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Cortar la cabeza del rey. Una lectura de la relacin entre Deuda y Poder.

Valerio D'Angelo
Hemos de cortar la cabeza al rey: en teora poltica esto todava no se ha hecho
Michel Foucault

I. A las races de la deuda: la obediencia al Poder.


El paradigma contractualista nacido con Hobbes ha representado para la teora poltica algo
parecido a lo que la revolucin copernicana represent para las ciencias naturales. El estallido sigue
zumbando an hoy en da. Hobbes, Locke, y Rousseau (pero tambin Pufendorf, Spinoza, y Kant)
piensan el tema de la legitimacin del Poder, y entonces el obligo de obediencia hacia ello, en
trminos totalmente distintos con respeto a la filosofa poltica anterior, basada sobre el modelo
aristotlico (que an haba dominado en la teora poltica medieval). Este modelo se fundamentaba
en dos ejes: una supuesta jerarqua natural que dispona, espontnea e inevitablemente, los seres
humanos en relaciones de subordinacin (de la mujer respecto al hombre, del hijo respecto al padre,
del esclavo respecto al amo, etc.), y la natural sociabilidad del ser humano, el zoon politikon que,
partiendo de la ms pequea clula familiar, da vida a comunidades cada vez ms amplias hasta la
ciudad donde puede ejercer el bien civil1. Hobbes es el primer filsofo poltico que rompe con este
esquema, y lo hace exactamente desestructurando los dos pilares de la tesis aristotlica: la
socialidad natural, y la naturaleza jerrquica de toda relacin social. Como es sabido, el filsofo
ingls dibuja un paisaje fosco, un estado de naturaleza2, poblado por semi-bestias que estn
dominadas por sentimientos de desconfianza mutua y sed de gloria. La sociabilidad (aristotlica)
cede aqu el paso a la ria y a la guerra entre seres humanos, el conocido bellum omnes contra
omnium. Sin embargo la misma conflictividad, lejos de ser fruto de la ruptura de un equilibrio
originario, es en cambio la inevitable consecuencia de la radical igualdad y libertad que caracteriza
el estado de naturaleza. De esta manera, Hobbes desmiente el otro postulado aristotlico, lo de la
natural subordinacin de algunos hombres a otros, afirmando en cambio que no hay ninguna razn
natural en base a la cual algunos sean destinados a gobernar y otros a obedecer 3. El Poder, ausente
en el estado de naturaleza, es una creacin humana, el resultado de un contrato donde todos y cada
1

ARISTOTELES, Poltica (Libro I), Madrid, Ediciones Alba, 1986.


En las palabras de Bobbio, se trata de una mera hiptesis de la razn, es decir, un artificio retrico que le sirve a
Hobbes, como a todos los contractualistas, para dar una respuesta a la problemtica acerca del fundamento de la
obediencia al Poder. De hecho slo postulando este estado pre-social de caos y dispersin, los contractualistas pueden
contestar a la pregunta acerca de cul sera un orden poltico legtimo, es decir, el orden poltico que se merecera el
consenso racional por parte de individuos libres e iguales que se encontraran eligiendo la manera de organizar la vida
en comn a partir de una condicin pre-poltica donde todava no existieran instituciones y leyes (BOBBIO N.,
BOVERO M., Sociedad y Estado en la filosofa poltica moderna, Mexico, FCE, 1986, p. 69)
3 De hecho, los hombre son iguales por naturaleza y la fuerza fsica, o las capacidades mentales, atributos que la
naturaleza ha distribuido en manera desigual entre los seres humanos, no alteran la radical igualdad entre ellos (y
entonces nunca justificaran la natural sumisin de algunos a otros). HOBBES T., Leviathan, FCE Mexico, 1940, p .
106 e ss
2

