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A poltica da esttica

da fotografia de
Sebastio Salgado
Katia Regina Machado
karegimachado @ hotmail.com
Doutora em sociologia pela Universit de la Sorbonne Nouvelle

Resumo
Toda representao visual miditica cuja temtica trata de um aspecto problemtico qualquer da realidade do mundo
social tem como objetivo, declarado ou no, politizar seu espectador. Essa politizao contribui para reforar ou transformar a forma de percepo da realidade representada. A formalizao esttica adotada pelo fotgrafo Sebastio Salgado
para construir suas enunciaes visuais faz emergir o debate sobre a questo das boas e ms formas de politizao do
espectador de imagens, e dos efeitos sociais produzidos por essas. No presente artigo discutiremos sobre a proposio de
politizao da fotografia de Salgado, sobre o tipo de politizao a que ela se ope, e sobre a viso do mundo que ela visa
a promover.
Palavras-chave: fotografia; Sebastio Salgado; politizao da imagem.
Abstract
Every visual media representation that depicts a problematic characteristic of the social world aims to, explicitly or not,
politicise its viewers. This action helps either to reinforce or to transform the perception of the depicted reality. The aesthetic formatting the photographer Sebastio Salgado adopts in his visual statements brings to the surface the discussion
about the good and the bad ways for the viewers to be politicised, besides the social effects this particular choice may
have. In this article we discuss the proposal of politicization found in Salgados photography as well as to which form of
proposition it is opposed. In addition, we examine what kind of world view it aims to promote.
Keywords: photography; Sebastio Salgado; politicization of image.

A poltica da esttica da fotografia de Sebastio Salgado | PROA revista de antropologia e arte

O fotgrafo documentarista brasileiro Sebastio Salgado, conhecido e reconhecido internacionalmente pela produo de seus retratos do sofrimento do mundo em preto e branco,
est habituado a receber crticas virulentas acusando-o de, por meio da formalizao esttica,
transformar as vtimas que ele fotografa em heris. No entender dos crticos que compartilham dessa opinio, o fato de as pessoas fotografadas no serem vistas como vtimas sugere ao
espectador que no haveria necessidade de mudar a situao deplorvel em que elas se encontram ou que no se deveria fazer nada para tal. Essa uma das principais razes para lanarem o
argumento de que estetizar esse tipo de realidade social a despolitiza. No entanto, tratando-se
de representaes do mundo social, podemos mostrar que nenhum produtor de imagens pode
ser acusado de despolitizar, ou parabenizado por politizar, seus espectadores, pois a temtica em
questo , em si mesma, politizadora. Assim sendo, toda imagem que mostra uma realidade
problemtica do mundo social politiza, para o bem ou para o mal, seus receptores.
muito provvel que aqueles que detm o controle do poder socioeconmico ou que se
encontram em uma situao favorvel graas existncia de desigualdades sociais aberrantes
digam que os efeitos da politizao so para o bem quando contribuem para a manuteno do
status quo, e para o mal quando incitam mudana. Assim, a partir de uma viso reivindicadora
de transformao das realidades deplorveis do mundo social, diremos que um dos principais
efeitos que esperamos da fotografia documental de Sebastio Salgado o de suscitar a conscincia crtica do espectador. Levando em conta as argumentaes dos crticos a favor e contra a
abordagem fotogrfica de Salgado, mostraremos em que consiste a modalidade de politizao
proposta pelo fotgrafo.
A representao da realidade e a questo dos efeitos sociais
Podemos falar que a representao fotogrfica do mundo social politiza o espectador de
imagens no sentido de que essa modalidade de enunciao visual interfere em seu modo de
ver o mundo. A fotografia faz ver para fazer crer. Esse meio (medium) mecnico de reproduo
da imagem dispe efetivamente de recursos muito eficazes para produzir todo tipo de crenas
sociais. Assim, Philippe Dubois (1983) chama a ateno para o fato de que, embora tenhamos
conscincia de seu efeito de simulacro, no conseguimos nos livrar de seus efeitos do real.
Uma refutao frequente do argumento da interveno da fotografia na realidade representada consiste em apontar a fotografia objetiva como uma modalidade de expresso visual capaz
de construir seus enunciados sobre a realidade sem julg-la. Sua objetividade reside assim na
no interferncia do fotgrafo, que, abrindo mo dos artifcios estticos, se limitaria a apenas
nos informar sobre o mundo. Para mostrarmos a fragilidade dessa noo recorreremos anedota
mencionada pelo socilogo americano Howard Becker (1999, p. 97) ao abordar a questo da
relao entre composio esttica e objetividade discursiva em fotografia:
Em 1978, Margaret Mead e Gregory Bateson tiveram um debate muito interessante sobre esta questo (tratava-se de cinema e no de fotografia, mas os problemas so idnticos). Mead pensava que o
nico modo srio de fazer fotografias antropolgicas consistia em colocar a cmera sobre um trip
e no mais toc-la. Com efeito, no momento em que a tocamos as escolhas pessoais do investigador
prevalecem. J Bateson pensava que era necessrio deslocar a cmera para poder seguir o que interessa ao observador. O que Mead no conseguia ver que o simples fato de colocar a cmera em um
lugar e ali deix-la tambm representava uma tomada de partido do pesquisador.1

