacin no fue la comn. Fue aderezado en el hogar. Su padre,
su abuelo y el Padre Celestial colaboraron en esto. Es una buena mezcla,
verdad? Dios, en su providencia, no permiti que Carlos Spurgeon asistiera a un
seminario. Al reconocer el llamado de Dios en su vida, haba algunos que le
aconsejaron que buscara entrenamiento formal. Pero, al orar sobre esto, Carlos no
se senta en paz y empez a dudar que fuera realmente el llamado de Dios, que l
entrara al ministerio. Luego, busc a Dios ms intensamente y una vez que iba
orando y meditando mientras caminaba, l le revel claramente algo. Spurgeon
dijo despus, "Fue como que si Dios me hubiera hablado en voz alta "No entres
en el Colegio Bblico, confa en m."" Esto era lo que necesitaba. Lo recibi y
nunca mir hacia atrs. Comenz, entonces, uno de los ministerios de ms
envergadura de esa poca: sin preparacin en un seminario. Spurgeon tena al
Espritu Santo y a la Santa Palabra en su corazn. Parece que no necesitaba ms.

Vivimos en una poca cuando puede ser peligroso entrar a algunos seminarios.
Hay muchas cosas bonitas en muchos de ellos, pero tambin hay algunos que
tienen influencias para "desaprender" despus. Me gusta ms el tipo de
enseanza que Spurgeon recibi. Hay que recordar que la iglesia primitiva no
tena seminarios teolgicos. Ellos tuvieron a Cristo adentro de s y no necesitaban
ms que esto. No hemos alcanzado a la eficacia de ellos en 2000 aos. Seor,
guanos a "las sendas antiguas, cul sea el buen camino". (Jeremas 6:16)

El Fruto de AvivamientoLa Vida Hogarea de Amy


Carmichael de Dohnavur

Como introduccin a esta serie, hay que decir que falta mucho en la vida
familiar de los cristianos de hoy. El hogar debe ser un refugio ante las
tentaciones del mundo y los pecados. Debe ser un lugar donde reine el
amor de Dios; lleno de paz y gozo. Pero, tristemente, no son as la
mayora de los hogares cristianos. Los padres discuten entre s, casi
nunca se sientan juntos todos de la familia para comer a la misma mesa,
faltan miembros de la familia en muchos de los cultos pblicos de la
iglesia y un tiempo diario de culto familiar falta en muchos hogares.
Pero, Dios quiere cambiar todo esto. Y para animar a los padres en el
quehacer ante esta falta, se les da estas "Historias del Hogar" de
cristianos muy conocidos. Tengo que decir que tal vez no fueran buenas
todas las doctrinas y prcticas de las personas quienes se escriben. De
igual modo, las denominaciones mencionadas no fueran siempre
rectas en cuanto a sus doctrinas y prcticas. Sin embargo, podemos
aprender de los puntos correctos y desechar lo dems.

La Vida Hogarea de Amy Carmichael de Dohnavur


En Isaas 44:3-4 tenemos una promesa hermosa que me siento fue dada
en el contexto del avivamiento. Puedo ser tan osado pidiendo a ustedes
leer esos dos versos mencionados anteriormente en voz alta? Piensa en
tus hijos mientras los lees. <<Porque yo derram aguas sobre el
sequedal, y ros sobre la tierra rida; m espritu derram sobre tu
generacin, y mi bendicin sobre tus renuevos; y brotarn entre hierba,
como sauces junto a las riberas de las aguas. >>

Primeramente, tiene que ser una sed de Dios en nuestra vida


personal. Muchas veces sta nos llega en medio de una tierra
polvorosa y seca. De este anhelo profundo y personal est la
promesa de derramar de su Espritu sobre el alma sedienta.
Tambin, se extiende la promesa hasta incluirse la tierra
polvorosa y seca de rededor. En este hermoso contexto del
avivamiento, Dios promete derramar agua a los hijos de las
personas sedientas. Quizs, no es correcto llamar este
derramamiento una promesa, porque de hecho es la
superabundancia natural que fluye del hombre avivado. Cuando
Dios llena, llena sobreabundantemente. Los hijos aprovechan de
la bendicin de los padres.
En estos versos, Dios explica cmo esta bendicin afectar a
estas generaciones benditas. Espiritualmente, prosperarn.
Crecern como sauces plantados juntos a un ro.
EL PAP Y LA MAM DE AMY
Guillermo y Catalina se casaron cerca del ao 1865. Los dos
tenan el privilegio de ser hijos de hogares piadosos. Se casaron
en la Iglesia Presbiteriana de Irlanda. El fuego del avivamiento
en 1859 trajo alientos nuevos del Espritu Santo a las vidas de
ellos. Uno nunca puede ser el mismo despus de estar en medio
de una visitacin del Espritu Santo. Cuando Dios se manifiesta y
se escucha su voz claramente, son como los das en los cielos,
estando en la tierra. Miles de almas entraron en el reino de Dios,
y los padres de Amy estaban en medio de todo esto. El fuego del
avivamiento tambin trajo vida nueva y libertad a las reuniones
formales de la Iglesia Presbiteriana de Irlanda. Igualmente, el
nuevo predicador estaba en medio del avivamiento. Todas estas
circunstancias fueron ordenadas por Dios, obrando juntos para
proveer muchas corrientes de aguas, para que la joven Amy
creciera bien en medio de ellos.
La familia de Guillermo, y tambin la de Catalina, se pueden
caracterizar por sus generaciones pasadas. Se encuentran
seales de piedad y consagracin en ambos linajes. Guillermo
fue conocido por todos en su pueblecito de Millisle por su
honestidad, integridad, misericordia, y su corazn dispuesto a
compartir. Quizs es difcil imaginarse que una familia se

quedara en un mismo lugar por cien aos, pero as fue con los
Carmichael. El pap de Amy fue un molinero- moliendo trigo u
otros granos elaborando harina como hicieron sus antepasados
durante cien aos. Haba un cimiento piadoso bajo ambos linajes
de los padres de Amy. Fueron a las reuniones los domingos,
guardaban como santo el da del Seor, y otros principios fueron
guardados igualmente. Y, luego vino el avivamiento. Todos y
todo estuvieron levantados en nuevas alturas de amor y
dedicacin. Gloria a Dios por estos tiempos vivificantes y
refrescantes de la presencia de Dios! Aunque era pequeo el
pueblecito, y se puede decir que la iglesia fue muy
insignificante, haban reuniones semanales que animaban ms
el alma hacia Dios a causa del avivamiento: clases bblicas entre
semana, reuniones evangelsticas los domingos por la tarde, y la
reunin de todos los domingos por la maana se llenaban de
vida; y pocos faltaban de asistentes.
EL LADO PRCTICO DEL AVIVAMIENTO
El poder de la sana enseanza.
El pap de Amy fue un hombre de La Palabra. Cada da toda la
familia era llamada a un tiempo de adoracin a travs del
repique de una campana. Guillermo se sent con una Biblia
abierta en sus manos, leyndola y explicndola. Estos ejercicios
son los que moldean la mente y el corazn de un nio. Cuando
estn pequeos, sus mentes estn claras y abiertas; y el
memorizar ocurre casi inconsciente para ellos. El Catecismo
Corto se us con consistencia en el hogar, pues Guillermo
procuraba que la familia estuviera sana en cuanto a las
doctrinas de su iglesia. Al estudiar estos santos del pasado, me
toca una y otra vez cmo el pap entendi bien su
responsabilidad de guiar a su familia con la Palabra. Hoy en da,
temo que hayamos dado este trabajo al predicador; y esto se da
solamente una o dos veces a la semana. Al padre de Amy
tambin le gustaban los sermones escritos de Carlos Spurgeon.
En aquel tiempo, se publicaron cada semana. Guillermo llevaba
a su familia de paseo los domingos por las tardes, los sent bajo
un rbol sombroso, y les ley el nuevo sermn a ellos.
El poder de la firme disciplina.

Nadie tuvo que interpretar lo que quiso el pap, ni dnde


estuvieron las lneas en el hogar de los Carmichael. Blanco fue
blanco; negro fue negro. Haba pocos tiempos cuando hubo
reas grises. Muchos de los de hoy sienten que esto es
demasiado estricto y se probar contraproducente. En cambio,
vemos que esto trajo una sensacin de amor y seguridad en la
vida de este hogar. Lo que dijo el padre o la madre siempre fue
respaldado con castigo si se desobedeci. Se usaron cinco
formas de correcciones, dependientes a la profundidad de la
falta.
--Parase en la esquina del cuarto, ante la pared.
--Perder el privilegio de ir afuera y jugar.
--Recibir castigo con la vara.
--Recibir golpitos en la mano con una regla de madera.
--Beber algo con sabor muy feo.
En todas estas correcciones, se ense al nio a recibir el
castigo con respeto, y dar gracias por el despus. Al estudiar
esta rea de la enseanza a los nios, parece que Catalina se
puso en el trabajo de corregir a los nios tambin. El pap se iba
al molino cada maana y regresaba hasta la noche.
El poder del amor de una madre.
Siempre nos trae gozo el ver un hogar bien balanceado, en el
cual el padre y la madre se ocupan en criar a los hijos. El hogar
de los Carmichael fue as. Esta madre irlandesa tuvo un corazn
ocupado en criar una simiente piadosa para el Seor. Llena de
un amor tierno y de una firmeza es cmo describirla. No dej de
hacer lo correcto en sus hijos. Si necesitaban castigos con la
vara, se los dio inmediatamente. Si necesitaban beber la bebida
de sabor feo, les hizo tomarlo. Me gusta esta firmeza. Se
necesitan madres as hoy. Est bien que para estar firme se
tenga una cara cejijunta a veces. Establecer su autoridad.
Por otra parte, esta madre irlandesa fue una madre tierna y
amante. Se sent con los niitos y les explic cosas difciles

cuando ellos estaban pequeos. Les cantaba todo el da,


ponindoles memorias que quedaron en ellos toda la vida.
Catalina inspir a Amy a orar con fe a sus tres aos de edad,
que Dios cambiara el color de sus ojos cafs. Fue esta mam
amada quien sentaba muchas veces a sus nios en su rodilla,
dicindoles y mostrndoles que Jess les amaba. Oh, las
impresiones de la niez, puestas por el amor de la mam! Es
difcil medir este tipo de influencia.
El poder de la escuela en el hogar.
La historia no nos dice el porqu de ensear a los nios en el
hogar. Parece que fue muy comn en aquellos das. Aunque no
vemos el porqu, muy claros brillan los buenos resultados de
esto en la vida de Amy. Fue enseada por su madre y una
colaboradora; una joven que se quedaba en el hogar para
ensear a los nios. Una de estas profesoras impresion
profundamente a los nios. Se llamaba Elenora Milne. Fue como
una hermana mayor en el hogar, y todos le amaron. Era una
joven muy espiritual, llen a los nios con muchas historias de
misioneros y mrtires. Los nios prestaron mucha atencin
mientras ella contaba de la India y las muchas necesidades en
aquel pas. La poesa, la historia, y la geografa se vivificaron en
los nios mientras escuchaban a esta profesora, andando con
ellos a la orilla del mar, contndoles historias.
El pap y la mam participaron mucho en la escuela en el hogar.
Guillermo anduvo con los nios por "paseos de descubrimiento",
en que los nios aprendieron de la naturaleza y la ciencia,
Cunto esperaban los nios tales tiempos! Se compraron libros;
todos los que pudieran (por supuesto, solamente de bueno
contenido) en aquellos das. Los nios leyeron, y tambin otros
les leyeron a ellos. Se compraron juguetes; los que fueron una
ayuda y prcticos para los nios. Los juguetes ms estimados
para Amy fueron los de la creacin de Dios- animales para criar
y cuidar. El pap les compr un microscopio para poder ver ms
de la creacin y el orden alrededor. Los padres trataban de
llenar a los nios con todo que fue bueno, hermoso, y recto. A la
vez, trataban de cuidarles de todo que no fue bueno, hermoso, o
recto.

El poder de ejercicios piadosos.


Al estudiar las historias de cmo Dios moldea a Sus siervos, aun
antes de ser convertidos, estoy maravillado de Sus providencias.
Fijmonos en unas de ellas.
--Fue destinada Amy a cumplir un llamamiento de servir a los
pobres en la India. Su mam no saba nada de esto. Sin
embargo, Dios moldeaba a Amy por medio de las manos de su
madre; sin saberlo ella. Amy tuvo memorias, de cuando era una
joven, de costumbre regular sobre el hecho de regalar comida a
los pobres. Su mam cocin una sopa para los ancianos y los
pobres. Amy y su hermano tuvieron la oportunidad de llevar esta
sopa al pueblecito y regalarla a los necesitados. Sera
coincidencia que en el futuro Amy servira as en la India? No
creo!
--Amy fue la mayor de siete hijos. Por esto, tuvo que cuidar a sus
hermanos menores cuando se enfermaran. Se desarrollaron
habilidades en ella de cuidar y consolar con mansedumbre. Tan
buena era ella que los enfermos muchas veces quisieron que
ella les cuidara en sus enfermedades. A sus 17 aos, su querido
pap falleci inesperadamente despus de unas prdidas
financieras. La familia estuvo en la pobreza, y Amy lleg a ser
como una segunda madre a los menores. Otra coincidencia? No
creo. Dios moldeaba una vasija. Hay que ayudar a nuestros hijos
a ver como Dios ve.
--A sus 12 aos, su pap se mud a Belfast, Irlanda para
negociar. l fue un hombre muy piadoso e influyente. Muchos
predicadores y lderes de iglesias visitaban su hogar. Quin se
sent y escuch a estos hombres charlar de doctrinas, de almas,
de los hechos de los misioneros, y del edificar el reino de Dios?
--A sus 17 aos, empez Amy a juntar a los nios de la ciudad
los domingos por las tardes para ensearles de la Biblia. Su
corazn se alarg a los pobres. Empez a formar una asociacin
que se llam "La Vela de la Maana". Todos los que quisieron ser
parte de sta tuvieron que estar dispuestos a levantarse
temprano cada da para estudiar la Biblia y orar. Luego, los
sbados se reunan y compartan lo que haban aprendido, o

confesaban sus fallas de la semana. Tambin empez una clase


semanal para las nias trabajadoras de la ciudad. stas eran
trabajadoras jvenes de las fbricas. El alma de Amy estuvo
cargada en cuanto a la pureza y de las almas de estas jvenes, y
trabajaba ella a salvarles de la ruina y la destruccin. Creci la
clase hasta incluir 500 nias.
Qu quiere decir todo esto a nosotros? Dios us todo esto para
hacerle de Amy una sierva especial. Amy no lo saba en el
principio. Tampoco sus padres lo entendieron. Lo que quiero
notar es sencillo. Todava Dios est moldeando a sus siervos de
la misma manera. Ahora tenemos unos de estos siervos en
nuestros hogares, bajo nuestra custodia.
Estemos atentos, y no demasiado preocupados cuando vengan
las oportunidades para ensear a nuestros hijos sobre las
experiencias de la vida. Algunos preocupan demasiado por los
jvenes que obran en las ciudades donde viven los pecadores.
Estas escenas lamentables y miserables fueron las cosas que
pusieron carga en el corazn de Amy por las almas perdidas.
Qu habra pasado si nunca hubiera visto estas escenas feas?
UNA VIDA COMO LA DE JESS
Cul fue el resultado de estos refrescantes ros de avivamiento
que fluyeron en medio del hogar donde se creca Amy durante
su niez? Qu tipo de sauce creci en el hogar de los
Carmichael? Un hermoso! De hecho fue un <<rbol plantado
junto a corrientes de aguas que da su fruto en tiempo, y su hoja
no cae, y todo lo que hace prosperar>> (Sal. 1:3) Amy sirvi a
su amado Jess en Irlanda hasta sus 27 aos. Luego fue a Japn
durante 4 aos, sirviendo como misionera y aprendiendo en la
escuela de Cristo. A sus 31 aos fue a la India, donde empez la
obra ms conocida de su vida. Nunca volvi a Irlanda. Muri en
la India a sus 84 aos.
Cmo podemos medir sus frutos? Una casa de hurfanos para
las nias prostitudas en los templos paganos. Tambin iglesias,
predicadores jvenes, una vida escondida de oracin durante los
ltimos 20 aos de su vida (por ltimo padeci una enfermedad
sin poder hacer en ese tiempo mucho trabajo material), y los

libros escritos por ella (hay varios). Muchos siguen bebiendo de


los ros de agua viva que fluyeron de su vida. Padres amados,
ahora nos toca criar vasijas para el Seor. Estemos sedientos de
esta agua de vida, y que estemos igualmente llenos hasta
rebosar. Paguemos el precio que deja fluir estas aguas en medio
de nuestros hogares. Confiemos a Dios por los rboles plantados
juntos a las corrientes de agua.
Por Dennis Kenaston (traducido)

La Vida Hogarea de Catalina Booth


Como introduccin a esta serie, hay que decir que falta mucho en la vida
familiar de los cristianos de hoy. El hogar debe ser un refugio ante las
tentaciones del mundo y los pecados. Debe ser un lugar donde reine el
amor de Dios; lleno de paz y gozo. Pero, tristemente, no son as la
mayora de los hogares cristianos. Los padres discuten entre s, casi
nunca se sientan juntos todos de la familia para comer a la misma mesa,
faltan miembros de la familia en muchos de los cultos pblicos de la
iglesia y un tiempo diario de culto familiar falta en muchos hogares.
Pero, Dios quiere cambiar todo esto. Y para animar a los padres en el
quehacer ante esta falta, se les da estas "Historias del Hogar" de
cristianos muy conocidos. Tengo que decir que tal vez no fueran buenas
todas las doctrinas y prcticas de las personas quienes se escriben. De
igual modo, las denominaciones mencionadas no fueran siempre
rectas en cuanto a sus doctrinas y prcticas. Sin embargo, podemos
aprender de los puntos correctos y desechar lo dems.

sta es una mirada a la niez de Catalina Booth, y cmo influy


su mam en Catalina. El esposo de Catalina, se llamaba
Guillermo, fue el que empez las iglesias que se llaman "El
Ejrcito de la Salvacin" a fines del siglo XVIII. Es muy
interesante estudiar este movimiento, pero por ahora vamos
estudiar sobre el hogar y la niez de Catalina nada ms. Sin
duda, nuestros padres influyen en gran manera; para lo mejor, o
para peor.
La Mam de Catalina

Estoy agradecido que no es perfecta la herencia de cada hogar, porque


esto permite que Usted y yo podamos alcanzar la meta. Aun con todos
nuestros fracasos, Dios puede levantar una cosecha piadosa de nuestros
deseos sinceros y obediencia firme. As fue la vida de Catalina. No todo
era bueno en su hogar. Su madre, la Seorita Milward, antes de casarse
fue una miembro fiel de la Iglesia Anglicana. Aunque tuvo buena
moralidad, era religiosamente perdida. Como la mayora de gente en
esta condicin, no daba cuenta de su condicin peligrosa. En medio de
su ciega vida, Dios, Quien es rico en misericordia, le toc para que
abriera sus ojos espirituales.

Haba un joven en su vida quien pidi su mano en matrimonio.


Todo pareca bien en su noviazgo, y el da de la boda fue
planificado. Pero un da antes de aquel da tan especial, un
informe le lleg, acerca de su novio, el cual revel con certeza
que era infiel y mentiroso. Como era una joven de principios,
par los planes de de la boda. Esto a l le trajo desesperanza, lo
mismo le trajo a ella; pero la mam de Catalina no quiso
comprometerse. Todo esto coloc a Catalina en una cama de
afliccin durante seis semanas. Esto es un buen ejemplo de
cmo trabajan juntos el espritu, el alma y el cuerpo de una
persona.
Por medio de esta tragedia emocional y fsica, se cay ella bajo
la conviccin del pecado. Antes era moral y espiritualmente
ciega, pero ahora se vio a s misma pobre y vil. Haba en el
pueblecito donde viva una de esas iglesias nuevas y "fanticas"
(como muchos de esa poca las llamaban): los metodistas. Las
noticias llegaron a la Seorita Milward que muchos recibieron el
perdn de sus pecados, y su corazn anhelaba tanto para asistir
a las reuniones de ellos. No poda levantarse de su cama, y pidi
a su pap permitir al ministro de los metodistas que viniera a
visitarla. Dios haba preparado el camino anteriormente, y
despus de su visita ella crey a Dios por el perdn de sus
pecados, por medio de la sangre de Jesucristo. Mientras Dios
sanaba su alma enferma, su cuerpo se san a la vez, casi
inmediatamente. Se levant de su cama, se visti y entr otra
vez en la vida de su hogar.
Desde aquel momento, la mam de Catalina cambi totalmente,
y nunca volvi a sus hbitos mundanos y religiosos. La salvacin
la penetr hasta cada pedacito de su ser. Produjo un cambio en

cada parte de su vida. Dej atrs todas las diversiones


mundanas. No ms naipe, no ms los bailes y no ms los
teatros: para el resto de su vida. Cambi la manera de vestirse
inmediatamente. Su velo (casi todas las mujeres cristianas de
todas las denominaciones usaban velos en aquellos das, en
acuerdo de 1 Corintio 11) se despoj de los adornos e hizo como
las hermanas metodistas de aquellos das. Sus cabellos rizados
fueron arreglados de una manera que no atrajera la atencin, y
rompi con tijeras sus vestidos indecentes. Igualmente cort el
encaje y los otros adornos de su dems ropa (en acuerdo con 1
Pedro 3.3 y 1 Timoteo 2.9). Se puso a trabajar para agradecer a
Dios en todo, y con gozo se junt con los metodistas de aquellos
das. (Los metodistas de aquellos das fueron muy diferentes de
los de hoy. Vivan vidas ms separadas del mundo y fueron
despreciados por muchos por esto). As era la madre de
Catalina, y por esto no es sorpresa que un dedicado predicador
de los metodistas vino no mucho tiempo despus al padre de la
Seorita Milward para pedir su mano en matrimonio.
El Pap de Catalina
Juan Mumford fue un predicador ambulante muy conocido en
aquellos das. Gan muchas almas para el reino de Dios y
trabajaba duro para l. Al principio, uno de los padres (un
miembro de la Iglesia Anglicana) no quiso dar su bendicin al
matrimonio de Juan y su novia, pero al fin la recibieron. Cinco
hijos les nacieron despus, de los cuales Catalina fue la nica
mujer. Tres de los hombres se murieron cuando eran bebs; esto
era comn aun en la Inglaterra de aquella poca.
Despus de esto no hay mucho escrito acerca de Juan.
Desapareci de los registros. En los primeros das de su
matrimonio sinti la llamada de Dios para predicar y servir. Con
todo, l resisti esta llamada por seguir los deseos de ganar el
dinero. Poco a poco su celo se enfri, y por fin puso
completamente a un lado el predicar y, despus, su testimonio
de tener la salvacin. Juan antes promova fuertemente la causa
de la templanza en cuanto del alcohol, oponindose a cualquier
tipo de bebidas alcohlicas. Con el enfriarse de su vida
espiritual, a su mente le pareci lcito el tomar un poquito de
vino para calmarse los nervios despus de un duro da de

trabajo en su negocio. Despus, algo ms fuerte se necesitaba;


y la mam y la hija miraban con pena a Juan perdindose todo
poder contra el demonio del tomar.
Al leer y estudiar esta historia para escribirla causa mucha pena
a mi alma. Se alej Juan de una vida y ministerio poderoso para
ganar un poco de dinero y lo que ste pudiera comprar. Aunque
esto es una tragedia sin duda, miremos otra vez a estas
circunstancias. Al parecer este padre nunca abandon su hogar
(esto es, no abandon a su familia), sino que segua ms o
menos como un pap poco funcional. Pienso que podemos ganar
nimo en esto. La mam de Catalina cri a los hijos por su
propia (esto es, sin la ayuda de su marido), en condiciones ms
peores de las que podemos imaginarnos. Qu podemos
obtener! Juan no peleaba contra lo que hizo la mam; pero es
claro que no hizo su parte. Qu podemos obtener en
situaciones difciles! No te desmayes si tu hogar no es lo que
debe ser. Levntate en el espritu de Caleb diciendo, << Quiero
ese monte!>> (Josu 14:12- Aquel monte era el monte donde
estaban las ciudades fortificadas de los gigantes)
Los Aos Primeros de Disciplina y Educacin
Ver la flor mientras que todava un retoo es el secreto del
visionario. Ver un rbol alto y grande cuando se tiene solamente
un arbolito de un metro de altura es lo que mueve al hacer, en
el cuidar y en las horas de ensear. La mam de Catalina vio la
semilla de una sierva dedicada de Dios en su pequea hija, y
empez temprano a fertilizarla con cuidado. Las dos, mam e
hija, llegaron a ser muy amigas mientras que la dedicacin de la
madre se pas a la hija. La madre de Catalina fue muy estricta,
pero a la vez llena de ternura y compasin. Al compararse las
historias de los hogares de este estudio, se ha aclarado que esta
combinacin de estructura mezclada con ternura y compasin
tiene los mejores resultados en los nios. Haba reglas a
obedecer, y lo bueno y lo malo fueron definidos a una edad
temprana. Este mtodo, guiado por un corazn tierno, produjo
una conciencia sensitiva, la cual es un regalo precioso a
cualquier nio. Haba muchas confesiones con lgrimas y
oraciones antes del acostarse en la cama por la noche; la hija
estaba derramando su corazn a su mam.