uno los contratantes transfieren todos sus derechos al soberano, con el fin de garantizar la paz
apaciguando el conflicto pre-estatal4.
Ahora bien. De lo dicho hasta ahora, se desprende que el acto de constitucin del Poder consta de
dos momentos. Primero, el Poder procede de una nada, no se funda en nada, no tiene arch
alguno. En segundo lugar, el momento de creacin del Poder es tambin el momento de creacin de
la sociedad civil. De hecho, sin Estado, esto es, sin garanta de paz, tampoco podra haber sociedad5.
En conclusin, Hobbes, piensa el momento instituyente del Poder y de la sociedad civil cmo un
momento a la vez de escisin entre los dos trminos. No habra soberana sin los dos trminos de la
cuestin: quien se pone arriba (el soberano), y el sometido (sbdito). La desigualdad artificial que
nace tras el contrato es necesaria y beneficiosa para garantizar la paz social y aplacando el conflicto
pre-poltico que generaba exactamente la radical igualdad entre hombres6.
El otro gran contractualista, a menudo considerado como el anti-Hobbes, es Rousseau.
Aparentemente, Rousseau se pone a las antpodas de Hobbes, y no slo porque no piensa el Poder
como una instancia exterior al cuerpo social, sino tambin porque, distintamente de Hobbes que
reclamaba un Estado fuerte, Rousseau inventa un Estado supuestamente sin autoridad exterior,
donde cada uno de nosotros pone en comn su persona y todo su poder bajo la suprema direccin
de la voluntad general; y nosotros recibimos corporativamente a cada miembro como parte
indivisible del todo7. Sin embargo, se trata de una lejana aparente. De hecho Rousseau acaba reafirmando, y fortaleciendo, la misma separacin entre Estado y sociedad civil presente en Hobbes.
La Voluntad General, en base a la cual los contratantes no obedecen a un poder otro sino a ellos
mismos (el yo comn)8, acaba suplantando a la razn particular y se convierte en el nico promotor
de la felicidad de todos los seres humanos y la nica fuente de legitimacin legal y moral (por esto
la Voluntad General es siempre justa e infalible). Para Rousseau, hasta la moral tiene que ser
4Da

en el blanco Michelangelo Bovero cuando dice que el acto de creacin del Poder soberano (a travs de la instancia
contractual) es un acto de recomposicin poltica desde un originario estado de escisin social (BOVERO M., El
modelo hegeliano-marxiano, en BOBBIO N., op.cit., p. 152
5 Segn Roberto Esposito, Hobbes da vida al moderno nihilismo poltico: l no slo pone la nada como fundamento de
un mundo finalmente liberado del vnculo metafsico, sino que lo recubre con otra, y ms potente nada, que tiene
precisamente la funcin de anular los efectos potencialmente disolutivos de la primera. La creacin de la sociedad civil
es entonces una aniquilacin artificial de la nada en comn que caracterizaba la comunidad primitiva. La creacin del
Poder implica siempre una Inmunitas, o sea, una agrupacin que construye confines protectores hacia el exterior y
entre su proprios miembros como intento de limitar un espacio para confinar esta violencia natural y eliminarla de la
ciudad (ESPOSITO R., Nihilismo y comunidad, en AA.VV. Nihilismo y poltica, Madrid, Manantial, 2008, pp. 4044).
6 Asimismo, el Leviathan no puede estar sujeto a lmites, y no slo porque l es el beneficiario del contrato y no parte de
ello (los contractantes son los sbditos), sino tambin porque cuestionar la Ley positiva sera volver al estado de
naturaleza.
7 ROUSSEAU J.J., Del contrato social. Sobre las ciencias y las artes. Sobre el origen y los fundamentos de la
desigualdad entre los hombres, Madrid, Alianza Editorial, 2003 p. 39.
8 Polemizando con Grocio, Rousseau distingue entre alienacin (de derechos) a otros, y alienacin a si mismo. Solo
cuando el hombre consigue obedecer a nadie sino a si mismo, entonces ser libre y feliz. Esto no pasa en el estado de
naturaleza, adonde l obedece a sus instintos y no a las leyes (es feliz pero carece de libertad) y tampoco en el estado
civil adonde las leyes no han sido establecidas por l sino por otros que estn por encima de l. La verdadera libertad,
nos dice, se cobra solo con la transferencia total de todos los derechos naturales a la totalidad del cuerpo poltico
constituido por la totalidad de los contratantes.