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A produo da imagem fotogrfica de uma realidade social sempre implica que o ato fotogrfico constitui um julgamento da realidade representada. Diante de imagens desse gnero seria
um equivoco separar a questo esttica da questo poltica. Do mesmo modo que impossvel
produzir uma imagem fotogrfica sem fazer escolhas que no constituam uma interferncia, cada
uma das escolhas que participam da composio da imagem (enquadramento, distncia focal,
iluminao, tiragem, elementos includos ou excludos, colocados em evidncia ou em segundo
plano, entre outras) resulta na criao de um determinado ambiente esttico. A mnima mudana
de uma delas levaria a um resultado fotogrfico diferente, o que interferiria no somente no
modo de apreenso e compreenso do espectador, mas tambm em seu modo de sentir.
Chegamos aqui a um ponto crucial. A questo dos efeitos sociais produzidos pela imagem
fotogrfica. Como ressalta Marie-Jos Mondzain (2003, p. 230), a imagem, mesmo a imagem
fotogrfica, s vale pela emoo que suscita e jamais pela verdade que prova. Esse postulado se
aplica de maneira bastante pertinente fotografia, porque, em primeiro lugar, mesmo constituindo testemunha ocular, de uma maneira geral, as imagens no dizem nada; e, em segundo lugar,
porque, como toda imagem, ela tem por especificidade emocionar. Em relao primeira parte
dessa proposio, podemos dizer que a constatao evidente; no que diz respeito segunda,
os estudos sobre a assimilao psquica da imagem mostram que efetivamente impossvel ver
ou conceber uma imagem sem que essa representao visual seja acompanhada de emoes, de
sensaes e at mesmo de impulsos ao ato (TISSERON, 1998, p. 42).
Por estarmos tratando do caso especifico de imagens fotogrficas que circulam no espao
publico de comunicao, a questo do sentir, como um dos efeitos por elas produzidos, ganha
uma dimenso particularmente importante, pois nos referimos experincia do sentir juntos.
Trata-se de um efeito que possui uma dimenso sociolgica. Fazer ver mais do que mostrar,
mais do que exibir, pois implica compartilhar um espao e um discurso (MONDZAIN, 2003,
p. 182). Mesmo que as emoes possam variar em funo da individualidade, nada impede que
sejam subjetividades intersubjetivas.
Ningum poder jamais se gabar de saber o que o outro v ou sente diante do espetculo do mundo,
e, no entanto, a participao de uma comunidade na diviso desse mundo s sustentvel se esta oferece meios de constituir redes de signos que circulam entre os corpos e produzem uma sociabilidade
poltica das emoes. (Ibid., p. 180).

Toda anlise de imagens inseridas no contexto pblico de circulao deveria ento levar em
conta que as emoes visuais por elas suscitadas so socializadas. medida que nos aprofundamos na reflexo de Mondzain, essa questo torna-se mais complexa, ou, at mesmo, mais delicada, pois a experincia esttica do sentir juntos acaba se revelando uma modalidade de exerccio do
poder. O visvel nos afeta a partir do momento em que atia a potncia do desejo e nos intima
a encontrar meios de amar ou odiar juntos, expe Mondzain (2002, p. 22). E acrescenta:
o poder sempre quer controlar o amor e o dio e, na medida em que a emoo visual est justamente
relacionada a essas paixes, o dispositivo que mostra, a forma escolhida para fazer isso, o espao dado
palavra, o risco que se corre ao fazer um enquadramento, uma montagem, so todos eles gestos
polticos nos quais o destino do espectador em sua prpria liberdade o que est em jogo (Ibid., p.
56-57).

Sob outro ngulo de anlise, Bourdieu (1997, p. 2) tambm aponta a enunciao visual que
diz algo sobre a condio de vida de pessoas como uma modalidade de poder: porque o mundo

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social , de um lado, representao e vontade; porque a representao que os grupos fazem de


si mesmos e dos outros grupos contribui em grande medida a fazer que eles sejam como so e
que faam o que fazem [...]. Certos produtores de imagens constroem suas enunciaes sobre
a realidade problemtica do mundo social de modo que elas sirvam para legitimar o estado de
coisas; outros, para transformar essa realidade. Sebastio Salgado faz parte do segundo grupo.
O conceito esttico de sua fotografia corresponde ao que chamamos em sociologia da imagem de fotorreportagem de autor. Isso implica uma esttica particular baseada em uma estilizao evidente das imagens (MOREL, 2007). De modo que podemos notar na obra fotogrfica
de Salgado a presena de marcas visuais fortes e insistentes. Embora sua fotografia no se inscreva
na categoria da fotografia de arte, a composio de suas imagens se caracteriza pelo aspecto artstico. Para Howard Becker, a utilizao de um mtodo estilstico especfico possibilita ao fotgrafo
obter provas necessrias para responder s questes que fundamentam seu trabalho. Segundo o
socilogo, toda fotografia pode ser interpretada como uma resposta a uma ou vrias questes
(BECKER, p. 197). Aquelas levantadas previamente pelo prprio fotografo e as que elas suscitam nos espectadores. E o estilo que fornece fotografia meios para que ela possa responder a
tais questes; ao mesmo tempo, ele tambm que faz com que essa mesma imagem seja objeto
de questionamentos.
Salgado escolheu fazer perguntas difceis de serem respondidas. Embora se proponha desvendar os danos causados pela misria do mundo, ele recusa todo tipo de viso redutora da
condio de existncia das pessoas fotografadas:
extraordinrio ver pessoas que lutam para manter suas vidas, [...] no somente pela sobrevida e
dignidade da vida, como tambm para salvaguardar sua comunidade. Quando vemos essa coragem,
essa vontade de lutar, nos damos conta de que a histria no acabou, de que eles no abaixaram os
braos e desistiram de lutar. preciso mostrar isso. (SALGADO apud CAMPBELL, 2003, p. 7778).

