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DULCE ET DECORUM EST PRO DEBITO MORI

(Es dulce y honorable morir por la Deuda)

Jon Brcena

RESUMEN
La ponencia

analiza

ABSTRACT

cmo se han

In the paper we describe how some of the

configurado algunos de los elementos del

key concepts of the current economic model

modelo econmico imperante a partir de la

have been elaborated, based on the work of

obra de autores como K. Polanyi o D.

thinkers as K. Polanyi or D. Graeber.

Graeber como punto de partida para una

We use this starting point to set the basis of

crtica de la razn econmica imperante.

a critique of the economic reason, where we

Esta revisin crtica, en la medida en que

can reveal and discuss the underlying

permita desvelar los sobreentendidos

assumptions of our hegemonic economic

implcitos en el modelo se considera un

model, as a precondition to any discussion

punto de partida necesario de cualquier

focused

discusin para la superacin de las

contradictions of our system.

on

overcoming

the

current

contradicciones actuales.

No deja de parecer un anacronismo titular una ponencia para un Congreso de Filosofa


Joven, en la mesa dedicada a tratar un tema que parece tan propio y especfico de la
contemporaneidad como la crisis del Estado de Bienestar (Welfare), con un antiguo
aforismo. Y sin embargo, y as esperamos poder mostrar a lo largo de estos minutos, la
vuelta a los orgenes quiz sea una de las condiciones para poder superar el estado actual
de la cuestin.
Para aquellos que, razonablemente, no estn al tanto del origen del latinismo, el original
(Dulce et decorum est pro patria mori Es dulce y honorable morir por la patria-) nos
remite al poeta Horacio (65 aC 8 dC) que, protegido del emperador Augusto y amigo
1

de Mecenas, pudo dedicar su vida a la poesa; entre sus obras del periodo de madurez
ocupan un lugar privilegiado las Odas composiciones de carcter lrico- , entre ellas
figura la que este inmortal verso.
Dulce et decorum, escrito desde la sosiego en su villa al borde del Tber, establece el
tpico de exaltacin de la virtud a travs de la defensa hasta la muerte de la patria. Su
bella factura le he convertido en leyenda de numerosas instituciones militares.
Y sin embargo, su fama actual est asociada a otro poema y otro poeta: Wilfred Owen
(1893 1918), el ms conocido de los denominados poetas de la guerra ingleses,
muerto en accin de combate una semana antes de finalizar la Primera Guerra Mundial.
Owen, cuya obra pese a su brevedad no ha dejado de crecer en influencia, escribi el
poema Dulce et decorum est poco antes de morir, casi como una premonicin de lo que
iba a ocurrirle. En el mismo describe de forma cruda y al mismo tiempo realista los efectos
de un ataque de gas: cuerpos retorcindose, llagas supurantes, vmitos, ... en definitiva,
la realidad que se esconde tras el Dulce et decorum. A partir de este momento, parecera
entre ridculo y pretencioso volver a utilizar el motto horaciano en su sentido original.
Sirva esta larga introduccin para abordar lo que formar el ncleo de la ponencia: la
importancia de la simbologa en la configuracin del imaginario social. Y, paralelamente,
la importancia de contraponer a los modos de representacin asumidos, a los presupuestos
en los que nos movemos, una indagacin sobre la realidad que se esconde tras ellos: Ms
que las dramatizaciones o los discursos grandilocuentes, lo que nos muestra la historia es
que lo que permite desmontar los mitos es su diseccin, someterlos a escrutinio. Esto es
lo que intentaremos realizar en los siguientes minutos para el caso de la deuda.

