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5.27.

- TOS FERINA
La Tos ferina o pertussis, que significa tos intensa, es una enfermedad infecciosa que
afecta a las vas respiratorias, producida principalmente por una bacteria llamada Bordetella
Pertussis. Es una enfermedad extendida por todo el mundo que es especialmente grave en los
nios muy pequeos (menores de 3 meses de edad), no vacunados. Otras bacterias similares a la
Bordetella pertussis y algunos virus, especialmente adenovirus, pueden producir una
enfermedad parecida a la Tos ferina, aunque en general ms leve.
La Tos ferina es muy frecuente en los pases en vas de desarrollo, pero en nuestro
medio se ha reducido mucho su presencia, gracias a la vacunacin contra esta enfermedad. De
todos modos, la vacuna no produce una proteccin total, ni permanente, por lo que todava sigue
siendo una amenaza potencial, especialmente para los nios menores de 2 meses de edad.
CMO SE PRODUCE?
Como ya se ha comentado, la vacuna contra la Tos ferina no produce una proteccin
total, ni permanente, por lo que nios mayores y adultos pueden infectarse con la bacteria y
tener una tos ferina leve, muy parecida a cualquier otra Infeccin de las vas respiratorias altas
resfriado. Tambin puede suceder que no enfermen y lleven la bacteria en sus vas
respiratorias (nariz y garganta), esto se llama estado de portador. Tanto si se padece esta
enfermedad leve, como si se es portador, pueden contagiar a otras personas, extendiendo la
enfermedad y pudiendo afectar a los nios ms pequeos, no vacunados o con vacunacin
incompleta, en los que la enfermedad puede ser especialmente grave.
La Tos ferina se contagia de persona a persona a travs del aire, por la tos o el contacto
directo. Es una enfermedad muy contagiosa y que se diagnostica en ms del 80% de los casos
en nios menores de 1 ao de edad. Hay casos de Tos ferina todos los aos, sin una clara
preferencia por ninguna estacin del mismo, sin embargo, cada 3 5 aos se produce una
pequea epidemia.
La enfermedad se produce por la inflamacin de toda la va respiratoria (nariz, garganta,
traquea y bronquios), debido a la accin de la Bordetella Pertussis. Esta inflamacin puede
provocar abundante moco que puede taponar los bronquios e incluso, en los casos ms graves,
destruirlos.
CMO SE MANIFIESTA?
En el nio mayor y en el adulto la tos ferina es difcil de reconocer, porque es muy
similar a cualquier otro resfriado que produzca una tos prolongada. Por este motivo, la gran
mayora de los casos de la enfermedad son reconocidos en los nios menores de 1 ao, en los
que los sntomas son ms tpicos.
La enfermedad tpica tiene tres fases o etapas:
Etapa catarral: esta etapa dura de 1 a 2 semanas y es muy parecida a cualquier otro
resfriado, con estornudos, mucosidad nasal abundante, lagrimeo, ligera elevacin de la
temperatura y tos suave. En esta etapa no se suele pensar que el nio tiene Tos ferina.
Etapa de tos ferina: en esta etapa se ven los sntomas que hacen pensar que se trata de esta
enfermedad. Esta etapa tiene una duracin de 2 a 4 semanas e incluso ms, denominndose en
China la tos de los 100 das. Se produce una tos seca muy intensa en salvas de 5 a 10 toses
consecutivas, sin respiracin entre ellas, seguido, en muchas ocasiones de un ruido
caracterstico llamado gallo. Este ruido se produce por la vibracin de las cuerdas vocales,
provocada por el paso rpido de aire por la glotis (lugar donde se encuentran las cuerdas
vocales), al hacer el nio una respiracin enrgica tras la salva de tos. Durante los episodios de
tos la cara del nio se congestiona, ponindose roja e incluso amoratada, con lagrimeo, ojos
saltones y asomando la lengua. En ocasiones, durante los ataques de tos el nio expulsa unas