En este hogar, la Biblia fue el Libro Supremo de sabidura y


enseanza. Fue ledo y explicado a los nios en sus respectivos
niveles desde el principio de su entendimiento. Fue el libro de
texto principal para aprender a leer, y tambin la razn principal
para aprender a leer. Catalina tena cientos de recuerdos de
estar en pie al lado de su mam escuchando, leyendo o
recitando de este Libro. Antes de llegar a sus 12 aos, haba
ledo por completo la Biblia entera ocho veces. No nos admira
entonces que en los aos posteriores Catalina sorprendi a
muchos con su entendimiento sobre La Palabra de Dios. No se
necesitaba una escuela bblica porque su vida entera como nia,
su hogar, fue un seminario lleno de revelaciones santas.
Catalina fue un "rbol plantado junto de corrientes de aguas".
(Sal. 1.3) Su mam nunca perdi el celo de su entrada al reino
de Dios. De hecho, parece que el ms que su marido Juan
enfriaba y buscaba otras cosas, igualmente creca el celo de
ella. Esto pas para suplir la falta que tena el hogar al perder al
pap en el alcohol. Este amor y fervor, con la Biblia en el primer
lugar, cre un ambiente para el Espritu en el hogar. Como dice
la Biblia en 1 Corintios 7.14, la madre creyente santifica a los
hijos, aunque el padre no es creyente. Catalina dio este
testimonio en su aos postreros, <<No puedo recordarme de un
solo tiempo en mi vida cuando no tena yo deseos intensos para
Dios. >>
Eran los aos de la dcada de 1830 en Inglaterra y la gente
migraba a las ciudades en gran nmero. Los nios jugaban en
las calles, y no fue buena la influencia de ellos a los otros nios,
los cuales tuvieron padres con metas altas. La mam de Catalina
fue una de las pocas que dijo en su tiempo, "el que se junta con
necios ser quebrantado." (Pro. 13.20) El mundo y sus pecados
no se permitieron. Catalina no tuvo muchas amigas. No haba
acompaantes aceptables, y por esto madre e hija eran muy
amigas. Tuvieron que ser, porque no haba otra opcin.
Guillermo Booth dijo muchas veces de su suegra, <<Ella fue la
mujer con los principios ms firmes que yo conoc. >> Fue como
los puritanos: justo es justo, no importa el costo de vivirlo o
decirlo. Estas opiniones de la separacin del mundo afectaban
cada parte de sus vidas. A m me parece como la separacin
bblica. Debe ser as! Piensas que esto tuvo algo que ver con el

testimonio claro de la no-conformidad que tena "El Ejercito de la


Salvacin" durante muchos aos?
Una Escuela en el Hogar Para Catalina
Por la razn sobre las convicciones acerca del peligro en
asociarse con amigos negligentes, ensear en el hogar fue la
nica opcin. Estos principios pasaron a Catalina, y sigui el
ejemplo de su mam, enseando a todos sus ocho hijos en el
hogar. <<Una escuela es un mundo pequeo, >> dijo ella
muchas veces. Catalina empez a aprender antes de los tres
aos, y segn su madre, ella supo sus letras y pudo leer
palabritas sencillas poco despus de sus tres aos. Imagina en
tu mente este dibujo, la pequea Catalina, ni siquiera a sus
cinco aos, al lado de su mam leyendo en voz alta para su
querida mam. Esto es la escuela del hogar a lo mejor. La madre
de Catalina era su profesora a los doce aos, seguido por dos
ms en una escuela de nias con una profesora muy piadosa.
Despus de esto, la mala salud forz a Catalina regresar a su
hogar otra vez; pero el aprendiz le sigui. Esta parte ltima de
su educacin fue ms teolgica que acadmica.
El programa de estudios fue muy importante; porque la verdad
vence y hace un nio santo, pero el error trae una vida
descuidada y sin restricciones. La madre de Catalina fue muy
selectiva en el escoger cules libros pudieran leer sus hijos. Fue
tan cuidadosa que no quiso que sus hijos aprendieran el idioma
francs, porque muchos de los escritores franceses fueron
infieles. Y por la razn que su mam amaba tanto la verdad, no
se permita leer la fantasa o las novelas. Solamente las formas
puras de la verdad se permitieron. Las novelas de romance de
hoy claramente no se permitieran! La historia del mundo y la
geografa fueron estudiados junto con muchas charlas acerca de
Su Historia; cmo se aplic a aquel da. Las biografas tambin
se usaron para inspirar y guiar las mentes de los estudiantes
hacia lo bueno y recto. Algunas de las vidas fueron buenas, y
otras malas. Pero todo estaba bien, porque la mam estaba
cerca para charlar sobre todo.
Las Tragedias, Influencias Poderosas

Haba tres grandes experiencias negativas que Dios us para


formar esta jovencita soldada en sus aos formativos. Oh, tanto
queremos proteger a nuestros queridos hijos de las cosas duras
y las penas que muchas veces tratan de venirles en esta vida!
Pero Dios las usar en maneras profundas y poderosas si damos
buen consejo por medio de ellas. As pas con Catalina. Tres de
sus hermanos se murieron cuando eran pequeos. La niita
nunca olvid los sentimientos solemnes que trae la muerte al
que mira con asombro. Tres veces mir a un beb muerto en las
manos de su mam. Tres veces mir la cara de su mam con
lgrimas fluyendo hacia el suelo. Dios us estos tiempos para
ponerle un sentido profundo de la seguridad de la muerte, lo
cual qued en ella toda su vida.
El dolor ms grave en la niez de Catalina sin duda fue el ver a
su propio pap enfriarse espiritualmente, poner a lado su
ministerio de la prdica, y empezar a tomar bebidas alcohlicas.
Senta mucho ms cerca de l y gast ms tiempo con l que su
mam en los primeros aos. Catalina era ms afn a su padre
que a su madre. Qu dolor en el corazn al ver a su querido
pap perderse en el mundo, a plena vista personal. Su padre se
haba puesto fuerte en la causa de la templanza, haciendo
reuniones para esto en su propio hogar. Tragedia? Sin duda, s,
pero cual fue el resultado de esta experiencia contina de
dolor? La madre puso esfuerzos dobles a ensear a los nios
correctamente. Se puso ms ferviente en el orar, y lleg a
conocer a Dios en una manera dulce y ntima. Madre e hija se
acercaron una a otra, y el vnculo espiritual fue irrompible.
Catalina odiaba el alcohol todos los das de su vida, y peleaba
contra el diablo por las almas perdidas y atados por l.
La tercera situacin que afectar la vida de la jovencita lleg a
ella a sus catorce aos. Despus de dos aos hermosos en la
escuela normal, se enferm con una fea enfermedad espinal.
Tuvo que regresar a su casa, y acostarse en cama
permanentemente. Catalina era una joven activa y esto le caus
muchas dificultades. A la direccin de su madre, y por su deseo
inapagable por aprender, empez a estudiar en su hogar otra
vez. Pero, esta vez el programa de estudio consisti
mayormente de asuntos cerca de las cosas espirituales. Muchas
horas invirti en estudios bblicos, teologa y la historia de la

iglesia. Ley de los escritos de Juan Wesley, Juan Fletcher y


Carlos Finney. Tambin le agrad meditar en el libro de la
profeca de Newton y del El Progreso del Peregrino por Juan
Bunyan. Estos escritos y muchos otros fueron devorados y
digeridos a la edad de catorce aos. El escribir sigui, lo cual le
ayud a formar lo que crea. La Escuela Bblica de Dios siempre
es perfecta. La escuela de Cristo es la escuela ms efectiva que
hay, y esto lo descubri Catalina.
Misterios son las obras que Dios hace sin cesar;
As l muestra su poder, pues l es Dios sin par.
Tened valor hermanos, s, las nubes que temis
Contienen bendiciones mil y las recibiris.
No hay porqu pensar que Dios es dbil, sin poder.
Vendr el tiempo cuando vos su fuerza vas a ver.
Lo que proponga el Seor no tarda en pasar.
Si obraris con el Seor despus podris gozar.
Oh, no podis saber sin fe la obra del Seor.
Cuidado tiene de su grey, la trata con amor.
-Guillermo Cowper 1750
Carcter, Carcter Piadoso
Carcter, o sea las cualidades morales y ticas, fue una meta
alta en la lista de las prioridades de la madre de Catalina para su
hija. Y las busc desde una edad temprana en sus hijos. Puso en
sus hijos desde temprano el regalo precioso de una conciencia
sensitiva y alumbrada. Siempre les ense a decir la verdad;
que cada cristiano debe vivir honradamente en cada asunto. El
sonido bello de una nia llorando por sus fracasos diarios fue
como msica a los odos de la madre. Con persistencia empez
a moldear el barro fresco y nuevo, el cual se rindi fcilmente a

la voluntad de la mam. La madre crey que esto era el


llamamiento para una madre. No hay otra persona que recibira
esta responsabilidad tan grande; no puede ser un
<<asalariado>> un trabajo igual al de una mam, nunca. Puso
a un lado muchas actividades poco importantes para dedicarse
a moldear un alma eterna.
La madre de Catalina le inculc muchas de las cualidades
morales, moldeando un alma para que sea una herramienta que
pueda usar Dios. Catalina odiaba cualquier cosa vil, a veces
temblaba por las escenas de la mala sociedad que tena por
vecinos. Desde sus primeros aos, la compasin fue una parte
dominante de su personalidad. Esto sucedi de dos maneras.
Primero, por la ayuda de su mam a que fuera conciente de las
grandes necesidades de sus vecinos. Y segundo, por la
enseanza de cuidado carioso hacia los animales. Estos
quehaceres fueron usados para ensearle sobre la diligencia, lo
que le bendijo en toda su vida. Catalina fue conocida como una
vida de trabajo diligente y constante. Se not la humildad en su
vida cuando inici la escuela formal a sus doce aos. Ella
consideraba a la competicin un peligro, y muchas veces la
vieron ayudando a otras nias tener mejores notas que a s
misma. <<Haz lo correcto>> dijo su madre, <<no importa el
costo. >>; Y esta cualidad se encontraba muchas veces
mientras que asociaba con otros nios de la misma edad. No
disminua la meta. Hay muchas ms cualidades que podramos
notar, pero el asunto es claro: prosigamos celosamente las
ideales maneras de desarrollar el carcter en nuestros hijos para
el reino de Dios.
Actividades Santas para La Niez
Todos sabemos que el proceso enseanza aprendizaje es el
mtodo ms rpido y efectivo de aprender. Es una cosa or a
alguien ensearnos, pero es mucho ms profundo cuando
ponemos nuestras propias manos en el trabajo, aprender
haciendo. El maestro sabe que su estudiante necesita saber
cmo hacerlo, luego ver el hecho y por fin levantarse y hacerlo
con sus propias manos. De esta manera nuestro Seor y Maestro
ense a Sus siervos, y esto es el mejor mtodo de enseanza
para nuestros hijos. Parece ser que la madre de Catalina lo supo

perfectamente, porque llen a su hija con actividades buenas,


las cuales poda confiar sus propias manos. Listando estas
actividades para nuestro provecho, tomando estos principios, y
aplicndolos, ganaremos mucho en el asunto de la enseanza a
los nios.
Charlas a la Mesa
Estas charlas en la mesa familiar se usaron con el propsito de
educar y fortalecer a los hijos. Los asuntos eran profundos y a
veces difciles de entender. Los hijos menores eran animados por
la mam a entrar en las charlas. Catalina muchos domingos por
la tarde se encontraba, sentada con los adultos, hablando de los
asuntos apremiantes de aquellos das. Debemos animar a
nuestros hijos a ser as. Si esto va a pasar con nuestros hijos,
primero tenemos que atraerlos a las charlas, y luego prestarles
nuestra atencin cuando hablen.
Jugando con Muecas
Algunos piensan que esto no tiene importancia, pero el mundo y
el diablo no dicen as. Fjate y nota las muchas maneras que usa
el diablo en moldear las mentes de esta generacin en
homicidios, rameras y malgastones del tiempo. En el juego de
muecas, Catalina consumi mucho del tiempo de su niez.
Tuvo que alimentarlas, vestirlas, orar con ellas y acostarlas en la
cama. Tuvo que darlas castigos con la vara, as tambin coser
ropas para ellas. Esto pas da tras da con orden y resolucin.
No hay duda; Dios us esto para preparar a Catalina a una vida
muy ocupada como futura madre de ocho hijos.
Cartas al Redactor
La causa de la templanza creca rpidamente en aquellos das, y
la mam anim a Catalina entrar en esto. Catalina se sent con
los adultos y escuchaba lo que hablaban, tambin se sent y
ley todos los escritos de aquel tiempo sobre este asunto; y aun
ms, se sent y escribi cartas a los escritores de las revistas.
Muchas veces en las tardes se fue a su cuarto y comparti la
carga de su corazn, escribiendo. (Sin duda la condicin de su
pap le animaba mucho a este proyecto.) Estaba jugando? No.

Cultivar la capacidad de expresarse en papel y tinta es una


ventaja muy apreciada en cualquier vida. Sabes cuantos
escritos hizo ella para la revista del <<El Ejrcito de la
Salvacin>>?
La Sociedad de la Templanza de Jvenes
Los nios quieren ser parte de todas las cosas. Van a buscar una
manera de ser <<hacedores de la palabra, y no tan solamente
oidores. >> (Stg. 1.22) Catalina fue secretaria de este pequeo
grupo de jvenes a la edad de doce aos. Su tiempo se llen
planeando reuniones, vendiendo las revistas de la causa de la
templanza y pidiendo dinero para la causa. Como dice la
cancin, <<Otros, Dios, s, otros>>; parece que esto fuera la
meta de sus aos formativos. El pobre borracho en la calle, los
desempleados y aun los perdidos de lugares lejanos atrajeron la
atencin de su corazn.
La Pequea Misionera
Catalina muchas veces se haba sentado a escuchar con inters
los relatos de la miseria de los perdidos de lugares lejanos. <<
Cmo puedo obtener ms dinero para esta causa?>> pensaba.
Se neg a s misma de muchas cosas poco necesarias, y luego
dio esos ahorros a las misiones. Se neg a comer dulces, y lo dio
a la causa. Se fue a otros, buscando ayuda para los perdidos y
se sorprendi a veces de cuanto poda alcanzar. Cmo podan
negarse a una nia con tanto celo y compasin?
Conclusin
Al mirar otra vez los puntos de este escrito acerca del ensear a
los nios, estoy maravillado. Todo esto pas en un hogar sin un
pap que sirviera de soporte. Este hombre no peleaba contra la
esposa, sino simplemente no hizo la parte suya y vivi una vida
carnal, relajada en los vicios y placeres. Pero, fjate en lo que
pas en este hogar. Muchas veces el padre o la madre que se
siente a solas en sus deseos por tener un hogar bendecido se
desanima y no trata de hacer nada. Otros siempre molestan,
pelean o <<predican>> al esposo negligente. Esto lo hace aun
peor, e infecta el hogar con la amargura; y los nios se

corrompen. Animmonos y crezcamos en fe, diciendo como


Caleb, <<Dame, pues, ahora ese monte>>. Llena nuestros
hogares con amor, no permitas la amargura.
Por fin, para los que no saben toda la historia del Guillermo
Booth y su esposa Catalina, debemos fijarnos en lo bueno que
han hecho ellos. Miles de personas se convirtieron por su
ministerio. Hoy en da en los Estados Unidos y otros pases
(despus de ms de cien aos), aunque se ha perdido mucho del
nfasis de la salvacin, sigue trabajando <<El Ejrcito de la
Salvacin>> en buenas obras. Sin duda la enseanza y el
ejemplo de la mam de Catalina afectaron en mucho todo esto.
Sin esto, Qu hubiera pasado? Hermanos, en su hogar, Hay un
nio o nia que Dios podr usar? El futuro de la iglesia est en
su hogar! Adelante, preparndolos para la gloria de Dios! -Por
Dennis Kenaston (traducido)

UNA CASA QUE NO CAE EN MEDIO DE LA


PERSECUCIN
Como introduccin a esta serie, hay que decir que falta mucho en la vida familiar
de los cristianos de hoy. El hogar debe ser un refugio ante las tentaciones del
mundo y los pecados. Debe ser un lugar donde reine el amor de Dios; lleno de
paz y gozo. Pero, tristemente, no son as la mayora de los hogares cristianos. Los
padres discuten entre s, casi nunca se sientan juntos todos de la familia para
comer a la misma mesa, faltan miembros de la familia en muchos de los cultos
pblicos de la iglesia y un tiempo diario de culto familiar falta en muchos hogares.
Pero, Dios quiere cambiar todo esto. Y para animar a los padres en el quehacer
ante esta falta, se les da estas "Historias del Hogar" de cristianos muy conocidos.
Tengo que decir que tal vez no fueran buenas todas las doctrinas y prcticas de
las personas quienes se escriben. De igual modo, las denominaciones
mencionadas no fueran siempre rectas en cuanto a sus doctrinas y prcticas. Sin
embargo, podemos aprender de los puntos correctos y desechar lo dems.

La Vida Hogarea de Corrie y Betsie ten Boom


Cualquiera, pues, que me oye estas palabras, y las hace, le
comparar a un hombre prudente, que edific su casa sobre la roca.

Descendi lluvia, y vinieron ros, y soplaron vientos, y golpearon


aquella casa; y no cay, porque estaba fundada sobre la roca. (Mat.
7:24,25)
Al mirar el futuro de la iglesia en la tranquila Norteamrica, veo
oscuras nubes viniendo. La persecucin se acerca. La mayora de
los sinceros cristianos estn de acuerdo en esto. En las reuniones,
he pedido que levanten la mano los que creen que pronto vamos a
ver una persecucin fsica, y el 75% lo hacen. Sin importar cmo
interpretamos la Biblia acerca de los ltimos das, mayormente
estamos de acuerdo que la Biblia tiene mucho decir acerca de la
persecucin en los das cercanos a la segunda venida de
Jesucristo. Tengo preocupacin por los que creen que viene pronto
la persecucin y mayormente por los que estarn sorprendidos
cuando se pase. Estamos preparados? Estamos preparando a la
siguiente generacin para la puedan enfrentar? Estas preguntas
traen seriedad, especialmente al saber cuntos hogares no estn
obedeciendo en poner un cimiento slido en sus hijos, con el cual
puedan aguantar las futuras tormentas.
Corrie y Betsie ten Boom se criaron en un hogar donde les
ensearon permanencia, como la de una roca, cuando las
tentaciones y tribulaciones las llevaron a la crcel. Corrie narra la
historia de ellas en su libro, The Hiding Place (El Escondrijo). Los
soldados alemanes dividieron a la familia y los echaron en las
crceles durante la ocupacin de Holanda por las tropas alemanas
en la segunda guerra mundial. Cul era el crimen de ellos? El
amar a la gente juda y esconderla de los soldados alemanes. En la
prisin, las memorias de su estable hogar fueron como muros de
poder para los desmayados pensamientos de las dos hijas. Un vivo
entendimiento de Dios, recibido en el hogar de su piadoso padre,
les ayudaba a descansar confiadamente en el del Padre Celestial; a
pesar de que se manifestaba el odio en todos sus mbitos, sea de
las guardias o de las encarceladas. Hay sabidura en el ensear a
los hijos a aguantar el dolor y los sufrimientos, para prepararlos
para los tiempos difciles del futuro. Nosotros, los

norteamericanos, somos delicados y encontramos las


depravaciones como difciles de soportar. Al estudiar las vidas de
estas dos perseguidas mujeres, se aclar de donde recibieron su
cimiento firme. Fue de su hogar po y de all sali su fuerza, para
el momento de la gran afliccin. (Por supuesto, sali de Dios
primero, pero su hogar piadoso era un canal abierto para que
fluyera la gracia a ellas.) Quiero que miremos ahora ese hogar,
para ayuda en la preparacin contra la resultante persecucin.
La no Amistad con el Mal
Algunos de nosotros sabemos cmo es el estar solo durante las
consecuencias que trae el seguir en pos de Jess. En
Norteamrica a veces es fcil seguirle, porque el costo es realmente
poco. Pero cuando todos los ahorros de tu vida estn en peligro,
no es tan fcil. Se necesitan hombres y mujeres de firmes
convicciones, cmo Daniel y sus tres amigos, quienes no actuaban
en contra de sus creencias. Esta fue la herencia de la familia ten
Boom. El padre, el abuelo, y aun el bisabuelo eran hombres de
principios inmovibles, desde los das cuando Napolen gobernaba
Holanda. Ellos escogieron servir a Dios, en lugar de los <<poderes
que hay>>. Cuando el padre de Betsie y Corrie fue avisado del
peligro de refugiar a judos, l respondi, Me sera un honor a
m, dar mi vida por la gente escogida de Dios desde los tiempos
antiguos, los judos.
Y en el fin, lo hizo (muri en la crcel), as tambin, otros tres
miembros de su familia. Estas slidas convicciones y las internas
fuerzas para cumplirlo, se pasaron a la siguiente generacin. El
padre y la madre inculcaron a los hijos una pasin por lo correcto
desde una edad temprana. Y, durante los meses de cruel maltrato
en la prisin, esta cualidad llenaba a las dos en medio de
sufrimientos inimaginables.
El Ambiente de un Padre Piadoso

Cuando un hombre ama a Dios con todo su corazn y anda con l,


hay un ambiente santo alrededor de l. El padre de Betsie y Corrie
era tal hombre, su influencia en los hijos no se mide fcilmente.
La eternidad revelar la totalidad de las impresiones diarias en su
familia. Andaba con Dios mientras trabajaba en su relojera y
guiaba a la familia. Y, a razn de su piedad interior, su carcter
tocaba cada porcin de su hogar. Amados, todos nosotros estamos
peleando para alcanzar esta meta. Peleamos para que los efectos
de nuestras vidas vayan ms all de los meros hechos realizados.
Anhelamos que nuestros hechos broten de nuestra relacin con el
Dios Eterno. Estudiaremos unos puntos y facetas de la vida de
Casper ten Boom.
Fue un hombre que conoci bien la Biblia.
Casper ten Boom era un cristiano que glorificaba a Dios por cada
una de sus diarias vivencias. Todo el da enlazaba los eventos
acaecidos con la Palabra de Dios. Conoci la Biblia, porque
siempre la lea y meditaba sobre sus contenidos. Fue un telogo
autodidacto, predicador laico, maestro y apologista muy conocido
por sus habilidades de debatir sobre las Escrituras.
Fue un negociante cristiano.
Abri su relojera cada da con la lectura de la Biblia y un tiempo
de oracin. Iba a la <<segunda milla>> por sus clientes y rehus
actuar como amante del dinero. Principios cristianos le guiaban
en su negocio y el evangelio lo predic cuando la oportunidad se le
presentara. Este negocio, con hijos colaborando, provea de
muchas horas para se relacionara el padre y los hijos, trabajando
lado a lado.
Autoridad calmada y quieta.
Corrie dijo, <<Nosotros, los hijos, tenamos que obedecer a pap,
su voluntad era la ley, y lo entendamos bien. >> La realidad de
esto es un poco sorprendente. Su padre no fue un dictador. Nunca

hablaba sobre las <<lneas de autoridad>>. Simplemente era una


realidad entendida por toda la familia. El padre tena una
autoridad espiritual en s, la que se difunda en todos los aspectos
de la vida hogarea de los ten Boom.
Hay dos niveles de autoridad en el hogar. Son la autoridad de
posicin y la espiritual. Si se hallan obrando juntas en un hogar,
es una combinacin efectiva. Muchos padres tienen la autoridad
de posicin, pero les falta la espiritual. Y, por ello su autoridad no
funciona bien. Cuando el padre anda con Dios y ejecuta la
autoridad dada a l por Dios, se realizan cosas bonitas. Cuando
nosotros, los padres, tenemos las dos clases de autoridad en
nuestra propia vida, no tenemos que forzar la sujecin, ni
demandar la obediencia. Caspar ten Boom tena la autoridad
espiritual y los de su familia reconocan su posicin en el hogar. Y,
cosas hermosas se realizaron, cosas que tuvieron resultados
eternos.
Nunca ocup la vara para castigar.
Quizs esto te sorprende, que he notado en especial este punto
<<no-bblico>>, pero fjate bien en lo que voy a decir. Tengo razn.
He notado este punto para los que piensan que el castigar con la
vara es la llave para tener orden en el hogar. La vara es solamente
uno de los medios usados para criar a los nios <<en disciplina y
amonestacin del Seor>>. Creo que muchos padres ponen
demasiado nfasis en la vara y ponen a un lado otros mtodos, los
cuales requieren ms tiempo y carcter de nuestra parte. Esto es
un error grave. El seor ten Boom era un maestro para edificar las
relaciones. Era lleno de amor, sabidura y del Espritu Santo. Esto
hizo que pudiera poner a un lado la vara en su hogar; a pesar de
que no es lo que nos ensea la Biblia. No quiero decir que nosotros
debemos seguir su ejemplo (porque si no tenemos tal don de
edificar las relaciones, vamos a fracasar), simplemente quiero que
se sepa que la vara no es el secreto para tener un hogar ordenado.

Una relacin amorosa y tierna, respaldada a veces con castigo a


travs de la vara es ms correcta. A despecho de su error, Caspar
ten Boom logr buenos resultados. Desarrollemos otras reas de
la crianza de nios, edificando relaciones con nuestros hijos, sin
poner a un lado la vara cuando se necesite.
Fue un hombre de oracin.
He dicho anteriormente que Caspar andaba con Dios. Varios
puntos de su vida lo prueban, pero su vida de oracin es
sobresaliente. Tena tiempos de oracin personal, los cuales
abrieron el camino para tener un espritu de oracin sobre s todo
el tiempo. No haba formalidad en sus oraciones. Dios estaba con
l todo el da y charlaba con l a menudo. Empezaba a orar a
medio charla con otra persona, si se senta la necesidad de hablar
con Dios. Igual que un nio, oraba a Dios mientras hablaba sobre
asuntos importantes con otros.
El amor de un padre.
Estamos de acuerdo que el hombre que ama a Dios, igualmente
amar a su familia. Y, as era Caspar. Hay tantos diferentes puntos
de vista sobre el amor de este padre para sus hijos, que no hay
espacio para listarlos todos aqu. Tienes que leer el libro que yo
us para preparar este estudio, In My Fathers House (En la Casa
de Mi Padre) por Corrie ten Boom. Este hombre manso, pero firme,
captur los corazones de todos los que vivan en su hogar. Su
amor por ellos los afirm y bendijo diariamente. Palabras amables
y un corazn simptico fluyeron a sus hijos. Al acostarse por la
noche, todos esperaban la llegada del pap para la bendicin final
del da. Or con ellos, cariosamente los ayud a acomodarse en
la cama y puso su mano tierna en sus cabezas. Estas memorias
sostenan a sus hijos mientras estaban encarcelados
posteriormente. La seguridad de su padre abri el camino para
que las hijas desamparadas confiaran en el Padre Celestial, en
medio de sus aflicciones en la prisin.

El poder e influencia de un piadoso padre establecer al nio para


toda su vida, aunque la madre no cumpla a cabalidad su parte. Y
esto es veraz, tambin, con una madre virtuosa, que trabaje solita
en la crianza de sus nios. Pero, cuando una familia tiene ambos,
un padre piadoso y una madre igualmente as, el hogar llega a ser
una roca firme y slida, sobre la cual una vida larga y estable se
edificar. La madre de Betsie y Corrie siempre estaba al lado de su
po marido y los dos proveyeron el cimiento necesario para una
vida de servicio y pruebas en el reino de Dios. Esta pareja se
encontr mientras enseaban a los nios en una clase de la
escuela dominical. Oh, Cun gozoso es ver la fundacin de un
hogar piadoso! Qu alegra ver un joven y una joven, quienes
aman a Dios, unirse en santo matrimonio!
Puesto que est claro que el padre tuvo la influencia dominante en
el hogar de los ten Boom, hay que notar que la madre era una
potencia escondida, obrando en las vidas de sus hijos. La luz
amable que brillaba de sus ojos bendijo a todos los que se
acercaron a ella. La madre, cuyo nombre era tambin Corrie,
sufra de mala salud durante los aos de infancia de Betsie y
Corrie y, falleci cuando su hija Corrie era ya una joven. Los
largos aos de sufrimientos trajeron una gracia tierna a su vida y
a su hogar. Cuando tena la suficiente fuerza fsica, guiaba a los
nios y su hogar (bajo la autoridad de su marido). Su compasin
para otros dej una gran impresin en sus hijos, la cual dur por
toda la vida en cada uno de los cuatro hijos. A pesar de que vivan
en la mayor pobreza, siempre haca espacio en la mesa para uno
ms, si se necesitaba. Su entusiasmo por la hospedaje infect a
los dems y el hogar se hizo un hogar para quienquiera lo
necesitase.
Adictos al Servicio a los Santos
Esto describe a los ten Boom perfectamente. El amor del padre
hacia los judos, el amor de la madre a los necesitados y las
actividades de las tas solteras, quienes vivan en el hogar, sum

un ambiente de continuo servicio para todos. El hogar rebosaba


del vivir para el bien de otros y los hijos crecieron en tal tierra
frtil. Y sabemos lo que pas, no? Cada hijo sigui este ejemplo
de servicio, hasta que en el tiempo de la juventud de Corrie y
Betsie, la casa se hizo una colmena de cariosa actividad.
<<Otros, Seor, s, otros. Qu esto sea mi lema. >> El cristianismo
sin amar, sin dar y sin cuidar a otros es solamente una religin
muerta, nada ms. No hay nada de valor en esto para heredar a la
siguiente generacin. El cristianismo genuino es una religin del
corazn. Si no hay compasin para los otros, realmente no hay
nada que dar a los descendientes. El pap y la mam se hicieron
adictos (como dice la versin King James en ingls en 1 Cor.
16:15) al servicio, aunque no fueron ministros ordenados. Por
consecuencia, los hijos escogieron lo mismo al llegar a ser adultos.
En esto se esconde uno de los secretos para capturar a la otra
generacin. Hay que tener una motivacin, una razn, una meta
para unirse a las huestes del Seor. El cielo es tan hermoso y el
infierno un lugar no deseado, pero la estimulacin mayor para
venir a Dios es el servirle a l. Este motivo movi a Pablo en el
camino a Damasco, clamando al Seor, << Qu quieres que yo
haga? >>
Conclusin
Miremos otra vez hacia la prisin y la persecucin que sufri toda
la familia ten Boom. Las lluvias, s, descendieron; y el viento, s,
sopl, pero esta familia fue guardada por un poder invisible y por
principios profundamente arraigados. El seor y la seora ten
Boom cavaron profundo, hasta encontrar la roca y pusieron un
cimiento para la familia; <<y la casa sobre la roca permaneci. >>
Es menester que hagamos lo mismo, no porque venga la
persecucin, sino, porque amamos a Dios con todo corazn y
queremos que nuestros hijos lo amen tambin. No obstante, si
viene la persecucin, la familia estar bien preparada como
consecuencia de un hogar lleno del Espritu Santo. Para concluir,
notemos como ese hogar piadoso sostena a Betsie y Corrie.