El concepto de capitalismo
La historia del capitalismo es larga; de hecho, no es tan fcil consensuar una definicin
sobre el trmino ni sus orgenes. Dado que no es nuestro objetivo el intentar establecer
una caracterizacin siquiera mnima, recogeremos la acepcin planteada por Boltanski al
analizar las transformaciones del capitalismo: [este] hace hincapi en la exigencia de
acumulacin ilimitada de capital mediante medios formalmente pacficos [] La
acumulacin de capital no consiste en un acaparamiento de riquezas, es decir de objetos
deseados por su valor de uso, por su funcin ostentatoria (sic) o como signos de poder.
2

Las formas concretas de riqueza (inmobiliaria, bienes de equipo, mercancas, moneda,


etc.) no tienen inters en s y pueden suponer incluso, debido a su falta de liquidez, un
obstculo para el nico objetivo realmente importante: la transformacin permanente
del capital, de los bienes de equipo y de las distintas adquisiciones (materias primas,
componentes, servicios, ) en produccin, de la produccin en dinero y del dinero en
nuevas inversiones1
No insistiremos ms en estos preliminares. Ya en este definicin, elaborada en el cambio
de siglo, se identifica la progresiva sustitucin de los conceptos tradicionales marxistas
basados en la dicotoma medios de produccin relaciones de produccin hacia un
proceso autosostenido de crecimiento infinito; en cierta forma podramos visualizar la
imagen que se nos acaba de presentar a una metstasis cancergena, en la que la infinita
reproduccin del capital parece condenada a devorar el cuerpo social que la sostiene.
Cules son las condiciones en las que a lo largo de los dos ltimos siglos se ha llegado
a este desarrollo del sistema econmico de Occidente?
Parece evidente que, ms all de lecturas absolutamente acrticas, resultara absurdo
afirmar la racionalidad de una organizacin econmica y social caracterizada por esta
modelo de produccin y de uso de los medios, transformados ambos en fines.
Y sin embargo, no hemos sido capaces de generar una alternativa creble al modelo en el
que nos encontramos inmersos: si bien es posible adoptar actitudes individuales y
colectivas- opuestas al sistema capitalista expuesto, no dejan de ser respuestas
especficas, caracterizadas habitualmente como utpicas y esencialmente contrarias a
conceptos tan potentes como la ciencia o lo natural.
Si nos remitimos a este ltimo lugar comn (la naturalidad intrnseca del modelo
capitalista) resulta, a nuestro entender, crtico establecer cundo y cmo ha adquirido
carta de naturaleza la afirmacin de que el modelo capitalista de economa de mercado
descrito corresponde al orden natural.

Una arqueologa del capitalismo neoliberal

BOLTANSKI y CHIAPELLO (2002) 35

Es difcil establecer cundo empez todo; sin embargo es quiz ms fcil saber cundo
cristaliz. Por recoger un momento, quiz fue L. Robbins, a quien hay que atribuir la
fortuna de acuar en su obra An Essay on the Nature and Significance of Economic
Science (1932) lo que se considera la definicin cannica de economa: Economa es la
ciencia que estudia el comportamiento humano como una relacin entre fines y medios
escasos que tienen usos alternativos 2
El establecimiento de la economa como una ciencia ser el primer paso de una serie que
conducirn a establecer los procesos econmicos como necesarios (debido a su origen
natural) y a establecer que la economa como ciencia solo puede entenderse bajo los
criterios que asumirn el mercado no como el modelo ms eficiente y productivo (hecho
difcilmente cuestionable atendiendo a las experiencias alternativas), sino como el que
corresponde al orden de la naturaleza.
Si bien el paso dado por Robbins es crtico en el proceso de naturalizacin de la economa
de mercado, K. Polanyi, doce aos ms tarde, escribir una obra a caballo entre la
economa, la antropologa y la historia, donde describir el proceso de reificacin de las
relaciones sociales y culturales en las civilizacin occidental, fruto de la Gran
Transformacin producida en el mbito de la economa.
Sin nimo de intentar una recensin del pensamiento de Polanyi, recogeremos aqu solo
las ideas que necesitamos para nuestra tesis:
1. La transformacin de (i) los relaciones de trabajo y de (ii) propiedad sobre los
bienes de produccin en mercancas, con lo que se equiparan al resto de objetos
intercambiables en el mercado
2. La sumisin de todo tipo de relaciones sociales (polticas, culturales, familiares)
a los procedimientos de la economa; en definitiva, la alteracin del orden habitual
en el que la economa formaba parte del tejido social a quedar este embebido3 en
la economa

