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Ttulo:

Arquitectura estratgica: Claves urbanas e incertidumbres desde la ciudad informal


Autor:
Diego Martnez Navarro. Arquitecto y Doctorando en la ETSAM-UPM.
Mesa:
Crisis de la ciudad: Habitar el espacio urbano hoy.

Introduccin: lo informal.
Comprender qu es lo informal no es una tarea fcil. Se puede acudir a datos oficiales
para hacerse una idea, como que segn clculos de UN-Habitat 863 millones de
personas viven hoy en asentamientos informales en los mrgenes de nuestras
ciudades, representando ms de un tercio de la poblacin urbana mundial. O que en
2050 esta poblacin se estima en 2000 millones. A pesar de lo impactante de sus
cifras no es suficiente. Podemos aludir a su estatus de extraoficial, de ilegal, o de falta
de planificacin, pero esa perspectiva en s misma no basta. Sabemos tambin de sus
condiciones de desigualdad, de falta de visibilidad, o de criminalidad, etc algo que
primero desdibuja y desmerece la complejidad y diversidad de estos asentamientos, y
segundo los estigmatiza, creando un grave problema de identidad ciudadana.
La superposicin de todos esos procesos definen multiplicidades urbanas del espacio
que descentralizan la ciudad y que sin duda ponen en jaque la capacidad del
planeamiento tradicional. Sin embargo, representan un campo extremadamente rico
para replantearse la generacin del espacio urbano mediante potencias espaciales de
tipo colector1 preparadas para una posible interaccin ciudadana y transdisciplinar;
una arquitectura estratgica.
Contexto
Pese a su vasta extensin, hasta hace muy poco las reas informales eran invisibles al
planeamiento o pendientes de demolicin (figura 1). Sin embargo, ms all de sus
necesidades bsicas infraestructurales, la coexistencia de estos cuartos mundos con
las ciudades formales del primer mundo obliga a resolver su contacto, a intentar diluir
unas nuevas fronteras empujadas por el poder de economas globales, como mtodo
de simplificacin y exclusin, y desplazadas al interior de las ciudades. Estas
fronteras crean formas de desigualdad urbana que destruyen los procesos de
produccin social y espacial de la ciudad a largo plazo, estableciendo las llamadas
geografas de centralidad y marginalidad 2.

SLOTERDIJK, Peter (2004) Sphren III (Plurale Sphrologie). Schume. Ed. Suhrkamp Verlag.
Frankfurt am Main. Versin en castellano (2009) Esferas III. Ed. Siruela. Madrid. p. 497
2

SASSEN, Saskia. (2007). A sociology of globalization. Norton & Company Ltd. New York. Versin
en castellano: Una Sociologa de la globalizacin. (2012) Katz Editores. Madrid. p.126

Figura 1. A la izquierda plano oficial de Caracas mostrando una enorme mancha blanca aparentemente
indefinida, definida como Zona Verde. A la derecha, el mismo plano con foto area superpuesta
mostrando la realidad, la acumulacin de viviendas autoconstruidas de un Barrio (asentamiento
informal) caraqueo. Fuente: Archivo de Urban-Think Tank Chair, ETH Zrich.


En el contexto latinoamericano, estas geografas se plasmaron en el territorio de
forma masiva mediante la aplicacin de unos modelos de ciudad moderna
consensuados en los CIAM (Congresos Internacionales de Arquitectura Moderna,
entre 1928 y 1959). En su crtica a esa ciudad Moderna Jane Jacobs la defini como la
ciudad estadstica 3 , una ciudad donde a partir de tediosos anlisis econmicos,
estadsticos y propuestas megalmanas, se pretenda una frmula con la que construir
complejidad urbana. (figura 2) Aquellos modelos, apoyados en macrooperaciones
econmicas e industriales como explotaciones petrolferas o minerales, prometan
cierta prosperidad y provocaron desplazamientos en masa de gente desde zonas
rurales o degradadas. Pero esta gente nunca sera admitida en los procesos urbanos de
la ciudad, ya que lo informal no es un estado transitorio4 entre la pobreza y un futuro
medianamente prspero, y los constantes desplazamientos suponen un problema de
identidad5 y ciudadana capital. (figuras 2 y 3)