Defendieron lo correcto.
Haba una causa, una razn, que vala la pena sufrir. Por la razn
que fueron enseadas a tener convicciones ms valerosas que la
muerte, pudieron padecer el odio y el maltratamiento.
Conocieron bien la Biblia.
La Biblia lleg a ser una fuente de fuerza para ellas. Fue preciosa
para ellas y vieron la mano de Dios al permitirles conservar un
Nuevo Testamento en la prisin (No se permitan las Biblias all).
Adems, la Palabra fue guardada en sus corazones, sacaban
sabidura y direccin de ella todo el da cuando no tenan una
Biblia.
Se sintieron seguras en el amor de su padre.
Por esto, pudieron descansar en los brazos del Padre Celestial. l
se hizo su <<Escondrijo>>. Las acusaciones del enemigo no
penetraron en sus corazones. El amor del padre abri la puerta de
la verdad del amor del Padre Celestial, y nada pudo daarles en lo
interior. Aqu se gana la batalla, en el corazn.
Las memorias de un hogar amoroso y slido las
sostenan.
En realidad, vieron y escucharon la miseria por todos lados. Pero,
en la noche pudieron cerrar los ojos y recordarse de las escenas
del hogar: la sonrisa de mam, el cario de pap, la mesa familiar
y ms. Estas escenas repetidamente llegaron a sus mentes, y se
animaron una y otra vez.
La abnegacin.
Los tiempos difciles y una familia grande, hicieron en
muchas oportunidades posible el vivir sencillamente y estar
contentas en esto. Solamente necesitaban a Dios para poder

alcanzar la felicidad en el hogar y esto les ayudaban a mirar


ms all que las depravaciones presentes y hallar a Dios.
Vivieron por otros durante su encarcelacin.
Qu hermosa manera para olvidar tu propio sufrimiento y dolor!
Haba muchas mujeres necesitadas en el campamiento de la
prisin, quienes no conocan al Seor. Betsie gui en el
evangelizar, y Corrie sigui. Esto les dio una motivacin que les
sostena. Tenan una razn para vivir y para no desanimarse. Esta
misma causa les guiaba en su juventud y en la prisin les guard
de la desesperanza en los das que pasaban tan lentamente.
Como padres, no sabemos lo que les pasar a nuestros hijos en el
futuro. Dios no nos lo revela. l quiere que vivamos por fe y Le
amemos a l. Nos ha revelado Su plan; criar a hijos piadosos y
obedecerle a l. Bendecidos son los que tengan un cimiento firme
forjado en el hogar por los padres. Esto les apoyar en las pruebas
resultantes en los ltimos das. -Por Dennis Kenaston (traducido)

La vida hogarea de los mrtires anabaptistas del siglo XVI


Como introduccin a esta serie, hay que decir que falta mucho en la vida
familiar de los cristianos de hoy. El hogar debe ser un refugio ante las
tentaciones del mundo y los pecados. Debe ser un lugar donde reine el amor de
Dios; lleno de paz y gozo. Pero, tristemente, no son as la mayora de los
hogares cristianos. Los padres discuten entre s, casi nunca se sientan juntos
todos de la familia para comer a la misma mesa, faltan miembros de la familia
en muchos de los cultos pblicos de la iglesia y un tiempo diario de culto
familiar falta en muchos hogares.
Pero, Dios quiere cambiar todo esto. Y para animar a los padres en el quehacer
ante esta falta, se les da estas "Historias del Hogar" de cristianos muy
conocidos. Tengo que decir que tal vez no fueran buenas todas las doctrinas y
prcticas de las personas quienes se escriben. De igual modo, las
denominaciones mencionadas no fueran siempre rectas en cuanto a sus doctrinas
y prcticas. Sin embargo, podemos aprender de los puntos correctos y desechar
lo dems.
LA CRIANZA EN MEDIO DE LA PERSECUCIN

Un profundo amor y dedicacin a Jesucristo fructificar en una


sobreabundancia de gracia y poder en la vida de las personas. Esta gracia y poder
luego ser una dulce influencia a muchas de las almas en rededor nuestro. El
alma que busca a Dios experimentar una delicia al gustar de esta influencia,
pero el alma dura e impenitente experimentar sinsabores. Todos los que viven
piadosamente sufrirn persecucin. Este sufrir produce ms gracia, un amor ms
profundo y una carga mayor por los perdidos. Con el tiempo, todo esto resulta en
una iglesia poderosa y dinmica, la que es el cuerpo de Cristo en la tierra. Los
anales de la historia de la iglesia son adornados con los testimonios de tal
avivamiento entre el pueblo de Dios, acto que arde con el combustible de los
efectos de la persecucin.
Haba un precioso grupo de tales personas que viva en Europa durante el siglo
XVI. Sus perseguidores los llamaban Anabaptistas o anabautistas (Estas
palabras significan: Bautizar otra vez.); porque, creyeron en el bautismo del
creyente y renunciaron a su bautismo infantil, realizado por la Iglesia Romana o
Reformada. Oh, cunto amaban al Seor Jesucristo! Oh, cunto amaban la
Palabra de Dios y queran obedecerla en cada asunto! La persecucin y el
martirio les esperaban a esas preciosas personas por dondequiera que iban. Desde
el ao 1525 al ao 1600, multitudes de ellos dieron sus vidas por la causa de
Cristo. Estos aos abarcaron tres generaciones. Hace tiempo pensaba: Esos
pequeos rebaos eran gente poderosa. Debe ser que ellos tenan hogares
potentes.
Pero hay un problemita. No hay escrito mucho acerca de ellos, tampoco hay
mucho acerca de sus hogares. Hace tiempo se sugiri investigar la historia de los
mrtires de esa poca, en cuanto a sus hogares. Hay un libro grande titulado, The
Martyrs Mirror, (El Espejo de los Mrtires) que est en las libreras de casi todos
los hogares de la comunidad donde vivo. Tiene ms o menos 1100 pginas sobre
cartas e historias, con hechos vvidos en los juicios, confesiones y muertes de
esos mrtires. Hemos escrutado este libro, encontrando una inspirante e
instructiva mina de oro. En el mismo, hay muchas cartas escritas en la prisin.
Hay cartas de un padre o de una madre, escritas a sus hijos un poco antes que los
quemaran en el poste. Hay cartas de un marido a su esposa o viceversa. Tambin
hay cartas de los jvenes, escritas para sus padres. Yo tena que leer entre lneas
en mi bsqueda del tesoro, porque no hay enseanza directa sobre el hogar. Sin
embargo, el tesoro est all.
Hace un tiempo haba enseado que una vida dedicada, que se vive real y a
cada momento detrs de las puertas cerradas, producir hijos piadosos. Este
principio no se haba revelado tan claramente antes, como en este estudio de los
anabaptistas y sus hijos. A travs de la persecucin, la gracia flua como un ro

desde los padres hacia sus hijos. Quiero hacer notar de varias maneras como esto
pas. Ya que por la falta de historias e interesantes eventos escritos, actualmente
no hay tales registros. Creo que la Iglesia Catlica y las autoridades de ese
entonces quisieron destruir la memoria de esa gente que serva a Dios fielmente.
Pero en lugar de esto, sus vidas produjeron otra generacin de cristianos
fulgentes, que frustraron y confundieron a esas autoridades. Creo que nosotros y
nuestros hijos vamos a enfrentar la persecucin en el futuro. Es muy bueno que
nosotros averigemos si estamos en el mismo y correcto rumbo. Tal cual rumbo,
que dirigi a aquellos padres del siglo XVI a criar a otra generacin de jvenes
preparados para morir por la fe que ha sido una vez dada a los santos (Judas 3)
Vamos a leer entre lneas, para ver lo que se esconde all.
EL AMOR Y LA UNIDAD EN EL MATRIMONIO

Una de las piedras fundamentales de un hogar santo es el amor que fluye dentro
del matrimonio. Es una de las influencias quietas y misteriosas que moldean las
fuerzas y seguridades interiores de los hijos. Cuando el pap y la mam se aman
el uno al otro, los hijos pueden soportar muchas pruebas y tribulaciones. As eran
los anabaptistas. Fui inspirado y desafiado leyendo una y otra carta de, y para, los
prisioneros. Hay unos principios que captaron mi atencin, leyndolas. Primero,
not que el compaerismo que tenan con el Padre y Su Hijo era dulce y los
esposos se llamaban el uno al otro hermano y hermana, aunque eran esposos.
Segundo, a menudo encontr las palabras uno, unidad y una carne en las
cartas. Sin duda, tenan ellos una potente unidad en sus matrimonios, la cual se
mencionaba una y otra vez. Creo que esto era a razn de vivir con la uncin del
Espritu. Hay una unidad que proviene del Espritu y sta no es fabricada al hacer
un acuerdo entre dos personas, sino es el fruto de dos vidas caminando juntas a
Dios. Fjate en el corazn de este matrimonio piadoso, en la carta citada a
continuacin:
Yo, Martn van der Straten, tu querido esposo y hermano en el Seor, te deseo
mucha gracia y misericordia de parte de Dios, nuestro Padre Celestial. De un
corazn carioso y lleno de amor, mi querido amor, te saludo con fervor. Oh, mi
amor queridsimo, a quien amo yo con todo mi corazn, de acuerdo con la
Palabra de Dios, que un hombre debe dejar a su padre y a su madre y unirse a
su esposa. Porque realmente, mi querida corderita, eres carne de mi carne y
hueso de mis huesos. Mi querida amada, de quien tom la mano con lgrimas de
gozo, espero y confo que ests bien, en alma y cuerpo.
LA VERDADERA FE

Oh, Cmo poder trasladar a los hijos una fe viva y vibrante, real, y con frutos
en la actualidad! Este es el sincero anhelo de cada padre y madre. He notado que
se necesita tal fe en los padres, para que los hijos tengan la misma. Una buena
iglesia no es suficiente para esto. La buena predicacin tampoco lo alcanzar. La
antorcha tiene que arder en el corazn y en la mano de una generacin para que
se pase a la siguiente. Esos mrtires moran por su fe; no era por la teologa, nada
ms. La fe, para ellos, era en verdad una fe interior, pero a la vez, prctica. Por
esto, muchos sufrieron el martirio. Cual el cuervo, tal su huevo se dice, y es
muy veraz en cuanto al hogar. Cmo es nuestra fe? Estn nuestros hijos listos a
morir por ella? O, es nuestra fe igual a la de millones que se dicen son
cristianos, pero cuya fe no trae nada de persecucin? Fjate en el corazn de este
padre piadoso, en sus finales palabras a su hija:
Mi queridsima hija, busca con diligencia las Santas Escrituras. Hallars en
ellas que tenemos que seguir a Cristo Jess y obedecerle hasta el fin. Tambin,
hallars al rebaito que Le sigue. Esta es la seal: viven una vida penitente [en
el sentido de dolor por los pecados, con deseos por la santidad]. No son
conformes a este mundo. Evitan todo lo malo y se encantan en hacer lo bueno.
Tienen hambre y sed de justicia. Crucifican su carne pecaminosa ms y ms
cada da; hacen morir al pecado que hace guerra en sus miembros. Buscan y
pelean por conseguir lo honesto y lo de buena reputacin. No resisten a sus
enemigos y su palabra es fiel. Sienten tristeza por no vivir ms santificadamente,
por la que frecuentemente lloran y suspiran.
LA PALABRA DE DIOS

No creo que nosotros, los cristianos americanos, entendamos el potente efecto


que la Biblia puede tener en nuestros hijos. Algunos hasta piensan que leyendo
demasiado la Biblia, se volvern locos. As dijo un maestro al apstol Pablo
(Hechos 26:24). Algunos dicen que eso es el lavado de cerebro. Bueno, yo creo
que sera bueno, si nuestros cerebros fueran lavados de la sucia sociedad en que
vivimos. Si llenamos la mente de un nio con la Palabra de Dios, pensar en ella
durante todos los aos en formacin. Y, qu pasar? "Todo lo que hace,
prosperar." (Sal. 1:3)
Esos anabaptistas estuvieron enamorados de la Biblia. Tenan un Nuevo
Testamento a su lado, siempre. Lo abran y lean en cualquier momento que
pudieran, sea en su trabajo o en la casa. Es sus cartas, los padres animaban a sus
hijos a leerlo en cada oportunidad. En el hogar, se lea y se enseaba. Se
alimentaban de la Biblia en la maana, al desayuno y al almuerzo. Reverenciaban
la Palabra de Dios de tal manera. Los nios fueron enseados a leer y a escribir

en el hogar. Para qu? Solo por una razn leer y escribir con la Palabra de
Dios.
Leyendo las muchas cartas y discusiones que son registradas en The Martyrs
Mirror, notars algo inmediatamente: sas se leen como la Biblia misma. Muchas
de las oraciones que se escribieron en las cartas son citas directas de la Biblia.
Las cartas fluyen como una carta normal, sin embargo, contienen uno y otros
versos de las Escrituras. Unas mil pginas as, bastan para convencer a cualquier
persona que aquella gente conoci la Biblia. Tenan que haber memorizado
cientos de versos. Estoy seguro que no se permitan Biblias en la prisin,
mientras escriban las cartas. Por esto, tenan que escribir de memoria tantos
versos. Cmo pas esto? "Que desde la niez has sabido las Sagradas
Escrituras, las cuales te pueden hacer sabio para la salvacin." (2 Tim. 3:15) Los
padres tenan que sembrar la preciosa semilla en los corazones de sus hijos.
Tenan que llenar los tiempos vacos con el agua de la Palabra, no con el diario ni
la televisin. Despirtense, cristianos americanos, despirtense! Preparmonos y
preparemos a nuestros hijos.
SE NECESITA PADRES HUMILDES

Frecuentemente los padres vienen a m con muchos fracasos por confesar. Y,


me preguntan, " Qu debo hacer?" y " Cmo puedo compartir mis fracasos a
mis hijos?" Siempre les doy el mismo consejo. Les digo que deben reunir a la
familia y humillarse por medio de la confesin. Muchos padres estn opuestos a
esto. Temen que perdern el respeto de sus hijos y luego los hijos no les
obedecern. Nada puede estar ms lejos de la verdad. Cuando t, padre o madre,
te humillas ante tus hijos, realmente te darn mucho ms respeto, a causa de tu
honestidad. Tus hijos saben cuando te conduces mal. Si t guardas silencio y no
lo confiesas, actuando como hipcrita, vas a perder.
Examinando esas cartas, not algo interesante en las palabras y pensamientos
de los padres que estaban en la prisin. Hablaron de cmo fallaban en sus
hogares, tantas veces. Bueno, yo poda discernir a travs de su consejo, que
realmente ellos eran cristianos poderosos, tanto los hombres como las mujeres.
De hecho, se pudiera escribir de las muchas y buenas cosas que lograron, pero
esto no est de acuerdo con el Sermn del Monte. Ellos eran pobres en espritu y
llenos de lloro hasta el da de sus muertes. Si los poderosos, que son ejemplos
para nosotros, pueden confesar sus fracasos, cunto ms nosotros, que fallamos
en muchas reas? Quiz sea el tiempo para tener un avivamiento familiar a la
forma antigua y luego andar humildemente, ante la familia.
UNA VIDA DE DEVOCIN

Enoc camin con Dios, Noe camin con Dios, Abraham camin con Dios y los
hijos les siguieron a ellos y a su Dios. Hay un secreto en esto; un secreto sencillo
que no queremos perder. Ellos vieron al invisible y vivan para mostrar a la
siguiente generacin sobre esto. Hemos estudiado muchas historias de los
hogares y encontrado esta importante llave en cada una de ellas. Los queridos
mrtires anabaptistas son ejemplos tambin. De hecho, es algo ms destacado
entre ellos, que cualquier otra historia estudiada anteriormente. Pues, hemos
encontrado ac y por all a unos cuantos padres que caminaban con Dios, entre
los anabaptistas hallamos una multitud de los tales. Yo s que no es correcto orar
para que venga persecucin, pero qu grupo de cristianos dbiles somos!
Necesitamos una dosis de sufrimiento y purificacin.
Tambin, hall oracin por todos lados entre los anabaptistas. Oraban en la
maana, al levantarse. Oraban antes de comer y otra vez al terminar. Oraban
antes de acostarse por la noche y oraban mientras andaban de un lugar a otro.
Parece que oraban sin cesar. Tenan que orar, porque no saban si las autoridades
vendran en cualquier momento para echarlos en la crcel. Hermanos, tenemos
que orar igualmente, pero no comprendemos cunto lo necesitamos.
Sus vidas manaban devocin a Cristo. Los padres exhortaban a sus hijos a leer
y a meditar en cada momento y ponan en prctica lo que exhortaban. Esto
promueve una completa devocin a Dios, no slo por un momento apurado de la
maana. Muchos de nosotros hemos cado tanto, que ni siquiera tenemos ste
momento. Esperamos convencer a nuestros hijos que Dios vive, sin tener
comunin con l? No creo!
ODIO AL PECADO Y AL MUNDO

A los mrtires anabaptistas y a los que sobrevivieron la persecucin, el pecado


y el mundo eran cosas peligrosas. Parece que a cada mrtir, padre o madre, tena
algo que decir en cuanto a esas hermanas gemelas de destruccin. El pecado te
separa del Dios Viviente, y para los padres a punto de sufrir el martirio, esto era
la tragedia mayor que pudiera pasarle a una persona. Entonces dieron aviso a
cada hijo, una y otra vez, a fin de prepararles para aguantar el da malo. "El
mundo es un lugar de donde vienen el sufrimiento y la persecucin. No entres en
l, ms de lo necesario." Se hizo muy claro, leyendo las historias: El mundo no es
un campo de recreo, sino un gran campo de guerra, donde las fuerzas del bien y
del mal pelean para ganar las almas de los hombres.
Qu estamos enseando a nuestros hijos acerca del pecado y el mundo? A
travs de nuestras palabras y hechos, les enseamos algo sobre estos dos. El
mundo; Cmo le parece a los ojos de nuestros hijos? Un lugar para ganar

dinero? Un lugar para jugar y divertirse? Luces brillantes, movilidades rpidas,


mucha msica y pelculas? Y, el pecado; qu tal? Cmo les parece? Piensen
hijos como es el cristianismo moderno de hoy da, Todos pecan, casi todo el
tiempo, aleluya por la sangre? Queridos padres, "las malas conversaciones
corrompen las buenas costumbres."(1 Cor. 15:33) Escuchen las palabras de un
padre que iba a ser quemado en el poste en das postreros:
Mi nica y queridsima hija: Considera a la maldad del mundo, a los eruditos y
a los maestros, observando cmo ellos derraman la sangre inocente y son
llamados cristianos espirituales. Te ruego, hija queridsima, no los sigas. Lee las
Escrituras y al llegar a ser adulta, ora a Dios, que te muestre cul es lo bueno y
cul es lo malo; qu es la mentira y qu es la verdad; el camino de la perdicin y
el angosto, que lleva a la vida eterna. Cuando veas la pompa, la jactancia, el
bailar, la mentira, el engao, la maldicin, el pelear y otras cosas malas, sepas
hija ma, que esto no es el camino correcto. No sigas sus caminos, aunque te
seduzcan con atracciones lindas y te prometan cosas finas. Por esto, mi querida
hija, sigue a Cristo y cudate del pecado, no lo cometas, porque siguindole a l,
te salvars.
EL AMOR PREVALECIENTE

La ley del Reino de Dios es el amar el amor poderoso y vencedor. Creo que a
veces pasamos por alto esta palabra como si fuera un el, a, de u otra palabra
pequea. No es. Es la palabra de ms influencia en la Biblia. Yo s que hoy se ha
rebajado hasta una mera experiencia emocionante nada ms. Sin embargo,
busquemos en las vidas de los mrtires anabaptistas para saber como realmente
debe ser. Se entiende hoy que la uncin recibida durante la persecucin los llen
de la naturaleza divina. El amor es el atributo sobresaliente de sta. Esa querida
gente tena una doble porcin del amor gape en sus hogares. Encontr este
fuerte pegamento saliendo de todas sus cartas. Cmo es que los despreciados y
odiados son los que son bautizados en el amor? Esta es una de las paradojas que
solamente realizan los sufridos.
A m, es claro que el amor reinaba en sus hogares: el amor entre todos los
miembros de la familia. Sabes qu, puede pasar uno cualquier prueba, si es
amado y vive en un ambiente amoroso. En las cartas, este amor rebosaba en los
destinatarios de las cartas. Rebosaba desde el esposo a la esposa y viceversa.
Flua de los padres a los hijos y de los hijos a los padres y, aun de un hijo al otro.
Esta clase de amor se siente profundamente, pero a la vez es un amor que hace lo
correcto y habla la verdad, en buen consejo. Esto es lo que necesitamos en
nuestros actuales hogares, un amor profundo y sincero que no necesita la
pretensin. Un amor que puede mirar al otro a los ojos y al corazn y decir: Te

amo y se entiende que es veraz por la sinceridad del corazn y los hechos de su
vida. Escucha el corazn de un hijo que escribi a su madre, un poco antes de
sufrir la muerte:
Mi querida mam: Deseo que el eterno y misericordioso Padre de gracia est
contigo, as como el amor de Dios y el consuelo del Espritu Santo. Mi muy
querida mam, a quien amo con ahnco, quin me llev en su propio cuerpo y me
trajo a este mundo con dolores. S, tus pechos me alimentaban, me diste de
comer y me instruiste en toda verdad. T, querida madre, me has guardado de
todas las pecaminosas compaas, s, me has guardado de la ramera de
Babilonia. Me has llevado a la iglesia del Dios Viviente. Me has guardado del
pecado, segn tu mejor capacidad.
LA POBREZA BENDITA

La ltima ayuda santa que quiero hacer notar es el efecto que la pobreza tuvo en
la siguiente generacin de los anabaptistas. Fueron perseguidos y cazados de un
pueblecito a otro. Nunca saban cuando tendran que sufrir la prdida de sus
bienes otra vez. Nunca saban cuando tendran que levantarse en la noche, para
huir con las pocas cosas que pudieran llevar en la mano. Muchos de los padres de
ese entonces escribieron con tristeza a sus hijos, <> Esto dej a la madre con toda
la carga de mantener a la familia. A menudo un hijo muy joven tena que
madurarse urgentemente, para poder ayudar en suplir las necesidades. Esto trajo
bendiciones a los hijos. Aprendieron a trabajar duro desde su niez y trabajando
fue su manera de vivir. No tomaron a mal esto. Era por la causa de Cristo. No
tenan mucho tiempo para jugar.
Aprendieron tambin vivir sin muchas cosas materiales. Esto los ense en los
ejercicios de la abnegacin. No hicieron tesoros en la tierra. Por qu? Los
ladrones vendran y se los robaran. Su pobreza material obr en ellos una
pobreza espiritual en lo interior. Esto les provoc confiar en Dios de continuo.
Hay mucho ms que pudiramos aprender de esa querida gente. Slo he tocado
la superficie. Acurdate, ese libro tiene ms de mil pginas! Te animo a que
consigas una de las porciones traducidas al espaol y leerla, fijndote en lo que
est entre lneas.
El reto que quiero poner delante de nosotros es este: Qu tal de nuestras
familias? Estamos listos para soportar la persecucin? Hemos preparado a
nuestros hijos para tales pruebas? Los anabaptistas entendieron que sus hijos
probablemente enfrentaran el martirio, quemndose en el poste. Entrenaron a sus
hijos para tales cosas. Hay una teologa del martirio: era un honor para la iglesia

primitiva sufrirlo. Cmo lo miramos nosotros? No pasar sin dejarnos libres.


Nosotros, la iglesia actual, no escaparemos el martirio. No te engaes. Si el
arrebatamiento nos protegiera de todo, por qu sufren muchas personas el
martirio, hoy en da? Hay ms mrtires en el siglo pasado que en todos los 19
siglos anteriores.
Oh, querido Padre Celestial, despirtanos! Antes que sea tarde, despirtanos!
Danos la fuerza y la gracia para criar generaciones de hijos que se gocen en la
oportunidad de morir para el Seor Jesucristo. Amen.

La vida hogarea de Dwight


Moody
Como introduccin a esta serie, hay que decir que falta mucho en la vida
familiar de los cristianos de hoy. El hogar debe ser un refugio ante las
tentaciones del mundo y los pecados. Debe ser un lugar donde reine el amor de
Dios; lleno de paz y gozo. Pero, tristemente, no son as la mayora de los
hogares cristianos. Los padres discuten entre s, casi nunca se sientan juntos
todos de la familia para comer a la misma mesa, faltan miembros de la familia
en muchos de los cultos pblicos de la iglesia y un tiempo diario de culto
familiar falta en muchos hogares.
Pero, Dios quiere cambiar todo esto. Y para animar a los padres en el
quehacer ante esta falta, se les da estas "Historias del Hogar" de cristianos muy
conocidos. Tengo que decir que tal vez no fueran buenas todas las doctrinas y
prcticas de las personas quienes se escriben. De igual modo, las
denominaciones mencionadas no fueran siempre rectas en cuanto a sus doctrinas
y prcticas. Sin embargo, podemos aprender de los puntos correctos y desechar
lo dems.