Enquanto no modo clssico de representar essas pessoas busca-se apresentar o ngulo menos favorvel, realar os aspectos que as desvalorizam seja nas roupas, nos pertences etc. ,
elaborando uma composio esttica que resulte em uma viso que cause repulso ou mesmo
abjeo, Salgado procura o melhor ngulo. De modo que a abordagem esttica de sua fotografia
est em contraste com um tipo adverso de representao fotogrfica, aquele que coloca em cena
o que John Berger designa como a vitimizao das vtimas. Segundo Berger, existe uma sndrome, alimentada pela mdia, em torno da catstrofe e da vitimizao, e que promove somente um
senso de piedade (The Guardian, 10 June 2000).
Salvaguardando esteticamente a imagem de si das pessoas representadas, Salgado impede
que o espectador coloque sobre elas um olhar humilhante. Ou seja, evita que o espectador olhe-as
sem v-las corretamente, pois justamente isso que o incita a qualific-las como sub-homens e a
no reconhec-las como agentes sociais.
Eu sempre me propus respeitar as pessoas o mximo possvel, diz ele, me esforando em elaborar
a melhor composio e a captar a mais bela iluminao... Se podemos mostrar uma situao dessa
maneira focalizar a beleza e a nobreza e ao mesmo tempo o desespero , podemos ento mostrar a
algum na Amrica ou na Frana que essas pessoas no so diferentes. Minha inteno fazer com
que os americanos olhem a imagem dessas pessoas e enxerguem a si mesmos (SALGADO apud
CAMPBELL, 2003, p. 85).

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Tal inteno leva-o a se ocupar cuidadosamente do tratamento do que est no quadro. O


recurso a uma srie de tcnicas fotogrficas tais como a focalizao em contraluz, o contraste
claro/escuro, a profundidade de campo, a granulao, a valorizao de texturas contribuem
para criar uma composio esttico-artstica. Outro aspecto que ganha ateno particular a
escolha de como e em quais circunstncias fotografar as pessoas. Suas imagens no mostram
simplesmente homens em sofrimento social, mas homens em ao social apesar de tudo. O momento decisivo para ele o momento que cristaliza a resistncia, o olhar indignado dos personagens
de sua narrao fotogrfica. Trata-se de um tratamento esttico que tem por objetivo reivindicar
um tipo de tratamento poltico que no subjugue a condio humana das pessoas fotografadas.
Dois remdios e trs medidas para os sofrimentos sociais
Recorreremos a Luc Boltanski (2007) para servir de fio condutor a nossa reflexo, a fim de
explicitarmos, de um ponto de vista epistemolgico, em que consiste esse tipo de sofrimento e
suas formas de tratamento. Segundo o socilogo, ao contrrio dos sofrimentos inerentes condio humana ou queles causados pelas adversidades da natureza, os sofrimentos sociais so
provocados diretamente pela ao dos homens seja por meio da guerra ou da explorao e da
misria (Ibid., p. 442). Trata-se, portanto, de sofrimentos para os quais existe uma causa poltica
e social e, por conseguinte, tambm remdios polticos e sociais (Ibid., p. 123). As formas clssicas de tratamento desse tipo de patologia so a poltica da justia e a poltica da piedade.
O primeiro remdio e medida para os sofrimentos sociais a poltica da piedade. Seu primeiro trao caracterstico o estabelecimento ntido de uma distino entre duas classes de
homens: homens que sofrem e homens que no sofrem. Isso feito, para tal poltica ser operante, o
sofrimento dos que sofrem deve ser exibido ao olhar dos que no sofrem. Por estarem ao abrigo
do sofrimento e no terem uma experincia direta de tal situao, os observadores dos que sofrem so considerados pessoas felizes, cujo papel ser o de espectadores do espetculo do sofrimento.
Esse quadro enunciativo em si j sugere que para a poltica da piedade casos individuais no so
levados em considerao, pois ela se ocupa de preferncia de casos coletivos. Por conseguinte,
necessita da composio de um quadro no qual os sofredores representados sejam hipersingularizados pelo acmulo de detalhes do sofrimento e, ao mesmo tempo, subqualificados, percebidos como
simples representantes da realidade sofrida na qual se encontram inseridos.
J para caracterizar a poltica da justia, o segundo remdio e medida para os sofrimentos
sociais, Boltanski destaca trs pontos essenciais. Em primeiro lugar, essa poltica define e avalia
os mritos respectivos dos cidados, opondo, em uma escala social, os grandes aos pequenos. Ento,
por exemplo, o fato de ser pequeno uma justificativa para que um indivduo no tenha direito
de acesso a um servio mdico especfico. O foco no a questo do sofrimento, mas o modo
como as pessoas so ordenadas segundo sua dimenso ou seu estatuto social, e se ele justo ou
no. Em segundo lugar, os qualificativos grande e pequeno no definem coletividades, pois,
embora essa classificao considere as pessoas parte de uma massa, o que conta a lgica de cada
caso. Em terceiro lugar, a poltica da justia solicita a apresentao de provas. nessa ocasio que
a grandeza das pessoas revelada, pois elas fazem valer os objetos de um mundo comum. Assim,
para um indivduo que mora em uma favela, ela a prova de sua condio de misria. A ordem
das coisas tal como colocada em evidncia pelas provas considerada justa, porque, como j
foi dito, as pretenses das pessoas em conflito so confrontadas com a realidade. Para a poltica

