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COMPONENTES DE LA R.M.

1.
2.
3.
4.
5.

Imanes
Bobinas de gradiente
Bobinas de frecuencia y antenas (receptoras y emisoras)
Medios de contraste de la imagen
Consola de mandos y procesado de la imagen

1. Imanes
El campo magntico de un sistema de RM se puede generar mediante diferentes
sistemas de imanes:
Imanes permanentes
Imanes resistivos
Imanes superconductores

electroimanes

Existe un cuarto tipo, hbrido, que rene caractersticas de imanes permanentes y


resistivos.

1.1.

Imanes permanentes:

Los imanes permanentes estn construidos con sustancias ferromagnticas, que


retienen su magnetismo despus de ser expuestas a un campo magntico. No
necesitan alimentacin elctrica ni refrigeracin, y son baratos. Sin embargo, son
pesados, no se pueden desconectar (inconveniente si hay algn riesgo para el
paciente)
Estos sistemas tienen un rango pequeo de campos en comparacin con otros
sistemas de imanes. Los costes de capital y operativos de los imanes permanentes son
bajos.
Una de las desventajas es el peso de los sistemas. El desarrollo de nuevas aleaciones
ha permitido reducir el peso de los sistemas con imanes permanentes de 100 a menos
de 20 toneladas. Actualmente se producen para la obtencin de imagen de todo el
cuerpo.
Otro inconveniente en los sistemas de imanes permanentes es la intensidad de campo
que son capaces de generar, que parece limitada a 0,3 T para la adquisicin de
imgenes en el momento actual, operando la mayora en torno a los 0,2 T.

1.2.

Electroimanes

El campo magntico se crea mediante corriente elctrica

1.2.1

Imanes resistivos:

Los sistemas resistivos consisten bsicamente en una bobina o una coleccin de


bobinas a travs de las cuales pasa una fuerte corriente elctrica. Si estas bobinas se
colocan en una geometra adecuada se puede crear un campo magntico homogneo
Estos sistemas requieren un alto consumo de energa (por ejemplo, una unidad de 0,1
T consume alrededor de 20 kW) y generan una gran cantidad de calor, por lo tanto
necesitan sistemas de refrigeracin de gran capacidad.
Por lo general, el lmite para mquinas disponibles comercialmente es de 0,3 o 0.4 T.
Existen campos residuales presentes alrededor de estos sistemas. Tpicamente su peso
no supera las 5 toneladas, son los ms ligeros de todos los sistemas de obtencin de
imagen mediante RM.
Los imanes resistivos tienen la ventaja de que pueden ser apagados cuando no estn
en uso o durante las emergencias.

1.2.2

Imanes super-conductivos

Son, con diferencia, lo ms utilizados.


Cuando ciertas aleaciones son enfriadas a temperaturas cercanas al cero absoluto
muestran una reduccin drstica en su resistencia a la corriente elctrica: se
convierten en superconductores. As, cuando las aleaciones superconductoras se
colocan en el helio lquido (a temperaturas por debajo de un valor crtico de entre 263 C y -269 C 4 a 10 K), altas corrientes pueden ser conducidas por una bobina
construida de esa aleacin y se puede producir un campo magntico extremadamente
estable de intensidad muy elevada. El diseo bsico de los imanes superconductores
requiere la presencia de un sistema de enfriamiento doble que utiliza nitrgeno lquido
como lquido criognico en un primer contenedor y helio lquido en un segundo
interno

El campo magntico de un imn superconductor puede ser descargado cuando la


bobina pierde su superconductividad accidentalmente. Esto crea un aumento
repentino de la temperatura que, a su vez, calienta los gases licuados del refrigerante.
En esta situacin los gases empezaran a hervir, aumentando su volumen y liberando
Helio. Este incidente es conocido como enfriamiento rpido o quench
Por lo general no se producen daos permanentes en el imn pero tiene que ser
rellenado con Helio, para as conseguir el enfriamiento suficiente para la
superconductividad, proceso que puede durar varios das.