LOS LABORES DE UNA MUJER DESAMPARADA

Porque el siervo del Seor no debe ser contencioso, sino amable para con todos,
apto para ensear, sufrido; que con mansedumbre corrija a los que se oponen, por
si quiz Dios les conceda que se arrepientan para conocer la verdad..." (Timoteo
2:24-25)
Las palabras de los anteriores versos describen bien el ministerio de D.L.
Moody (como comnmente se escribe su nombre). El seor Moody fue un
evangelista usado por Dios para ganar almas para su reino. Aunque se ocupa el
ttulo " siervo del Seor" con liviandad hoy da, podemos decir que el seor
Moody serva a su Dios, al Dios vivo del cielo. Su mansa y suave disposicin le
permiti convencer a decenas de miles de personas que "se opusieron a s
mismos" (2 Ti.2:25). Dwight Moody, escogido por Dios para estar en medio del
avivamiento de 1859-60 en los EE.UU., fue una vasija preparada para el uso del
Maestro. Se dice que gan a un milln de almas en los ruegos evangelsticos de
sus campaas por todas las partes del mundo. Estableci tres instituciones de
entrenamiento de ministros y para otros obreros cristianos. Hoy en da miles de
libros ingleses lleven el sello de "Moody Press", otro recuerdo de su influencia.
El apellido Moody es muy conocido por la mayora de los cristianos de habla
inglesa. Por qu? La respuesta est llena de desafo e inspiracin para todos
nosotros los que anhelan ser siervos del Rey.
R.A. Torrey dio la respuesta a esta pregunta en un servicio memorial en 1923,
23 aos despus de la muerte del Sr. Moody. El ttulo del sermn fue "Las
razones por las que us Dios a Dwight Moody". Destac siete puntos
sobresalientes de las caractersticas ms importantes de la vida de Moody. Pocos

conocan a Moody tan ntimamente como el seor Torrey le conoci. A


continuacin se dan los siete puntos:
LAS RAZONES POR LAS QUE US DIOS A DWIGHT MOODY

1. Fue un hombre completamente rendido al Seor. Fue Moody quien


escuch las palabras ya tan conocidas, habladas por un predicador: "El mundo
todava no ha visto lo que Dios puede hacer con un solo hombre que sea
totalmente rendido a Dios." Y, fue Moody quien dijo, Por la gracia de Dios, yo
ser ese hombre.
2. Fue un hombre de significativa oracin. Dios escuchaba las oraciones de l
y le dio respuestas de maneras notables. En Escocia, Moody, estando de corazn
emblandecido y quebrantado, or pidiendo que Dios le usara para traer
avivamiento a Escocia. Respondiendo al momento, Dios visit esa reunin y
todos entraban en arrepentimiento.
3. Estudi profunda y abiertamente la Palabra de Dios.Este hombre humilde
de poca educacin estaba muchas horas estudiando la Biblia diariamente y la fe
se acrecent en su corazn continuamente.
4. Fue un hombre humilde. Dios le prepar el camino de esta humildad
preparando las circunstancias de su crianza, en medio de condiciones pobres.
5. Tuvo una pasin tremenda por la salvacin de las almas
perdidas. Predicaba dondequiera que estuviera. Su vida como un evangelista fue
ms que predicar a multitudes. Uno por uno los ganaba en los trenes, en las naves
y caminando en las calles.
6. Fue totalmente apartado del amor al dinero. La mayora de la gente no
imagina cuanto dinero pasa por las manos de un hombre que predica a miles de
personas. Este dinero no movi a Moody. Lo regal a otros y tambin lo us para
hacer avanzar el Reino.
7. Tuvo un encuentro evidente con el poder de Dios.Hubo un tiempo y un
lugar cuando Moody se llen y rebos del Espritu Santo. Esto fue el secreto de
su potencia y la raz de los seis puntos anteriores.
Estos siete puntos poderosos nos ayudan al pensar en nuestras propias vidas y
ministerios.
Dios empez a prepararle mucho antes que iniciaba su ministerio pblico. Dios
obra en tantos y variados modos para adiestrar a sus siervos, para la obra a la que
les ha llamado cumplir. Como dice la Biblia en el libro de Job: "Hace cosas
grandes y incompresibles, Quin las entender?" (Job 5:9) El plan misterioso de
Dios para este siervo tena circunstancias bien difciles. Ellas se entienden slo al
mirar retrospectivamente en los aos pasados, comprendiendo que Dios
preparaba a un siervo.

UNA HERENCIA PURITANA

Hubo siete generaciones de los Moody (en Norteamrica) antes de la de Dwight


Moody. Juan Moody desembarc en el lugar que ahora se llama Conneticut en el
ao 1633. Impulsado por los deseos tpicos de los puritanos de aquellos das,
quera hacer un hogar y servir a Dios en libertad. Seguro es que hubo mejoras y
desmejoras en unas u otras de las siguientes generaciones, pero encontramos
piedad en la familia, an 200 aos despus de la llegada de Juan Moody. Para
nosotros hoy en da, esto es difcil de imaginar; pero, es a razn de nuestra
pequea y limitada visin.
Los antepasados de la madre de Dwight Moody, Elisabet, fueron casi iguales a
los de su padre. Sus antepasados llegaron a Norteamrica en 1630 y se
establecieron acerca de Northfield, Massachusetts. All vivieron por 200 aos,
sirviendo a Dios en las tradiciones de los puritanos. La finca qued en manos de
esta familia durante 200 aos, segn su biografa. Las dos familias fueron
pioneras por su caracterstico trabajo duro en una finca recin colonizada.
Adems, fueron puritanos en todas las convicciones y visiones de los
colonizadores de esa nueva tierra. Moody vio al pasado y mir a estos
antepasados con gratitud, al ver las cualidades puestas en su propia vida por
ellos.
Edwin Moody y Elisabet Holton se casaron en la sala de la casa de los Holton.
Se gozaron por un matrimonio feliz y amoroso; al cual Dios dio nueve hijos.
Edwin se gan la vida del mismo trabajo que lo hicieron todos los Moody
anteriores, como albail. Construyeron casas de piedra y de ladrillo. Tambin
hicieron otras construcciones en todo el valle donde vivan. Esta feliz vida sigui
por casi trece aos, hasta la providencia cambi el hogar y el rumbo de los
Moody para siempre.
LA ESCUELA DE LA POBREZA

Cuando Moody tena cuatro aos, falleci su pap inesperadamente. Hasta


entonces, la familia viva en plenitud, pero todo cambi. Este cambio de sucesos
dej a la seora de Edwin Moody como una viuda pobre, con siete hijos, y
embarazada de gemelos. La familia tena una deuda grande, sin provisiones por
la inesperada muerte - por ltimo solamente qued la casa despus de pagar a los
acreedores. A la primera mirada, esto parece como una grave tragedia, difcil de
comprenderse; pero la providencia muchas veces parece ser as. Yo puedo
imaginarme al negociante eficiente y dedicado que Moody pudo volverse. Tena
todas las capacidades para hacerse un hombre prominente en su comunidad, con
bastantes bienes materiales para gozarse. Pero Dios tena otros planes para l, su
familia y para su madre, la cual ya estaba en medio de una gran lucha. Un milln

de almas estaban en peligro y, para Dios, no pena fue demasiado grande para
ganarlos.
La seora de Edwin Moody pudo ver el resultado de ese gran empeo: miles
vinieron a escuchar a su hijo predicar el evangelio eficaz de Cristo. Me ha
impresionado lo tocante a cuantos siervos de Dios fueron criados en la pobreza.
Dios, s, mand a Su Hijo a un hogar humilde y pobre para su crianza y
preparacin. Podemos aprender mucho de esto. Muchas bendiciones salieron de
la crianza de Moody en la pobreza. Quiero destacar unas de las ms prominentes
para instruccin nuestra.
Desde el primer da fueron dependientes de Dios en todo. Cuando los
acreedores se llevaron hasta la lea, a los Moody les qued solamente una
opcin: orar y confiar en Dios, quien sabe de las necesidades de los hurfanos y
las viudas. Los nios se quedaron en la cama hasta la hora de salir para ir a la
escuela (para no enfriarse, haca mucho fro en ese lugar en esa poca!), y la
mam or. Un to, Cyrus Holton, lleg con lea para calentar la casa y los
corazones de toda la familia. Podemos imaginarnos cuantas veces Dios les
provey en tal manera. El hijo mayor tena slo doce aos al fallecer el padre. La
mayora de los norteamericanos no conocemos cmo es confiar en Dios para las
necesidades diarias. Nuestros hijos van a sufrir por esta falta de confianza- es
seguro!
Vivan en la escasez durante los aos siguientes a la muerte del
padre. Todas las semanas, repetidamente, tenan que decir "no" a los deseos de la
carne; y esto fue un buen entrenamiento para su siguiente fructuosa vida
cristiana. La ropa se us y se remend hasta gastarse. A los zapatos se les
consider como una cosa de lujo; las cosas sencillas les encantaban a los nios de
pocos recursos. Sin dudas, esto hizo que Moody siempre fuera compasivo ante
los necesitados. Su corazn simptico es lo que atrajo a tantas almas al Maestro.
Debemos buscar el cmo ensear a nuestros hijos a vivir sencilla y
humildemente, aunque tengamos que construir tales condiciones de escasez.
Las comidas fueron sencillas y bsicas. Por la necesidad coman las mismas
comidas a menudo. Esto ser difcil para nosotros que comemos una gran
variedad a cada rato. Cuando Moody volvi a la casa de su madre quejndose por
las comidas de su patrn, Elisabet le regres para que cumpliera el tiempo
comprometido. Su queja tuvo razn- 19 comidas repetidas de panes de maz con
leche, sin algo ms. Yo creo que debemos hacer sencillas las comidas de nuestros
hijos y ensearlos estar contentos con comidas sencillas y bsicas.
Moody tuvo que llevar el yugo de la virilidad desde su juventud. Los nios
tuvieron que buscar trabajo aos antes que sus amigos. La pobreza los forz a
salir de su hogar a los diez aos, para trabajar toda la semana en las fincas
cercanas. Luego, volvieron a su casa durante los fines de la semana para asistir a

la iglesia. Yo s que hoy da muchos de nosotros sentiramos lstima al ver tal


jovencito trabajando afuera del hogar, pero fjate en lo que se produjo. La
sociedad moderna nos ha sealado ms que de lo que nos damos cuenta. Yo estoy
convencido que hacemos gran favor en darles a nuestros hijos responsabilidades
abnegantes.
Tienen Ustedes riquezas? Tienen todas las comodidades a su alcance?
Muchos de nosotros somos ricos, pero no lo damos conocer. Las riquezas son
muy peligrosas porque hay muchas trampas en ellas. Si tienen riquezas, los
amonesto a que vivan a un nivel muy abajo de su sueldo y regalen lo dems a
otras personas. Sus hijos los bendecirn en el futuro por esta decisin. Es posible
tener un sueldo de un milln de dlares, sin que otros lo sepan.
UNA MADRE PA Y RESUELTA

La querida Elisabet Moody es un precioso ejemplo de perseverancia para cada


madre que lee este escrito. Ella es un ejemplo para cada madre desamparada, que
anhela criar a sus hijos para Dios; sin un padre en el hogar. "Confa en Dios" fue
su credo sencillo. Esto tambin es el mensaje sencillo y bsico de la Biblia. No
poda darles a sus hijos una educacin teolgica como a otros mencionados en
este libro, pero ella tena en su corazn la realidad de esta teologa. Esto es
mucho ms importante. No s cmo estaba el nivel de espiritualidad en el hogar
de los Moody antes de la muerte del padre. Extraamente la historia del
matrimonio Moody se queda silenciosa durante los primeros trece aos.
Posiblemente la tragedia de la prdida del esposo y la desesperacin de su
situacin le trajeron una realidad bendita en su relacin personal con Dios. Ella
vivi hasta el momento que pudo ver la grandeza del ministerio de su hijo
Dwight, y, muri slo tres aos antes de l- a sus 91 aos. Imagnate cmo se
senta en su vejez, pensando en los das de escasez ya pasados! Quizs se record
de los tiempos en que estuvo casi al punto de dejarlo todo y Dios la ayud a
seguir adelante. Ya estaba clara en este asunto, pero antes todo era oscuro y
nublado. Conservaba las prcticas y convicciones de sus antepasados puritanos
en cuanto a la crianza de los hijos. Analicemos algunos de los mtodos prcticos
que usaba para moldear a "un siervo del Seor".
LOS CULTOS FAMILIARES

La madre de Moody sigui el ejemplo de sus antepasados puritanos y reuni a


toda la familia todas las maanas para leer y orar. El hogar de los Moody tena
slo tres libros, pero los tres eran muy importantes. Una Biblia, un catecismo y
un libro devocional de inspiraciones y oraciones. Con estos tres libros recibieron
sus instrucciones en asuntos santos. Los domingos por las tardes, tenan por
costumbre reunirse frente a la chimenea, luego la mam les lea estos libros.

Aunque Dwight sali de su hogar dbil en cuanto al entendimiento de la Biblia,


fue formado en bien. Dios preparaba a su siervo humilde y sencillo, que se
maravillaba cuando las multitudes venan a escucharle. Dios entrenaba a un
siervo que no tomara la gloria para s mismo.
UNA VIDA SLIDA EN LA IGLESIA

Un poco despus del fallecimiento de Edwin, Elisabet inscribi a los hijos en la


escuela dominical de la iglesia. Esto produjo una bendicin enorme en la familia
en varias formas. Las viudas y los hurfanos deben estar bajo el cuido de la
iglesia, y, el pastor Everett pronto cumpli este deber. Para una madre
desamparada, es necesario que sea as. Hombres piadosos sirven como modelos y
ejemplos vivos cuando falta un padre. Aunque su corazn joven de los hijos
hubiera querido absentarse de las reuniones de la iglesia para jugar, luego de una
dura semana de trabajo, no se permiti; la familia llev su almuerzo a la iglesia y
se qued all todo el da, asistiendo as a los dos cultos y a la escuela dominical
adems. Moody reflexion sobre estos "das de descanso" y las influencias
tiernas recibidas en ellos. En la escuela dominical, Moody sinti su primer gusto,
al reunir a otros para enseanzas bblicas. Con frecuencia, trajo a otros nios a las
clases. Estoy seguro que el pastor Everett no tena ninguna idea de lo que haca
cuando animaba al joven Moody para ir en bsqueda de otros. Realmente,
Moody no se convirti hasta que sali del hogar, pero es claro que ese pastor se
responsabiliz mucho en cuanto a la conversin del muchacho.
LA DISCIPLINA ESTRICTA

Elisabet adopt el antiguo mtodo de criar nios. Un benvolo y amable


corazn para guiar y la vara para respaldar cuando su gua no produjera el
resultado apropiado. Es una bendicin saber que ella fue paciente, atenta y celosa
en su disciplina, instruyndolos a la vez en los tiempos de castigos. Moody poda
recordar la vez que recibi un castigo con la vara, de la cual dijo a su mam,
No me hizo nada. Aos despus aadi, Pero fue la ltima vez que su
castigo no me hizo nada. Elisabet guard a los nios lejos del las influencias
malas y a los nios no se les permiti jugar afuera del hogar. Siempre los invitaba
a los vecinitos a su propio hogar para los juegos y pasatiempos, para guardar a
sus hijos del mal.
A pesar que Moody siempre reflexionaba tiernamente en cuanto a la disciplina
dada por su mam, nunca ocup la vara con sus propios hijos. Creo que podemos
cosechar algo de este error para nuestros propios hogares. En la escuela, Moody
tuvo dos profesores muy distintos, los cuales le impresionaron profundamente. El
uno fue austero y demandante, y ocupaba la vara con frecuencia; el otro fue
benvolo y amable, pero no la ocupaba. Parece que Moody lo evalu y decidi

que el amor y la gracia sirven mejor que la ley y la justicia. Esta decisin trajo
efectos negativos a la generacin siguiente. Qu tristeza! Lo que podemos
cosechar para nuestros hogares en esto es estar balanceado. El mtodo bblico se
balancea con el amor y la justicia, y con la gracia y la ley. Nuestros corazones
deben rebosarse con amor, y, a veces ocuparse la vara. Si nosotros no estamos
balanceados, nuestros hijos pueden reaccionar ante esto y caer en la otra zanja.
JUSTICIA PRCTICA

sta es el rea en que ms se distingui la sencilla fe de Elisabet. La justicia


diaria, comn y prctica fue su virtud prominente. Y, esto es lo que ms falta hoy
en da. Carecemos mucho de la sabidura comn sobre el vivir en justicia,
diariamente. Nosotros, los cristianos de las Amricas, estamos llenos de teologa,
pero vacos de lo pragmtico. Seor, aydanos a aprender de esta pobre viuda!
Qu les ense a sus hijos durante los veinte aos que estuvieron bajo su techo?
Les ense con su ejemplo y por precepto, dar aun cuando no hay
suficiente para s mismos. Cuando lleg un transente o apareci algn
necesitado en la comunidad, ella les dio. Imagnate el efecto de esto en los hijos.
Saban que haba poco pan en la casa. Luego Dios, Quien es Padre a los
hurfanos, aadi a la leccin proveyendo suficiente pan para todos. Confiemos
en el Seor y demos a otros para instruir a los hijos! Ellos siempre estn atentos
de lo que pasa en el hogar.
Les ense a buscar primero el reino de Dios en medio de la escasez. Los
versos que nos ensean eso fcilmente se creen en medio de la plenitud; pero,
Cmo se puede buscar a Dios en medio de las necesidades? Los nios
aprendieron de primera mano que Dios es su Padre y que cuida a sus propios
hijos.
Les ense por precepto y ejemplo que no se permita el quejarse en el
hogar de los Moody. Fjate en la profundidad de esta leccin y el impacto que
tuvo en los hijos. Vivan en la pobreza. Haban un montn de razones para
quejarse. "El lobo estaba a la puerta" siempre. Sin embargo, no se permita el
quejarse. Entenda la mam que el quejarse trae la amargura y la amargura gua
hacia ms pobreza, as como a las acciones malos. "En todo da gracias" fue la
regla del hogar.
Les ense del peligro de juzgar al vecino. A veces esto fue una tarea difcil,
porque frecuentemente recibieron injusticias de las manos de los vecinos
incompasivos. La viuda y los hurfanos son la responsabilidad de la comunidad
cristiana, pero muchas veces son los ms desatendidos y despreciados. As pas
con los Moody, mayormente en los primeros aos despus de la muerte del pap.
La mam gui con cuidado vigilante a sus nios en medio de estas

insensibilidades de los vecinos. Con frecuencia los nios escucharon el aviso al


manifestarse la negligencia, "No vamos a juzgar al vecino."
Les ense a ser independientes, que se adelantaran por s mismos. No
estaban en el espritu de "Dame, dme, dme" en este hogar. Los vecinos no les
deban nada, porque Dios controla todo. Tal vez has reaccionado a la palabra
'independientes' que us arriba. En medio de la pobreza es una de las altas
cualidades de carcter. Elisabet la ense a la familia a levantarse en fe sobre las
obras y enfrentar las necesidades con resolucin. Este fue el punto ms firme del
carcter de Moody durante los das de su ministerio. Un Dios sabio y una madre
sabia colaboraron para establecerlo en l.
Les ense de lo sagrado que es cumplir una promesa."Sea vuestro hablar:
S, s; no, no." (Mt. 5:37) Esto puso cuidado en la forma de hablar de los nios.
Moody, al encontrarse en medio de cientos de solicitudes, fue lento en decir "s"
por razn del entrenamiento de la madre. Muchas veces ella hizo volver a sus
hijos para cumplir una promesa hecha en un momento de debilidad. Podemos
aprender de este cuidado y compromiso hoy en da.
Les ense del da de descanso. En aquellos das se llamaba el sbado (De
acuerdo al trmino bblico, aunque fue realmente el domingo. El da sbado no se
llama "Sbado" en ingls.) y se guardaba casi igual como los judos guardaban su
sbado. El da de descanso comenzaba al anochecer del da sbado y terminaba al
anochecer el da domingo. Todo se cambi en este "da del Seor". Todo era ms
calmado y lento, los corazones de los hijos se dedicaban a las cosas espirituales
todo el da. Esto era muy diferente a lo que es el da domingo de hoy; todos
juegan, compran, venden o trabajan. Hemos perdido algo? Creo que s!
Les provey un hogar amoroso, tierno y carioso.Moody, cincuenta aos
despus todava reflexionaba con gozo al pensar sobre el hogar de sus padres.
Fue como un imn que atraa sus pensamientos continuamente. Aunque su madre
viva en la pobreza, ella llen su hogar con lo que vale ms, aunque
econmicamente cuesta menos: el amor. Esta mam tierna se dio a s misma por
sus hijos en el amor. Lo visualizaron y as se lograron formar el respeto y la
adoracin en sus hijos.
CONCLUSIN

No admiras a esta santa? Yo, s, la admiro. El respeto de mi corazn se levanta


y la bendigo al concluir este escrito. Ella es un ejemplo a cada madre
desamparada que anhela la piedad en sus hijos. Pas a recibir su galardn a sus
91 aos. Las palabras de su nieto deben citarse aqu. Describi a su abuela, en el
servicio funeral, con palabras que coronan el recuerdo que dej ella. Dijo l, "Sus
hijos, los hijos de sus hijos y la entera comunidad se levantaron para llamarla

bendita." Yo, tambin, soy una voz ms que con gozo me levanto para llamarla
mujer bendita, y madre en Israel.
(Este estudio fue sacado del libro "The Life of D.L. Moody" (La Vida de D.L.
Moody) escrito por su hijo, Guillermo R. Moody.)

La vida hogarea de Juan Paton


Como introduccin a esta serie, hay que decir que falta mucho en la vida
familiar de los cristianos de hoy. El hogar debe ser un refugio ante las
tentaciones del mundo y los pecados. Debe ser un lugar donde reine el amor de
Dios; lleno de paz y gozo. Pero, tristemente, no son as la mayora de los
hogares cristianos. Los padres discuten entre s, casi nunca se sientan juntos
todos de la familia para comer a la misma mesa, faltan miembros de la familia
en muchos de los cultos pblicos de la iglesia y un tiempo diario de culto
familiar falta en muchos hogares.
Pero, Dios quiere cambiar todo esto. Y para animar a los padres en el
quehacer ante esta falta, se les da estas "Historias del Hogar" de cristianos muy
conocidos. Tengo que decir que tal vez no fueran buenas todas las doctrinas y
prcticas de las personas quienes se escriben. De igual modo, las
denominaciones mencionadas no fueran siempre rectas en cuanto a sus doctrinas
y prcticas. Sin embargo, podemos aprender de los puntos correctos y desechar
lo dems.

MISIONERO A LAS NUEVAS HBRIDAS

Mi alma magnifica al Seor mientras contemplo la joya del hermoso carcter,


de la persona a la que se refiere este estudio. Juan Paton era un distinguido
misionero. Su autobiografa es muy parecida a la historia de la iglesia, escrita en
el libro de los Hechos de los Apstoles. En verdad, era un apstol (uno
mandado), a los paganos que vivan en las islas Nuevas Hbridas, al Sur, en el
Ocano Pacfico. Naci en Escocia en el ao 1824, y falleci en 1898. He sacado
este estudio de su autobiografa.
Empezando este estudio, quiero hacer notar la herencia que recibi este santo
misionero, en la forma de su parentesco. S que Dios no tiene preferencia de
personas, l usa a cualquiera y a todos los que se le rinden a l de todo corazn. A
pesar de esto, me parece que los que han sido preservados del mucho pecar, al ser
criados en un hogar cristiano, tienen ciertos ventajes. Esto debe incentivarnos a
que todos, seamos jvenes o ancianos, busquemos ms de l. A los jvenes, en
mantenerse puros, porque a veces las cicatrices estorban al creyente. A los
ancianos, en guardar a sus hijos del malo, para el futuro beneficio de ellos. No
estoy diciendo que Dios no usa a otras personas de una manera poderosa; porque,
s, ha usado a varias personas, las que nunca tuvieron un buen hogar durante su
niez. Lo que quiero decir es que los que se han criado sin restricciones pueden
tener ms obstculos en la vida cristiana.
Juan se cri en un hermoso hogar cristiano. Su pap buscaba a Dios con
sinceridad desde su juventud. Cuando era un joven, casi a diario se iba a un lugar
solitario dentro del bosque, para orar, memorizar la Biblia y meditar. Estos
ejercicios se hicieron costumbres diarias durante toda su vida. A sus 17 aos,
Dios le gui al nuevo nacimiento. Desde entonces, Santiago Paton empez a
hacer en su vida muchas y profundas decisiones, las cuales afectaron el resto de
su vida, y las vidas de toda su familia en el futuro. Ley la historia de las vidas de
los primeros reformadores escoceses, quienes no pudieron aceptar que el rey de
Inglaterra fuera la cabeza de la iglesia. Por esto centenares de ellos sufrieron el
martirio. Y en su corazn, Santiago dijo, Voy a ser un cristiano de esa clase.
Aun cuando viva con sus padres, les pidi a ellos que siguiesen el ejemplo de
esos hombres santos, en tener un culto familiar cada maana y cada tarde. Y, sus
padres consintieron, porque Santiago ofreci ayudar a dirigir esos cultos. Una
vez empez, Santiago continu realizando cultos familiares diariamente hasta su
muerte, a la edad de 77 aos.
La mam de Juan, Yanet, tambin fue reconocida desde su juventud por su
piadoso carcter. Juan describi a su querida mam con palabras que claramente
revelan la influencia que ella tena sobre l, diciendo: Nuestra heroica mam
tena un corazn fulgente, mucho nimo y paciencia en el trabajo. En su vejez,
Juan, recordando de esa influencia, dijo: La admiro en mis memorias As,

Santiago y Yanet Paton empezaron a formar su hogar con una consagracin


cristiana. Dios les dio once hijos, de los cuales Juan fue el primognito. Era
costumbre en aquella poca dedicar al servicio de Dios al primer hijo varn, y
as, Juan fue dedicado al nacer. Aos despus, cuando Juan era tentado de ir en
contra de su dedicacin, de ir a los paganos, sus padres le enteraron de esa secreta
dedicacin y de sus oraciones por l. Durante veinte aos haban orado para que
Dios lo mandara a los paganos! Al escuchar esto, Juan se adelant en fe, nunca
dudando otra vez de su llamado.
Estudiando las historias de los hogares piadosos, he notado que el modo de
influencia no es siempre igual. En algunos, el padre no es muy activo en la
enseanza de los hijos, pero la madre derrama su vida por ellos. En otros, el
padre tiene la visin y la madre nada ms se ocupa en cuidar la casa, sin dar a los
hijos mucho cuidado espiritual. Las dos modalidades han producido simientes
piadosas, para la gloria de Dios, Quien (El), cuida todos los hogares. Escribo esto
para animar a los padres y madres que no tienen a un compaero que ande de
acuerdo al rol bblico. Oh, que poder hay en un hogar que tiene a los dos padres
unidos en la visin de criar a siervos para el Dios Omnipotente! En este estudio,
ha sido difcil discernir cuanta influencia tena la madre de Juan, porque era una
mujer escondida, o sea, sus labores no se vean pblicamente. Por esto, vamos
a enfocar al padre, pues Juan escribi ms acerca de l en su autobiografa.
LA CASA DEL HOMBRE PIADOSO

Quizs te parece algo extrao que en un estudio de la vida hogarea se haga


notar la casa de un hombre, pero permteme explicar. La casa de Santiago Paton
tena tres distintas secciones. A un costado estaba el rea donde trabajaba la
mam- cocinando, lavando ropa y platos y, cumpliendo con otros quehaceres.
Los nios dorman en esta seccin. Al otro lado de la casa estaba el rea del
padre. All l trabajaba, tejiendo medias en sus talares. Santiago trabajaba de esta
manera en casa, pudiendo as vigilar en todo tiempo los asuntos de su hogar.
Entre esas dos reas estaba un ambiente al que se le llamaba el cuarto privado.
Ese fue un cuarto interior, donde dorman los padres; pero ms importante, serva
como un lugar para renovar la vida espiritual. All entraba Santiago a menudo,
cerrando la puerta y orando al padre celestial. (MT 6:6) Las tres partes fueron
usadas por los padres con un propsito definido, como herramientas en manos de
padres dedicados. Y as, se cri una familia unida y ordenada, en la casa del
piadoso hombre, Santiago Paton.
LAS ORACIONES DEL HOMBRE PIADOSO