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da justia, portanto, pouco importa se o pequeno feliz ou infeliz, pois, sob sua tica, ele tem o
que merece (Ibid. p. 23).
Na terceira medida para tratamento dos sofrimentos sociais, a simpatia que sentimos pela
infelicidade alheia no pena, mas compaixo. Do mesmo modo que a poltica da piedade, a
compaixo uma resposta viso do estado deplorvel das pessoas que se encontram na misria.
Porm no se deixa constituir em poltica, j que se caracteriza pela predominncia de um pragmatismo que mobiliza imediatamente aquele do qual se apodera. Ela tambm difere da piedade
na sua forma de expresso. Em vez de palavras, a compaixo exprime-se por gestos e expresses
do corpo, ou melhor, por aes. Enfim, do mesmo modo que a poltica da justia, ela no procura
generalizar, ocupando-se de sofredores singulares.
Com base nos elementos apresentados, podemos identificar melhor em que consiste a poltica proposta pela fotografia de Sebastio Salgado. Ao mesmo tempo, possvel colocar em
evidncia certos aspectos implicados na questo das imagens da denncia social e que permitem
estabelecer um julgamento apropriado da questo das boas ou ms formas de representar o sofrimento do mundo. Bem entendido: o critrio do que apropriado pode variar em funo da
orientao poltica do leitor.
O modelo de denncia social da fotografia de Salgado
Como a fotografia de Salgado pertence ao gnero da fotografia documental, atribui-se automaticamente a ela a finalidade de denncia social. Entretanto, a pertinncia da formalizao
esttica adotada pelo fotgrafo para atingir esse objetivo colocada em debate. Uma das crticas
fotografia de Salgado concerne ao efeito de generalizao produzido por suas imagens:
Os gestos das vtimas do xodo, seus olhares, seus movimentos, sua desgraa, so erigidos em
esteretipos. Quanto mais uma obra globalizante, menos ela perturba, repete frequentemente
a artista americana Martha Rosler [...] Para o pregador marxista que ele (Salgado) , o bem da
humanidade mais importante que os destinos individuais. (GUERRIN, 2000).

Em sua crtica, Susan Sontag (2003, p. 86-87) salienta:


Coisa significativa, as legendas no mencionam os nomes dos impotentes. Um retrato que se recusa a
denominar as pessoas retratadas torna-se cmplice, mesmo que por inadvertncia, do culto celebridade que alimenta o apetite insacivel do pblico por uma forma adversa de fotografia: dando nome
somente aos ilustres, rebaixamos os outros a simples categoria de representantes de sua profisso, de
sua etnia, de seu triste estado.

De sua parte, Jean-Franois Chevrier (2000) estima que toda fisionomia para ele [Salgado] somente a aparncia momentnea de um fenmeno de massa. Tudo indica que o que d
margem aos comentrios desfavorveis o fato de a generalizao no ser um dispositivo de
uma poltica da justia que se interessa, como vimos, pelo singular. Aliado a isso, considera-se
que os efeitos produzidos por essa modalidade de politizao favorecem os interesses de diferentes orientaes sociopolticas.
A sociedade liberal considera o argumento do justo a abordagem discursiva a ser privilegiada, visto que seu princpio de equidade permite decidir, por uma avaliao de mritos, se a
misria das pessoas justificada. Para um homem de esquerda, aceitar a caridade renunciar
revoluo, no procurar tomar o poder em nome da justia (BOLTANSKI, 2007, p. 326). De

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maneira geral, podemos dizer que a noo de justia tem conotao social positiva, j que indica
uma forma de tratamento na qual colocamos as pessoas em p de igualdade. Como a enunciao
de Salgado recorre generalizao, coloca-se em dvida a capacidade de suas imagens produzirem efeitos prprios a esse tipo de politizao. Entretanto, Boltanski indica que, em si mesma,
a denncia social invoca a metafsica da justia. E por esse vis que a enunciao fotogrfica
de Salgado a atinge. Pois uma das caractersticas do discurso da denncia social referir-se
terceira pessoa do plural e dirigir-se primeira ou segunda pessoa do plural.
Notamos frequentemente que Salgado procura apresentar em suas imagens elementos simblicos capazes de caracterizar os indivduos fotografados como representantes de sua profisso,
de sua etnia, de seu triste estado. Como, por exemplo, em uma foto feita no Zaire, mostrando
uma estrada onde mulheres passam em fila indiana, carregando, na cabea, gales, bacias e outros utenslios. Parado beira da estrada, um grupo de adolescentes fixa o espectador com um
olhar indignado. O garoto em primeiro plano leva uma panela na cabea, como se fosse um
chapu. Para quem se encontra ao abrigo da misria, essa panela nada mais que um utenslio
domstico. No entanto, para as populaes dizimadas pela fome, essa panela pode, talvez, servir
ao menos para proteg-las contra as intempries ou inclemncias da guerra. Ou ainda, em uma
foto dos sem-terra, em que o movimento da porteira, ela mesma smbolo de propriedade, que se
abre, ou melhor, que foi aberta, evoca o movimento de pessoas que se insurgem. O indivduo que
encabea a multido empunha uma foice. Uma referncia ao marxismo? Utilizando os termos de
Boltanski, na fotografia de Salgado as pessoas atuam como representantes de um sistema injusto,
o que lhe confere um carter de grande generalidade.
Na expresso e nos gestos dos personagens da fotografia de Salgado, o sofrimento identificado com o mal o mal descrito por Boltanski (2007, p. 236) como sendo irredutvel a toda
compreenso, quer cientfica quer religiosa, e que somente pode ser decifrado por uma apreenso
esttica do mundo. Perguntar se a condio na qual essas pessoas encontram-se justificada
constitui uma atitude cnica, ou, para sermos mais precisos, indecente. Do ponto de vista de uma
poltica transformadora, seria, ento, desejvel incitar o espectador a ver a condio deplorvel
das pessoas fotografadas, no com um olhar fatalista, mas, sim, inquiridor das causas produtoras
dos sofrimentos sociais. Falamos aqui da busca da expresso adequada, da sensibilidade que
invoca a corresponsabilidade social2 como dispositivo inibidor da indiferena do espectador miditico para com a misria do mundo. Para isso, necessrio que a enunciao fotogrfica no
cesse na retrica de uma poltica da justia.
Crtica poltica da justia
Os benefcios gerados pelo regime de justia so incontestveis. No entanto, com frequncia
a poltica da justia pode acabar tornando-se injusta. Trata-se de uma poltica que discute as
questes sociais conforme os termos de direito quem tem direito a qu, quem tem direito a ter
qual direito , mas no mundo em que vivemos a realidade mostra que a distribuio dos direitos
extremamente desigual. Segundo a lgica da justia, possuir a qualidade pequeno no o que
importa. No entanto, no caso dos deserdados de todos os direitos dos homens justamente esse
fator que determina sua condio de misria. De modo que somente em um mundo do qual
o sofrimento tenha sido banido que a justia poder fazer valer seus direitos (BOLTANSKI,
2007, p. 24).