ROBBINS (1932) 15. Aunque espuria, la versin habitualmente recogida en las clases de economa de
muchas facultades resulta an ms esencialista, al exponerla como la asignacin racional de recursos
finitos a necesidades infinitas. De hecho, la teora microeconmica neoclsica necesita este postulado
para poderse dotar de toda la artillera analtico-matemtica en torno suyo.
3
Utilizamos esta traduccin para mantener el trmino original embedded, que en otros textos se
traduce por incrustada.

3. La globalizacin del modelo de economa de mercado fruto de la lgica expansiva


universalizadora.
A partir de estas constataciones, la tesis de Polanyi gira en torno a la autodestructividad
intrnseca del modelo, que en su bsqueda infinita de la productividad provocar
necesariamente crisis peridicas en el sistema, dada su incapacidad para autorregularse.
Polanyi plantea la necesidad de establecer una actividad poltica que contrarreste los
efectos perversos y pervertidos- de la economa de mercado ante la demostrada
inexistencia de la famosa mano oculta que segn describe A. Smith aseguraba la
autorregulacin del mercado y la consecucin del mximo bienestar social.

Una genealoga de las estructuras de poder en la economa de mercado


Polanyi, sin embargo, no precisa las condiciones concretas que tendr que atacar la
actividad

poltica

mencionada.

Fundamentalmente

deberan

centrarse

en

la

desmercantilizacin de las relaciones sociales y de volver al orden natural en el que lo


social y lo poltico prime sobre lo econmico 4Pero tampoco incide en las condiciones que han posibilitado esta transformacin, lo que
podramos determinar, en lenguaje filosfico, las condiciones de posibilidad de la
reificacin (mercantilizacin) de los medios de produccin5.
Aunque Polanyi alude los hechos histricos que por una parte posibilitaron y por otra
desencadenaron esta transformacin, es necesario, a nuestro juicio, indagar en una
motivacin ms profunda: la que permite que un rgimen econmico suplante al orden
social consuetudinario, en especial si el nuevo orden imperante demuestra ser un modelo
en desequilibrio permanente, condenando a la sociedad que lo asume a procesos de crisis
cclica.

Para un comentario ms extenso, ver LAHERA SANCHEZ, A. La crtica de la economa de mercado en


Karl Polanyi: el anlisis institucional como pensamiento para la accin en Reis, 86/99 pgs. 27-54
5
De hecho, el caracterizar el trabajo humano (lo que en Economa denominamos factor trabajo L-) ya
implica de facto un lenguaje con un contenido deshumanizador. Si posteriormente profundizamos en las
funciones de produccin neoclsicas, expresadas habitualmente como Q = f(L,K) (L-Trabajo, K-Capital),
ya implica por la va de la utilizacin del lenguaje matemtico, la reificacin del trabajo, hacindolo
sustituible por la utilizacin de maquinaria.

