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CRISIS DE LA DEMOCRACIA REPRESENTATIVA: NUEVO

FENMENO O CARACTERSTICA INHERENTE?

Enrique Cebrin Zazurca


Profesor Ayudante Doctor (Profesor Contratado Doctor acreditado) de
Derecho Constitucional de la Universidad de Zaragoza

La representacin poltica comparte las dificultades propias de la representacin


en sentido amplio. La nota dominante de esta, esto es, la tensin entre lo presente y lo
ausente, permanece en la representacin poltica, ya que la representacin solo es
comprensible y concebible a partir del mantenimiento de los polos de tensin
presencia-ausencia. En efecto, como escribi Hanna Pitkin, representar significa hacer
presente en algn sentido algo que, sin embargo, no est presente literalmente o de
hecho1. De igual modo, la representacin y an ms la representacin poltica
protagoniza otra tensin: la que se establece en palabras de esta autora entre el ideal
y el logro2.
No ha de perderse de vista la importante idea de que ambas tensiones que, a la
postre, no son sino una y la misma no son fallos que puedan o deban superarse, sino
que son consecuencia de la propia naturaleza representativa.
Por tanto, este carcter inherente de la tensin y de la dualidad no debe ser, por eso
mismo, razn para hablar de una crisis de la representacin poltica. Esa crisis no sera
sino la manifestacin de este fenmeno dual, presente en el instituto de la
representacin poltica desde su aparicin. Es muy frecuente hablar o escuchar hablar de
la crisis de la democracia representativa. Es hasta tal punto habitual que podra decirse
que la citada crisis ha merecido acabar siendo una de las caractersticas inherentes a este
tipo de democracia, cuando tratamos de enumerar aquellas que lo definen. No es, sin
1

PITKIN, H. F., El concepto de representacin, Madrid, Centro de Estudios Constitucionales,


1985, p. 10 (cursivas en el original). En el original, el traductor espaol utiliza el trmino
literariamente, en lugar de literalmente, lo cual parece obvio que se trata de un error; para evitar
confusiones lo he corregido directamente.
2
Ibid., 267.

embargo, esta una novedad surgida en los ltimos tiempos. Lejos de ello, la etiqueta de
crisis acompaa a la democracia representativa desde sus momentos iniciales.
Siendo esto as, no es menos cierto que hoy asistimos a unas circunstancias
histrico-sociales en las que la crisis de la representacin poltica como fenmeno est
adquiriendo un protagonismo y una relevancia especiales. Es importante estudiar y
valorar si las actuales circunstancias suponen solo la faz actual de esa crisis que ha
acompaado a la representacin desde su nacimiento o si, adems, se dan en este
momento y en nuestras sociedades unas circunstancias propiciadas por un deseo de
profundizacin democrtica y por unas herramientas tecnolgicas ausentes en otros
momentos histricos que puedan suponer un antes y un despus en la forma de
concebir las democracias representativas. Tratar de justificarlo a lo largo de las
siguientes lneas, pero creo no equivocarme si adelanto ya que la respuesta a ambas
preguntas es s. Es decir, que lo que hoy vivimos es la cara actual de esa constante crisis
de la representacin poltica, pero tambin que esa cara actual bien puede suponer un
momento decisivo en el devenir de los sistemas representativos.
Hemos de distinguir entre representacin poltica y democracia representativa.
La democracia representativa surge con posterioridad a la representacin poltica y
constituye, inicialmente, una contradiccin en los trminos, un centauro transmoderno3,
segn la denominacin ya famosa del profesor Rafael del guila.
La historia del sistema representativo es tambin la historia de cmo la alianza
entre la nacin, el Parlamento, el mandato representativo y la opinin pblica propia
del Estado liberal de la primera hora va poco a poco resquebrajndose y dejando al
descubierto el artificio simblico e intelectual que la sostena, todo ello producido al
comps y, en buena medida, por influencia de la cada vez mayor democratizacin de la
representacin. Ms democracia el trnsito de la soberana nacional a la popular y la
aparicin en escena de unos sujetos que se van a convertir en piezas indispensables del
modelo representativo los partidos polticos son los dos elementos fundamentales que
marcan el trnsito de la mera representacin poltica a la democracia representativa
propiamente dicha. Cuando nacen los sistemas de representacin poltica, el sufragio era
un sufragio masculino y censitario, esto es, solo los varones mayores de edad que
3

GUILA TEJERINA, R. DEL, El centauro transmoderno: liberalismo y democracia en la


democracia liberal, en VALLESPN OA, F. (ed.), Historia de la teora poltica (6), Madrid, Alianza,
1990.