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Assim sendo, se pensamos a realidade social somente em termos de direito, tornamo-nos


insensveis a muitas injustias sociais respaldadas pela racionalidade do justo. Do mesmo modo
que a justia evoca o princpio de igualdade, tambm podemos proceder de maneira equitativa
adotando uma conduta injusta. Em seu apelo por uma Sociedade decente, Avisha Margalit (2007,
p. 261) chama a ateno para isso, quando cita pessoas que distribuem alimentos s vtimas da
fome na Etipia jogando-os de um caminho, como para cachorros, mas assegurando-se que
todas sejam beneficiadas por uma partilha igualitria:
A ideia de que uma sociedade equitativa possa colocar em prtica ms maneiras pode parecer insignificante: confundir o problema essencial da tica com o problema secundrio da etiqueta. Na
verdade, essa ideia no insignificante: ela reflete o velho temor de ver a justia carecer de compaixo
at tornar-se a expresso da maldade pblica.

Boltanski aponta, no estilo de representao realista, estilo diametralmente oposto ao da


fotografia de Salgado, um problema tico de mesma natureza. A descrio factual implica uma
economia da representao articulada por um dispositivo do tipo sujeito-objeto. Razo pela qual
esse procedimento enunciativo sempre passvel de crticas quando se trata da representao de
pessoas. Ele assimtrico, no sentido de que distribui desigualmente a humanidade entre os
diferentes indivduos, e particularmente vulnervel quando as pessoas descritas encontram-se
em sofrimento (BOLTANSKI, 2007, p. 57). Ao descrever factualmente o estado fsico das pessoas, tendo como principal preocupao assegurar um valor de objetividade discursiva, o enunciador no leva em conta o fato de exp-las ao olhar depreciativo ou humilhante do espectador.
Objeto (ou, como dizemos, brinquedo nas mos) do sofrimento, o sofredor tambm objeto de
uma descrio que, atravs do realismo, distribui o controle exclusivamente ao descritor (Ibid.,
loc. cit.).
Os problemas colocados pela representao factual de pessoas em sofrimento social comportam no somente uma dimenso tica, mas tambm, como tentaremos mostrar a seguir, uma
dimenso poltica. Dado que, nesse modo de representao, a imagem das pessoas representadas
tende a causar repugnncia ou abjeo, elas tornam-se objeto de piedade.
Por que recorrer compaixo?
Pelo fato de procurar sempre sensibilizar o espectador para o triste estado das pessoas que se
encontram na misria, a piedade parece eticamente mais humana e socialmente mais igualitria
que a compaixo. Entretanto, Martha Nussbaum (2001), ao apresentar uma discusso aprofundada sobre a questo do papel poltico das emoes sociais, enfatiza que a piedade costuma
implicar condescendncia e superioridade. Avisha Margalit (2007, p. 221) explica que isso ocorre
porque a relao de piedade no simtrica. Existe um sentimento de superioridade por trs
dela. Isso aconteceu com voc, mas no pode acontecer comigo. De modo que a dissimetria
reside no ponto de vista privilegiado a partir do qual a pessoa que sente pena do outro se sente
ao abrigo do sofrimento e da misria. Ento, se por um lado a piedade moralmente aceitvel,
por outro, como mostra Margalit (2007, p. 221-222), ela politicamente, em vrios aspectos,
perversa:
Aqueles que se beneficiam da piedade tm uma boa razo para suspeitar que no so respeitados,
visto que a piedade ativada pela viso da impotncia e da vulnerabilidade. Se as pessoas so senhoras de si mesmas, no temos pena delas, mesmo quando caem na misria. A piedade concedida s

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pessoas que perderam importantes motivos para ter autorrespeito e que esto a ponto de perder os
meios de defender sua dignidade pessoal.