JACOBS, Jane (1961). The Death and Life of Great American Cities. Ed. Random House. New York.
Versin en castellano (2011) Muerte y vida de las Grandes Ciudades. Ed Capitn Swing Libros, S.L.,
Madrid. p.477
4
5

FLORIDA, Richard (2014). http://www.citylab.com/work/2014/01/amazing-endurance-slums/8120/

PERLMAN, Janice. (1986). Six misconceptions about Squatter Settlements en Development: Seeds
of change. Village through global order. Volume 4, 1986. Pp 40-44. p 41. En este texto Perlman, una
investigadora que ha estudiado las favelas de Ro de Janeiro durante ms de cuarenta aos, anota sobre
los habitantes de la ciudad informal: Ellos tienen las aspiraciones de la burguesa, la perseverancia
de los pioneros y los valores de los patriotas. Lo que no tienen es una oportunidad para realizar sus
expectativas

Figuras 2 y 3. Plan Voisin para Pars, Le Corbusier en 1925 (fuente: fondationlecorbusier.fr) y contacto
de la favela de Paraispolis con el barrio de Morumbi (foto: Tuca Vieira). Bajos los principios del
urbanismo moderno, aplicados en nuestras ciudades cada vez ms distorsionados, se sigue obviando que
complejidad e identidad tambin se construyen con la integracin de los diversos procesos cotidianos y
productivos de sus habitantes en el territorio. En su lugar, frecuentemente se ejecuta un planeamiento
excluyente que genera encuentros violentos y consolida la condicin de esterilidad de lo urbano.

Con los siguientes casos, presentados aqu como colectores (Sloterdijk), se pretende
exponer tres estrategias arquitectnicas desde la ciudad informal latinoamericana. Son
tres ejemplos no construidos, ya sea por falta de presupuesto, por estar en proceso o
por haber sido desmantelados, pero que lanzan algunas cuestiones urbanas
fundamentales y transferibles.

COLECTOR 1. Centro de Acao Social por Msica (C.A.S.M.) en GrotaoParaispolis, Sao Paulo. Urban-Think Tank. (2009-2014)
Iniciativa institucional: Superposicin en el Prototipo urbano.

Figura 4. Vista area de Paraispolis. A


principios de los aos 60, la construccin
del aledao y acomodado vecindario de
Morumbi atrajo a masas de trabajadores
desde entornos rurales que, paulatina y
temporalmente, ocuparon en lugar. Pero a
principios de los 70, debido a nuevas leyes
urbanas que favorecan otras zonas, se
descart su ocupacin y el asentamiento
sufri el boom. Foto: Nelson Kon.

El proyecto de Grotao es slo una pequea parte de una actuacin institucional a


escala territorial dirigida por la Secretaria de Habitao de Sao Paulo (SEHAB), un
ente pblico, quien en colaboracin nacional e internacional con arquitectos,
universidades, empresarios y sobretodo con la comunidad local, se haba
comprometido en la mejora de estas reas olvidadas de la ciudad (figura 4). En una
zona de deslizamientos constantes de tierra se propuso el Centro de Aco Social por
Msica (CASM, Groto), un complejo multifuncional que transformara el vaco de

una ladera hasta entonces residual e inaccesible en un espacio cotidiano y productivo,


donde la complejidad el espacio pblico jugara un papel fundamental (figuras 5 y 6).

Figuras 5 y 6. Centro de Acao Social por Msica (CASM), Urban-Think Tank. Imagen renderizada del
antes y despus de la actuacin.