Caractersticas: permiten alcanzar potencias de campo de entre 0,5 a 4 T consumiendo


muy poca corriente elctrica. Consiguen campos uniformes y homogneos.
Pueden darse pequeas prdidas de homogeneidad a lo largo del tiempo debido a la
link lmites y ms resistencia la bobina principal, por lo que este parmetro debe ser
controlado regularmente por el servicio de mantenimiento y aqu influye en la calidad
de imagen.
Siguen siendo con costosos debido mantenimiento y recarga de helio es un elemento
escaso y por lo tanto caro.

Tips de imanes

Permanente
(<0.4T)

Resistivo
(<0.4T)

Superconductor
(0.4 a 4T)

VENTAJAS

DESVENTAJAS

No consumen energa
elctrica = BARATOS
buena aceptacin del paciente
debido a la arquitectura abierta
no hay refrigerantes
necesarios
calidad de imagen suficiente

sensible a los cambios de


temperatura
Los sistemas no pueden ser
desactivadas
intensidad de campo limitada,
por lo tanto: baja relacin sealruido.
Muy pesados
No consiguen campos
magnticos altos.
intensidad de campo limitada,
por lo tanto: limitada seal de
ruido
el alto consumo de energa
elctrica.
Necesitan refrigerantes de gran
capacidad

buena aceptacin del paciente


(arquitectura abierta)
no hay refrigerantes
necesarios;
muchos mtodos de imagen
avanzados posibles
Las mquinas pueden ser
desactivadas.
Pesa < 5 Toneladas = + ligeros
alta relacin seal-ruido y la
homogeneidad
Permiten alcanzar altas
potencias (0.5 a 4 T)
consumiendo poca energa
nicos sistemas disponibles
para la espectroscopia.

mayores tasas de claustrofobia


y mucho ms ruidosos que otros
sistemas;
Los sistemas no se pueden
apagar.
Costosos debido al
mantenimiento y recarga de
Helio

2. Bobinas de gradiente

Debido a que el imn principal genera un campo constante, todos los ncleos que
posean el mismo momento magntico tendrn la misma frecuencia de resonancia, de
manera que no existe informacin espacial o informacin de dnde se produce la
resonancia. Para resolver este problema se aaden bobinas, llamadas bobinas de
gradiente. Cada una de las bobinas genera un campo magntico de una cierta
intensidad con una frecuencia controlada. Utilizando tres bobinas ortogonales es
posible asignarle a cada regin del espacio una frecuencia de resonancia diferente, de
manera que cuando se produzca una resonancia a una frecuencia determinada ser
posible determinar la regin del espacio de la que proviene.
Los gradientes de campo magntico son
campos magnticos muy dbiles que
varan con la posicin y que se superponen
al campo magntico principal.
con el fin de obtener proyecciones desde
distintas direcciones, interesa poder
orientar los gradientes de campo
magntico a lo largo de los ejes x, y y x o a
lo largo de una direccin oblicua. Para ello
existen tres parejas de bobinas,
denominadas bobinas de gradiente x, y o
z, segn cul sea la direccin a lo largo de
la cual generan el gradiente
Un gradiente en la direccin del campo
magntico esttico B0 se consigue
mediante una bobina de tipo Antihelmotz,
que consiste en dos bobinas circulares
enfrentadas por las que circulan
corrientes en sentidos opuestos,
crendose as un gradiente de campo
magntico Gz entre ellas. El campo B1
generado por una de las bobinas se suma al campo magntico esttico B, mientras que
el de la otra, B2, se resta. Este tipo de bobinas se emplean para seleccionar cortes
transversales del paciente, perpendiculares al campo magntico principal.
Las parejas de bobinas que generan los gradientes a lo largo de las direcciones x e y,
se utilizan para obtener cortes sagitales y coronales del paciente, respectivamente. Si
se quiere obtener cortes oblicuos se activan varias bobinas simultneamente.
La intensidad del gradiente se mide en militeslas por metro (mT/m) o en G/cm y
presenta valores hasta de 100 mT/m.
Campo magntico GZ (gradiente z): CORTE TRANSVERSAL
Campo magntico GX: CORTES SAGITALES
Campo magntico GY: CORTES CORONALES
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Los gradientes son electroimanes resistivos que se superponen al imn principal. stos
crean un campo magntico variable que se suma/resta a B0.
Un gradiente magntico consta de dos bobinados y el sistema dispone de tres pares de
ellas, un par para cada direccin del espacio, en los ejes X, Y, y Z.
La finalidad de lograr gradientes es:
Producir una variacin lineal del campo a lo largo de cualquiera de los tres ejes del
espacio.
Servir para la seleccin de corte y la codificacin espacial de la muestra que se va a
explorar.