A noo do desprezo que acompanha a piedade pode, sem dvida, ser aplicada s representaes miditicas das pessoas afetadas pelo sofrimento social, quando as descrevem de maneira
humilhante. desse ponto de vista que Eduardo Galeano (1990) salienta que a abordagem
fotogrfica de Salgado contrasta com a fotografia de reportagem que representa o terceiro-mundo o Outro mundo como se fosse somente digno de desprezo ou pena. Na fotografia
de Salgado, ao contrrio, a condio de pobreza no motivo para que a pessoa representada
seja considerada aniquilada pela impotncia. As pessoas por ele fotografadas olham diretamente
para o espectador. Desse modo, a enunciao fotogrfica de Salgado invoca a compaixo, que
no comporta o inconveniente de fundar-se sobre uma relao assimtrica.
Ao destacar o potencial da compaixo para estabelecer uma relao simtrica, Martha Nussbaum (2001, p. 306-321) coloca em evidncia trs fatores. Primeiramente, diz que a compaixo
pelo outro sugere implicitamente que seu sofrimento profundo. Em segundo lugar, afirma que
a compaixo, ao contrrio da piedade, no v a pessoa afetada pelo sofrimento como culpada por
sua situao. Em terceiro lugar, afiana que a compaixo assegura que a situao degradante do
outro seja vivida como uma violao da expanso da nossa humanidade como um todo. Portanto,
finaliza, a boa ao revela-se como algo crucial para os objetivos e aspiraes da humanidade em
geral.
Como vemos, socialmente falando, a compaixo mais tica e mais justa do que a piedade,
porm suspeita de ser politicamente inoperante. Para Hannah Arendt (1985), isso se deve ao
fato de ela se dirigir ao singular e de sua capacidade de generalizao ser precria. Martha Nussbaum tambm v nessa caracterstica da compaixo um tipo de debilidade poltica. Contudo, em
certos casos, como o da abordagem fotogrfica de Salgado, observamos que possvel constituir
um indivduo singular como representante de um agregado, j que a viso da pessoa representada evoca imediatamente seu estatuto coletivo, ecoando a generalidade. Alm disso, Nussbaum
sugere a adequao da poltica da compaixo, ao descrev-la como possuidora de uma estrutura
cognitiva e relacionada estreitamente razo. Com efeito, a compaixo nos coloca na perspectiva daquele que sofre e nos faz admitir que o que aconteceu com ele pode acontecer conosco
tambm. Assim, bastante provvel que sejamos levados a indagar por que a pessoa encontra-se
em tal situao e por que o mesmo ainda no aconteceu conosco. Nossas interpelaes derivam,
com efeito, de uma reflexo, que, por sua vez, ativada pela razo.
Todavia, a reticncia compartilhada por Arendt e Nussbaum a respeito dos limites da compaixo tem sua razo de ser. Para Salgado (2001), a compaixo est longe de ser suficiente: Se
as pessoas que olham minhas fotos sentem somente compaixo, acreditarei ter fracassado completamente. Mas, se a compaixo motiva nossa ao generosa em favor daqueles que sofrem,
por que no nos contentamos com esse sentimento? O problema encontra-se, sem dvida, na
qualidade dessa ao. Mesmo que a compaixo no se fundamente em uma relao assimtrica
(como o caso da piedade), quando agimos motivados por ela, a ideia predominante que somos orientados a agir em benefcio exclusivo daquele que se encontra afetado pelo sofrimento.
Por conseguinte, ela se associa a uma ao caritativa. Salgado visa que os efeitos produzidos por
suas imagens motivem o espectador a engajar-se em aes solidrias. Como a frmula sugestiva
de Eduardo Galeano indica: Caridade, vertical, humilhao. Solidariedade, horizontal, ajuda.

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A esttica que inspira solidariedade


A solidariedade um sentimento que evoca interdependncia entre as pessoas. Assim,
quando agimos para combater as misrias do mundo inspirados por esse sentimento, temos a
impresso de que, de certo modo, agimos tambm em nosso prprio benefcio. De maneira que
a solidariedade no somente coloca os homens em p de igualdade, mas tambm, como aponta
Hannah Arendt (1985, p. 126-127), leva sua unio:
por piedade que as pessoas so atradas pelos fracos, mas por solidariedade que
formam, intencionalmente, uma comunidade com os oprimidos, com os explorados. O
interesse comum, ento, seria a grandeza do homem, ou a honra da raa humana, ou
ainda, a dignidade do homem. Com efeito, por conter uma parcela de razo, a solidariedade , assim, capaz de conceber a generalizao, ou de compreender conceitualmente
a massa. No somente a massa formada por uma classe ou uma nao, mas, caso necessrio, pela humanidade inteira.
Notemos que, ao contrrio do que ocorre com a piedade, essa generalizao no faz referncia a um vocs, mas situa no campo do ns pessoas que anteriormente considervamos eles.
Tal o argumento central da anlise desenvolvida por Richard Rorty (1993) sobre a dimenso
poltica da solidariedade. Essa extenso de sentido do ns no uma questo de reconhecimento
de algo previamente compartilhado, mas, sim, de identificao imaginativa. A solidariedade algo
que fabricamos, e no algo que surge por acaso. Ela um produto da histria, e no um fato
anti-histrico (RORTY, 1993, p. 267).
Assim sendo, a percepo do outro como um dos nossos solicita algo mais prximo e
mais local por exemplo: ela , como eu, me de crianas pequenas, ou: ele , como eu, um
trabalhador explorado do que o simples pertencimento comum espcie humana. Ento, falando de forma esttica, preciso construir esteretipos capazes de evocar qualidades que aproximam as pessoas de uma identificao social. No somos solidrios com o outro simplesmente
porque ele um ser humano, mas porque temos a capacidade de reconhecer o sofrimento e a
humilhao como nossos, e de, a partir disso, nos identificarmos com ele.
A poltica da solidariedade proposta pela enunciao fotogrfica de Salgado inspira-se, sobretudo, no princpio de identificao, tal como concebido pela utopia liberal de Richard Rorty.
Enfatizando os aspectos que valorizam as pessoas representadas, Salgado prope uma formalizao esttica em que os danos produzidos pelo sofrimento no impedem que os espectadores
as identifiquem como pertencentes a uma classe de seres humanos equivalente deles. Alm
disso, na fotografia humanista de Salgado, o homem no captado desprovido de todas as qualidades que caracterizam o ser humano como um ser social. Encontramos um bom exemplo disso
em uma foto tirada no campo de refugiados ruands de Benako. Em segundo plano, veem-se
pessoas inseridas em uma condio de vida extremamente precria em termos de moradia, vestimenta etc. Em primeiro plano, diante de uma mquina de costura e reparando roupas, destaca-se um indivduo que, embora descalo, esteja, digamos, naquele contexto, bem apresentvel,
vestindo at um palet e um bon elegante. Essa imagem leva o espectador a ver que, apesar de
toda dificuldade de sobrevivncia e da precariedade dos meios disponveis, o rapaz que aqui
aparece como um representante de seu grupo social se ocupa de uma atividade que comporta
um valor social. Esse tipo de metfora visual caracterstico da narrativa fotogrfica de Salgado,