Uno de los aspectos ms interesantes de esta infraestructura social es que, al


entenderla como un kit de componentes independientes, se conforma un sistema
complejo que responde tanto a las necesidades municipales como a las comunales en
funcin de unas condiciones de proyecto que van ms all de lo morfolgico (figura
7). Pero el gran inters del caso que se presenta radica en su capacidad de aunar
complejos aspectos sociales, espaciales, programticos, econmicos, ambientales e
infraestructurales en un mismo dispositivo. Es decir, como apuntaba Reiner Banham6
no dando a prioridad a qu se hace, sino a cmo se hace, al proceso. La condicin de
superposicin de estrategias, componentes y agentes concede cualidades de
inclusividad a este prototipo urbano ya desde el proyecto arquitectnico.

Figura 7. CASM, U-TT. Esquemas de componentes de proyecto y sus catalizadores correspondientes.

BANHAM, Reiner (1990). A black box. The secret profession of Architecture. Publicado
originalmente en New statesman and Society, 12 october 1990 pp.22-25. Publicado en BANHAM,
Reyner (1996) A Critic writes. Ed. University of California Press. Berkeley, London, Los Angeles.
Pp. 292-299. p.294

John F.C. Turner 7 demandaba que el Estado debera tener un papel ms


comprometido en todas las tomas de decisiones sociales y urbanas, ms all de sus
propios asuntos, intereses o prioridades, aportando ms herramientas para la
ciudadana y menos productos finales o planes maestros. Ejemplos como el de Sao
Paulo u otras ciudades como Medelln, Curitiba, Bogot o Porto Alegre, representan
cmo la voluntad poltica e institucional es fundamental para reforzar diversidad, la
identidad y la inclusin social.

COLECTOR 2. Casa Familiar: Livingrooms at the border and Senior housing


with Childcare. Estudio Teddy Cruz. San Ysidro-San Diego. (2001-presente)
Iniciativa vecinal: Mediacin y Patronaje.
Si en Paraispolis las fronteras estaban dentro de la misma ciudad, San Ysidro se
configura, adems, entre enormes infraestructuras existentes y contra la frontera
nacional ms transitada del mundo. Aqu, aunque el tejido urbano no tiene
configuracin propia de ciudad informal propiamente dicha, su estatus de
marginalidad, su grado de estigmatizacin y sus dinmicas socioeconmicas hacen
que funcione como tal, y esto lo hace extremadamente interesante como relectura para
la ciudad contempornea (figura 8).
Figura 8. Fotomontaje representado la
presin y discriminacin migratoria a
travs de la frontera entre Mxico y
EE.UU, por Tijuana. La condicin de
San Ysidro como vecindario formado
mayormente por inmigrantes del sur de
la frontera, sus rentas un 60% ms bajas
que el resto del condado de San Diego y
la discriminacin de un planeamiento
que les da la espalda como tejido social y
productivo entre otros factores, han
estigmatizado injustamente esta parte de
la ciudad. Imagen: Estudio Teddy Cruz.


Sin embargo, otros procesos urbanos paralelos y patrones de comportamiento
alternativos sostienen lo cotidiano del barrio, y ese fue un punto de partida. Para ello
fue fundamental la colaboracin de la ONG local Casa Familiar, asentada desde 1968,
quien ayud a mapear el contexto y con quien se elaboraron diferentes procesos de
mediacin social, poltica y econmica (figura 9). Esto procesos no trataban de
recuperar el desgastado discurso del llamado planeamiento bottom-up, sino que, en
palabras de Cruz8, la base de un urbanizacin inclusiva implica dos temas principales.
Por un lado, es necesario invertir en pedagoga urbana (transferencia de
conocimientos y experiencias entre diferentes gobiernos y ciudadanos) y por el otro

TURNER, John F. C. (1968). Uncontrolled Urban Settlement: Problems and Policies International
Social Development Review 1 p. 128.
8

CRUZ, Teddy (2011). Latin American Meander. In search of a new civic imagination, en Latin
America at the crossroads Architectural Design, Vol. 81, n 3. May-June 2011. Ed. John Wiley &
Sons. Pp:110-117. p.111

buscar la cultura cvica y la justicia social. En definitiva, estableciendo nuevas


relaciones entre estrategias top-down y bottom-up de las que todos los agentes se
beneficien; aprender a ser ciudadano haciendo ciudad.