creada por el Estado, que por supuesto excluye toda concepcin alternativa. La Voluntad General se
vuelve en una idea metafsica, por decirlo en las palabras de Rudolf Rocker, ante la cual el
hombre tiene que sucumbir9. El Estado, en tanto que encarnacin de la Voluntad General, puede
pedirle todo al ciudadano, hasta su vida si esto fuera preciso para que ello sobreviva. Rousseau es,
al respecto, cristalino: el ciudadano no es ya juez del peligro al que la ley quiere que se exponga y
cuando el prncipe le ha dicho es oportuno para el Estado que mueras, debe morir, puesto que solo
con sta condicin ha vivido seguro hasta entonces, y dado que su vida no es solo un beneficio de la
naturaleza, sino un don condicional del Estado 10. En conclusin: el Leviatn democrtico, tal y
como lo defini Voltaire, impone la obediencia a su Ley como obligacin moral y quien rehse
obedecer a la voluntad general, ser obligado a ello por todo el cuerpo: lo cual significa sino que se
le forzar a ser libre11. En resumidas cuentas: el contractualismo fundamenta el Poder en una
separacin con la sociedad civil y en una relacin asimtrica y desigual entre los dos trminos: los
que obedecen tienen el deber de obedecer, y quien gobierna tiene el derecho de gobernar.
II. La deuda como condicin universal de las relaciones sociales.
Segn vimos en el prrafo anterior, la creacin del Poder institucionaliza de facto la desigualdad
entre dos grupos, los acreedores y los deudores.
Ahora bien. La deuda de la que hablamos no se origina por la incumplimiento de una promesa, sino
que es una deuda ontolgica. Segn vimos, el Poder no tiene contenido alguno y su nica
justificacin es que el otro del poder es el desorden. Su legitimidad, han notado Laclau y Zac,
estriba en el mismo hecho de existir, independientemente de su contenido real y siempre que
conjure el desorden que caracteriza su falta 12. Entonces, la deuda hacia el Poder se fundamenta
paradojcamente en su misma existencia. Al respeto, la contribucin de Abamben es fundamental.
En su investigacin sobre la estructura ontolgica del Poder, el filsofo italiano sustrae a la
soberana todo contenido: ella, nos dice, est caracterizada nada ms sino por una insustancialidad fundamental, es decir por una falta de arch, siendo slo una economa del poder,
slo gobierno13. La Ley (kafkina) es mera vigencia sin significado, expresin ms perfecta de la
violencia organizada. Sin entrar en un discurso que nos desviara de nuestro tema 14, notamos la
9

ROCKER R., Nacionalismo y cultura, Buenos Aires, Tupac, 1942, p. 223


ROUSSEAU R., op.cit., p. 58
11 bidem, p. 42
12 LACLAU E., ZAC L., Minding the gap: the subject of politics. En LACLAU E.,The making of political identities,
Londre, Verso, 1994 pgs. 11-39.
13 AGAMBEN G., El reino y la gloria. Para una genealoga teolgica de la economa y del gobierno. Valencia, PreTextos, 2008, p. 155 e ss.
14 Desde Homo sacer pasando por Estado de excepcin y Lo que queda de Auschwitz, toda la investigacin
agambeniana es un intento de rastrear una arqueologa del poder tal y como se ha venido afirmando en Occidente. En El
reino y la gloria, el filsofo italiano profundiza el tema de la glorificacin. Aqu sostiene que el paradigma de gobierno
de una poblacin, ya teorizado por Foucault, es una idea secularizada de la doctrina de la oikonomia y de la Providencia
que depende de ella. Pues, la supuesta racionalidad gubernamental de la modernidad slo reproducira la doble
estructura de la Providencia: voluntad general y efectos colaterales particulares. Con ello, Agamben afirma que todo
10