En el fondo, y por hacer un paralelismo que ya hemos dejado evidente en los ttulos de
las diferentes partes de esta ponencia- esta bsqueda recrea el mtodo foucaltiano: desde
la arqueologa de los modelos instituidos con sus largos periodos y sus escansioneshacia la genealoga de las instituciones que dan soporte, carta de naturaleza y apuntalan
el orden social.
Entre otras muchas genealogas posibles, queremos llamar la atencin hacia los
planteamientos de D. Graeber y su concepto de Deuda Primordial6
Sin entrar en el original y profusamente documentado trabajo de Graeber, uno de los ms
lcidos y originales pensadores, a nuestro entender, de la situacin actual, quisiramos
fijar la atencin sobre el concepto mencionado: Deuda Primordial.
Si uno de los objetivos de En Deuda es desmontar el mito del origen de dinero como
elemento sustitutorio en el trueque la famosa funcin de dinero como medio de cambio
en las transacciones econmicas7- de la forma ms efectiva para realizar la
desmitificacin: con la investigacin emprica. Graeber explora desde la antropologa el
famoso origen mtico del dinero como medio de intercambio que aparece en cualquier
explicacin al uso, para concluir que no hay ninguna referencia antropolgica conocida
de una economa de trueque estadio previo a la aparicin del dinero-. Todos los casos
analizados muestran que las sociedades reales generan modelos de crdito entre los
agentes sociales con una anterioridad notable a la invencin del dinero 8.
A partir de esta constatacin9, Graeber desarrolla una genealoga de la economa de
mercado que entronca directamente con los planteamientos de Polanyi. La pregunta
deviene, por tanto, no en cmo se produce la transformacin de la economa de mercado
hacia la reificacin que caracteriza el capitalismo actual, sino en los motivos para
perpetuar el mito fundacional del mercado.

GRAEBER (2012) Cap. 3


Recordemos que, tradicionalmente, las funciones que realiza el dinero en la economa son
esencialmente tres: medio de cambio, unidad de cuenta y reserva de valor. De forma derivada de las
anteriores, otros autores incorporan otras como: transferencia del poder adquisitivo, instrumento de
poltica econmica, etc. que en ltimo trmino acaban siendo reducibles a las tres primeras.
8
GRAEBER (2012) 55
9
Rara vez una teora histrica ha sido refutada de manera tan absoluta y sistemtica GRAEBER (2012)
57
7

La respuesta que da Graeber es taxativa, a la vez que iluminadora: La respuesta parece


ser que el Mito del Trueque no puede desaparecer porque es fundamental para todo el
discurso de la economa.10
El trueque, el intercambio y la generacin de crdito se transforman as, en manos de
Graeber el dispositivo que permite asentar las bases de la institucin social conocida como
economa de mercado. Si, como es bien conocido desde los trabajos de Mauss y
Malinowski, la economa de mercado no solo es uno de los posibles modelos de
organizacin de la vida econmica (junto a la donacin y la redistribucin) sino que no
es el modelo natural de orden, como hemos visto, Occidente desarrollar desde los
albores de la Ilustracin un episteme que, como ya analiz Foucault 11, incorpora de forma
esencial la funcin econmica de cambiar como una de las transformaciones esenciales.
As la economa (la ciencia de las riquezas) se convertir junto a la gramtica y la historia
natural en una de las ciencias fuertes12 dentro de ese trmino siempre difuso denominado
Ciencias Sociales.
La funcin de crdito (la Deuda) se impone como condicin necesaria para establecer un
dominio poltico por parte del Estado que obligue a todos los agentes a someterse a las
regulaciones establecidas.
Y es en ese entorno donde entra en juego un agente preexistente pero que en este proceso
mutar para adquirir un rol que no ha dejado de crecer a lo largo de los ltimos siglos: el
dinero.
Ya hemos comentado que, de acuerdo a las investigaciones de Graeber, podemos
considerar como un mito el surgimiento del dinero como elemento para agilizar el
trueque. De acuerdo a su visin, el dinero se configura fundamentalmente como una
unidad de medida del elemento bsico en el que se sustenta el mercado: la deuda. De
acuerdo a esta concepcin, el dinero obtiene su valor en la medida en que refleja la
existencia de deudas en el seno de la sociedad (lo que podemos denominar teora de la
deuda primordial). Segn esta tesis, la existencia de deuda no es una consecuencia de los
procesos de transaccin, sino una condicin necesaria para el funcionamiento del sistema