La gran fuerza de Santiago moraba en sus oraciones. Era un hombre orante, en


pblico y en privado. El cuarto privado fue el Santuario de la pequea casa; el
lugar donde se promova el fuego del corazn. A diario y varias veces durante el
da, el padre de Juan se retiraba a su cuarto privado. Despus de cada comida, del
mismo modo entr, cerrando la puerta para orar. Los nios entendieron,
mayormente por instinto, que deban comportarse quietamente- pap est
orando! Oraciones intercesoras se levantaban inagotablemente por la familia. Y
los nios escuchaban el sonido de la voz entrecortada que rogaba a Dios por ms
fuerza. As, el padre de este hogar viva en la Presencia Divina de Dios,
lavndose de continuo en esa comunin. Qu ejemplo para los hijos! Dijeron
con seguridad dentro de s mismos, Pap camina con Dios, entonces, nosotros
podemos tambin! Oh, que santas lecciones les fueron enseadas, mirando la
cara resplandeciente de su pap, cuando sala de su cuarto, despus del tiempo de
oracin. No se puede medir la influencia de ese hombre orante, porque la oracin
es una de las misteriosas herramientas escondidas que moldean las vidas de los
nios. Juan dio testimonio de su padre, Arrodillado, con todos nosotros, sus
hijos, alrededor, derramaba su alma con lgrimas pidiendo por la conversin de
los paganos, y por cada necesidad personal y domestica. Todos nos sentamos
estar en la presencia del Salvador Viviente, y aprendimos a conocerle y a amarle
como nuestro Amigo Divino. Sigui Juan, A veces, mirando la luz de su rostro,
esper que fuese yo igual a l en espritu, y que, como respuesta a sus oraciones,
yo fui tambin privilegiado y preparado para llevar el evangelio a una y otra
regin del mundo pagano.
Amados hermanos y hermanas, roguemos a Dios que seamos tal como era
Santiago Paton, para que nuestros hijos tengan un ejemplo real de alguien que
ora.
EL ORDEN DEL HOMBRE PIADOSO

Santiago tena grandes deseos de ser ministro del evangelio. Con todo, no se le
abri camino y en lugar de esto dedic su tiempo para criar hijos que pudiesen
cumplir esas aspiraciones. Hemos notado sus oraciones, las cuales fueron un
hermoso detalle del orden en el hogar. Los cultos familiares nunca fallaronmaana y tarde. Estos tiempos de devocin fueron divididos en tres partes. Leer
y explicar una porcin de las Escrituras, cantar salmos e himnos y orar; el padre
dirigiendo todo. As pas durante cuarenta aos, y aun cuando los hijos se haban
ido del hogar, el padre continu orando por ellos. Juan dijo, Ni apuro para ir al
mercado, ni el negocio, ni visitas, ni tristeza, ni gozo, ni novedad excitante
impidieron los cultos familiares. Durante cuarenta aos, Santiago se ausent de
los cultos pblicos solamente tres veces y, el gozo y entusiasmo para asistir a
estos se pas a todos en la casa. Los hijos crecieron escuchando muchas charlas

sobre temas espirituales. Para Santiago, el cristianismo fue una bendicin, y el


vivir para Dios un gozo; y Juan agarr el espritu de esto desde su niez.
El da del Seor se convirti en el da ms ansiado de la semana. No fue un da
para aguantarse de muchas cosas, sino el da que todos esperaban durante toda la
semana. El domingo empez con el paseo de 6 kilmetros a la iglesia, charlando
y transitando alegremente toda esa distancia. Los serones fueron llenos de celo y
uncin. Despus, fueron seriamente meditados, mientras la familia volvi a casa.
A razn de los muchos nios, muchas veces Yanet no pudo asistir a la iglesia.
As, Santiago y los nios mayores tenan el gozoso deber de compartirle el
sermn. Santiago repeta a ella partes del sermn, andando de aqu hasta all en
la casa. Los nios tomaron la tarea de leer los versos Bblicos citados . Quizs
alguna historia Bblica era aadida, o algo del libro El Progreso del Peregrino.
Por la tarde, el padre enseaba an ms, muchas veces del Catecismo Corto, con
explicaciones de los versculos referidos. Analizando las santas actividades de
esa familia, un sentimiento de unidad familiar se me acentu.
Otro punto digno de notar en la vida hogarea de los Paton, es que a veces se
ocupaba la vara para castigar. El hogar fue guiado ms por amor que por el
temor; la obediencia era lo normal. Sin embargo, haba ocasiones cuando se
necesitaba la vara. Estas ocasiones fueron tiempos santos y reverentes.
Primeramente, Santiago entr en su cuarto privado y or, pidiendo sabidura y
derramando ante Dios la situacin. Realmente, esto fue la parte ms grave para
los nios. Fue un mensaje a su conciencia, trayendo a la disciplina por aplicar, al
Todopoderoso. Al ver el dolor y el sacrificio que sufri su pap al castigarlos, el
amor de los nios para l abund. Las necesidades de ocupar la vara para castigar
por un mismo asunto no fueron numerosas, porque se aplicaron eficazmente.
LAS RELACIONES DEL HOMBRE PIADOSO

El captulo 4 de Malaquas, habla de la importancia y el poder de una relacin


entre un padre y sus hijos. La unidad entre este padre y su hijo, Santiago y Juan,
es un merecedor ejemplo. Al estudiar del amor y el respeto entre ellos, y del
vnculo entre sus almas durante todos sus das, dulces memorias llegaron a mi
mente; las de despedir a dos de mis propios hijos al irse al campo misionero. La
gran cantidad de profundos y silentes mensajes que se comunicaron el uno al otro
en esos momentos, nunca los podr olvidar. En su autobiografa, Juan describe su
despedida, del hogar de sus padres, para ir a prepararse para la obra misionera.
Tena 22 aos entonces. Citar varias partes de su autobiografa a continuacin,
para hacer notar de mejor manera el respeto que l le tena a su pap.

Mi querido pap camin conmigo durante los primeros nueve kilmetros. Sus
consejos, lgrimas y charlas celestiales todava estn frescas en mi corazn, como
que si ayer me hubiere hablado. Las lgrimas caen por mis mejillas, sin
impedimento en este momento, igual que fluyeron en ese entonces, mientras las
memorias me regresan. Durante el ltimo kilmetro, caminamos sin pronunciar
palabra. Sus labios se movan, orando en voz baja y nos mirbamos el uno al otro
varias veces, pero sin poder hablar. Nos paramos en el lugar de la despedida; mi
pap, silentemente agarr mi mano firmemente durante un minuto, y luego dijo,
muy solemne y cariosamente: El Dios de tu pap te prospere y te cuide de
toda maldad! Sin poder decir ms, sus labios siguieron movindose en oracin
silente. Con lgrimas rodando por nuestras mejillas, nos abrazamos y partimos
cada uno por su camino. Justo en el lugar donde yo deba doblar la esquina, di la
vuelta y le vi mirndome. Hacindole una seal con mi sombrero lo salud,
luego segu caminando y desaparec de su vista. Pero mi corazn estaba
demasiado constreido y doloroso para seguir caminando, entonces
apuradamente fui a la orilla del camino, donde llor largo tiempo. Terminando de
llorar, sub el dique para ver si todava estaba mi pap en el lugar donde me
apart de l. En ese momento le vi subiendo el dique tambin, tratando de
localizarme. No me vio y despus de buscar un rato, se baj y se fue hacia la
casa. Le mir con lgrimas candentes cayendo de mis ojos, hasta que desapareci
su figura; luego me fui. He dado un firme voto, una y otra vez, por la gracia de
Dios, en vivir y portarme de tal manera que nunca deshonre a los benditos padres
que Dios me dio.
Oh, qu hermosas palabras manaban del corazn del hijo amante! Son un
humillante desafi para m. Es fcil comprender en esas palabras que lo que
hacemos en nuestros hogares, durar en nuestros hijos mucho tiempo despus de
su partida. Que Dios renueve nuestra visin de construir fuertes vnculos con
cada uno de nuestros hijos, mientras an los tengamos en el hogar.
EL FRUTO DEL HOMBRE PIADOSO

Hay mucho que escribir bajo este ttulo, a razn de los muchos aos del fiel
servicio de Juan. Todo lo que Juan fue y lo que hizo, inspira a mi corazn.
Recomiendo que todos lean su autobiografa. Pero antes de terminar este estudio,
quiero enfocar un poco ms sobre la juventud de Juan. Se cri en la pobreza. La
familia grande en la que vivi produjo un ambiente de escasez, que molde su
carcter. Muchas veces miramos tales circunstancias como obstculos y fuente de
duras penas. Pero especficamente, no es as. De hecho, Dios usa esas
circunstancias para amoldar a su escogido siervo para la gloria de Su nombre.
Juan empez a trabajar en el negocio de su padre a los seis aos de edad. Antes
de llegar a los doce aos, trabajaba desde las seis de la maana hasta las diez de

la noche. Tuvo tiempo para las comidas, pero las horas de trabajo fueron
cuantiosas y fatigosas. Lo que Juan gan en aquel trabajo se us para el
mantenimiento de la familia. Esto hizo que no pudiera asistir la escuela. Pero ese
joven que tena deseos de ser misionero no fue frenado en el aprender. Desde la
edad de los doce aos, tuvo deseos de ser misionero, y en cada momento que
pudo se ocup en el estudio y preparacin. Segn nuestra perspectiva moderna,
podemos razonar que no era justo o era malo tratar a un hijo as. Pero debemos
considerarlo otra vez. En aquellos tiempos, un muchacho se consideraba como un
hombre a los doce aos. Nuestra moderna mentalidad en el jugar nos ha cegado
acerca de las capacidades de un nio. Pensamos que los nios deben tener
muchos aos de diversiones y juegos antes de llegar a tener responsabilidades.
Pero, para Juan, sus dificultades y responsabilidades le ayudaron a prepararse
para el campo misionero.
Hermanos y hermanas, preparemos a soldados listos para las guerras
espirituales de este mundo. No hay ejrcito que entrene a sus soldados con juegos
y diversiones a fin de prepararlos para una difcil y grave batalla. Del mismo
modo, el Seor de la mies mandar obreros bien competentes a sus campos.

La vida hogarea de Samuel


Chadwick
Como introduccin a esta serie, hay que decir que falta mucho en la vida
familiar de los cristianos de hoy. El hogar debe ser un refugio ante las
tentaciones del mundo y los pecados. Debe ser un lugar donde reine el amor de
Dios; lleno de paz y gozo. Pero, tristemente, no son as la mayora de los
hogares cristianos. Los padres discuten entre s, casi nunca se sientan juntos
todos de la familia para comer a la misma mesa, faltan miembros de la familia
en muchos de los cultos pblicos de la iglesia y un tiempo diario de culto
familiar falta en muchos hogares.
Pero, Dios quiere cambiar todo esto. Y para animar a los padres en el
quehacer ante esta falta, se les da estas "Historias del Hogar" de cristianos muy
conocidos. Tengo que decir que tal vez no fueran buenas todas las doctrinas y
prcticas de las personas quienes se escriben. De igual modo, las
denominaciones mencionadas no fueran siempre rectas en cuanto a sus doctrinas
y prcticas. Sin embargo, podemos aprender de los puntos correctos y desechar
lo dems.

SAMUEL CHADWICK

Antes de empezar esta historia, ser beneficioso declarar el propsito de los


estudios sobre los hogares cristianos. Nuestro deseo es indagar y estudiar los
ejemplos de la piedad en el hogar. No estamos de acuerdo con algunas de las
doctrinas y prcticas de las personas que estamos estudiando. Lo mismo es con
respecto a algunas denominaciones ac mencionadas. Mucho de lo bueno en
stas, tanto de las personas como de las denominaciones, se ha perdido al pasar
los aos, a pesar de que algunas fueron usadas de antao por Dios. Pero,
podemos aprender algo de cualquier persona piadosa.
Samuel Chadwick naci en el ao 1860, y pas a recibir su galardn eterno en
1932. Muchos no le conocen y por esto voy a compartir algo de su historia. Era
un predicador y maestro metodista, poderosamente usado por Dios durante su
vida. Durante su vida, Dios lo us para revivir el espritu del metodismo
primitivo. Analizando su vida, fcilmente se comprende que Juan Wesley era
para l un personaje ejemplar. Samuel, igual que Wesley, madrug siempre,
ocup el da sirviendo a los dems, y era ferviente en el evangelismo. El nombre
de Samuel Chadwick era muy conocido entre todos los metodistas de su mundo,
durante su poca. l invirti muchos aos como predicador ambulante al modo
de los primitivos metodistas. Mientras maduraba espiritualmente, se ocup en
varios papeles administrativos, hasta que lleg a ser el presidente de la
denominacin metodista. Fue redactor en una revista semanal y autor de varios
libros. Su libro sobre la oracin se considera un clsico, y merece esta valoracin
a razn de que Samuel viva en oracin desde mucho tiempo antes de escribir
sobre el tema. Sobre todas sus cargos, se reconoce ms el de Director del Colegio
de Cliff (Las universidades llevan el nombre Colegio en ingls). All, centenares
de estudiantes fueron influenciados por l. Inici varias campaas evangelsticas.
En ese puesto (Director), serva como predicador, maestro, administrador y
guerrero de oracin. Al leer su biografa, escrita por Norman Dunning en 1933,
estuve continuamente influenciado por la virtud de este siervo de Dios. S que la
virtud de un hombre proviene de su andar con Dios; pero, tambin s que esa
virtud es producto de su piadoso entrenamiento, recibido en su hogar. Por esto,
vamos a estudiar acerca de la vida hogarea de Samuel.
El padre y abuelo de Samuel eran hombres piadosos y celosos de su Dios. Su
abuelo se convirti al Seor, a travs de la predicacin de un predicador de
Wesley, y se hizo un sincero y dedicado cristiano, desde aquel momento.
Despus, fue conocido siempre por su amor a la oracin y su constancia en asistir
a las reuniones. Muchas veces viajaba durante muchas horas para poder estar en
tres diferentes reuniones en el mismo da sabiendo que escuchara el mismo
sermn en cada una! As, el abuelo sent un firme cimiento en el padre de

Samuel. El padre de Samuel era un sincero y piadoso hombre de igual forma, con
una mansa integridad. A menudo se sent y le cont historias a su hijo Samuel de
los grandes predicadores de la poca de su niez. Quizs l no entenda el cmo
le inspiraban tales historias a su hijo, a amar a Dios como aquellos hombres le
amaban. Hay mucha sabidura al reflexionar sobre las vidas de los santos
hombres. Esto es una hermosa herramienta en las manos de Dios, para iluminar a
la siguiente generacin. Samuel dijo tocante a su padre, l era el hombre ms
benvolo y amable que conoca yo. Ese padre tuvo excelentes ojos espirituales y
su juzgar siempre fue justo. Fue un hombre tierno, con un espritu bueno.
La madre de Samuel sufri mucho en su juventud. Su familia la rechaz y tuvo
que vivir en la pobreza. Fue criada por una estricta pareja bautista, quienes vivan
en un pequeo stano. Eran pobres, pero amaban a Dios y la criaron en
disciplina y amonestacin del Seor (Ef. 6:4). Los padres de Samuel se
encontraron la primera vez en la Escuela Dominical. Su mam fue una mujer
comprensiva, y Samuel no recordaba de alguna discusin entre sus padres, en
todos los aos que l vivi con ellos. ALELUYA! Samuel describi a su madre
as:
Ella era inteligente sin educacin,
Una reina sin vanidad,
Santa sin ritual,
Capaz sin inquietud,
Ingeniosa sin veneno,
Festiva sin frivolidad.
La habla de ella estaba llena de proverbios (o sea, pequeos refranes que haba
aprendido) y sus palabras siempre eran sazonadas con sal (Col. 4:6). Nunca
mand a los pobres que llegaron a su casa, vacos, sino que mostraba compasin,
dndoles algo si poda. El padre de Samuel siempre fue pobre y durante sus
ltimos aos, enfermo. Sin embargo, la madre vivi toda su vida contenta con l.
La madre fue muy estricta en su disciplina, pero nadie fuera de la familia lo supo,
porque el hogar estaba lleno de risa y bondad. Cada tarde, antes de la hora de
llegada de su marido del trabajo, ella se visti con un delantal limpio y puso
especial atencin a los sonidos de los pasos de l, llegando a la casa. Al
escucharlos, sala de la casa para saludarle. La madre de Samuel se situ a s
misma, en el hogar, como una ayuda idnea (Gn. 2:20), y Samuel nunca
escuch un argumento en el hogar. No sabemos exactamente cuantos hijos
tuvieron, slo que haba muchos que coman de la escasa comida.
SABIDURA DE LOS PRIMEROS AOS

La madre era la persona estricta en este hogar, y dio la disciplina con


firmeza. Esto fue una bendicin a los hijos, y en un sentido fue la salvacin para
ellos. Samuel dijo acerca de sus padres: Mi padre hubiera sido una gran mujer,
por sus tiernas y mansas maneras de ser, y mi madre asimismo hubiera sido un
gran hombre por su firmeza. En esto vemos una falta de parte del padre. Muchos
padres con tiernos corazones, por su amor natural, se han negado en las partes
ms difciles en el amar a sus hijos con amor sobrenatural. En esto, se necesita la
santificacin, porque necesitamos un cambio en nuestra naturaleza. De igual
modo, a veces sta falta en algunas mujeres y de la misma santificacin se
requiere en ellas.
El malgastar no se permita en el hogar. Estoy seguro que la pobreza de la
madre durante su niez y la de su propio hogar hizo florecer esta hermosa virtud,
con buenos efectos que duraron toda su vida. Era Samuel un nio pobre o rico?
Qu diramos? Sus propias palabras fueron: Igual que Jos fue vendido como
esclavo, segn plan divino, as me toc a m la pobreza. Dios us esa pobreza
para moldear y formar a un siervo escogido en su reino.
A sus ocho aos, Samuel tuvo que ir a trabajar para ayudar a su pap a
proveer para la familia. Siempre se fue para su trabajo, a la hilandera, a las seis
de la maana. Esto requiri que se levantara a las cinco con quince. La autodisciplina y otras experiencias las aprendi de la necesidad puesta sobre el
muchacho por la Providencia Divina. Los dueos de la fbrica eran metodistas
piadosos. Esta fue una bendicin que hizo que Samuel tuviera un buen ambiente
como nio trabajador. La mayora de sus colaboradores fueron adultos, y por esto
aprendi a charlar con los mayores durante las comidas y meriendas. Los sucesos
de la poca fueron debatidos cada da, y el joven muchacho desarroll
convicciones sobre muchas reas de la vida, antes de llegar a sus diez aos.
A razn de la necesidad de proveer para la familia, Samuel no asisti a la
escuela pblica; aprendi en el hogar. Sus padres le ensearon en parte, adems
aprendi a travs de su propia motivacin en la mucha lectura. . La geografa, la
historia y otros libros fueron consumidos continuamente. Tambin, ley con
constancia la Biblia y un libro sobre la vida de Cristo, durante sus aos en
formacin.
La Escuela Dominical y el culto normal, realizado despus de la clase,
constituyeron una parte normal en la vida del hogar Chadwick. Durante un
servicio de Aniversario, Samuel se convirti a Cristo a la edad de diez aos. Poco
tiempo despus, Dios le impresion profundamente en hacer todo como para
Cristo. Esto le impact tanto que nunca lo olvid. l estaba lustrando las botas de
su pap, tarea que no le gustaba. Mientras tanto, el pensamiento de hacerlo como

que si fuera para el Seor toc su corazn. No haba cumplido bien el trabajo,
pero al reflexionarlo, agarr las botas otra vez y termin, lustrndolas hasta
brillar para Jess! Despus de esto, Samuel nunca fue el mismo, porque esto
afect su carcter profundamente. Cumpliendo los quehaceres humildes como
para Jess se hizo una gozosa costumbre. Dios es bondadoso con los muchachos
de diez aos, verdad?
A pesar de que su familia era pobre, sus padres planificaron una semana
de vacaciones anualmente. Cada semana, antes de sta actividad, ahorraron un
poquito de dinero. Los nios durante todo el ao planificaban estar semana a la
orilla del mar. Las vacaciones las ocuparon en paseos, nadando en las olas, con
risas y mucho pan. Tales memorias ayudan a unir los corazones de una familia.
Aunque era pobre, la familia Chadwick hizo de esas vacaciones una prioridad.
A sus quince aos, se hizo miembro de una clase metodista. [Una clase
metodista consista de unas 12 a 25 personas, que se reunan semanalmente para
compartir testimonios, confesar pecados y preguntarse unos a otros acerca de su
relacin actual con Dios. No era una clase de escuela.] Un dedicado y serio
hombre fue el encargado de la clase de Samuel. Todos los miembros podan
participar en las clases. Qu hermoso entrenamiento! Tales ejercicios
desarrollaron dones de hablar y pensar.
Desde su conversin a Cristo, Samuel oraba. Tres veces al da, se alej y
or fervientemente. No era fcil, pues tena que trabajar y la casa de sus padres
era pequea, pero lo hizo. l escribi despus: "Me apart tres veces al da y or
en espritu entre tanto. Sus padres le animaron en esto y posteriormente, al ver el
celo de Samuel en prepararse para el ministerio, construyeron un cuarto especial
para darle la oportunidad a estar solo.
Samuel amaba la soledad con Dios, apartndose por das enteros, excepto
para los tiempos de los cultos pblicos. Le gustaba pasear solito cuando iba a las
reuniones, y le gustaban los cultos quietos de los adultos.
Un poco despus de asociarse con la clase, empez a recibir impresiones
del Seor que deba prepararse para el ministerio. Samuel no lo entenda al
principio, porque l no tena mucha educacin y su familia era una de las ms
pobres de la iglesia. Pero, Dios persista en tocar su corazn, y una vez que
Samuel lo comprendi, enfoc su vida muy intensamente en cumplirlo. Trabaj
desde las seis de la maana hasta las seis de la tarde. A las siete, empezaba a
estudiar hasta llegar a la media noche, luchando para educarse. Sus estudios se
basaron en la gramtica, la aritmtica, la geografa, la historia, la teologa y la

Biblia. Al ver sus deseosos intereses, los padres se trasladaron a una casa ms
amplia, para suplir a Samuel un lugar ms cmodo para estudiar.
A la edad de 17 aos, Samuel sinti que ya era tiempo de empezar a
predicar. Como la costumbre de entonces, fue al ministro de su distrito para que
le diera la bendicin. Para Samuel, esto fue un paso temeroso, pero pronto le
otorgaron el permiso y le fue dado un circuito de tres iglesias. Tuvo que caminar
unos treinta kilmetros (id y vuelta) cada domingo para predicar en ellas. Sin
embargo, los domingos fueron su delicia, no sintiendo ninguna pena en su
encargo, aunque la temporada estuviera bien fea ese da. Esto fue el empiezo del
degustar la miel del dar, dar y dar ms a otros. Quizs podamos quejarnos
nosotros que l era demasiado joven para predicar, pero nadie quera ese trabajo
en ese entonces. Pero, miremos ms profundo. Ese joven estaba ocupado "en los
negocios de su Padre (LC. 2:49). Creca en su amor a Dios y a los hombres. Esto
es una piedra fundamental para un ministerio amplio y fructuoso. Debemos
ayudar a nuestros jvenes a entrar en la obra de Dios, porque esto es una llave
para entrar a una firme y constante vida cristiana.
El ltimo punto que vamos hacer notar acerca de la juventud de Samuel
toca el rea de las finanzas. Todo el tiempo que estuvo en el hogar de sus padres
(pues el sali a la edad de 21 aos), les dio todo su dinero a ellos. Luego, le
devolvan un cheln a cada semana para que l lo gastara como quisiera. Su
sueldo era necesario para ayudar a mantener a la familia. Podemos decir: <<No
era justo!>> Pero miremos ms profundo. Samuel desarroll la calidad de ser un
humilde siervo. Hered durante su juventud la actitud varonil de ser proveedorsin saber lo que pasaba! Era fiel ante las riquezas injustas y cuando recibi las
riquezas verdaderas (Lucas 16:11), las busc de todo corazn!
As terminamos el estudio del hogar, acerca de Samuel Chadwick. Hay muchos
de sus principios que podemos aplicar a los nuestros. Debemos invertir el tiempo
necesario, meditndolos hasta encontrar el cmo podemos aplicarlos. Una cosa
real es que no hay muchas historias disponibles para estudios como ste. No s
por qu. Pero esto me hace reflexionar intensamente. Cmo puede ser que la
parte fundamental, la parte ms importante, hace falta en las biografas? Eran
tan dbiles los hogares de antao, que no haba mucho por hacer notar y escribir
en cuanto a ellos? No haba una visin, una carga que pasar a la siguiente
generacin? No s las respuestas a estas preguntas. Pero estoy meditando que
pasara si una generacin completa de padres se levantara para dedicarse a Dios,
derramando sus vidas en la crianza de sus hijos. Sabes cmo afectara esto a los
hijos y tambin a todo el mundo? Examinemos nuestros corazones! Cmo
valoramos a nuestros hijos? Vale la pena hacer un sacrificio por su
entrenamiento? Esto es un paso gigante de fe, que necesita muchos aos para

probarse. Pero, creo que cosecharemos mucho ms de lo que podemos


imaginarnos!
PAP GRINGS- UN PADRE DE MISIONEROS
La Vida Hogareo de Heriberto y Rut Grings
Como introduccin a esta serie, hay que decir que falta mucho en la vida familiar
de los cristianos de hoy. El hogar debe ser un refugio ante las tentaciones del
mundo y los pecados. Debe ser un lugar donde reine el amor de Dios; lleno de
paz y gozo. Pero, tristemente, no son as la mayora de los hogares cristianos. Los
padres discuten entre s, casi nunca se sientan juntos todos de la familia para
comer a la misma mesa, faltan miembros de la familia en muchos de los cultos
pblicos de la iglesia y un tiempo diario de culto familiar falta en muchos hogares.
Pero, Dios quiere cambiar todo esto. Y para animar a los padres en el quehacer
ante esta falta, se les da estas "Historias del Hogar" de cristianos muy conocidos.
Tengo que decir que tal vez no fueran buenas todas las doctrinas y prcticas de
las personas quienes se escriben. De igual modo, las denominaciones
mencionadas no fueran siempre rectas en cuanto a sus doctrinas y prcticas. Sin
embargo, podemos aprender de los puntos correctos y desechar lo dems.