Figura 9.
Estructura y desarrollo
de la nueva micropoltica como proceso
de mediacin entre
agentes y generador de
propuestas. Sumatorio
de estrategias Topdown y Bottom-up.
Imagen:
Estudio
Teddy Cruz.


Evidentemente existe una concepcin heterotpica (Foucault) en el anlisis y el
proyecto urbano, donde la definicin y re-definicin de los espacios no puede
separarse de la red de relaciones entre ciudadanos. Para Teddy Cruz la densidad se
define sobre todo mediante los intercambios sociales por metro cuadrado, y no por la
mera acumulacin de personas. Al valorar la experiencia del usuario, en sus
propuestas encontramos algo de los patrones de Alexander, para quien lo
importante era la relacin entre los objetos, no ellos mismos. Tambin encontramos
los soportes de Habraken en la organizacin de franjas incompletas, flexibles y
modificables con sistemas modulares. Pero en San Ysidro se da una vuelta de tuerca,
y quiz por ello representa un proceso transferible a otros tejidos. Cada banda
programtica no se concibe como unidad autnoma ni configurada aleatoriamente por
el usuario, sino que ya desde la estructura organizativa general se establecen unas
condiciones de accesibilidad econmica, de colectividad, de dependencia
intergeneracional y de capacidad productiva orquestadas por la ONG y continuadas en
el tiempo, que tienen dos objetivos claros: sostenibilidad social y generar
diversidad. (figuras 10 y 11)

Figura 10.

Figuras 10 y 11. Tipos incluidos en Livingrooms at the Border y diferentes posibilidades en el tiempo
Imagen: Estudio Teddy Cruz.

COLECTOR 3. Torre David, Comunidad annima. (2007-2014)


Desde la comunidad: Apropiacin y sistema abierto.
La fallida historia del planeamiento urbano moderno ha favorecido, como mtodo, la
diseminacin de hitos urbanos por las grandes ciudades y megaciudades como el del
Centro Financiero Cofinanzas en Caracas, ms conocido como Torre David. Un
inmenso y abandonado smbolo de polticas econmicas de exclusin situado en el
corazn de la ciudad (figura 12).

Figura 12. Imagen area de Caracas con el


Centro Financiero Cofinanzas (Torre
David) en rojo. Fotomontaje sobre imagen
de Daniel Schwartz, 2011. Archivo de UTT_ETH Zrich.


Antes de su desalojo9 en 2014 y en slo siete aos, un amplio conjunto de familias se
apropi del complejo y lo reconvirti en un pedazo de ciudad compleja y alternativa,
donde los conceptos de infraestructura y arquitectura se diluyeron inteligentemente.
Se ha escrito bastante del proceso y no es ahora el momento de volver a explicar
todo10. Pero de todos, hay un tema planteado que s es recalcable. En el caso de Torre
David, de algn modo se ha informalizado un pedazo vacante de la ciudad formal,

El desalojo exprs de la torre, Julio de 2014, vuelve a estar motivado por poderosas inversiones
extranjeras, esta vez desde China, quien pretende devolver el uso muy similar al original del complejo.
Es decir, la historia macroeconmica se repite, y 1200 familias vuelven a ser expulsadas y desplazadas.

10

BRILLEMBOURG, Alfredo y KLUMPNER, Hubert. (2013). Torre David: Informal Vertical


Communities. Ed. Lars Mller Publishers, Zrich. En este libro se documenta tanto el proceso como las
propuestas de forma exhaustiva.