El gradiente magntico afecta a la resolucin espacial, al grosor mnimo de corte y al


mnimo tamao de campo (FOV).
Qu es FOV?
Es la ampliacin o disminucin del campo de visin en RM y escner

3. Sistemas de bobinas de radiofrecuencia


Es otro de los elementos necesarios para producir la seal de RM. Estas bobinas son,
por una parte, las generadoras de radiacin electromagntica de RF, cuya componente
magntica aplicada durante un instante de tiempo muy breve es capaz de rotar el
vector de magnetizacin alejndolo de su posicin de equilibrio. Adems, las bobinas
de RF tambin son las responsables de detectar la energa asociada a la componente
transversal Mxy del vector magnetizacin.
Un sistema de RF tiene cuatro componentes principales:

sintetizador de frecuencia
envolvente digital de RF
amplificador de potencia
sistema de antenas.

El sintetizador de frecuencia produce una frecuencia central o portadora, la cual ha de


coincidir con la frecuencia de Larmor de los ncleos que se pretenden excitar.
La envolvente de RF produce un rango de frecuencias, denominado ancho de
banda, en torno a la frecuencia central que determina el espesor de corte.
Los amplificadores de potencia, una vez generado el pulso de RF, lo amplifican a fin de
aumentar la energa que va a ser la responsable de excitar los ncleos. Los
amplificadores utilizados en los equipos de RM ofrecen potencias tpicas del orden de
10 kW.
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Adems de los componentes anteriores, tambin son necesarias las antenas


transmisoras y las receptoras.

Transmisoras: responsables de transmitir al sistema las seales de RF


procedentes del amplificador

Receptoras: captar la energa correspondiente a la componente magntica de


la onda de RF que se genera como consecuencia de los procesos de relajacin
nuclear.

La mayora de los sistemas utilizan una antena que es a la vez transmisora y receptora,
denominada antena de cuerpo, con forma de silla de montar y fija dentro del imn.
Permite realizar estudios de cualquier zona del cuerpo de forma muy homognea.
Cuando se utilizan dos antenas, la antena de cuerpo es la que suele trabajar como
transmisora.
Adems de esta antena bsica, el sistema de RF dispone de otras antenas externas al
imn que se pueden conectar y desconectar. Dependiendo del espesor y de la
geometra del paciente, as como de la regin del mismo que se quiera estudiar,
presentan formas y tamaos muy variados.
Se suelen clasificar en:

Antenas de volumen: envuelven al paciente y permiten obtener una seal muy


homognea de todo el volumen explorado. Pueden ser transmisoras y
receptoras, aunque la tendencia es a fabricarlas slo receptoras.

Antenas de superficie: estn en contacto con la regin que se quiere estudiar.


Por su diseo permiten obtener imgenes de gran calidad en las proximidades
de la misma. La seal recogida disminuye considerablemente a medida quenos
alejamos de ella, por lo que su aplicacin se restringe al estudio de zonas
prximas a la superficie de dimensiones reducidas.