Katia Regina Machado | artigo | vol. 01 n 04

que, desse modo, faz com que o espectador, quer queira quer no, reconhea nas pessoas representadas traos que as caracterizam como um dos nossos.
Segundo os termos de Richard Rorty, trata-se de um convite criao de um thos cada
vez mais vasto e diversificado. David Levi Strauss (2003, p. 10) enfatiza que a estetizao um
dos meios de fazer com que pessoas diferentes reconheam-se umas s outras. Isso certamente
incomoda aqueles que se esforam para salvaguardar as classificaes de excluso legitimadoras
de nossas aes, que riscam pessoas afetadas pelo sofrimento social da lista de nossas corresponsabilidades polticas.
Apesar de os indivduos fotografados por Salgado se encontrarem em condio precria
de vida ou, com frequncia, em situao muito abaixo do admissvel, suas imagens no fazem
deles refns de seu sofrimento. Em xodos, por exemplo, Salgado (2000, p. 8) escreve que cada
fotografia capta um momento trgico, dramtico ou heroico de uma existncia individual. No
obstante, Jean-Franois Chevrier (2000) reprova-o por ele tornar as vtimas semelhantes a heris,
acorrentando-as a essas imagens. A insinuao aqui no poderia ser mais clara. No o sofrimento que se encontra em primeiro plano, como estamos acostumados a ver na forma clssica de
retratar esse tipo de situao. As imagens que predominam no circuito miditico apresentam
uma composio esttica que coloca em evidncia somente aspectos fsicos degradantes ou particularidades depreciativas de seus objetos pessoais ou vestimentas. Pautam-se pela ideia de que
quanto pior melhor. Ou seja, trata-se de uma formalizao esttica que qualifica as pessoas
representadas unicamente pelo sofrimento que as afeta.
Uma vez compreendido que o propsito de Salgado o de produzir imagens cujos efeitos
vo alm da compaixo, para assim suscitar o sentimento de solidariedade do espectador, a estratgia enunciativa por ele adotada j no nos parece surpreendente. Pois a solidariedade, como
explica Hannah Arendt, por estar vinculada s ideias grandeza, honra e dignidade ,
pode ser ativada pelo sofrimento, mas no guiada por ele. No plano poltico, a lgica da solidariedade no sectria, ela engloba os fortes e os ricos da mesma forma que os fracos e os
pobres (ARENDT, 1985, p. 127). por isso que o objeto principal de discusso da fotografia
de Salgado no o sofrimento que distingue as pessoas , mas a resistncia que as une. A
resistncia da massa que no renuncia, comenta Rgis Debray (1999).
A eficcia poltica da abordagem enunciativa fundamentada no princpio de generalizao
tambm colocada em questo. Assim, a crtica de Susan Sontag (2003, p. 86-87) salienta que,
em xodos,
[...] as fotografias de Salgado renem, sob o ttulo de migraes, uma variedade de motivos e de tipos
de desgraa. Ampliar o espectro do sofrimento, globalizando-o, pode induzir, no pblico, o sentimento de que ele deve envolver-se mais com tais causas. Porm isso tambm incita os espectadores a
pensar que os sofrimentos e as desgraas so muito vastos, muito irrevogveis, muito picos para que
uma interveno poltica local possa transformar a situao de maneira decisiva.

Com efeito, notamos que, ampliando o espectro do sofrimento, Salgado chama a ateno
para o fato de que os problemas se avolumam, de modo que, mais cedo ou mais tarde, acabam
por nos atingir direta ou indiretamente. Da o sentimento de que devemos nos envolver mais
com as situaes apresentadas. claro que o espectador no to inocente para acreditar que
uma interveno poltica local possa resolver os problemas globais do mundo, mas tambm no