quiz el ms opuesto a la ciudad informal desde todo punto de vista. Este caso nos
pregunta, de un lado, cmo hacer converger ambos procesos existentes dentro de una
misma entidad vertical. Del otro, cmo sintetizar y transferir este proceso a la ciudad
contempornea. (figuras 13 y 14)
Con este fin quiz aporte alguna pista el hecho de entenderlo como una condicin
urbana que, basndose en la codificacin de las mesetas planteada por Deleuze,
Ignasi de Sol-Morales defini como terrain vague11. Asumir que es tan importante
descubrir oportunidades en lugares hipo-codificados que sean semnticamente
generosos, como ser capaces de mantener esa misma condicin de vaco o ausencia
continuada en el tiempo. Este enfoque produce, adems, el encuentro entre dos
condiciones fsicas opuestas, permanencia y obsolescencia, y cuestiona desde adentro
una concepcin de belleza donde no existen imgenes finales de un objeto, sino
imgenes en proceso dentro de un sistema abierto. (figura 15)

Figuras 13 y 14. Diagramas de Circulacin y Programa en el complejo, cortesa de Urban-Think Tank


Chair of Architecture and Urban Design (2012). 15. Alzado la torre, ya ocupada. D.Schwartz, U-TT.


En definitiva, el ejemplo de Torre David sita en primera lnea el antiguo debate
acerca de la ciudad entendida como sistema complejo y necesariamente incompleto12.
Un sistema entendido como herramienta bsica para reforzar la identidad del
ciudadano, quien necesita hacerse visible y encontrar el marco necesario para
emprender sus proyectos de vida. Es el punto en que nuevas negociaciones y polticas
pueden surgir13 para deshacer, como seala Merrifield, la condena que supone la
trgica intimidad de proximidad sin sociabilidad14, la presencia sin representacin.

11

SOL-MORALES, Ignasi de. (1995). Terrain Vague. Anyplace, anyone Corp./ MIT Press, NY
Cambridge (Mass) pp.118-123. Reimpreso en castellano en Territorios, Gustavo Gili, Barcelona, 2002.
12

SENNET, Richard (2006). The open city. En Urban Age, Newspaper Towards an urban age,
Urban Age Summit, Berlin. Ed. London School of Economics and Political Science. November 2006.
Disponible en www: http://issuu.com/lsecities/docs/ua_summit_berlin_newspaper
13

SASSEN, Saskia (2013). "Economa y ciudad". Forbes life, 09/13. Entrevista por Raquel Azproz.
p.72-77. p.77
14

MERRIFIELD, Andy (2011). El derecho a la ciudad y ms all. Notas sobre una


reconceptualizacin lefevbriana. En Urban, Espectros de Lefebvre NS02, Septiembre 2011-Febrero
2012. Ed. Departamento de Urbanstica y Ordenacin del Territorio, ETSAM. Universidad Politcnica
de Madrid. Pp. 101-110. p.103

CONSIDERACIONES FINALES:
Para comprender la ciudad informal como fenmeno es necesario asumir que en el
fondo se trata de una compleja y organizadora lgica urbana en constante adaptacin
a procesos econmicos, procesos sociales, procesos espaciales, procesos polticos,
procesos violentos La crisis es, en esencia, el estado permanente de los
asentamientos informales. No slo por la ocupacin del espacio urbano ms all de lo
establecido institucionalmente, sino por la constante negociacin del entorno urbano,
econmico y social. Mientras que lo formal asigna valor, lo informal lo negocia15.
La voluntad poltica e institucional es fundamental para reforzar la diversidad, la
identidad y la inclusin social. Pero el reto reside en generar una buena relacin entre
dinmicas Top-down + Bottom-up que pueda hacer del proyecto urbano una
herramienta de anlisis y de negociacin constante al mismo tiempo.
La transdisciplinariedad se postula como herramienta metodolgica para reforzar la
identidad del ciudadano y erradicar monopolios profesionales en las ciudades
contemporneas. Algunas estrategias como las presentadas ya no convierten la ciudad
en un lugar impuesto donde todo es cuantificable con modelos jerrquicos verticales,
simplistas, cerrados y excluyentes, sino en una condicin donde todo es cualificable
mediante procesos heterrquicos 16 transversales, ms complejos, abiertos e
inclusivos.
Lo informal habla tambin del valor de lo vernacular , no entendido como una imagen
final de la expresin ciudadana, ni tampoco como una nostalgia esttica. Lo hace
como una manera de proceder y repensar el proyecto de arquitectura en s mismo.
Una manera de comprometerse tambin con estrategias sociales, dispositivos
potentes, tcticas adaptables, prototipos flexibles y lenguajes directos. No hay
imgenes finales, sino imgenes en proceso, reflejos de la dinmica de urbana la cual
no podemos captar directamente, sino aprender de ella.