10

GRAEBER (2012) 60
FOUCAULT; M. (1997) Cap. 6
12
FOUCAULT (1997) 205
11

( el prstamo no se ha pagado. Nunca se pagar. Si alguna vez esto ocurriera, todo


el sistema monetario britnico dejara de existir.13)
Sin poder establecerse ms que como una hiptesis, la teora de la deuda primordial nos
da una forma de entender la creacin del mercado con sus mecanismos de intercambio
como una necesidad poltica en la que se configuran las relaciones de dependencia
basadas en la aparicin de deudas. Este mecanismo devendr el principal elemento de
sometimiento y dominacin, sustituyendo la utilizacin de medios violentos (invasiones
militares, ejrcitos, etc.)

Si adoptamos esta lectura, lo que claramente se rompe son los principios que han
determinado el desarrollo de la economa como ciencia positiva: el dinero deja de ser una
elemento de intercambio que sirve como unidad de medida (precio) de los bienes
intercambiados; pasa a ser un esquema de representacin, un simulacro que define el
grado de vinculacin de los agentes sociales desde los individuos hasta los estados- al
ciclo infinito de capital-produccin-consumo-capital. Es posible identificar algn
indicio que nos permita apuntalar esta hiptesis?
Quiz podamos vislumbrar algo de lo que supone el sustrato de todos los procesos
monetarios acudiendo a los datos estadsticos. Utilizaremos una medida tremendamente
bsica, incluso grosera para los economistas puristas, pero que puede ser ilustrativa para
nuestro propsito.
Segn las estadsticas del Banco Mundial, el PIB mundial (valor de todos los productos
y servicios generados en el mundo) en 2013 ltimo ao para el que se tienen estadsticasascendi a 75,6 billones de dlares (billones espaoles). En este mismo ao, las cifras de
la deuda institucional (la que corresponde a los Estados y las empresas) y la de las deudas
de los particulares ascendas respectivamente a 100 y 97,2 billones de euros.
Un simple clculo aritmtico muestra que solo las deudas existentes suponen el 250% de
la produccin anual. No acaba aqu el clculo: si consideramos lo que se denomina
cuasidinero o tcnicamente M2 (dinero y depsitos) agregado mundial supone un 125%
del PIB mundial.

13

GRAEBER (2012) 67

Sin entrar en ms disquisiciones, por mera aritmtica, circula en el mundo casi cuatro
veces los medios de pago (en forma de dinero o deudas) necesarios para comprar todos
los bienes y productos producidos. Y esta ratio no deja de incrementarse. Cul es el
sentido econmico de esta magnitud? Si, como parece claro, existe un progresivo
desacople entre la realidad productos y servicios producidos-, sus formas de
representacin -el dinero, las deudas- y lo que estos mismos conceptos representan para
nosotros capacidad de adquirir bienes y realizar intercambios, en ltimo trmino- qu
valor tiene los procesos y mecanismos en los que estamos inmersos?

El dinero como marco de representacin


Tras este largo excursus sobre los cambios que nos han llevado hacia el capitalismo global
(frutos de la Gran Transformacin) y nos han permitido explicar los mecanismos
institucionales de poder que sustentan el modelo de economa de mercado (la Deuda
Primordial), solo nos queda completar el esquema intentando aducir algn motivo que
haya permitido que un modelo autodestructivo como se ha demostrado a lo largo de las
crisis padecidas en los ltimos cien aos14-- y cuyo mecanismo de dominacin se sustenta
en una falacia econmica la desvalorizacin progresiva del dinero como capacidad de
adquisicin de bienes- haya llegado a ser omnmodo.
En primera instancia, hay que dejar constancia de que la resiliencia del modelo econmico
en el que nos encontramos no deja de ser paradigmtica: su hegemona se basa en la
inviabilidad manifiesta del resto de modelos propuestos como alternativas del capitalismo
a gran escala. Desde los experimentos bienintencionados del socialismo utpico, hasta la
implantacin de modelos centralizados, la experiencia solo ha servido para revalorizar el
capitalismo neoliberal por la va de los hechos, de tal forma que hoy en da vivamos en
una situacin en la que los defensores del mismo ni se molestan en intentar analizar las
deficiencias notables y notorias- del sistema, sino que utilizan como arma arrojadiza
ante cualquier crtica la peticin de una alternativa como paso previo para permitir
cuestionar el modelo vigente.