utilidad de este discurso para pensar la deuda como categora ontolgica del Poder. De hecho,
pensar el Poder como in-sustancial, como mera vigencia sin significado, implica a la vez reconocer
la in-existencia de un crdito a ello vinculado. Ms precisamente: la deuda hacia el Poder est
desvinculada de una obligacin contrada hacia el mismo, sino que es la propia deuda lo que
legitima el Poder. En conclusin: la mera existencia del Poder es ella misma la condicin de
perpetuacin de la deuda (a estas alturas, no estaramos equivocados si invirtiramos la afirmacin
segn la cual la deuda crea relaciones de poder, en relaciones de poder crean la deuda). Pues, si la
deuda entraa todas las relaciones jerrquicas y asimtricas que componen el tejido social (entre
gobernantes y gobernados, amo y esclavo, jefe y empleados, hombres y mujeres, etc.), entonces el
propio Poder se convierte un gran acreedor de deudas que nunca se podrn cumplir de una vez por
todas. En este sentido podemos afirmar que la deuda es la categora ontolgica del Poder. El
propio Agamben, en su clebre argumentacin acerca de la excepcin como forma originaria de la
Ley, sostiene que la culpa, y no el castigo, es el emblema de la aprehensin de la vida por el
derecho. De hecho, afirma el filsofo italiano, la culpa no se refiere a la transgresin, es decir a la
determinacin de lo lcito y de lo ilcito, sino a la pura vigencia de la Ley, a su simple referirse a
algo15, recordando que esta es la razn ltima de la mxima segn la cual la ignorancia de la
norma no elimina la culpa. Pues, con respecto a la Ley, la culpa es el sentimiento de deuda hacia
algo en el cual se est incluido a travs de una exclusin 16. La deuda entonces est relacionada al
sentimiento de culpa por no poder cumplirla, como David Graeber y Maurizio Lazzarato han
demostrado en dos recientes y exitosos trabajos17. Segn Lazzarato, el paradigma neo-liberal en el
cual vivimos produce un tipo de subjetividad, la del hombre endeudado, que perfecciona de
alguna manera el homo aeconomicus, en cuanto ya no se basa en la lgica febril y circular de
trabajo-consumo, sino en la perpetua obligacin moral de restituir la deuda que se ha contrado
exactamente para consumir. El neoliberalismo, en pocas palabras, fabrica a un hombre que tiene que
mantener la promesa de cumplir con su deuda, de recordarla, de llevarla a su interior. Se trata de un
hombre que ha interiorizado la deuda como tecnologa de Poder 18. Pero Lazzarato subraya
tambin otro aspecto de la deuda, esto es, el endeudamiento generalizado de la sociedad, que se
trasforma en un organismo cuyas leyes responden a mrgenes crediticios y relaciones de deuda
(Hegel habra dicho que la deuda se vuelve la condicin universal para cualquier relacin social)
poder poltico, est siempre escindido entre auctoritas y potestas, reino y gobierno, poder legislativo y poder ejecutivo.
Esta lectura le permite sostener la tesis segn la cual no hay una sustancia del poder, sino slo una economa del
poder, slo gobierno. Un gobierno sin fundamento, o mejor cuyo fundamento es un vaco, una no sustancia, una nada.
15 AGAMBEN G., Homo sacer. El poder soberano y la nuda vida, Valencia, Pre-Textos, 1998, p. 41
16 Agamben renuncia a tomar partido por si es la culpa que genera la norma o lo contrario. Si de hecho, segn el
proyecto filosfico general del pensador italiano, la estructura soberana de la Ley se caracteriza exactamente por una
suspensin de la ley misma, pues hay un estado de indistincin entre vida y derecho, exterior e interior, que hace
imposible la demarcacin de los confines.
17 LAZZARATO M., La fbrica del hombre endeudado, Buenos Aires, Amorrutu, 2013; GRAEBER D., En deuda,
Barcelona, Planeta, 2012.
18 LAZZARATO M., op.cit., pp. 36 e ss.

que se superponen a las relaciones capital-trabajo, Estado de bienestar-usuario, empresaconsumidor, convirtiendo la sociedad entera a en deudores.
Tambin Graeber ensea que moralidad y violencia se entrelazan exactamente en la idea de deuda:
durante miles de aos la lucha entre ricos y pobres ha tomado en gran parte forma de conflictos
antre acreedores y deudores, de las discusiones acerca de las ventajas e inconvenientes del pago de
intereses, de la servidumbre por deudas, condonaciones, restituciones, recuperaciones 19. Igual que
Lazzarato, Graeber tambin insiste en el aspecto de moralidad que va relacionado a la deuda. Esto
porque el poder del acreedor se funda en el profundo sentimiento de culpa del deudor, una emocin
que est muy a menudo arraigada en una concepcin religiosa de justo y equivocado. Ambos
autores, de hecho, utilizan el concepto nietzscheano de deuda, como sentimiento relacionado con la
culpa de la teologa judo-cristiana, esto es, como un fardel del cual tenemos que purgarnos a lo
largo de nuestra vida20.
III. Cortar la cabeza del rey: una propuesta antropolgica.
Ahora bien. El diagnostico que hemos hecho hasta ahora resultara intil sin no se propone un
pronstico que le acompae. Segn vimos, la deuda funciona de mecanismo psicolgico de apego al
Poder, que engendra una subjetividad deudora perennemente pendiente de pagar su deuda, de expiar
su culpa. La servidumbre, para intentar tmidamente responder a la aeja pregunta de La Botie,
arraiga en un estado de dependencia psicolgico al Poder, en el sentimiento de culpa y de deuda
hacia ello. Pero el propio La Botie supona que la dominacin, lejos de ser algo inevitable, era en
cambio el resultado de una especie de cada de un estado de igualdad y libertad21.
El antroplogo libertario Pierre Clastres, investiga esta intuicin en su clsico La Sociedad contra
el Estado, un intenso estudio de antropologa poltica sobre los indios de Amrica del Sud. La
sociedad sin Estado de la cual habla Clastres es una colectividad autorregulada, sin necesidad de
coercin exterior y en las cuales el ejercicio del poder es explcitamente rechazado. Sin embargo,
precisa Clastres, no se trata de sociedades donde el Poder est ausente, sino que se dibuja una
diferente relacin de poder entre quien lo detenta y quien lo sufre y que no toma la forma de las
relaciones de mando y obediencia. Se trata de hecho de un Poder impotente: el big man indgena es
un soberano que no manda, ni el pueblo es una masa que obedece. En cambio, los jefes indgenas,
segn Clastres, tienen funciones muy limitadas: son hacedores de paz y representan la instancia
moderadora del grupo; son generosos, y estn obligados a satisfacer las exigencias del entero
19

