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Equipos de Rayos X

Los equipos de rayos X se utilizan para tomar radiografas. Una radiografa es una imagen
registrada en una placa o pelcula fotogrfica. La imagen se obtiene al exponer dicha placa o
pelcula a una fuente de radiacin de alta energa, comnmente rayos X o radiacin gamma
procedente de istopos radiactivos (Iridio 192, Cobalto 60, Cesio 137). Al interponer un objeto entre
la fuente de radiacin y la placa o pelcula las partes ms densas aparecen con un tono ms o
menos gris en funcin inversa a la densidad del objeto, como es el caso de los huesos en el cuerpo
humano. Si la radiacin incide directamente sobre la placa o pelcula, se registra un tono negro, por
la baja densidad, tal como sucede con los pulmones. Sus usos pueden ser tanto mdicos, para
detectar fisuras en huesos, como industriales en la deteccin de defectos en materiales y
soldaduras tales como grietas y poros. La siguiente figura, muestra un equipo de RX utilizado para
tomar una radiografa trax y su respectiva imagen.

Los RX son ondas electromagnticas ionizantes de origen no nuclear en el rango de 3 X 1017 hasta
5 X 1019 Hz, a los cuales se les considera fotones. Ionizantes significa que son capaces de
arrancar electrones de sus orbitas y por lo tanto rompen enlaces y de origen no nuclear significa
que esta radiacin no proviene del ncleo de los tomos. La siguiente figura muestra una
comparacin de la longitud de onda de los RX comparado con otros tipos de energa, tal como RF,
microondas, luz infrarroja, luz visible, luz ultravioleta y rayos gamma.

Los RX s e obtienen haciendo incidir un haz de electrones (e-) acelerados con alta velocidad sobre
una estructura metlica que por lo general es una placa de tungsteno. La siguiente figura, muestra
cmo se generan los RX. Los electrones incidentes se generan a partir del efecto termoinico, que
consiste en calentar un filamento de tungsteno, por medio de hacerle pasar una corriente elctrica,
producindose el efecto Joule. Al calentarse el filamento, los electrones de valencia de los tomos
en la superficie de ste, abandonan esta rbita atmica y quedan libres, no perteneciendo
entonces a ningn tomo del filamento, formndose una nube electrnica alrededor del filamento.
Al perder electrones estos tomos se convierten en iones positivos, de ah el nombre de efecto
terminico. Si a este filamento caliente se le conecta un alto voltaje DC negativo, por razones de la
ley de cargas de Coulomb, los electrones que fueron excitados por el efecto termoinico son
repelidos con una gran fuerza. Al filamento negativo se le denomina Ctodo. El potencial positivo
de la fuente DC se conecta a la placa del nodo para atraer a los electrones expulsados del ctodo
y as cerrar el circuito.

Como los electrones repelidos se dispersan en el espacio en todas las direcciones es necesario
dirigirlos hacia el blanco (nodo), por medio de unas rejillas polarizadas negativamente
denominadas placas de enfoque. Una vez enfocados correctamente, los electrones incidentes se
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deben acelerar a alta velocidad para aumentar su energa cintica (1/2 m v ) y para ello se
emplean unas bobinas cuyo campo magntico aumentan la velocidad. Al chocar los interaccin
de los electrones incidentes con los electrones y ncleos de los tomos del nodo.
La siguiente figura, muestra el esquema de un tubo de RX comercial.

A continuacin se describe cada una de las partes que componen al tubo de RX:

Ctodo (C): Filamento de tungsteno de 0.2 a 0.3 mm de dimetro, que al calentarse


produce una nube de electrones por efecto termoinico. Tiene una resistencia RF.
Fuente de Filamento: Produce la tensin VF , necesaria para calentar el filamento, por ley
de Joule ([ VF2 / RF] x t). Esta tensin es regulable entre 0 y 15 V. La corriente de filamento
IF, vara entre 3 y 8 amperios.
Nube de electrones: NE, es la cantidad de electrones producidos por la tensin de
filamento.
nodo (A): Construido de material de tungsteno, para soportar temperaturas elevadas.
Tiene una superficie inclinada para direccionar mejor los RX y es giratorio para distribuir la
temperatura en su superficie. En la prctica, el nodo en el rotor de un motor de induccin
jaula de ardilla.
Fuente de DC: Fuente de alta tensin regulable entre 25 y 200 KV que dispara los
electrones de la nube hacia el nodo.
Corriente del tubo (IB): Solo el 1% de los electrones incidentes que llegan al nodo
chocan o interactan con los tomos para producir RX. El 99% restante generan la
corriente IB que circula por el circuito de alta tensin, determinando los mA del tubo.
Tubo de vaco: El Ctodo y el nodo estn encerrados dentro de un tubo de vaco
perfecto, para evitar la combustin por el calentamiento del filamento.
Aceite: El tubo se encuentra refrigerado en un bao de aceite debido a la gran disipacin
calrica.
Carcaza: Envoltura de plomo que forma una pantalla de proteccin frente a los RX no
deseados, que se dispersan dentro del mismo y no fueron direccionados.
Filtro (F): Absorbe la radiacin menos energtica, es decir los fotones de mayor longitud
de onda que pudieran causar radiaciones innecesarias dentro del paciente, ya que no lo
atravesaran. Se utiliza aluminio cuando la tensin es menor a 150 KV y cobre cuando es
mayor.
Diafragma (D): Regula las dimensiones del haz til, se le denomina colimador. Se
construye con una serie de placas metlicas (aluminio o cobre) con agujeros en el centro.
Su propsito es absorber la radiacin que no tiene direccin adecuada.
Foco: Se denomina tambin punto focal o blanco, al rea (mm 2) del nodo donde chocan
los electrones incidentes interactuando con la estructura atmica de este y en donde se
generan los fotones de RX. Como el haz de electrones incide en un rea muy pequea, el
calor generado en este punto es enorme, pudiendo llegar a fundirse el material del nodo
en este punto, por ello el foco debe tener un tamao correspondiente a la carga que debe
soportar. Los nodos son giran a velocidades de 3600 rpm para pistas focales de 21 cm.
de longitud en tubos normales. En los supertubos, la velocidad de rotacin aumenta a
10.800 rpm, con pistas focales de 53 cm. Cada exposicin radiogrfica exige del foco cierta
carga durante un tiempo determinado, expresada en W/s o en unidades trmicas (UT), ya
que la mayor parte de la energa se convierte en calor.

La siguiente figura muestra el diagrama de bloques funcional de un equipo de RX. Se alimenta de


la red elctrica de 60 Hz, ya sea en forma monofsica o en forma trifsica. Esto depende de la
cantidad de KV requerido por el tubo. Por ejemplo para unidades de RX odontolgicas, hasta 60
KV, se alimenta monofsicamente, y para equipos de radiologa general, hasta 150 KV, se
alimenta trifsicamente.

La siguiente figura muestra el plano electrnico bsico de un equipo de RX monofsico,


identificando la parte correspondiente con el diagrama de bloques.

Equipos de Tomografa Axial Computarizada


Una de las aplicaciones ms sobresaliente de los RX en imgenes mdicas la constituye
indudablemente la tomografa computada de RX. Tomografa viene del griego tomos que significa
corte o seccin y de grafa que significa representacin grfica. Por tanto tomografa es la
obtencin de imgenes de cortes o secciones de algn objeto. La palabra axial significa "relativo al
eje". Plano axial es aquel que es perpendicular al eje longitudinal de un cuerpo. La tomografa axial
computarizada o TAC, aplicada al estudio del cuerpo humano, obtiene cortes transversales a lo
largo de una regin concreta del cuerpo (o de todo l). Computarizar significa someter datos al
tratamiento de una computadora. LA TAC es una exploracin de rayos X que produce imgenes
detalladas de cortes axiales del cuerpo. En lugar de obtener una imagen como la radiografa
convencional, la TAC obtiene mltiples imgenes al rotar alrededor del cuerpo. Una computadora
combina todas estas imgenes en una imagen final que representa un corte del cuerpo como si
fuera una rodaja. Esta mquina crea mltiples imgenes en rodajas (cortes) de la parte del cuerpo
que est siendo estudiada. Se trata de una tcnica de visualizacin por rayos X. Se puede decir
entonces, que es una radiografa de una fina rodaja obtenida tras cortar un objeto. En la radiografa
se obtiene una imagen plana (en dos dimensiones) de un cuerpo (tridimensional) haciendo pasar a
travs del mismo un haz de rayos X.
Entre las ventajas de la TAC se encuentra que es una prueba rpida de realizar, que ofrece nitidez
de imgenes que todava no se han superado con la resonancia magntica nuclear como es la
visualizacin de ganglios, hueso, etc. y entre sus inconvenientes se cita que la mayora de veces
es necesario el uso de contraste intravenoso y que al utilizar rayos X, se reciben dosis de radiacin
ionizante que a veces no son despreciables. Por ejemplo en una TAC abdominal, se puede recibir
la radiacin de ms de 50 radiografas de trax, el equivalente de radiacin natural de ms de
cinco aos.
La cantidad de radiacin (I), de RX que penetra un tejido, depende del nmero atmico de los
elementos qumicos que lo componen. Materiales con nmero atmico grande absorbern, es
decir, atenuaran una mayor radiacin que los de menor nmero, por ser ms densos. Es decir que
los tejidos con mayor coeficiente de atenuacin, , absorbern mayor radiacin que los de menor
coeficiente. Este comportamiento se refleja en la radiologa convencional, en donde, la proyeccin
de los objetos ms densos ( altos), como por ejemplo los huesos, impresionan menos la placa
fotosensible, que los de bajo coeficiente de atenuacin, por ejemplo los pulmones. De ah que en la
placa los huesos se vean blancos y los pulmones oscuros. La siguiente figura, muestra la relacin
entre las radiaciones de entrada y salida al tejido con el grosor de este y su coeficiente de
atenuacin, .