14

De acuerdo a diferentes estudios, ms all de los modelos tericos de crecimiento cclico donde el
concepto de ciclo es un eufemismo para crisis y burbujas-, la historia demuestra empricamente que
desde 1775 la periodicidad de las crisis econmicas y financieras es un dato incontrovertible: el
promedio apunta al desencadenamiento de una crisis cada 15 aos.

Como comentamos al inicio, el objetivo de esta disertacin presentar la crtica de los


modos de representacin para identificar los fundamentos no cuestionados de los
paradigmas dominantes como medio de forzar una discusin que supere la ingenuidad
inconsciente de los posicionamientos apriorsticos, sino que atienda a esas categoras
sobre las que establecemos nuestras creencias.
En este sentido, quisiramos centrar la atencin en un elemento que considero una de las
claves del debate para plantear una crtica fundada al modelo del capitalismo neoliberal.
Y tiene que ver con el dinero y su representacin.
A juicio de algunos autores, entre ellos Polanyi, uno de los aspectos ms influyentes en
la configuracin actual del capitalismo global ha sido el abandono del patrn oro. No cabe
dedicarnos ahora a establecer las virtudes y defectos del metalismo; pero s nos
referiremos a un efecto inducido por el evento del abandono de la convertibilidad del
dlar en 1971.
Lo que nos interesa remarcar es que, aceptando en general cualquiera de las teoras
monetarias, el dinero estaba asociado, de forma ms o menos directa, con los fenmenos
econmicos reales: intercambio de mercancas, valor del trabajo realizado, medida de la
utilidad relativa de los diferentes bienes, etc.
En la configuracin de este episteme el dinero se conforma como un elemento dentro del
sistema, cuya aparicin y manejo est en relacin directa con las funciones econmicas.
Sin embargo, con la ruptura del patrn oro, y la posibilidad de multiplicacin infinita del
dinero se produce una transformacin radical de la percepcin y de la funcin del dinero
dentro de la sociedad. El dinero se convierte, al transformarse en una magnitud infinita,
en la nueva forma de sensibilidad social, en una intuicin pura.
Hemos utilizado la terminologa kantiano porque, a nuestro entender, la transformacin
producida es similar a la experimentada en la consolidacin de la revolucin cientfica.
Si recordamos bien, todo comienza en Newton: este postula en los Philosophi Naturalis
Principia Mathematica las nociones de espacio y tiempo absolutos como marco de
referencia para poder desarrollar su teora del movimiento. En primer lugar procede a
negar las nociones vulgares de espacio y tiempo, por utilizarse siempre en trminos
relativos. Posteriormente postular los conceptos de espacio y tiempo absolutos:

10

El tiempo absoluto, verdadero y matemtico, por s mismo, y por su propia


naturaleza, fluye con serenidad y sin relacin con nada externo, y por otro nombre
se llama duracin: tiempo relativo, aparente y comn, es alguna medida sensible
y externa de duracin por los medios de movimiento, que se utiliza comnmente
en lugar de tiempo verdadero ...
El espacio absoluto, por su propia naturaleza, sin tener en cuenta nada externo,
permanece siempre semejante e inmvil. Espacio relativo es una dimensin mvil
o medida de los espacios absolutos15
Como vemos, Newton imagina unos conceptos, tiles para su teora, pero que pese a su
insistencia en la propia definicin, difcilmente pueden ser relacionados con nada real.
Y sin embargo, sern estos conceptos los que utilizar Kant para establecer el marco en
el que se desarrollan las condiciones de posibilidad de nuestro conocimiento: en
definitiva, la fsica matemtica logra no solo crear unos conceptos sino transformarlos
por la va de la filosofa en el eje central de toda nuestra epistemologa. Y en este proceso,
los conceptos tienen que adquirir esa condicin de infinitud que permite que el Hombre
est inmerso, viva en ellos, sin cuestionarlos. El desarrollo de la ciencia y su justificacin
a travs de la productividad tecnolgica llevarn a imposibilitar el cuestionamiento de la
verdad absoluta sobre la que se sustenta la ciencia moderna. Y, sin embargo, podemos
rastrear en sus orgenes artificios conceptuales creados de forma explcita como premisas
del modelo, sin justificacin.
Con el dinero ha ocurrido algo similar; mientras estaba ligado a los procesos sociales
mantena un carcter relativo, en el que percibimos los mismos atributos que tenan las
nociones vulgares del espacio y tiempo relativos. Pero la desaparicin de cualquier
vinculacin externa, en su multiplicacin infinita a travs de la creacin de instrumentos
financieros no soportados en ninguna transaccin real, convierten al dinero en una
magnitud ilimitada, y a partir de ese momento, adquiere el mismo carcter absoluto del
espacio y tiempo kantianos: se convierten en una forma a priori de la sensibilidad.
Aproximadamente del mismo modo en que la geometra se ocupa de las relaciones
dimensionales de las cosas sin relacionarlas con la sustancia en la que, sin
embargo, es donde aquellas se materializan [] la misma economa, por as
15

Definicin VIII, Escolio, apartados I y II.

11

decirlo, reside en una abstraccin real de la realidad general de los procesos


valorativos16
La realidad de nuestro mundo actual nos muestra que la medicin en trminos econmicos
ha pasado a ser el principal si no nico- elemento de comparacin para todas y cada una
de las actividades sociales, incluso ms all de las puramente econmicas: desde el valor
artstico hasta la propia medida de la voluntad humana o social (que abarca desde el valor
de unos estudios en funcin de su coste econmico o la envergadura de una accin
humanitaria a partir del dinero donado).
Este cambio en nuestra forma de representacin es probablemente ms sutil y, por tanto,
ms insidioso. Es el que est, a nuestro entender, en la dificultad de pensar fuera de la
lgica establecida, la basada en la medicin de la actividad social en trminos monetarios,
de forma similar a la que nos obligan a pensar en trminos de espacio y tiempo para
atender al mundo fsico.
Y pese a su apariencia inicua, incorpora una capacidad autodestructiva superior a la
identificada por Polanyi o Graeber: la asociada a la ruptura esencial que se produce entre
la economa real y la financiera, la hegemona progresiva de esta ltima y la incapacidad
de los medios habituales de crtica sociopoltica para limitar sus excesos.

La ideologa de la representacin: Las enseanzas del Dulce et Decorum


Tenemos, por fin, los tres elementos que configuran nuestra comprensin del estado
actual de la cuestin:
-

Un saber, la ciencia econmica desarrollada a partir de la Gran Transformacin,


que, al transformar en mercanca intercambiable en mercado, homogeneiza toda
la realidad social bajo una lgica de desarrollo infinito del capital

Una institucin central (la Deuda Primordial) que combina poltica y moral para
conducir todos los comportamientos sociales hacia un modelo de extensin
infinita de las relaciones de poder

16

SIMMEL (1976) 46

12

Una forma de la sensibilidad (el dinero) que se establece como la dimensin


bsica de medicin de las relaciones sociales en su ms amplia concepcin.

Qu nos cabe hacer desde la filosofa?