GRAEBER D., op.cit., p. 16


Se lee en Nietzsche Esos genealogistas de la moral habidos hasta ahora, se han imaginado, aunque slo sea de lejos,
que, por ejemplo, el concepto moral fundamental de culpa (Schuld) procede del muy material concepto tener
deudas (Schulden)? O que la pena en cuanto compensacin se ha desarrollado completamente al margen de todo
presupuesto acerca de la libertad o falta de libertad de la voluntad? La deuda funcionara entonces como un dispositivo
de poder que procura hacer perfectamente previsible el comportamiento futuro del deudor en provecho de los intereses
de los acreedores (NIETZSCHE F., Genealoga de la moral, Madrid, Alianza, 1996, p. 71)
21 DE LA BOETIE E., Discurso de la servidumbre voluntaria, Madrid, Trotta, 2008.
20

pueblo; son buenos oradores. La coercin es un recurso excepcional y siempre temporal, como en el
caso de la guerra. En pocas palabras, el Poder existe totalmente separado de la violencia, exterior a
toda jerarqua22. En el caso de la chefferie primitiva resultara muy pernicioso hacer un paralelismo
con el Poder tal y como lo hemos pensado en Occidente. Clastres precisa que el Poder impotente de
estas tribus procede de un muy distinto entendimiento acerca de la naturaleza misma del hecho
social. Es decir, aqu no hay una escisin entre Poder y cuerpo social, sino que es la sociedad toda
que, como totalidad nica e indivisible, detiene el Poder. El big man es slo el artificio que esta
sociedad precisa para poder percibirse como Una, es decir, para poder representarse, la sociedad
necesita crear una exterioridad simblica. Ya Durkheim haba notado que para que una sociedad
exista y se mantenga es menester que los agentes sociales crean, en cierta forma, en la superioridad
absoluta del hecho social sobre su realidad palpable de personas. Una funcin que cumplen los seres
sobrenaturales (y no necesariamente sta exterioridad simblica tiene que estar en una posicin de
dominacin)23. La razn de fijar este afuera responde a la exigencia de garantizar que nadie, en el
interior la sociedad, pueda hablar en nombre de la legitimidad ltima, lo cual empezara una
divisin en la sociedad entre dominantes y dominados. Como resulta evidente, y como bien explica
Clastres, en las sociedades donde no hay escisin entre Estado y sociedad civil, y donde el Poder
cumple una funcin muy limitada, tambin hay una relacin invertida entre deudores y acreedores.
De hecho, aqu es quien detenta el Poder que est constantemente en deuda con quienes no lo
tienen: el big man guaran por ejemplo tiene que dar sus cosechas en caso de sequa, est
constantemente bajo escrutinio, y si abusa de su poder puede siempre ser violentamente removido, y
hasta matado. A pesar de lo limitado, circunscrito e impotente que sea el Poder siemrpe tiene un
precio y quien lo detenta es deudor hacia quien se lo otorga. Su cabeza es el precio que tiene que
pagar para conservarla.
Una ltima nota: frente al endeudamiento de las relaciones sociales, podramos re-pensar la prctica
del don y de la gratuidad no slo como una alternativa econmica viable, sino tambin como una
alternativa al Poder tout court. Ella, adems que crear solidaridad y mutuo apoyo, eclipsa la relacin
vertical tpica de la deuda para fundamentar relaciones horizontales de gratuidad24.
Bibliografa
AGAMBEN G., El reino y la gloria. Para una genealoga teolgica de la economa y del gobierno.
Valencia, Pre-Textos, 2008.
AGAMBEN G., Homo sacer. El poder soberano y la nuda vida, Valencia, Pre-Textos, 1998.
22

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24 MAUSS, Marcel., Ensayo sobre el don. Forma y funcionamiento del cambio en las sociedades arcaicas, Barcelona,
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23

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