secreciones muy espesas, siendo caracterstico que vomite. Tras estos ataques, el nio queda
agotado, sin embargo, entre un ataque y otro puede no presentar sntoma alguno. La tos puede
desencadenarse en cualquier momento pero es ms frecuente al bostezar, comer, beber, rer y
correr.
Etapa de convalecencia: tiene una duracin de 1 a 2 semanas y en este tiempo los ataques
de tos se van haciendo ms suaves y menos frecuentes, aunque una tos residual puede
permanecer meses.
CMO SE DIAGNOSTICA?
El diagnstico de Tos ferina se sospecha, generalmente, por la presencia de los ataques
de tos caractersticos, descritos en la etapa de tos ferina. Para confirmar la enfermedad y en los
casos dudosos se practica un anlisis de laboratorio denominado cultivo de Bordet. Este anlisis
se realiza cultivando una muestra, recogida mediante un suave raspado de la nariz y faringe con
un bastoncillo que se introduce por la nariz, hasta la parte de atrs de la garganta (faringe). El
cultivo de Bordet, no siempre es positivo, aunque se trate de una Tos ferina, es ms probable
que sea positivo al principio de la enfermedad (primeras 2-3 semanas) y si el nio no ha
recibido antibiticos.
Tambin, en algunos casos, un anlisis de sangre y una radiografa de trax pueden
ayudar a diagnosticar un caso de Tos ferina. Aunque no siempre, los nios con Tos ferina suelen
presentar en los anlisis de sangre elevacin de las cifras de linfocitos. En la radiografa de
trax, se suelen ver zonas del pulmn en las que no entra el aire, por la presencia de tapones de
moco, llamadas atelectasias.
CMO SE TRATA?
La Tos ferina se trata con un antibitico llamado eritromicina. Unicamente s este
tratamiento se utiliza dentro de las dos primeras semanas de iniciada la enfermedad, se
conseguir curar la enfermedad, sin pasar por la fase de los ataques de tos o acortndola y
hacindola menos grave. Una vez que los ataques de tos se han iniciado, el tratamiento con
eritromicina, no tendr efecto alguno sobre la enfermedad, aunque si se utilizar para evitar que
el nio contagie a los miembros de su familia u otros nios.
Cuando el nio tiene ya los ataques de tos, el pediatra recomienda en ocasiones la
utilizacin de un broncodilatador (medicamento utilizado para el asma), en jarabe, que en
algunos casos alivia en parte estos ataques.
En los nios ms pequeos, menos de 1 mes de edad y en aqullos en que la
enfermedad es ms grave (ataques de tos muy numerosos y con amoratamiento de la cara),
puede ser precisa la hospitalizacin para su vigilancia, asegurar una adecuada alimentacin y en
ocasiones aplicar ayuda para respirar (oxgeno, respiracin artificial, etc.)
CULES SON SUS COMPLICACIONES?
Las complicaciones ms frecuentes se producen en el aparato respiratorio y en el
sistema nervioso. La Atelectasia, Neumona y Otitis son las complicaciones ms frecuentes de
la Tos ferina. Ms raras, pero muy graves, son las complicaciones cerebrales, como las
convulsiones, debidas a la falta de oxgeno en los ataques de tos y las hemorragias o sangrado
en el cerebro, debido a la fuerza de la misma.
CMO PREVENIR LA ENFERMEDAD?
Gracias a la vacunacin contra la Tos ferina se ha conseguido disminuir su frecuencia y
gravedad en gran medida. Esta vacuna se administra junto a otras (ver captulo de las vacunas),
a los 2,4, 6 y 15 o18 meses y a los 6 aos de edad, provocando una proteccin mxima en esa
poca de la vida que es cuando la enfermedad puede ser ms grave.
Para evitar el contagio, si a un nio se le diagnostica de Tos ferina se le debe dar
eritromicina durante 14 das. Tambin se da este antibitico a todos sus contactos*, en general
miembros de su familia, incluidos nios mayores de 6 aos, aunque hayan sido vacunados

contra la enfermedad. A los nios menores de 6 aos, en contacto estrecho con un nio
diagnosticado de Tos ferina, se le pone una nueva dosis de vacuna a menos que haya recibido la
vacuna en los 6 meses anteriores.
CUNDO CONSULTAR?
Ante todo cuadro de tos intensa y repetida en un nio, especialmente si este es menor de
6 meses de edad, se debe consultar al pediatra. Si el nio ya ha sido diagnosticado de Tos ferina,
es aconsejable la consulta rpida en un centro sanitario s:

Los ataques de tos se acompaan de amoratamiento de la cara

Los vmitos son frecuentes y abundantes

La aparicin de fiebre alta

La presencia de cualquier signo de dificultad para respirar (respiracin rpida, costillas


marcadas al respirar, ruidos respiratorios, etc.)
La alteracin del estado de conciencia (cuesta despertarle o est muy irritable) o la
presencia de una Convulsin (prdida de conciencia, presencia de movimientos anormales del
cuerpo y/o extremidades, etc.)

DEBE RECORDAR

Es una enfermedad muy contagiosa y que se diagnostica fundamentalmente en nios


menores de 1 ao de edad
El diagnstico de Tos ferina se sospecha, generalmente, por la presencia de los ataques
de tos caractersticos: tos seca muy intensa en salvas de 5 a 10 toses consecutivas, sin
respiracin entre ellas (enrojecimiento o amoratamiento de la cara), seguido, en
muchas ocasiones, de un ruido caracterstico llamado gallo
Gracias a la vacunacin contra la Tos ferina se ha conseguido disminuir su frecuencia
y gravedad en gran medida
Para evitar el contagio, si a un nio se le diagnostica de Tos ferina, se debe dar
eritromicina durante 14 das, a l y sus contactos familiares estrechos