Polanyi nos remita al final de su libro al conocimiento de la sociedad y de la libertad en
la que se basa como la forma de superar el proceso autodestructivo en el que vea inmerso
al mundo occidental. Abogaba por volver a comprender el valor real del trabajo como
algo claramente diferente del valor de mercado y a partir de este hecho, una vuelta a los
orgenes en los que las personas no fueran tratadas por sus ingresos sino por la dignidad
que merecen.
Graeber, que explcitamente evita hacer propuestas concretas, no puede menos que
finalizar su obra con una17, en gran medida emparentada con la anterior: la necesidad de
superar la moral absoluta que fuerza al pago de todas las deudas sin atender a las
circunstancias. En concreto, su visin es que no todos tenemos que pagar nuestras deudas,
si no que plantea la necesidad de atender al origen de las mismas y las circunstancias de
cada deudor.
Obviamente no podemos menos que estar de acuerdo con ambos posicionamientos. Sin
embargo, creemos que ms all de la moral y la poltica asociadas a los planteamientos
de estos autores, es necesario repensar los fundamentos conceptuales de nuestro modelo:
qu es el dinero y qu funcin representa y debe representar- dentro de la Sociedad.
No es un proyecto sencillo. Por el momento tenemos que conformarnos con identificar
algunas de las inconsistencias de la forma de representacin en la que nos encontramos
inmersos. Quiz as podamos empezar a desembarazarnos de algunos de los
sobreentendidos ideolgicos en los que nos movemos: la configuracin de la economa
como una ciencia natural la naturaleza absoluta del dinero como forma de representacin
y medicin de las interacciones sociales, la condicin definitiva de la economa de
mercado y el capitalismo financiero como estadio final de la evolucin econmica de las
sociedades.

17

GRAEBER (2012) 390-391

13

Y fruto de esta toma de conciencia, podamos plantear alternativas esenciales que


propongan algo ms elaborado que la negacin a asumir la realidad sin cuestionarla.
Desde la configuracin de un modelo econmico donde se asuma la existencia de
diferentes modelos de relacin superando la hegemona totalizadora del mercado hasta la
comprensin de la esencial arbitrariedad de las llamadas leyes econmicas. Y en
especial, la vuelta a los orgenes de la finalidad moral implcita en la economa de
mercado18, desaparecida con su conversin en ciencia natural. En esta bsqueda de
alternativas, una revisin de los implcitos asumidos en la concepcin del dinero y su
representacin constituye a nuestro entender, un elemento clave para la comprensin de
la naturaleza real de las transacciones econmicas y de la multiplicidad de conceptos
diferentes incorporados de forma indiferenciada en el trmino dinero.
En definitiva, de lo que se trata es de encontrar la misma fuerza representativa que hizo
que Owen con unos pocos versos pudiera contribuir a cambiar la concepcin de una
sociedad sobre la guerra:
Amigo mo, no volveras a decir con ese alto idealismo
A los ardientes jvenes sedientos de gloria
La vieja mentira: Dulce et decorum est pro patria mori.

18

No olvidemos que A. Smith escribi The Theory of Moral Sentiments (1759) de forma previa a The
Wealth of Nations (1776) donde desarrolla el concepto de simpata como la tendencia natural de los
seres humanos que debe sustentar y guiar los intercambios de mercado.

14

BIBLIOGRAFIA
BOLTANSKI, L. y CHIAPELLO, E. (2002) El nuevo espritu del capitalismo, Madrid,
Akal
FOUCAULT, M. (1997) Las Palabras y las Cosas, Madrid Siglo XXI
GRAEBER, D. (2012) En Deuda. Una historia alternativa de la Economa. Barcelona,
Ariel
POLANYI, K. (2001) The Great Transformation. The Political and Economic Origin,
Boston, Beacon Press
ROBBINS, L. (1932) An Essay on the Nature and Significance of Economic Science,
London, McMillan
SIMMEL, G. (1976) Filosofa del dinero, Madrid, Instituto de Estudios Polticos

15