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cego a ponto de no ver que um conjunto de intervenes locais pode pesar de maneira decisiva
no seu combate.
Sem sombra de dvida, a misso de incitar o espectador distanciado do sofrimento a juntar-se ao combate contra as injustias provocadas pela misria do mundo no algo simples.
Parece-nos, entretanto, que Luc Boltanski tem razo em acreditar que a representao miditica
do sofrimento de seres humanos distantes pode ser um instrumento capaz de produzir efeitos
que levem o espectador a interessar-se por causas humanas e a engajar-se nelas. Sabemos que
acontece de os seres humanos unirem-se em grupos e constiturem interesses especficos em
favor de seres de outra espcie, da qual nunca se aproximaram baleias ou ursos, por exemplo.
Ento, seria impossvel suscitar a solidariedade inspiradora e guia da ao, principalmente da
ao poltica? Para tanto, seria necessrio, como pondera Boltanski (2007, p. 342-343), que as
mdias fizessem uma representao desses sofredores no somente na passividade do sofrimento,
mas tambm em aes que eles executam para enfrentar e superar essa condio.
Nesse sentido, podemos dizer que, ao focalizar frequentemente pessoas em ao, at mesmo em ensaios fotogrficos como Sahel e xodos (que mostram a condio de vida de extrema
precariedade dos campos de refugiados), Salgado preserva em suas enunciaes visuais o papel
de atores sociais das pessoas fotografadas.
Concluso
Considerando os elementos apresentados, seria muito simplista designar a poltica da esttica fotogrfica de Salgado com um nico qualificativo. Seria poltica da justia, poltica da sensibilizao, poltica da solidariedade, poltica do reconhecimento social? Podemos perceber que
sua abordagem enunciativa constitui, de fato, uma reivindicao de tudo isso. E todas essas reivindicaes fazem, sem dvida, oposio s representaes miditicas que induzem o espectador
a ver as pessoas afetadas pelo sofrimento social com um olhar orientado pela falta de compaixo,
pelo esquecimento de reconhecimento e pela tentao do recuo individualista.
A compaixo, como vimos, est, do ponto de vista poltico, longe de ser suficiente. Porm
sua ausncia total e absoluta pode revelar-se problemtica, pois ela o sinal mais autntico da
sensibilidade fundadora de nossa humanidade. Nesse sentido, podemos dizer que a compaixo,
contanto que no seja pervertida em piedade, mas convertida em solidariedade, um escudo
eficaz contra nossa indiferena pela misria do mundo. Todavia, neste mundo onde estamos
cada vez mais acostumados a ver impassveis a crueldade e o sofrimento, no faltam defensores
da crtica que Jean-Franois Chevrier (2000) dirige a Salgado: a retrica da compaixo por
vezes um pouco pesada. No entanto, essa crtica pode ser facilmente rebatida com o comentrio
de David Campbell (2003, p. 89), segundo o qual a ideia da lassitude da compaixo um mito
bastante conveniente para aqueles que detm o poder poltico.
A reivindicao de reconhecimento social feita pela fotografia de Salgado exprime-se de
maneira evidente. Ao observarmos qualquer uma das sries de imagens de seus projetos fotogrficos, concordamos facilmente com a constatao de David Levi Strauss de que a politizao
da fotografia de Salgado passa pela compaixo, mas no para a. Ela vai em direo do reconhecimento social. Para comear, reconhece, s pessoas representadas e sua dignidade, o direito ao
respeito. E esse reconhecimento no somente possvel, mas, em certo sentido, torna-se obrigatrio, pois Salgado no retrata a condio de pobreza de maneira humilhante. No humilhar

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as pessoas , conforme mostra Avisha Margalit, a primeira condio para a edificao de uma
sociedade decente, e somente uma sociedade decente em esprito pode constituir uma sociedade igualitria no verdadeiro sentido poltico do termo.
Colocando em prtica o conceito amplo de justia social, Salgado prope uma poltica esttica que restitui o estatuto de Homem s pessoas frequentemente tratadas como sub-homens. Aos
espectadores no resta alternativa seno detectar as semelhanas que os aproxima delas. assim
que sua fotografia ajuda a utilizar de forma correta o slogan temos obrigaes com o ser humano como tal que consiste em tentar sem cessar ampliar o mximo possvel nosso senso do
ns (RORTY, 1993, p. 268). Na fotografia de Salgado, assinala Rgis Debray (1999), o eles
(os perigosos, os intrusos, os clandestinos, as pessoas a serem controladas e rejeitadas) tornam-se
um ns (quando ser nossa vez?). E esse exerccio de reconhecimento do outro um excelente remdio contra o culto do individualismo, to em voga nos dias atuais. Constatamos, dessa
maneira, que fotografia de Salgado cabe, no mnimo, o mrito de opor-se aos efeitos perversos
produzidos pela poltica da piedade adotada pelas formas clssicas e predominantes no circuito
miditico ao representar as pessoas afetadas pela misria social.

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Notas
1. So nossas todas as tradues de citaes deste artigo.
2. Postulando a existncia de uma corresponsabilidade em vez de uma culpa coletiva, Jean-Franois Giovannini assinala que a ao e at mesmo a inao de cada indivduo singular contribuem para determinar o destino da
humanidade no seu todo. Mesmo que um indivduo no possa ser culpabilizado pelos atos que no cometeu,
podemos sempre responsabiliz-lo por no ter agido quando tinha conscincia dos danos que sua inao
causaria ao outro. Assim, Giovannini (1998, p. 182) enfatiza que, embora no matemos as pessoas que a cada
ano morrem aos milhares devido falta de acesso aos tratamentos e alimentao, elas morrem por causa de
nossa indiferena.

Katia Regina Machado | artigo | vol. 01 n 04

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A poltica da esttica da fotografia de Sebastio Salgado | PROA revista de antropologia e arte

Recebido para publicao 30 de Setembro de 2012


Aprovado para publicao em 10 de Maro de 2013