15

ROY, Ananya and ALSAYYAD, Nezar. (2003) Urban Informality. Transnational Perspectives
from the Middle East, Latin America and South Asia. Roy and Alsayyad Ed. Lexington Books,
Oxford. p.5
16

ABEL, Chris (2000) Asian Urban Futures.p.233. Recurso electrnico en lnea:


http://ctbuh.org/Portals/0/Repository/Abel_2000_AsianUrbanFutures.eff63b49-b98c-4721-b3aa0e5bc84580d3.pdf

Bibliografa:
ABEL, Chris (2000) Asian Urban Futures.p.233. Recurso electrnico en lnea:
http://ctbuh.org/Portals/0/Repository/Abel_2000_AsianUrbanFutures.eff63b49-b98c-4721-b3aa0e5bc84580d3.pdf
BANHAM, Reiner (1990). A black box. The secret profession of Architecture. Publicado
originalmente en New statesman and Society, 12 october 1990 pp.22-25. Publicado en BANHAM,
Reyner (1996) A Critic writes. Ed. University of California Press. Berkeley, London, Los Angeles.
Pp. 292-299.
BRILLEMBOURG, Alfredo y KLUMPNER, Hubert. (2013). Torre David: Informal Vertical
Communities. Ed. Lars Mller Publishers, Zrich.
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America at the crossroads Architectural Design, Vol. 81, n 3. May-June 2011. Ed. John Wiley &
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JACOBS, Jane (1961). The Death and Life of Great American Cities. Ed. Random House. New York.
Versin en castellano (2011) Muerte y vida de las Grandes Ciudades. Ed Capitn Swing Libros, S.L.,
Madrid.
MERRIFIELD, Andy (2011). El derecho a la ciudad y ms all. Notas sobre una reconceptualizacin
lefevbriana. En Urban, Espectros de Lefebvre NS02, Septiembre 2011-Febrero 2012. Ed.
Departamento de Urbanstica y Ordenacin del Territorio, ETSAM. Universidad Politcnica de
Madrid. Pp. 101-110.
PERLMAN, Janice. (1986). Six misconceptions about Squatter Settlements en Development: Seeds
of change. Village through global order. Volume 4, 1986. Pp 40-44.
SASSEN, Saskia. (2007). A sociology of globalization. Norton & Company Ltd. New York. Versin en
castellano: Una Sociologa de la globalizacin. (2012) Katz Editores. Madrid.
SASSEN, Saskia (2013). "Economa y ciudad". Forbes life, 09/13. Entrevista por Raquel Azproz.
p.72-77.
SENNET, Richard (2006). The open city. En Urban Age, Newspaper Towards an urban age,
Urban Age Summit, Berlin. Ed. London School of Economics and Political Science. November 2006.
Disponible en www: http://issuu.com/lsecities/docs/ua_summit_berlin_newspaper
SLOTERDIJK, Peter (2004) Sphren III (Plurale Sphrologie). Schume. Ed. Suhrkamp Verlag.
Frankfurt am Main. Versin en castellano (2009) Esferas III. Ed. Siruela. Madrid.
SOL-MORALES, Ignasi de. (1995). Terrain Vague. Anyplace, anyone Corp./ MIT Press, NY
Cambridge (Mass) pp.118-123. Reimpreso en castellano en Territorios, Gustavo Gili, Barcelona, 2002.
TURNER, John F. C. (1968). Uncontrolled Urban Settlement: Problems and Policies International
Social Development Review 1.
ROY, Ananya and ALSAYYAD, Nezar. (2003) Urban Informality. Transnational Perspectives from
the Middle East, Latin America and South Asia. Roy and Alsayyad Ed. Lexington Books, Oxford.