Y vosotros seris llamados sacerdotes de Jehov, ministros de nuestro Dios seris


llamados; comeris las riquezas de las naciones, y con su gloria seris sublimes.
Y la descendencia de ellos ser conocida entre las naciones, y sus renuevos en medio de los
pueblos; todos los que los vieron, reconocern que son linaje de Jehov.
Isaas 60:6,9
Me da gozo escribir la historia de este misionero patriarca y de las descendientes que
salieron de l. Un patriarca es uno que extiende su influencia mucho ms all de su propia
vida en la tierra. <<Pap Grings>>, el nombre dado a Heriberto por sus amados, era tal
hombre. Aunque un peregrino y extranjero en la tierra, sin un lugar para nombrar <<Mi
Hogar>>, poda depositar ms en sus hijos que lo que depositan muchos de los que tienen
casas lindas.
Lo siguiente es producto de una charla con la hija de Heriberto por telfono y de una
autobiografa escrita por l. Hay docenas de misioneros que son productos del matrimonio
y de la dedicacin de Heriberto y Rut. Como siempre, hay razones en el tener tantos
misioneros en las siguientes generaciones. Quiero estudiar esas razones. Este estudio se
enfocar ms en Heriberto, porque Rut muri de la fiebre negra cuando estaba en el campo
misionero, siendo sus hijos todava jvenes. Esto dej a Heriberto con cinco hijos por criar,

sin esposa, trabajando como misionero a la vez. Al fallecimiento de ella, el mayor,


Roberto, tena 16 aos, y Marcos, el menor, tena cinco.
El Cimiento de la Madre
Los eruditos en la crianza de nios estn de acuerdo que los primeros aos de la vida
de un nio son los ms cruciales e influenciables. Durante esos aos iniciales, las piedras
fundamentales se colocan en la vida del nio. La Palabra de Dios nos ensea de esto en
varios lugares. Estudiando el escaso material que tengo acerca de la vida de Rut, se
aclareci que la madre de eso tropa de futuros misioneros estuvo muy ocupada, asentando
las piedras fundamentales en las vidas de sus hijos, antes de retirarse a su eterno galardn.
Esta madre tambin tena derechos de llevar el ttulo de misionera. Sus padres fueron
misioneros en comunidades de los indgenas americanos del estado de Montana, EE.UU.; y
luego de terminar su entrenamiento en el Instituto Bblico Moody, les ayudaba en los
campos misioneros como maestra. Esto ocurri en el ao 1910, para ese entonces Montana
era un verdadero campo misionero, con pocas cosas modernas. Siete aos ms tarde, ella
se fue a frica a trabajar con la misin de C.T. Studd. All, en el Congo, encontr a
Heriberto y se cas con l.
Al llegar los hijos a su matrimonio, Rut, de buena voluntad, hizo mucho hincapi a
sus nuevas responsabilidades de madre. Pero, como he dicho, siempre fue una misionera
en su corazn. Su carga por los perdidos hizo que ella buscara oportunidades especiales
para evangelizarlos, cuidando a la vez a sus hijos. Durante el tiempo que Heriberto iba de
viajes misioneros, varias veces Rut se at a su beb a la espalda, de la manera que lo hacen
los lugareos, y montando una bicicleta, se iba con l en un viaje de dos semanas.
Al comienzo de la obra misionera en frica, ensear a sus hijos en el hogar era la
nica opcin. Rut se haba preparado bien para esto, pues anteriormente enseaba en los
EE.UU., antes de partir para frica. La Biblia era el primer libro usado en su enseanza.
Al llegar a los cinco aos de edad, los hijos haban memorizado todos los versos del
abecedario bblico y podan recitarlos en cualquier momento. Recibieron una educacin
bsica en la lectura, escritura y clculo. Y aun ms, el programa de estudios consista en el
estudio de las vidas piadosas de sus padres.
El ejemplo y la buena voluntad de la madre para soportar muchas aflicciones
marcaron los corazones de cada uno de sus hijos. Vivan en la selva, lejsimos de la
civilizacin y de la ayuda de otros. El doctor ms cercano estaba a diez das de viaje.
Parece ser que por esto falleci ella de la fiebre. Vivan demasiado lejos del doctor para ir
en bsqueda de ayuda mdica. Utilizando las cosas sencillas, Rut hizo de su casa de adobe
un hogar y lo adorn con un amable espritu de buen nimo. As son las madres
misioneras. El corazn materno las mueve a proveer un hogar bendecido, de maneras que
las madres que viven en Norteamrica no lo pensaran. La familia Grings siempre tena
charque y frutos, secados con el aire solano que corre en la regin. Hicieron su propia
mantequilla de man, con mermelada de pltanos para poder gozarse de la comida
americana: <<mantequilla de man con dulce>>.

En un sentido muy real, la madre no muri de fiebre negra en el ao 1936. Muri


mucho antes, a sus propios deseos. Dio su vida diariamente en sacrificio vivo por la familia
y los perdidos que vivan a su alrededor. Los hijos vieron esto, y se les pas el fuego
misionero. Mam Grings tena una oracin (es una cancin, tambin) escrita y colgada en
la pared de su hogar en frica. Esa oracin describe exactamente su sacrificado corazn.
Voy a terminar esta parte de nuestro estudio con las sagradas palabras que eran su oracin,
mientras trabajaba para su familia y los paganos.

No Yo, Sino Cristo


No yo, sino Cristo, sea honrado, amado, exaltado:
No yo, sino Cristo, sea visto, conocido, escuchado;
No yo, sino Cristo, en cada mirada y accin,
No yo, sino Cristo, en cada pensamiento y palabra.

No soy yo, sino Cristo, quien alivia las tristezas;


No soy yo, sino Cristo, quien enjuga la solemne lgrima;
No soy yo, sino Cristo, quien levanta la pesada carga;
No soy yo, sino Cristo, quien calma cada furor.

No yo, sino Cristo, en el humillante y quieto trabajo;


No yo, sino Cristo, en la ardua labor servil:
Cristo, slo Cristo, no exhibicin ni ostentacin;
Cristo, ningn otro, el colector del botn.

Cristo, solamente Cristo, pronto cumplir mi visin;


La excelente gloria pronto, pero muy pronto, la ver

Cristo, solamente Cristo, que me da mis anhelos,


Cristo, solamente Cristo, mi todo en todos ser.

Pap Grings
Heriberto vivi 41 aos ms, despus de la muerte de Rut. Trabajaron juntos 16 aos,
con un solo descanso en su pas natal durante ese tiempo. Despus del fallecimiento de
ella, l nunca se cas otra vez, dedicndose enteramente a la evangelizacin de los paganos.
Cuando era joven, el Espritu de Dios le desafi en cuanto a sus prioridades. Dios le
dijo, Vas a sacrificar tu carrera, para que yo pueda mandarte a los perdidos de este
mundo? Inmediatamente, rindi todo al Maestro.
Posteriormente acerca de esto, l dijo: Desde entonces en adelante, nunca mir
hacia atrs. Ya todos sus afanes estaban en las preparaciones para la obra misionera.
Este amado hombre viva nicamente por una cosa: predicar el evangelio a los que nunca lo
haban odo antes.

Cuando el gobierno del Congo rechaz su splica de volver a su campo de labor, se fue a
Centroamrica y a Suramrica. Atraves uno y otro pas, sembrando la semilla de la
Palabra y plantando iglesias. A sus 75 aos, apel para poder volver al Congo, y lo
obtuvo! Qu bello corazn misionero tena este soldado de la cruz! La mayora de
nosotros pensaramos en descansar y retirarnos a tal edad, pero Pap Grings no. Invirti los
ltimos diez aos de su vida, montado sobre una bicicleta, viajando de un pueblecito a otro
por las sendas de la selva africana. Pas a obtener su galardn en el ao 1977, a la edad de
85 aos.
La Especial Escuela Misionera de Dios
Brevemente hemos conocido las vidas de estos dos misioneros y hemos visto algo
muy inspirador. Hay mucho ms que se puede decir de ellos y de sus labores por los
perdidos; pero este no es el enfoque del estudio. Quiero que nos fijemos en su hogar, y en
los principios que aplicaron, los cuales produjeron muchos misioneros en las generaciones
siguientes. Una parte de la historia que vamos estudiar pas por casualidad, y otra parte fue
resultado de un propsito. Sin importar el porqu, estudiaremos todo, porque hay mucho
por aprender.
En el ao 1936, muri Rut de fiebre negra. Yo considero mrtires a los misioneros
que mueren en el campo de labor. Ella dio su vida por la causa de Cristo. Esto dej a
Heriberto con cinco hijos en El Congo. No se necesita mucha imaginacin para entender lo
estrecho de esta circunstancia. Pasaron seis meses para que las cartas de informe y consejo

cruzaran el Atlntico. Fue aconsejado: <<Recoge a tus hijos y regresa a los Estados
Unidos. >> Qu hara Usted en tal circunstancia? Haba un cruce en el camino y se
necesitaba de una importante decisin. Una mala decisin podra afectar a muchas
generaciones.
Pap Grings reuni a la familia y tuvo una asamblea familiar. Puso las cartas ante
sus hijos y las consideraron juntos. Despus de orar, hicieron la decisin: quedarse o
regresar? Con unanimidad dijeron: Somos misioneros, nos quedaremos. Toda la
familia saba que la muerte de su madre haba abierto los corazones de los nativos y
muchos estaban salvndose en rededor. Dijeron los hijos El yugo se ha quebrantado y el
enemigo huye, Por qu volver a nuestro pas ahora?
Esta decisin abri el camino para entrar en la tremenda escuela misionera que se
llama <<Experiencia de Primera Mano>>, la cual dur diez aos. El padre y sus hijos
caminaban de un pueblecito a otro, viviendo unos dos meses en cada uno. Predicaron,
oraron y fundaron iglesias. Qu tremenda escuela! Cuntos de ustedes quieren invertir
diez aos aprendiendo a los pies de un perito misionero?
Al decir estas cosas, yo podra terminar este estudio aqu, porque sabemos que tal
escuela, sin otro entrenamiento, producira misioneros capacitados. Sin embargo, quiero
hacer notar unos puntos de este perodo de diez aos, para poder aplicarlos a nuestros
propios hogares actuales.
Principios que producen hijos misioneros
LA

PALABRA DE DIOS

Durante mi entrevista con Luisa (Hija de Heriberto y Rut), not que la Biblia tena
una prominente trascendencia en el hogar. Las vidas de los hijos se llenaron de la Biblia.
Aprendieron a leer usando la Biblia como texto. Memorizaban cinco versos bblicos cada
semana. Calculando, vemos que esto suma 125 captulos memorizados durante los aos
vividos en el hogar, si ponemos 30 versos como promedio para cada captulo. (5 versos X
52 semanas X 15 aos.) Cada ao los nios leyeron toda la Biblia en su tiempo personal de
devocin. El padre y la madre tambin les ensearon la Biblia durante los cultos
familiares; adems, los mismos nios empezaron a ensear a otros la Biblia, mientras eran
jvenes. Todos eran misioneros. Fjate cunto se infundi la Biblia en los hijos! En
verdad fueron <<plantados junto a corrientes de agua>> (Salmo 1) desde la temprano edad.
<<desde la niez has sabido las Sagradas Escrituras>> (1 Tim. 3:15)
LOS

NIOS ERAN MISIONEROS

El llamado a la obra misionera era un llamado para toda la familia. Al recibir el


consejo de volver a los EE.UU., los hijos se levantaron y dijeron: Somos misioneros, no
podemos volver a los EE.UU. Hay muchos hijos de misioneros que estn alejados de la
carga y la visin por los perdidos. En esos hogares, mam y pap son misioneros, y los
hijos son hijos, nada ms. Los padres sabios ocupan a los hijos en la obra, para que estos

aprendan el propsito de Dios en sus vidas. Este es un poderoso principio. Es seguro que
en la vida hogarea de los itinerantes Grings tuvieron tiempos infructuosos; sin embargo, al
involucrar a los hijos en la obra, pudieron sobrevivir, a pesar de que haba fallas en otras
reas. Los hijos que son activos en la obra de ganar almas para Cristo, colaboran con el
Espritu Santo; y esto crea una buena adiccin. Los hijos de Pap Grings se ocuparon en
pescar almas desde una temprana edad. Yo s que esta es una de las causas del porqu hay
tantos descendientes de los Grings que trabajan como misioneros hoy en da.
EL

PODER DE LA ORACIN

La oracin era una importante parte en la formacin de los hijos. Fueron animados
por los padres orar durante el tiempo personal de devocin, que tenan a diario. Ellos
tenan muchos tiempos de oracin en otros momentos, rogando por las tantas necesidades
de los dems; adems, Heriberto dedicaba un da de cada mes al ayuno y oracin por
todos. Durante ese da, las labores del mes se evaluaban, y luego, todos imploraban a Dios
por Su supervisin durante el mes entrante. Este tipo de actividades afectan a la siguiente
generacin de misioneros. Encima de toda esta oracin, Heriberto or diariamente por
todos sus hijos, nietos y bisnietos. As or durante muchos aos. Estoy seguro que sus
oraciones siguen a sus descendientes hasta el da de hoy.
APRENDIMOS

A OBEDECER

Estas son las palabras de Luisa, cuando le pregunt acerca de la disciplina y la


autoridad en el hogar de su padre. La vara se ocupaba como nos ensea la Biblia, pero no
se necesitaba mucho porque los hijos aprendieron desde cuando recibieron la instruccin,
<<Tenemos que obedecer las palabras de nuestros padres. >>
EL

AMOR PREVALECI

Esta familia vivi en docenas de casas durante los diez aos de su obra itinerante.
Nunca sintieron la seguridad de tener una misma casa por largo tiempo. No saban dnde
dormiran la prxima noche. A pesar de todo esto, flua un espritu de amor entre ellos. De
aqu mana la verdadera seguridad. Es tentacin el pensar que la seguridad proviene del
ambiente exterior, pero no es as.
CANTABAN

EN EL DA Y EN LA NOCHE

Memorizaron cientos de cnticos e himnos, luego los cantaban brotando desde el


corazn, en medio de varias pruebas y aflicciones. Tenemos un espritu de alabanza y no
podemos medir el poder quieto que el cantar tiene sobre la mente y corazn de un nio en
sus aos de formacin. Y, esta familia estaba en las primeras filas de combate, donde el
cantar era una de las estrategias para ganar la conquista.
LOS

QUEHACERES EDIFICAN EL CARCTER

Esto es verdad en todas las partes del mundo. No importa que tipo de quehaceres
sean, de finca, de negocio o de la obra misionera; todos ayudan a edificar el buen carcter.
Qu quiero decir cuando hablo de los quehaceres misioneros? Los Grings tuvieron que
vivir como campesinos en pequeas comunidades, esto quiere decir que haba mucho
trabajo manual. Lavaban la ropa en las quebradas, llevaban el agua para las comidas y para
los otros usos de la casa. Criaron animales para comer la carne de estos. Acarreaban lea
para cocinar y para calentar el agua para lavar los platos. Al ver esto, muchos en la
Norteamrica gritaran Pobrecitos nios! Pero, eran misioneros y tal trabajo no les
importaba a los Grings.
EL

SUFRIMIENTO Y LA ENFERMEDAD

Muchas veces he dicho que la obra misionera es lo que ms semejanza tiene a la


persecucin, por razn de los muchos sufrimientos de esta. El rigor de tal trabajo en el
campo es difcil aguantar. Las enfermedades no sanan rpido, uno suda da y noche, y en la
noche no se puede dormir a razn del fuerte calor. Estar enfermo es lo comn y corriente
de cada da. Le pregunt a la hija de Heriberto acerca de esto, y me replic que siempre
hubo alguien enfermo en el hogar. Esta familia vivi antes que existieran los presentes
medicamentos contra la malaria. Tambin sufrieron disentera, parsitos y otras
enfermedades; adems de las picaduras de tantas variedades de bichos. Los nios de los
Grings sufrieron todas estas cosas por la causa de Cristo, y los moldearon para ser soldados
de Jess.
LA

COMPASIN

Los hijos de los Grings se criaron en medio de una dolida y olvidada gente. Vieron el
sufrimiento por todos lados, pero esto les trajo un hermoso, pero silente, efecto. Los padres
guiaron sus pensamientos hacia la compasin, la cual queda con ellos hasta el da de hoy.
LA

ABNEGACIN

Dios ocupa las abnegadas experiencias para ensearles a los nios a rendir sus
voluntades. Es muy importante que los padres entiendan esto, para poder colaborar con
Dios, para el bienestar de los hijos. La vida misionera provee tales experiencias de
abnegacin. Por ejemplo, las comidas son muy sencillas, sin mucha variedad, y, la gente
para quin estn laborando viven en la pobreza; por esto, los misioneros deben vivir de
igual modo. Y, todo esto afecta tremendamente a los hijos de los misioneros. He notado en
otros estudios de este libro que la pobreza molde a otros positivamente. A los misioneros,
la pobreza es ms como una preferencia que una mala suerte, pero los resultados en la
siguiente generacin son iguales. Si los padres guan los corazones de los hijos en medio
de tales situaciones, los hijos se forjarn a ser soldados adiestrados para la guerra.
EL

DIOS DE LOS MISIONEROS

Dios es un Dios Viviente. Sin embargo, muchos hijos crecen, aprendiendo acerca de
Dios, pero sin verle obrar sobrenaturalmente. Para los hijos de los Grings, Dios era un Dios

omnipresente (siempre presente), y experimentaron Su presencia a menudo. Por ejemplo,


una vez cuando los hostiles nativos les enfrentaron con espadas y arcos, y, otra vez cuando
una nave les rescat quince minutos antes que una tormenta les hubiese hundido. Vieron a
Dios proveerles comida en tiempos de hambre. Muchos no entran a la obra misionera, a
razn del temor y la desconfianza. Es difcil para tales personas el confiar que Dios les
proveer. Pero los hijos de los Grings aprendieron de primera mano que Dios siempre ve y
cuida a Sus siervos.
Conclusin
Hay mucho ms que uno pudiera referir acerca de todo esto. La crianza de nios en
medio de la obra misionera es un tema lleno de riqueza. Pues yo conozco cmo viven los
misioneros, pudiera sealar varias reas ms. Con todo, voy a detenerme con los puntos
que Luisa me dio. La experiencia misionera, si se le entra con una actitud positiva y
abierta, puede ser una potente base para la crianza de los nios. Pero, quiero ser realista a
la vez. Es mucho ms difcil establecer las prioridades del hogar mientras se trabaja en la
obra de Dios. Hay muchas dificultades para vencer y muchos han perdidos a sus hijos,
tratando de ganar a los perdidos. A m, me parece que la actitud del corazn es el punto
ms importante para los padres. Solamente Dios sabe cuntos ms de los descendientes de
Heriberto y Rut servirn en los campos misioneros en el futuro. Los nietos de los nietos se
levantarn, diciendo Escuchamos una voz diciendo, A quin enviar y quin ir por
nosotros?
HEME AQU, ENVAME A M

La vida hogarea de Hudson


Taylor
Como introduccin a esta serie, hay que decir que falta mucho en la vida
familiar de los cristianos de hoy. El hogar debe ser un refugio ante las
tentaciones del mundo y los pecados. Debe ser un lugar donde reine el amor de
Dios; lleno de paz y gozo. Pero, tristemente, no son as la mayora de los
hogares cristianos. Los padres discuten entre s, casi nunca se sientan juntos
todos de la familia para comer a la misma mesa, faltan miembros de la familia
en muchos de los cultos pblicos de la iglesia y un tiempo diario de culto
familiar falta en muchos hogares.
Pero, Dios quiere cambiar todo esto. Y para animar a los padres en el
quehacer ante esta falta, se les da estas "Historias del Hogar" de cristianos muy
conocidos. Tengo que decir que tal vez no fueran buenas todas las doctrinas y
prcticas de las personas quienes se escriben. De igual modo, las

denominaciones mencionadas no fueran siempre rectas en cuanto a sus doctrinas


y prcticas. Sin embargo, podemos aprender de los puntos correctos y desechar
lo dems.

HUDSON TAYLOR--MISIONERO AL INTERIOR DE LA CHINA.

Solamente la eternidad revelar la influencia que l dej sobre los millones de


personas que, antes de la llegada de su misin, no haban sido alcanzadas por el
evangelio. En la poca de Hudson, las misiones eran una idea nueva y se
necesitaba una profunda dedicacin a Cristo y un espritu pionero para empezar
tal santa iniciativa. Solamente un hombre bien fundamentado en Cristo pudo
llevar a cabo la misma. Qu hermoso contemplar la obra de Dios, quien es un
Dios misionero, sentando un cimiento firme durante varias generaciones en la
vida de Hudson, a travs de sus antepasados, quienes abundaron en amor
ferviente y consagracin! Oh! Qu gozo saber de la historia de Hudson y ver al
Padre obrando todo, segn el consejo de su propia voluntad y propsito mucho
antes que l naciera!
Antes de Hudson, hubo tres generaciones seguidas de metodistas fogosos. De
veras, su bisabuelo, Santiago Taylor, puso un cimiento firme en su hogar, el cual
dur durante varias generaciones. El da de su boda, Santiago Taylor estuvo
orando en su granja, sintiendo una gran conviccin: Dios le impresionaba una y

otra vez, en cuanto al verso Josu 24:15: Pero yo y mi casa Pero yo y mi


casa Pero yo y mi casa. Qu maravilloso verso para determinarlo en su
vida, en el da de la boda! Con todo, Santiago lleg tarde a su boda, pero lleg
con su corazn preparado ante Dios. Hay mucho sobre la vida hogarea de este
hombre, pero vamos a enfocar el estudio sobre la influencia del padre y la madre
de Hudson. Es un hogar singular, con respecto a todas las biografas que hemos
estudiado.
Santiago Taylor, padre de Hudson, llev el mismo nombre del bisabuelo. Junto
con Amelia, la madre, llegaron al matrimonio con sus vidas y corazones
totalmente entregados a Dios y en los propsitos de l, consagrndose as desde
su juventud. Los dos fueron criados por sus padres en el ambiente del candente
metodismo primitivo. Santiago fue ordenado en el ministerio a la edad de 19 aos
y encargado para predicar en un circuito local. Pasaron cinco aos para establecer
un negocio y luego casarse con Amelia. Parece ser que tuvieron un noviazgo
correcto, al estilo antiguo y se casaron con la plena bendicin de sus padres,
familiares e iglesia. Alabado sea Dios! Pasado el tiempo, Amelia qued
embarazada. Los dos, Santiago y Amelia, se regocijaban en la idea de tener un
hijo. Reflexionando sobre esto, Santiago fue guiado a considerar el precepto del
Antiguo Testamento de dedicar a su primognito al Seor: Consgrame todo
primognito. (x. 13:2)
Compartiendo a Amelia sus reflexiones, se arrodillaron y lo consagraron al
Seor, quien les haba dado el nio. Estoy seguro que no entendieron en su
totalidad lo que esto significara para ellos, ni para el nio, el que todava estaba
en la matriz de la madre.
En este ambiente santo y consagrado naci (Santiago) Hudson Taylor, el 21 de
mayo de 1832. (A Santiago Hudson Taylor, el misionero, se le conoce ms como
Hudson Taylor o J. Hudson Taylor, pues no ocupaba mucho su primer nombre,
James (Santiago en castellano). En este estudio siempre se le llama por su
segundo nombre, Hudson, pues es el ms conocido.) Qu ejemplo inspirador para
todos nosotros, los que anhelamos criar hijos piadosos para la gloria de Dios. Las
misericordias de Dios eran rociadas sobre la vida de Hudson desde su niez, pues
sus padres tenan sed de Dios y de Su voluntad. As, las memorias ms antiguas
que tuvo Hudson fueron las de reunirse cada semana con los santos, en la Capilla
de la Colina Pinfold.
Indagando la historia de la vida hogarea de Hudson, se halla una gran cantidad
de ejemplos dignos de imitarse, tanto que no se pueden ensear todos en un solo
estudio. Es alegre encontrar todo este material, el cual se ha escrito y guardado
para transmitirlo a las generaciones futuras. Dios no hace acepcin de personas, y

as las promesas y los principios de Dios pueden ser aprovechados por todos.
Vamos a estudiar algunos de estos principios, divididos entre cuatro categoras.
EL PIADOSO PADRE DE HUDSON

* Trabajaba en su taller, que estaba a un costado de la casa. El taller tena


un vidrio grande que le permiti poder vigilar los acontecimientos de la casa en
todo tiempo. As pudo tener un papel activo en el entrenamiento y guianza de los
nios.
* Cuando se necesit, aplic una firme disciplina (esto quiere decir que
ocupaba la vara, como nos ensea el libro de Proverbios.) Cuando Hudson era un
infante, se enfermaba a menudo. Por esto, los padres fueron tentados a no
aplicarle de la forma correcta la disciplina necesaria, pensando que l no la
aguantara, por razn de su mala salud. Sin embargo, la obediencia y la
templanza se necesitan en todos los hijos, y as se le dio la disciplina. El padre de
Hudson crey que una vida indisciplinada no vala nada.
* Tena altas metas para sus hijos. Ser normal (segn las medidas de los
inconversos), pasar de poco o ser mediocre no era suficiente para Santiago.
* Era un hombre que comprenda bien sus deberes. En lo que se necesitaba
cumplir, hizo hincapi, y tuvieron prioridad sobre sus propios deseos, placeres y
gozos. Esta virtud se puso en prctica en su trabajo, ministerio y en sus
responsabilidades del hogar.
* Ocup las vidas de sus hijos con muchas actividades, las que edificaron el
carcter de ellos. Hay que ayudar a nuestros hijos a que aprendan buenos
hbitos, porque de esto proviene la templanza. Es mejorl que domina su
espritu, que el que conquista una ciudad. (Pr. 16:32)
* Hicieron cultos familiares dos veces al da: despus del desayuno y despus
de tomar t de la tarde. Estos consistieron en leer alguna parte de la Escritura,
explicndola de tal manera que los nios pudieran entenderla. Lea del antiguo y
como del nuevo Testamento, anotando en su gran Biblia, la fecha de cada lectura.
Los domingos invirti ms tiempo en estos cultos, porque no asistan a la escuela
dominical. Santiago la consideraba buena para los que la necesitaban; pero, l no
quera darle a otra persona el privilegio de ensearles a sus hijos acerca de las
cosas de Dios.
* Desde temprana edad, les ense a sus hijos a orar y a buscar las
oportunidades para acercarse a Dios durante el transcurso del da. Muchas

veces llev consigo a sus hijos al piso superior, para tener un tiempo de oracin
por s mismos. Todos se arrodillaban y Santiago los abrazaba, orando
fervientemente de una manera inolvidable. Tales oraciones, intercediendo por
China, inspiraron a Hudson, a la edad de cinco aos, a decir determinadamente:
Voy a ir a China.
LA VIRTUOSA MADRE DE HUDSON

* Desde su niez Amelia fue reconocida por su ingeniosa naturaleza. A los


quince aos tuvo que dejar la escuela y ayudar a sostener de la familia. Esto fue
una providencia de Dios, pues se emple como maestra, durante tres aos, en la
escuela hogarea para tres nios. Lo que la entren para su futuro hogar.
* Tuvo dos virtudes que la hicieron ser amada por muchos, las que practic
desde su juventud: pensar en el bienestar de otros y la sinceridad (una vida sin
pretensin).
* Era de lindo parecer, tena varios talentos y era inteligente. Sin embargo, su
vida caritativa le ayud a no desear la propia prominencia; ms bien prefiri
que otros fueran admirados. Las mismas cualidades se demostraban ampliamente
en su propio hogar, bendiciendo a sus hijos y a su marido. De igual manera, la
sumisin y la reverencia hacia su esposo adornaron su matrimonio y bendijeron a
sus hijos durante sus aos formativos.
* Su disciplina benvola les trajo estabilidad y felicidad a sus hijos. Siempre
fue sensata y constante en toda direccin y correccin que les dio. Decir
sensata no quiere decir que era inconsistente: lo que ella dijo fue lo que
realmente procuraba poner en prctica.
* A razn de las circunstancias de pobreza que sufri a veces, no pudieron
los Taylor contratar empleadas. Amelia tena una sola ayudante para los
quehaceres de la casa, as los padres requirieron cuidar por si mismos a sus hijos.
Parece ser que realmente no lo queran as, pero se volvi una gran bendicin
para Hudson: sus padres fueron sus amigos y acompaantes, y as l estuvo bajo
su amante supervisin. La madre trabajaba con l y le ense y cuid, llegando a
ser el sol y centro durante su vida infantil.
* Ella tuvo la capacidad de ensearle acerca de la obediencia en forma
completa: una sola vez le fue dado cada mandamiento, de tal manera que
entendi que se debera cumplir en absoluto. Por ejemplo: si ella deca Alstate
para cenar., quiso decir que inclua lavarse las manos, cambiarse la camisa,

peinarse y sentarse a la mesa antes que el pap se sentase. Y, no necesit decirlo


varias veces; fue cumplido inmediatamente.
* Fue conocida por tener una casa ordenada, como dice el refrn: Un lugar
para todo y todo en su lugar. Hudson se cri en tal santa armona. Los juguetes
siempre se devolvieron a su lugar antes de empezar otra actividad. El dormitorio
siempre lo limpi y orden antes de salir a desayunar. Estos quehaceres se
hicieron fciles para los hijos, pues vieron el constante ejemplo de su madre.
Solamente con la prctica de la diligencia pudo mantener tal orden en su hogar.
Tena que trabajar todo el da para poder cumplirla. De veras, ella fue una madre
y esposa del tipo de Proverbios 31, y el joven soldado misionero que entrenaba
se benefici grandemente de todos sus virtuosos caracteres.
* Como una seal de sumisin hacia su marido, us velo todo el
tiempo. Estudiando su vida y la historia del metodismo primitivo, se sabe que
todas las cristianas de su tiempo hicieron lo mismo desde el da de bodas. Tan
pronto se pierden los principios bblicos en solamente dos generaciones! Qu
Dios nos mantenga vigilantes en nuestra propia poca!
ALGUNOS DE LOS SANTOS RECUERDOS DE SU NIEZ

* La sonra de su abuelo despus de las reuniones dominicales. Hudson fue


influenciado en gran manera por su abuelo, Juan Taylor. Si Hudson se
comportaba bien durante el culto, tuvo el privilegio de visitar a su abuelo
despus. Este santo hombre, a quien Hudson amaba tantsimo, le bendijo y dio
palabras de consuelo.
* Aprendi el abecedario hebreo, sentado en la rodilla de su pap. Esto es
muy diferente a las actividades de hoy, no?
* Tuvo su primer ensayo de escribir un cuento, a la edad de cuatro
aos. Esta historieta fue un cuento acerca de un viejo hombre que haba vivido
todos sus das en la mezquindad, y por esto no estaba preparado para morir.
Realmente, Hudson escribi un solo captulo, pero con esto se ve la seriedad de
su mentalidad a tal edad.
* La tenebrosidad de los paganos impresion su mente, a los cuatro o cinco
aos de edad. Cuando todava era nio, Hudson dijo: Cuando yo llegue a ser
un hombre, quiero ser misionero en China. Qu santas palabras, salieron de la
boca de un nio! Y, Dios las escuch, tomando en cuenta las mismas.