cumplieran determinados criterios econmicos y de propiedad podan ejercer la funcin


del sufragio. Porque no debemos olvidar que el sufragio era eso: una funcin.
La titular de la representacin era la nacin y la nacin era tambin, por consiguiente, la
que otorgaba el ttulo de elector a los ciudadanos que creyera conveniente: de ah, la
presencia de los requisitos que se exigan. El estatus de elector se converta, de esa
manera, en una funcin; una funcin concedida por la sociedad entindase por la
nacin y que quien la ejerca lo haca por todos los ciudadanos. Cuando por el empuje
de unas ideas democrticas que se van extendiendo como una mancha de aceite
comienza a resquebrajarse esa idea sublimada de nacin, y empieza a hacerse patente el
enfrentamiento de intereses entre distintos sectores sociales, la representacin como
funcin deja de tener sentido. La eleccin ser entonces un derecho que, como tal, se
ejercer de manera individual. El pensamiento y la prctica democrticos dan lugar al
nacimiento de la eleccin tal y como hoy la entendemos: un derecho poltico que los
ciudadanos ejercen individualmente, precisamente por su condicin de ciudadanos,
requisito esencial para su ejercicio. La extensin y universalizacin del derecho de
sufragio dir Burdeau no es ms que la respuesta a una ficcin que histricamente se
ha desmoronado4.
Hasta el momento actual, este trnsito de la representacin poltica sin ms a la
democracia representativa era, sin ninguna duda, el captulo principal en la historia del
modelo representativo. Y era, tambin sin duda, un momento que reuna todas las
condiciones para ser calificado como momento crtico, como situacin de crisis.
Debemos valorar si el momento que hoy estamos viviendo constituye el inicio del
segundo gran captulo en la historia del modelo representativo: el trnsito a realizar
sera hoy el de una democracia representativa a un sistema en el que exista ms y mejor
democracia y en el que esta sea, asimismo, ms representativa o representativa de un
modo mejor. Las actuales crisis econmica y, por extensin, poltica han contribuido a
poner al descubierto algunas de las limitaciones de la democracia representativa tal y
como la hemos conocido hasta ahora; me refiero a sus insuficiencias en lo relativo a la
existencia de espacios de deliberacin poltica, a la escasez de formas de participacin
4

Tanto la cita de Burdeau, como las ideas expuestas acerca de la transicin de la eleccin como
funcin a la eleccin como derecho, provienen de VEGA GARCA, P. DE, Significado constitucional de
la representacin poltica, en Revista de Estudios Polticos, nm. 44, marzo-abril de 1985, pp. 25-45 (pp.
34-35).

directa o semidirecta de los ciudadanos, a las deficiencias en el control de los


representantes y en su rendicin de cuentas o a la escasa receptividad de estos. A esto
debe sumarse el hecho de que hoy disponemos, como antes deca, de unas herramientas
tecnolgicas que pueden resultar de ayuda en la voluntad de profundizacin
democrtica. Sin embargo, debemos huir del riesgo de caer de manera irracional en los
brazos de un directismo tecnolgico. Como ha escrito el profesor Ricardo Chueca: Si,
llegado el caso, consiguiramos a travs de las tcnicas informticas, obtener
simultneamente la opinin, o la decisin individual, de todos y cada uno de los
ciudadanos, nos haramos con lo que Rousseau llam la voluntad de todos; una
voluntad que no nos sirve para nada desde el punto de vista de la decisin, por ms que
s nos pueda aportar informacin. La voluntad que la representacin poltica expresa es
cabalmente la voluntad de la unidad poltica, es decir, de una totalidad cuya naturaleza
es distinta al igual que su contenido a la voluntad de todos y cada uno de los
ciudadanos5.
Opino que el rostro actual de la crisis de la democracia representativa puede
constituir un momento decisivo en su evolucin. Aunque ser la actitud que se tome en
el tratamiento de esta crisis la que marque en qu sentido resulta decisivo. Considero
que el camino a seguir debe ser el del mantenimiento de las formas de democracia
representativa, porque, al mantenerlas, se est manteniendo el parlamentarismo, el
debate democrtico y la proteccin y el respeto a las minoras polticas y sociales. Pero
considero tambin que ese mantenimiento de la democracia representativa no debe
comportar una actitud complaciente, sino de mejora exigente: la tecnologa debe
servirnos para articular y favorecer la participacin de los ciudadanos y para corregir los
defectos de la representacin, el sistema debe abrirse a nuevos cauces participativos que
resulten complementarios, deben perfeccionarse los mecanismos de exigencia de
responsabilidades y habilitar vas de comunicacin entre representantes y representados.
Siempre se hablar de la crisis de la representacin poltica. Su crisis nos obliga
hoy a protagonizar como ciudadanos el segundo gran episodio en la historia de la
representacin. Que esta crisis no sea la excusa para dar muerte a la representacin

CHUECA RODRGUEZ, R. L., El proceso poltico y las nuevas tecnologas, en


Administracin & Cidadana, vol. 2, nm. 3, 2007, Monogrfico: La administracin en la era digital, pp.
49-61 (p. 57).

democrtica, sino que sirva para construir una ms fuerte y mejor democracia
representativa es el objetivo a alcanzar.