* La naturaleza. Hudson amaba la naturaleza, y creci memorizando a travs


de la exploracin todos los aspectos de la creacin de Dios. Su pap le suscribi
en una revista sobre naturaleza, la que llegaba a su casa mensualmente. La misma
le estimul el deseo de aprender ms acerca del ecosistema.
* El calendario con las marcas rojas. Estas marcas indicaban las fechas que la
mam haba sealado como das especiales: un paseo, una visita, un da familiar,
etc. Hubo muchas de estas marcas en los calendarios, durante su niez.
* Los largos paseos que hizo con su pap, los sbados por la tarde. Estos
paseos y las charlas aumentaron el compaerismo que se tenan el padre y el hijo.
El pap le explic acerca de muchas cosas al nio durante esos tiempos
especiales, de las aves, de las flores y de las mariposas.
* Los das domingos. Estos fueron das muy especiales, ms que el resto de los
das de la semana. Aun ms all del hecho que se gozaban en los cultos, en estos
das la madre dio de toda su atencin a su preciosa familia, sin distracciones. La
forma de ensearles acerca de la Biblia, en el da domingo todo trabajo se dedic
a esta actividad, y las relaciones, tanto verticales como horizontales, entre ella y
sus hijos fueron mejoradas. Amelia supo hacer diferente ese da y encantador.
Guard las mejores cosas para ese da de descanso. Cantaban himnos, charlaban
acerca de la Biblia y de otros libros edificantes (como El Progreso del Peregrino),
as tambin comieron frutos; de esta forma santificaban el da del Seor, y hacan
que fuera un da anhelado durante todo la semana. Oh, qu sabidura en todo
esto!
* Las charlas de los adultos. Hudson tuvo muchas memorias de su padre y de
otros hombres piadosos, charlando sobre teologa, las misiones y de asuntos de la
poca. Tambin, acompa a su padre en los viajes de evangelismo. El padre, al
final de cada reunin hizo, el llamamiento al altar, y muchos de los que
buscaban a Dios iban al frente para clamar por ayuda. Hudson a menudo fue
contado en esos grupos. Imagnate las impresiones recibidas de esto;
especialmente cuando por fin lleg la victoria a su propia vida, motivando a los
santos a alabar a Dios.
EL CARCTER PO

* Durante las tardes de los domingos, a los hijos de los Taylor se les permiti
hacer su propia reunin en un cuartito. La silla de pap se convirti en el
plpito, y los hijos hicieron turnos para predicar la Palabra. Jugando? En parte,
pero el jugar de los nios les entrena para el futuro.

* Santiago fue conocido por todos por su fealdad y honestidad en cuanto a las
riquezas injustas. Estas mismas cualidades se les pasaron a sus hijos. Un
centavo tena que ganarse honestamente, y cuando fueron ganados once, el pap
aadi otro para sumar a doce. El ahorrar, el dar y el cuidadoso gastar fueron
infundidos en los nios desde temprana edad. Es maravilloso ver cmo Dios le
enseaba a su siervo, quien en el futuro manejara cuantiosas sumas de dinero, y
tambin las verdaderas riquezas las del reino de Dios!
* Mientras los hijos eran todava pequeos, la mam invent el juego de
quieto. Si el nio se quedaba sentado y quieto durante diez minutos, se ganaba
un centavo. Claro, la madre tuvo motivos especiales, ms que el solo jugar! Pero
con tal juego pudo ensearles sobre el buen carcter.
* El padre les inculc acerca de la importancia de ser puntual, con su ejemplo y
con su enseanza. A nadie se le permiti llegar tarde a las comidas, ni a otras
citas. La madre despertaba a los hijos a las siete de la maana, y todos tuvieron
que estar a la mesa, para desayunar, a las ocho- sin otro aviso. El padre les dijo a
menudo: Si t haces esperar a cinco personas un minuto, no te das cuenta
cmo se han perdido cinco minutos?
* Estudiando la vida hogarea de los Hudson, nos damos cuenta que los hbitos
de comer fueron regulados en cada hijo. Las comidas sencillas fueron lo normal,
y solamente en ciertas ocasiones se comieron comidas especiales. Los dulces y
las mermeladas fueron permitidas con moderacin. La meta fue el de asegurarse
que el nio obtuviese templanza.
* Las palabras da la prueba que puedes negarte se escucharon frecuentemente
a la mesa, cuando hubo postre. Nadie fue obligado a obedecerlas, pero haba
recompensas para los que dijeran, Gracias, pero no quiero nada del postre hoy.
* Santiago Taylor, pues fue un hombre espiritual, nunca ces de animarles a sus
hijos a mantener fogosa la vida interior a travs del orar y estudiar la Biblia.
Arregl las cosas para que todos tuviesen la oportunidad de tener media hora,
diariamente, a solas con Dios. Aun los pequeos se involucraron en esto. Antes
de desayunar y despus de cenar, cada hijo fue a su cuarto para leer y orar.
CONCLUSIN

Son inspiradores y desafiantes todos estos puntos. Toda la informacin de este


estudio provino del libro Hudson Taylor, The Growth of a Soul (Hudson Taylor,
el crecimiento de una alma). El mismo es una pequea obra, con cincuenta
pginas, nada ms, pero contienen una gran cantidad de instruccin e inspiracin.

He invertido muchas horas, meditando sobre todo el contenido de l. De veras,


Hudson Taylor se cri en un hogar piadoso, con padres que con propsito
definido se pusieron al trabajo, para la honra y gloria de Dios. Mirando ese hogar,
en cuanto a la responsabilidad del hombre, los Taylor obedecieron las Escrituras
acerca del ensear a los hijos; y as, recibieron el fruto de sus fieles labores: una
piadosa y poderosa simiente en la tierra.
Nunca he ledo algo igual ese libro, que consolida tan claramente las verdades
de los principios referentes a un hogar piadoso. No s cul sea t pensar, pero es
convincente que Dios no hace diferencia entre personas. Cualquier padre o madre
que se proponga, por la gracia de Dios, a entrenar a sus hijos de tal manera,
recibir los mismos preciosos frutos antes mencionados. Qu Dios nos ayude a
reenfocar nuestras prioridades, mientras criamos a nuestros hijos para el servicio
de nuestro gran Rey y Salvador, El Seor Jesucristo!

La vida hogarea de Juan y


Carlos Wesley
Como introduccin a esta serie, hay que decir que falta mucho en la vida
familiar de los cristianos de hoy. El hogar debe ser un refugio ante las
tentaciones del mundo y los pecados. Debe ser un lugar donde reine el amor de
Dios; lleno de paz y gozo. Pero, tristemente, no son as la mayora de los
hogares cristianos. Los padres discuten entre s, casi nunca se sientan juntos
todos de la familia para comer a la misma mesa, faltan miembros de la familia
en muchos de los cultos pblicos de la iglesia y un tiempo diario de culto
familiar falta en muchos hogares.
Pero, Dios quiere cambiar todo esto. Y para animar a los padres en el
quehacer ante esta falta, se les da estas "Historias del Hogar" de cristianos muy
conocidos. Tengo que decir que tal vez no fueran buenas todas las doctrinas y
prcticas de las personas quienes se escriben. De igual modo, las
denominaciones mencionadas no fueran siempre rectas en cuanto a sus doctrinas
y prcticas. Sin embargo, podemos aprender de los puntos correctos y desechar
lo dems.
JUAN Y CARLOS WESLEY

Qu cristiano no conoce estos nombres?

Aunque la mayora de los lectores de este libro no fueran metodistas, pienso


que una gran parte ha odo hablar de ellos. Durante un vuelo en avin, hablaba
con un metodista, y le dije: "Bueno, no soy metodista, pero quiero amar y servir a
Dios cmo Juan Wesley lo hizo; l es uno de mis personajes ejemplares".
Durante las primeras dcadas del siglo XVIII, Inglaterra estaba muy abatida
espiritualmente. De hecho, estaba en uno de sus estadios ms bajos. Pecado del
tipo ms feo abundaba en cada nivel de la sociedad, y pareca que no haba
esperanza que la Iglesia pudiera despertar y parar su deslizamiento hacia la
iniquidad. Sin embargo, igual como Dios provey a Ana en los das de Israel, as
hubo una "seora elegida" en Epworth, Inglaterra, llamada Susana Wesley, quien
se preocup por sus hijos. Sin saberlo ella, Dios le gui a criar a un profeta y a un
salmista, los que juntos despertaran a la nacin, y adems, al mundo entero.
Eso sucedi hace trescientos aos y todava sus voces claman en el cristianismo
del siglo XXI. Qu predicador no ha usado un dicho o un ejemplo de la vida de
Juan Wesley? Qu asamblea de cristianos no ha cantado uno de los himnos de
Carlos? El impacto de las vidas de estos dos hombres es inmedible. Es claro que
Dios en su previo conocimiento iba guiando y velando sobre el entrenamiento de
ellos. En este estudio se quiere indagar sobre la vida hogarea de Samuel y
Susana Wesley, padres de Juan y Carlos.
Meditando sobre la herencia de estos dos hombres, mi corazn se afierra a una
de las promesas de Dios, tocante a nuestros hijos. Se encuentra la misma en
Isaas 59:21, y fue escrita en el contexto del adversario, el que ataca la piedad. Es
una promesa a los que dejaran atrs al pecado.
El Espritu mo que est sobre ti, y mis palabras que puse en tu boca, no faltarn
de tu boca, ni de la boca de tus hijos, ni de la boca de los hijos de tus hijos, dijo
Jehov, desde ahora y para siempre."
Qu hermoso modo de pelear contra los enemigos de nuestro Dios! Tres
generaciones de gente que no pondran a un lado las verdades de Dios. Qu
nosotros tambin nos aferremos al poder de esta estrategia! Queda claro que el
diablo lo entiende, y que pelea con todas sus fuerzas para detenerlo.
Estudiando las genealogas de las dos ascendencias, de Juan y Carlos,
encontramos un carcter noble en las dos. Ambos linajes tuvieron personas que
trabajaron en la obra de Dios, en la Inglaterra de aquellos tiempos. Y cada
generacin siguiente fue impactada en esto. Las controversias acerca de las
prcticas de la "alta" iglesia, la no-conformidad y el estado espantoso de la
iglesia en general fueron candentes. En el comedor tuvieron charlas extendidas

acerca de los mismos temas. El abuelo de Samuel, cuando muri estaba muy
triste a razn de las persecuciones que l y otras personas de su familia haban
sufrido. Un to de Samuel, llamado Juan, fue cazado como un zorro, fue echado a
la crcel varias veces y al fin muri de una enfermedad que las mismas
persecuciones le provocaron; a los 34 aos de edad. Se dijo que Juan el hijo de
Samuel fue imagen de Juan, el to de su padre, por su fogoso celo y energa.
En el linaje del lado de la madre, encontramos el mismo caso. El padre de
Susana, el Sr. Annesley, fue muy conocido como predicador puritano. Sirvi en
varias iglesias anglicanas hasta que las controversias acerca de la no-conformidad
se levantaron. Luego, se retir de la iglesia-estado y se hizo puritano. Esto le
cost mucho y tuvo que luchar constantemente durante sus 30 aos siguientes.
Muchos consideraron a este hombre igual al apstol Pablo, y su forma de vida
muestra claramente que era un puritano de mucha influencia. Por todo esto los
padres de Juan y Carlos heredaron una gran carga acerca del avivamiento. La
misma carga fue heredada a los hijos. Y, una vez entendido que Dios quera un
avivamiento y una reforma en la iglesia, Juan y Carlos se pusieron a la obra de
todo corazn.
EL PADRE DE JUAN Y CARLOS

Samuel Wesley fue predicador en el pueblecito de Epworth, en la iglesia


anglicana. Anteriormente haba vivido en diferentes lugares; pero, en Epworth
fue dnde Juan y Carlos se criaron. Samuel fue un hombre de disciplina y celo,
regularmente estuvo bien firme en sus propias opiniones. Esta situacin le
provoc persecuciones y problemas que bien pudieron ser evitados, si se hubiere
ocupado en la humildad. Con todo, las persecuciones que sufri la familia
prepararon a los hijos para las mismas, pues las sufrieron en el futuro. Y, el
ejemplo paciente de su padre en los sufrimientos fortaleci a los hijos tambin.
Un rasgo que l y su esposa tenan en comn fue la tenacidad en cuanto a no
echar por tierra sus convicciones; y parece ser que los hijos heredaron lo mismo.
Los dos valoraron el orden en su forma de vida; y as mismo fueron conocidos
los hijos, por sus vidas ordenadas. Estudiando el hogar de los Wesley, se nota que
la tenacidad de los padres a veces les caus problemas, pues cualquier pareja
dogmtica que viva junta tendr diferencias entre s. Pero, a pesar de esto, no
desistiendo en nada, la madre se dio a la tarea de criar a sus hijos y a manejar la
casa de Samuel.
Samuel fue autor y pastor, y a consecuencia de las frecuentes visitas que haca,
estuvo muy ocupado. Pues fue compasivo, se dio a conocer por sus numerosas

visitas a las crceles. Pag los costos de su educacin universitaria, viviendo


felizmente en la pobreza a razn de esto.
Tambin, fue poeta, escribi poesa y prosa en el transcurso de
su vida. Ninguna de sus obras perdur, pero algunos de sus hijos
recibieron el mismo don; y Carlos sobresali en ste, escribiendo
miles de canciones. Sin duda el talento de Carlos fue inspirado al
ver a su pap trabajando hora tras hora en sus propias obras.
Oh, la sabidura de Dios, es inescrutable!
Parece ser que Samuel tuvo sueos y visiones que quera llevar a cabo, pero no
pudo realizarlos. Concibi el plan de mandar misioneros a China, India y a todos
los territorios britnicos, ofreciendo que l y su familia se iran para guiar la obra.
Quizs debe considerarse a Samuel como un profeta en cierto sentido. En sus
ltimos das profetiz acerca del surgimiento de un avivamiento, dicindoles a
sus hijos: Ustedes lo vern, pero yo no.
Para concluir, debo aadir lo siguiente: Samuel no era un padre
de primera clase. Sin embargo, su hogar fue conocido por
doquier como uno de los ms piadosos de su tiempo. Sin duda
que l ayud a tal reputacin.
LA MADRE DE JUAN Y CARLOS

Susana se cri en un ambiente piadoso. Su pap, por ser muy usado por Dios,
les trajo muchas bendiciones a sus hijos. Segn los registros, el hogar Annesley
tuvo 22 hijos. Los tiempos fueron serios, y Susana madur temprano, escuchando
conversaciones sobre asuntos espirituales. Fue una apasionada estudiante, y
aprendi el griego, latn y francs cuando an era joven. Sus libros de estudio
fueron la Biblia, teologa y los escritos de la iglesia primitiva. A razn de los
tempestuosos tiempos en que creci, luchaba en s misma con profundos asuntos
espirituales, mientras que muchas de sus compaeras jugaban con muecas. Sin
duda que Susana fue una muchacha distinguida" devota, pensativa y llena de
virtudes cristianas. Muchos historiadores la llaman "la madre del metodismo" a
razn de sus definidos mtodos en cuanto a la crianza de nios.
"La balanza" describe bien su carcter, una mezcla de benignidad, disciplina,
sobriedad y gozo. Consagr una hora cada maana y tarde para estar a solas con
Dios, orando y meditando.

Como madre, le dio 18 hijos a su marido, Samuel. De esos, ocho murieron


infantes. Es difcil imaginarse la agona de enterrar a ocho preciosos pequeitos.
LOS MTODOS DE SUSANA

Hay muchas biografas acerca del hogar de los Wesley. Estos, en su mayora,
pintan la vida hogarea de Samuel y Susana como casi perfecta. Pero, las
biografas pueden ser incompletas, especialmente si se refieren a una persona tan
conocido como Juan Wesley. Aunque el respeto humano tiene tendencias hacia
esto, "la sabidura es justificada por sus hijos."(Mt. 11:19)
La prueba del hogar Wesley son los beneficios que el mundo recibi por medio
de Juan y Carlos. Resulta patente que hubo algo en su niez que les ayud. Todos
los registros demuestran que Susana era la figura prominente en la crianza de los
hijos en el hogar de los Wesley. Su educacin, dones de organizar y firme
personalidad, junto con el hecho que Samuel era un hombre muy ocupado en
otras cosas, pusieron a Susana al frente de las cosas hogareas. Vemos una mujer
que derram su vida en la crianza de sus hijos, con un firme propsito.
Estudiemos cmo este propsito se manifest en mtodos prcticos sobre la
crianza de nios.
* UNA VIDA ORDENADA Y PROGRAMADA.

Susana razon sobre el provecho que tiene una vida disciplinada. Por esto, poco
tiempo despus de nacer, cada hijo empez un bien sistematizado programa de
crianza. Haba un tiempo para dormir, un tiempo para comer, un tiempo para
despertar, etc. Se esforzaba para desarrollar tales hbitos en la vida y memoria de
cada hijo. Se aplic esto aun hasta para los tiempos de descanso de un bebecito.
Ella dedic tal esfuerzo en esto que el beb se dorma a la hora deseada: sin llorar
o pelear. Igualmente, se aplic este principio al tiempo para alimentar al beb.
Tales disciplinas fueron empleadas para poder tener ms orden hasta en el
tiempo ocupado en los quehaceres del hogar. Ella pensaba que era necesario que
cada hijo estuviera en su lugar. Todo fue puntual: las oraciones, el desayuno, la
escuela, tiempos de quietud, el descansar, el culto familiar, etc.; todo segn el
reloj. Claro, haba tiempos cuando las providencias trastornaban todo, pero
siempre volvi a su familia al orden. La estabilidad y seguridad que este
principio produce en la vida y desarrollo de un nio son tremendas. Susana
prosigui estas metas sin desviarse, porque vio la sabidura escondida y los
efectos que aprovecharan de esto sus hijos.

* GUI LOS APETITOS DE LOS HIJOS.

Susana saba que si un hijo no aprenda a controlar sus apetitos, los mismos lo
controlaran a l, posiblemente para el resto de su vida. A razn de esto, hizo
estrictas reglas en cuanto al comer. Asimismo, entren a sus hijos a comer
comidas que no les gustaban y a tomar bebidas de sabor feo. El tomar medicina
tena dos razones ayudar a la salud del nio, y a ensearles a soportar lo
indeseable. No permiti comer entre los tiempos establecidos para las comidas,
pues consideraba esto como mal hbito. S, comieron dulces, pero tales cosas
como esas, consideradas lujo, fueron vigiladas cuidadosamente.
* EL HOGAR SE MANTUVO QUIETO.

Los hijos no deben controlar el ambiente de un hogar. Hay tantos quehaceres


que cumplir diariamente, y para el provecho de todos, el hogar tiene que estar
calmado y quieto. Susana crey y puso en prctica esto, entendiendo los
beneficios que cada hijo ganara si la misma cualidad se llegara a poner en
prctica en ellos. Hay un refrn que dice; "Siempre hablando, nunca
aprendiendo." A la edad de un ao, los hijos de los Wesley haban aprendido a
llorar quietamente. Lo mismo fue enseado usando medidas positivas y
negativas. As, la casa no tuvo mucha bulla de un nio llorn; algunas personas
dieron testimonio que era un hogar donde no se saba si haba nios en casa, a
razn del ambiente calmado. De igual modo, los nios fueron enseados a estar
quietos durante las oraciones familiares, y as dar una seal de bendicin al final
de stas, en vez de estar hablando.
* HAY QUE CONQUISTAR LA VOLUNTAD DEL NIO.

stas eran las palabras de Susana y estn colmadas de poderosa sabidura. Dijo
ella tambin: "Me esfuerzo por capturar la voluntad de un hijo desde su temprana
edad y trato de cuidarla hasta que el nio la entregue a Dios. Este es el nico,
fuerte y razonable cimiento de una educacin, sin la cual, ni precepto ni ejemplo
tendr efectos."
La voluntad del hombre es el centro de su vida religiosa. Si no la rinde a sus
padres, le ser mucho ms difcil rendirla a Dios, y, todo entrenamiento en cuanto
a la vida domstica y a la vida espiritual ser frustrado. Entonces, este principio
es de suma importancia; hay que adquirirlo lo antes posible. Una relacin
amorosa, junto a la apropiada aplicacin de la vara y la persistencia, te dar los
deseados resultados en tu propio hogar.

UNA ESCUELA BIEN ORDENADA EN EL HOGAR

As describi Susana su mtodo sobre el educar a los hijos. Durante veinte aos
invirti seis horas diarias a esta tarea santa. En sus ltimos aos, escribi a su
hijo Juan sobre la intencin de ensear en el hogar, en trminos bien definidos:
"Hay muy pocas personas que dedicaran los mejores veinte aos de su vida para
salvar las almas de sus hijos." Por medio de estas palabras y por la manera en que
dirigi la escuela, podemos saber que formul ms que una mera educacin
acadmica.
Por medio de su influencia, cada hijo recibi una pasin de aprender y de vivir
en la justicia. El tiempo de la escuela empez y termin cada da con cantos, y
cada hijo aprendi a leer con la Biblia como nico libro de texto. A las cinco de
la tarde, Susana dividi a la familia en pares, un hijo que poda leer con otro que
no poda. Luego, se ley el Salmo del da y un captulo del Nuevo Testamento.
Adems, Susana escribi tres libros para ocuparlos en su escuela: A Manual of
Natural Theory (Un manual de teora natural), An Exposition of the Apostles'
Creed (Una explicacin del credo apostlico) y An Exposition of the Ten
Commandments (Una explicacin de los diez mandamientos).
Cada tarde escogi a uno de sus hijos e invirti tiempo charlando con l sobre
temas espirituales. Hermanos: ESTO es el supremo secreto del porqu del fruto
de Juan y Carlos. Qu ejemplo de una madre dedicada! Se neg a s misma de
una vida social normal para invertirla en la crianza de sus hijos. Diez de los 18
hijos sobrevivieron hasta ser adultos, y todos ellos se entregaron al Seor. Y, al
momento de sus muertes, todos estaban en el Seor. Hay mucho que
aprovechar en todo esto.
Es verdad que Susana tena unas empleadas para ayudarla en la casa, pero
recordemos que ellos vivieron antes de la invencin de las comodidades
modernas.
MOLDEAR UN CARCTER PIADOSO

Edificar el carcter (la fuerza moral y tica), fue una de las razones de la
enseanza en el hogar. Cada hijo necesita fe que produzca obras prcticas.
Observando este hogar, se hace patente que Susana planeaba y llevaba a cabo
muchas actividades que edificaran tal virtud en la vida de sus hijos. Cules
fueron las herramientas que ocupaba para realizar esto? Bueno, la respuesta es
fcil. Pues vivan en un pueblecito con cultivos alrededor, haba muchos
quehaceres. Cuidar los animales, ordear las vacas, sembrar las huertas y otros
trabajos semejantes provean buenas oportunidades para ensear a los hijos sobre

el carcter. La constante pobreza del hogar igualmente provey muchas ocasiones


para entrenarles. En cuanto a la moralidad, a los nios se les ense que la
mentira es un vicio, y debemos cuidar nuestros compromisos. Susana ense a
sus hijos que no recibiran castigo con la vara si confesaban sus errores a tiempo.
Se ha estudiado la vida ordenada del hogar anteriormente. Sin embargo, vale la
pena mirarla otra vez en cuanto al carcter. La repeticin de buenas acciones crea
buenos hbitos. As, tener tales acciones programadas en buen orden,
diariamente, es de tremenda ayuda. Segn el libro de Eclesiasts (captulo 3),
todo tiene su tiempo. En una vida hogarea bien ordenada, hay tiempo para que
cada hijo lea la Biblia, limpie su cuarto, ordee la vaca, etc. As, un nio crecer
cumpliendo tales quehaceres, sin pensar que lo mismo es anormal. Ves el valor
de esto?
UN AMBIENTE DE AMOR EN EL HOGAR

Todo lo escrito anteriormente puede parecer como algo grave y difcil, si lo


miramos como un solo evento. Pero hay que considerar al lubricante que hace
que toda esta maquinara corra bien: el amor. Este amor es el amor "gape", el
amor sacrificado, y en el hogar de los Wesley el mismo prevaleci como el
primer espritu. Susana fue una madre muy afectuosa. No era como un sargento
del ejrcito, que demanda la obediencia sin amor. Muchas personas de su tiempo
testificaron que su hogar era el ms carioso de todos. De hecho, los nios de
Susana, al ver los sacrificios de ella, casi la hacan un dolo. La disciplina
mezclada con el amor, cre un vnculo entre la madre y los hijos que fue muy
hermoso ver. El carcter benvolo y amable, mezclado con las muchas horas que
les invirti, hizo que los corazones de los hijos estuvieran llenos de honor y
respeto para ella.
Susana permiti tiempos para que los hijos pudieran jugar, sonrer y hacer
bulla, como es normal para los nios. Y esto es de igual importancia en los dems
puntos de un hogar, porque no se puede tener slo la estricta disciplina, sin el
amor. Tienen que fluir del uno al otro, y volverse otra vez. Esto se llama
"balance". De igual modo, no se puede tener slo amor, sin la disciplina. Los
resultados de esto son bien graves tambin.
EL FRUTO DE SUSANA WESLEY

Segn muchos historiadores, "Susana Wesley es la madre de la iglesia


metodista." Empezando la bsqueda de materiales para este estudio, se encuentra
una y otra vez tales palabras. Y, tengo que decir que reaccion un poco al leerlas,
pensando que los bigrafos no decan la verdad. Pero despus de invertir muchas

horas estudiando a esta mujer extraordinaria, me he arrepentido. Hay abundante


verdad en las mismas palabras.
Por qu? Porque si se estudia el movimiento metodista, se aclara que ella tuvo
varias caractersticas que hicieron que el mismo movimiento tuviera una fuerza
potente en Inglaterra y Norteamrica. A continuacin se dan algunas de esas
caractersticas:
* Una vida personal santificada
* Un vida personal con devocionales
* Un odio al pecado y a la injusticia
* Una vida ordenada
* Un avivamiento en las disciplina cristianas (la oracin,
el ayuno, etc.)
Bien se puede aumentar la lista con varios puntos ms, pero estos bastan para
este objetivo, que es el mismo objetivo al que hacen referencia los historiadores
acerca de Susana. Observando la lista, vemos el objetivo: los puntos anotados son
los mismos, los que Susana ocupaba en la enseanza de sus hijos. Los primeros
metodistas recibieron este nombre de parte de sus crticos, al pensar que haba
muchos mtodos en la forma de vida de Juan, Carlos y sus compaeros. As fue
como los llamaron metodistas, burlndose de ellos. Pero Juan y Carlos
simplemente pusieron en obra los principios que recibieron de su mam, acerca
del hogar, y se las ensearon a sus feligreses.
Juan sobresali en la organizacin y administracin de las sociedades
metodistas. De dnde le provino esto? Aunque Carlos tambin predicaba, l
sobresali escribiendo himnos. De dnde le provino tal habilidad?
Entonces, leyendo todo esto, qu piensas t? Fue Susana una madre que pas
sus das enseando a sus hijos algo que no valdra la pena? Por supuesto, la
respuesta es "no". Ella fue guiada por Dios a criar una familia piadosa, en un
tiempo de mucha impiedad. Dios la us para que formara dos vasijas escogidas,
preparadas para el uso del Maestro. Ella se entreg en las manos de Dios y
sacrific veinte aos en el entrenar, castigar, leer, orar y amar.
Los resultados todava se muestran por todos lados, y en muchos lugares la voz
de ella y de sus hijos se escucha; an hoy en da.

La vida hogarea de Guillermo y Catalina Booth

UN HOGAR ENCENDIDO
Como introduccin a esta serie, hay que decir que falta mucho en la
vida familiar de los cristianos de hoy. El hogar debe ser un refugio ante
las tentaciones del mundo y los pecados. Debe ser un lugar donde reine
el amor de Dios; lleno de paz y gozo. Pero, tristemente, no son as la
mayora de los hogares cristianos. Los padres discuten entre s, casi
nunca se sientan juntos todos de la familia para comer a la misma mesa,
faltan miembros de la familia en muchos de los cultos pblicos de la
iglesia y un tiempo diario de culto familiar falta en muchos hogares.
Pero, Dios quiere cambiar todo esto. Y para animar a los padres en el
quehacer ante esta falta, se les da estas "Historias del Hogar" de
cristianos muy conocidos. Tengo que decir que tal vez no fueran buenas
todas las doctrinas y prcticas de las personas quienes se escriben. De
igual modo, las denominaciones mencionadas no fueran siempre
rectas en cuanto a sus doctrinas y prcticas. Sin embargo, podemos
aprender de los puntos correctos y desechar lo dems.

(Ntese que en los matrimonios ingleses, la mujer usa nicamente el apellido del esposo. Por eso, a Catalina
se le llama Catalina Booth, no Catalina Mumford de Booth.)

Cuando el fuego del avivamiento est ardiendo en las vidas de los santos, la siguiente
generacin se ve afectada en gran manera. Esto se nota claramente en dos de los ejemplos
neo-testamentarios. Como dice la Escritura, la casa de Estfanas, que se han dedicado al
servicio de los santos (1 Co. 16:15), y la casa de Felipe el evangelista, quien tena cuatro
hijas doncellas que profetizaban. (Hch. 21:8,9) El fruto del continuo avivamiento es un
cimiento duradero por muchas generaciones. El hogar de Guillermo Booth es el ejemplo de
una pareja dedicada, la cual nos desafa. Otros estudios de este libro enfocan en hogares
que han producido siervos escogidos para Cristo. Hemos recalcado en eso para poder hacer
notar los principios usados para preparar a tales siervos. Con todo, ahora se va a enfocar el
estudio del hogar de unos cristianos piadosos, no en la niez de ellos. Su hogar fue
verdaderamente de esos que arden con el amor y el celo para Dios.
Un Punto de vista balanceado acerca del reino
El hogar de Guillermo y Catalina era un hogar piadoso de lo mejor. Hay muchos
aspectos que se pueden estudiar, pero no hay espacio para todos. Los largos y grandes
detalles necesitaran muchas horas para su estudio.
Indagando acerca del hogar de los Booth, notamos que tenan un hermoso balance en
cuanto a los dos mayores mandamientos en la Palabra de Dios: ganar almas y criar una
generacin de hijos que amen a Dios de todo corazn. El reino de Dios es edificado por a
travs de estos mtodos. Tenemos mandamiento de criar a nuestros hijos con el firme
propsito que amen a Dios de todo su corazn, alma y mente. A la vez, tenemos ordenanza

de predicar el evangelio y hacer discpulos en todo el mundo. Estos dos mandamientos


fcilmente se desequilibran. La historia est llena de ejemplos de hombres que ganaron al
mundo; pero, a la vez perdieron a sus hijos. Por otro lado, hay muchos casos de padres que
se enfocaron tanto en sus hijos, que no hicieron nada por ganar a los perdidos que vivan en
su rededor. Esta clase de padres cran a una generacin de separatistas que rpidamente se
hacen orgullosos y legalistas, sin compasin para con sus perdidos vecinos. Guillermo y
Catalina tuvieron una hermosa y balanceada visin de ambos mandamientos. En la ltima
parte de este estudio, veremos cmo estos dos principios fueron mezclados.
La unnime visin del marido y la esposa
Estudiando los diferentes hogares, se encuentra que muchas veces slo uno de los dos
padres se mantiene meticulosamente dedicado en la crianza de los hijos. Esto nos puede
animar, puesto que muchos de nosotros estamos en la misma situacin sin mucho aporte
del otro cnyuge. Pero hay esperanza para los hijos de tales hogares, a pesar de que el
nico cnyuge dedicado se sienta muy solo en la crianza. Dios bendecir sus esfuerzos,
santificar a los hijos y usar en su obra al cnyuge que trabaje sin el soporte del otro.
Pero, mirando el hogar de los Booth, vemos a un matrimonio unido, con un celo en criar a
sus hijos para Dios. He dicho muchas veces: Si pudiramos unir a los padres, para que
anden de tal manera unidos en la crianza de sus hijos, quin sabe qu tan grandes cosas
pasaran en el futuro? El hogar de los Booth es uno de esos raros ejemplos acerca de un
marido y una esposa, trabajando unidos con la misma meta: criar hijos piadosos. Segn los
libros histricos del Ejrcito de Salvacin, un hogar piadoso, unido y santificado era una
de las piedras fundamentales de esa organizacin. O sea, esta organizacin tuvo la visin
de la responsabilidad y los resultados que saldran de tales hogares. Y, los Booth buscaron
cumplir la visin de todo corazn. Qu Dios nos bendiga con ms padres unidos en
nuestras iglesias actuales!
La fundacin de un ejrcito
Durante los siglos de historia de la iglesia, se levantaron varios movimientos para
encaminar el reino de Dios. Y muchos de estos han aprovechado el celo de los jvenes para
cumplir su propsito. El Ejrcito de Salvacin era tal grupo. Sin embargo, haba un punto
que era diferente para con El Ejrcito. Guillermo Booth siempre llev una carga por los
hogares cristianos, creyendo que los miembros del ejrcito de Dios deben casarse y criar
una familia para la gloria de Dios. Adems, crey que los soldados ms eficaces son los
que son criados en un genuino hogar cristiano. En esto vemos otra vez que tena una visin
bien definida en cuanto al hogar; una visin con sentido y propsito. l, y su esposa
tambin, arda con la visin del poder de los hogares firmes y slidos, en edificar el reino
de Dios. Posiblemente esta visin le naci de lo que l experimentaba y vea en su propio
hogar. Luego, esa visin lleg a ser la visin del Ejrcito de Salvacin. Mi corazn se ha
unido a la carga de esta pareja, mientras estudio la historia y la enseanza del Ejrcito.
La sabidura es justificada por sus hijos
Estas palabras salieron de la boca del Seor Jess en Mt. 11:19, en referencia al
ministerio de Juan el bautista y de Su propio ministerio tambin. Haban los que hablaban

mal de l y de Juan, y Jess dijo: La sabidura es justificada por sus hijos. Tenemos
un refrn que dice: La prueba est en el postre, o sea, el resultado manifiesta los
ingredientes. Este principio se mostr evidentemente en el hogar de los Booth. Dios les
dio ocho hijos, y todos ellos se entregaron al servicio del Seor. Amaron a Dios y
consagraron sus vidas al sacrificado servicio en el Ejrcito de Salvacin y en otras
organizaciones similares, en Francia, India, Suiza, EE.UU. y en otros lugares. Trabajaban
como autores, organizadores, administradores, maestros, predicadores y padres piadosos,
todos los das. De los ocho hijos, les nacieron 45 nietos. Todos estos tambin escogieron
servir al Dios de sus abuelos. Muchos de los nietos tambin entraron en el Ejrcito de
Salvacin, consagrando sus vidas para alcanzar a los abatidos y despreciados a travs del
evangelio. Luego, sin sorpresa, se nota que muchos de los bisnietos se rindieron a Dios, y
siguen hasta hoy en da sirvindole. En el ao 1960, El Ejrcito haba crecido hasta el
punto de tener cuatro millones de miembros, trabajando en 86 pases, en ms de cien
lenguas.

No estamos de acuerdo con todo lo que El Ejrcito de Salvacin promocion.


Tampoco estamos de acuerdo con todos los mtodos que usaba para cumplir su visin. Sin
embargo, este grupo fue un canal que llev las buenas noticias de salvacin durante casi
cien aos. En esto estoy de acuerdo, Dios est de acuerdo y el Espritu Santo mostr su
acuerdo, dando testimonio a esta obra. Podemos poner al lado por un momento sus
fracasos, para poder sacarle fruto a su buen ejemplo sobre el cmo criar hijos? El hogar de
Guillermo y Catalina arda continuamente en el Espritu Santo, funcionando como un
campamento de entrenamiento de soldados de Cristo. Qu podemos aprender?
Propsito divino
Guillermo y Catalina estaban llenos de deseos de servir a Dios. Su ms grande
propsito fue alcanzar a los que les haban negado la Palabra. Las Buenas Nuevas son la
nica opcin poderosa para cambiar a stos, trayndoles esperanza. Y a tal meta se
entregaron los Booth, de todo corazn. Con esta meta puesta en sus corazones, hubiera
sido fcil estimar a sus hijos como cargas indeseables; como ladrones que robaban el
tiempo para su ministerio. Pero para los Booth, no fue as. A razn de su gran amor hacia
Dios, vieron a cada hijo como un futuro siervo de Dios. Esta visin fue clara en los dos
padres. Dios les haba dado a los hijos con un propsito: Dios era el dueo de los hijos.
Hay suficiente material escrito referente a sus mtodos sobre el como criar hijos, ms que
puedo cubrir bien en este estudio. Y todo demuestra que todo lo que hicieron los Booth fue
con propsito definido, con buen entendimiento sobre las promesas escondidas en los
mandamientos bblicos. El padre y la madre visualizaron la meta y el rumbo para
alcanzarla. Haba varios mtodos; pero todos se ocupaban con propsito, visin y fe. El
propsito fue criar a un soldado para Cristo!
Empiece mientras estn chiquitos

En el hogar de los Booth, la enseanza y el entrenamiento empez a una edad muy


temprana. Los primeros cuatro o cinco aos fueron los ms importantes. Los padres
invirtieron ms tiempo en ellos durante esta etapa.
A quin se ensear ciencia, o a quin se har entender doctrina? A los
destetados? A los arrancados de los pechos? (Is. 28:9) [Ntese que la versin King
James del ingls no tiene las ltimas frases como preguntas, sino como las respuestas de las
dos primeras preguntas de este versculo.] Cumpliendo este verso, los hijos de los Booth
recibieron versos e historias bblicas, sentados a la rodilla de uno de los padres. Las
verdades bblicas fueron explicadas y las historias fueron expuestas de manera ms
sencillas para que los nios las entendieran. Porque mandamiento tras mandamiento,
mandato sobre mandato, rengln tras rengln, lnea sobre lnea, un poquito all, otro
poquito all. (Is. 28:10) Los Booth (padres), se entristecieron mucho al ver en esa poca
la falta de entendimiento en el pueblo de Dios. La misma falta se manifiesta hoy. La
mayora de los padres entienden poco acerca de las santas impresiones que pueden recibir
los nios, en sus primeros aos de vida. Catalina escribi a su esposo lo siguiente: Yo
creo en el entrenar a los hijos desde sus primeros aos, para que lleguen a ser cristianos.
Ntese que ella no crey que tal enseanza les salvara, sino que necesitaban adems un
nuevo nacimiento. Pero la enseanza y el entrenamiento pusieron un cimiento para poder
recibir este mismo.
Una dedicacin especfica
Guillermo crey que cada hijo que nos es dado le pertenece a Dios; y por eso, cada
uno de los suyos recibi un gran aprecio de parte de l. Con tanta valoracin,
consecuentemente vinieron altas responsabilidades. Los padres consagraron a los hijos, a
cada uno individualmente, en trminos bien definidos. Hicieron votos a Dios votos de
criar, guardar, disciplinar y amar a cada hijo, hasta que ste escogiera personalmente
rendirse al Salvador. Me gusta tal dedicacin, y mi esposa y yo hemos dedicados a nuestros
hijos al Seor, a cada uno desde su nacimiento, con similares votos. El Ejrcito de
Salvacin haca un servicio de dedicacin por cada hijo nacido a una pareja salvacionista.
No practicaban el bautismo infantil, sino que de este modo se les encarg a los padres a
criar bien al hijo. Yo creo que los padres actuales deben dedicar as a cada uno de sus hijos,
pero, tristemente, pocos tienen tal visin. Cuntos padres estn faltos de una consagracin
para llevar a cabo una fiel crianza en sus hijos! A continuacin se listan los votos de
compromiso ledos en un servicio dedicatorio del Ejrcito.

Hago voto de consagrar a mi hijo a Dios durante todos los das de mi


vida.
Hago voto de entrenar, criar y fortalecer a mi hijo en los caminos de
Cristo.
Hago voto de guiar a mi hijo siempre en el luchar en la guerra de la
salvacin.
Hago voto de criar a mi hijo para ser un siervo del Dios Viviente.

Hago voto de guardar a mi hijo de bebidas alcohlicas, tabaco,


comodidades y vestidos lujosos, riquezas, material de lectura
daina, amigos peligrosos y cualquier otra cosa que impida a mi hijo
ser un soldado de Cristo.
Hago voto de permitir a Dios enviar a mi hijo a cualquier lugar que
se le necesite, y estoy de acuerdo que mi hijo sea despreciado,
odiado, maldecido, golpeado, encarcelado o matado por amor a
Cristo.

Y, todos los hijos mayores, de igual modo que los padres, hacan voto de cumplir con su
parte para ayudar al beb, recin nacido, a alcanzar estas metas.
Puedes ver la meta presentada en estas promesas? Quizs has reaccionado
negativamente en contra de esta clase de dedicacin, pero no debemos criticarla cuando
estamos realmente muy lejos de tales metas en nuestros propios hogares. Traigamos a
nuestros hijos a Jess, rindindoselos. Luego crimoslos para Su eterno propsito.
La obediencia y la disciplina
Catalina explic muy claramente el balance entre estos dos aspectos, diciendo:
Tenemos que hacer guerra contra la voluntad egosta del nio, y vencerla. Parece que
ella haba ledo las palabras de Susana Wesley (madre de Juan y Carlos), quien dijo
palabras semejantes en cuanto a la voluntad de un nio. Guillermo escribi un libro acerca
de la crianza de nios en el ao 1884. El ttulo es: Cmo criar hijos para ser santos y
soldados de Jesucristo. Al escribirlo, tena 52 aos. Todos sus hijos estaban bien fundados
en la fe, ocupndose en la via del Seor. Por esto, tena el merecido derecho de escribir
sobre el tema. Vale la pena leer minuciosamente todo el libro. La seccin sobre la
obediencia y la disciplina se lee como el libro de Proverbios. Castigar a tus hijos, dice
Guillermo, no de venganza, sino para el provecho de ellos.
La escuela en el hogar
Guillermo y Catalina estaban alarmados en cuanto a la mala condicin de las
escuelas, tanto pblicas como las privadas de ese tiempo. Las ciudades se llenaban de
gente, y por esto se empeoraban las condiciones sociales rpidamente. La mam de
Catalina educ a Catalina en la casa, por la misma razn. El que se junta con necios ser
quebrantado (Pr. 13:20) dice la Biblia, y las escuelas estaban hartas de tales nios. Pero
los Booth les ensearon a sus hijos en el hogar, no slo por razn de la mala calidad de las
escuelas, sino que tambin por el deseo de ganarlos para Dios. En su libro, Guillermo
anim a todos los padres a que les enseasen a sus hijos en el hogar. Para Catalina, esa
tarea no era fcil y a veces necesit ayudantes para cumplirla. La ayuda en el hogar era
necesaria, pues Catalina ayudaba en el Ejrcito de Salvacin; ayudaba tanto que le
llamaban La madre del Ejrcito de Salvacin. Guillermo hizo su parte en la enseanza,
charlando con los nios sobre temas educativos durante las comidas. Tambin haba

charlas acerca de las situaciones polticas, sobre la obra misionera y sobre otros temas
comunes.
La obra de Dios
Uno de los secretos que asegur a los Booth ganar a sus hijos para Cristo, fue en el
ayudarlos a entrar en la obra del Seor. La salvacin de almas y la edificacin del Reino de
Dios fueron el centro de la vida y las actividades hogareas de los Booth. Puedes
imaginarte cmo fuera vivir en un hogar dnde algo divino aconteciera siempre? Los hijos
crecan muy fascinados, escuchando siempre noticias de los avances de la obra de Dios.
Esto incentiv a cada uno, desde su niez, a tener un gran deseo por entrar en la obra del
Seor. Pero, para los nios Booth, no bastaba escuchar las historias; tan pronto podan,
iban con sus padres a las campaas, viendo las proezas del Ejrcito. Fueron guiados a
entrar a la obra, con el cuidado de los padres, en niveles que podan manejar bien. Y,
sabemos los resultados de esto. Los nios se encendieron, y nada menos que el entrar a la
guerra de la salvacin poda darles tal satisfaccin. Para ser honesto, los Booth estuvieron
demasiado ocupados en sus trabajos ministeriales, y debieron invertir ms tiempo junto con
sus hijos, en el hogar. Sin embargo, por haber entrado en la obra juntamente con los hijos,
pudieron vencer esa falta.
La bendita pobreza
Leyendo los archivos del Ejrcito de Salvacin, se hace patente que las riquezas se
vieron como una peligrossima amenaza. Y, durante sus primeros aos, esa organizacin y
la familia Booth vivan en la pobreza. Los hijos Booth crecieron as, conociendo bien la
escasez. Guillermo y Catalina vivan por fe, confiando que el Seor suplira las
necesidades de la familia y de la organizacin. Durante esos primeros aos, muchos
miraron a los bulliciosos y valientes soldados del Ejrcito con ojos fariseos. Por el hecho
que recibieron pocas donaciones, toda la familia tuvo que disciplinarse y practicar la
abnegacin diariamente. Asimismo, la ropa la necesitaron conservar por ms tiempo, las
hijas tuvieron que aprender a coser sus propios vestidos y los hijos tuvieron que aprender a
cultivar huertos y cuidar animales. Las comidas eran saludables, pero sencillas. El pudn
de arroz fue algo especial en ese hogar; no haba dinero para cosas como chocolates y
sodas.
Pero todo esto no se vio como una carga, ms bien fue contado como una oportunidad
de practicar la abnegacin. Estudiando acerca de los diferentes hogares de este libro, he
notado que muchos han aprovechado de la experiencia de la pobreza, formando un buen
carcter en esas experiencias. Los cristianos actuales, viviendo en una poca de
prosperidad, tenemos un gran peligro alrededor las riquezas. Es muy fcil arruinar toda
una generacin de soldados de Cristo, por acostumbrarnos a los hbitos y necesidades de
nuestra sociedad.
El ambiente prevaleciente
Qu pasa en el ambiente silente de un hogar, donde los padres aman a Dios de todo
corazn, con toda su alma y toda su mente? Cules son los misteriosos resultados de una

pareja que camina con Dios, viviendo bajo la uncin del Espritu en cada momento?
Sabemos las respuestas de estas preguntas. Se dijo acerca de Guillermo que su entusiasmo
era contagioso, y de Catalina que su personalidad era como un imn, atrayendo a los nios
a su corazn. El hogar rebosaba de gozo. Guillermo cantaba todo el da mientras cumpla
sus quehaceres. Un ambiente de amor prevaleci en el hogar Booth, haciendo de esta
manera cumplir las partes ms difciles del entrenamiento de los nios, ms tranquilamente.
Lo mismo de necesario es una santa fragancia tan importante en el hogar cristiano.
Hay muchos haz esto y no hagas esto en el entrenamiento de nios piadosos. Si el
dulce espritu de amor se pierde, las reglas pueden traer resultados negativos. El amor de
un padre para Dios y para los hijos, son como gotitas de misericordia que caen todo el da
sobre el hogar. No conozco otro camino que permita a Dios construir activamente un hogar
bendecido. Amados padres y madres, estemos llenos continuamente del Espritu Santo en
nuestros hogares.
Diversiones familiares
Al primer vistazo, el hogar Booth puede parecer como un hogar demasiado estricto y
cargado de pesadas demandas para los hijos. Pero no era el caso. La vida hogarea era
bonita, llena de gozo y a cada diferente aspecto se le llenaba de encanto lo ms posible.
Guillermo y Catalina gozaron de un saludable y feliz punto de vista con respecto a la vida.
Admiraban la creacin, al ver los animales. En cada diferente casa donde vivieron (fueron
muchas, puesto que Guillermo trabaj como ministro en varios lugares), haba un cuarto de
juegos para los nios. All pudieron los nios retozar y juguetear hasta que se quedaran
contentos y exhaustos. Los padres se sacrificaban para poder comprar juguetes, usndolos
como herramientas de enseanzas. Los nios imitaban a su padre en el cuarto de juegos,
como cuando l haca cultos al aire libre. A veces se celebraba una fiesta familiar
(nicamente la familia, nadie ms), los viernes por las noches, con jugos, frutas, juegos
y sonrisas! De igual modo, haba das familiares, en los cuales toda la familia se iba en
el carruaje, con una Biblia, himnario, juguetes y comida campestre, compartiendo
felizmente todo un da en el campo. Se dijo de Guillermo, que ese da se comport como
un nio- sonriendo y cantando alegremente, mientras sala de la ciudad rumbo al bosque,
junto con su familia. Para m, esto es hermoso. El General (Guillermo) del Ejrcito de
Salvacin era muy serio cuando estaba en su trabajo, pero al llegar a su hogar era como un
amigo y compaero a sus hijos. Hay que notar que esas diversiones familiares no tenan
nada de mundanal o de carnalidad.
El poder del amor en un matrimonio
Este es uno de los ms importante aspectos del hogar de los Booth, y dio ms
influencia de lo que la mayora de personas pueda imaginarse. Esta pareja se amaba el uno
al otro profunda, perdida, y a veces, fanticamente. Ese amor empez con el buen cimiento
de un noviazgo piadoso. El mismo dur largo tiempo, a razn de la pobreza del novio,
causndole muchas luchas interiores. Se senta indigno de casarse. Durante su noviazgo,
no pudieron visitarse mucho, pues Guillermo tena muchos compromisos de predicar en un
lugar u otro. Pero estas separaciones hicieron que su amor se profundizara ms. Con tal
cimiento, el amor sigui madurndose despus de la boda. Era muy patente a todos que

Guillermo y Catalina se amaban y respetaban. Los resultados de esta maravillosa unidad


sobre las siguientes generaciones solamente se pueden medir en la eternidad. Lo opuesto es
verdad tambin: nada es ms daino a la siguiente generacin, que un matrimonio enfermo.
Cuando hay amor en el hogar, brota la seguridad y la confianza en los nios. Cuando
hay amor en el hogar, la obediencia se hace ms fcil para el hijo. Malaquas captulo 2,
verso 15 dice, Y porque [los hizo Dios] uno? Porque buscaba una descendencia para
Dios. Si nuestros matrimonios estn enfermos, sanmoslos, no importa el costo.
Hay mucho ms que escribir en cuanto al hogar de los Booth, ya se escribi lo
suficiente como para estudiar y meditar. Guillermo escribi un libro acerca de la vida
hogarea; los bigrafos de Catalina incluyeron mucho en sus libros acerca de cmo ella
gui el hogar, y la hija, tambin llamada Catalina, escribi otro libro acerca del hogar
cristiano. Todos son excelentes. (No creo que estn disponibles en el castellano)
El hogar de los Booth era muy especial, oro a Dios para que l levante otros como
estos hoy mismo, hasta que se considere normal y no especial el tener tal vida hogarea.
Guillermo y Catalina llevaron una gran carga, anhelando que se levantasen muchos hogares
cristianos. Todo su ministerio y vida estuvo motivada por la misma carga. Era algo
fundamental en sus corazones y lo ensearon a sus hijos, quienes, luego se levantaron y lo
ensearon a los suyos; para que la otra generacin pudiese conocer las grandes obras de
Dios. Hermanos, hagamos as tambin. Que Dios nos d una casa encendida.