Como puede observarse, la radiacin a la salida del tejido (I), depende de la intensidad de la
radiacin de entrada (I en eV), del espesor del tejido (x en cm) y del coeficiente de atenuacin ().
Este coeficiente de atenuacin es una propiedad fsica de cada tejido y sus unidades son cm -1.
La siguiente figura muestra la forma ms sencilla de tomografa computarizada que consiste en el
uso de un haz de rayos X (Io) finamente colimado y un nico detector. La fuente de rayos X y el
detector estn conectados de tal modo que se mueven de forma sincronizada. Cuando el conjunto
fuente-detector efecta un barrido, o traslacin, del paciente, las estructuras internas del cuerpo
atenan el haz de rayos X segn sus respectivos valores de nmero atmico y densidad de masa.
La intensidad de radiacin detectada variar, formando un perfil de intensidad (I) llamado
proyeccin. Al concluir la traslacin, el conjunto fuente-detector regresa a su posicin de partida, y
el conjunto completo gira para iniciar una segunda traslacin. Durante sta, la seal del detector
vuelve a ser proporcional a la atenuacin del haz de rayos X de las estructuras anatmicas, de lo
que se obtiene un segundo resultado de exploracin.

Si se repite este proceso un nmero elevado de veces, se generarn numerosas proyecciones.


Estas proyecciones no se perciben visualmente, sino que se almacenan en un computador.
Despus, se procesan y estudian sus patrones de superposicin para reconstruir una imagen final
de las estructuras anatmicas. La superposicin de las proyecciones no se produce como podra
imaginarse en primera instancia. La seal del detector durante cada traslacin se registra en
incrementos de un mximo de 1.000. El valor de cada incremento est relacionado con el
coeficiente de atenuacin de los rayos X que corresponde al trayecto total de la radiacin por el
tejido. Mediante el empleo de ecuaciones simultneas se obtiene finalmente una matriz de valores
representativa de la seccin transversal de la estructura sometida a examen. A este principio de
tomografa se le denomina de primera generacin, ya que fue el primer sistema desarrollado en
1970, por G. N. Hounsfield.

SEGURIDAD RADIOLGICA PARA LA PRCTICA DE


RADIODIAGNSTICO MDICO Y ODONTOLGICO
A.

SEGURIDAD RADIOLGICA DE LAS INSTALACIONES

A.1. Requisitos de Diseo


A.1.1. Diseo de Equipos de Radiodiagnstico Mdico y Odontolgico
1. En lo que respecta al equipo de Radiodiagnstico Mdico el Titular de la Autorizacin, deber coordinar
con los proveedores, para asegurar que:
a) el equipo, ya sea importado o fabricado en el pas, se ajuste a las normas aplicables de la Comisin
Electrotcnica Internacional (CEI) y de la ISO, o a normas nacionales equivalentes;
b) se faciliten a los usuarios, en un idioma de uso internacional comprensible para ellos y en conformidad con
las normas aplicables de la CEI o la ISO relativas a documentacin acompaante, las especificaciones
de comportamiento y las instrucciones de manejo y mantenimiento, incluidas las instrucciones de
proteccin y seguridad, y velar por que esta informacin sea traducida al idioma espaol;
c) cuando sea factible, se indiquen en las consolas de control, en un idioma de uso internacional aceptable
para el usuario, la terminologa de trabajo (o sus abreviaturas) y los valores de funcionamiento;
d) se suministren mecanismos de control de haz de radiacin, incluidos dispositivos que indiquen claramente
y sin posibilidad de fallo la presencia o ausencia del haz;
e) hasta donde sea factible, la exposicin se limite a la regin objeto de examen o tratamiento, utilizando
dispositivos colimadores alineados con el haz de radiacin;
f)

el campo de radiacin en la regin objeto de examen o tratamiento, sin elementos modificadores del haz
de radiacin (por ejemplo cuas), sea lo ms uniforme posible y la falta de uniformidad sea especificada
por el suministrador;

g) las tasas de exposicin, fuera de la regin objeto de examen o tratamiento, debidas a la fuga o la
dispersin de la radiacin se reduzcan al valor ms bajo que pueda razonablemente alcanzarse.
h) los generadores de radiacin y sus accesorios se diseen y fabriquen de forma que se facilite la reduccin
de las exposiciones mdicas al valor ms bajo que pueda razonablemente alcanzarse y sea compatible
con la obtencin de informacin suficiente para el diagnstico;
i)

los parmetros de funcionamiento de los generadores de radiacin, tales como potencial del tubo
generador, filtracin, tamao de foco, distancia fuente-receptor de imagen, indicacin del tamao de
campo y de la corriente del tubo y el tiempo, o del producto de ambos, se expresen con claridad y
exactitud;

j)

el equipo radiogrfico est dotado de dispositivos que pongan fin automticamente a la irradiacin tras un
tiempo, un producto corriente del tubo-tiempo o una dosis prefijados;

k) el equipo fluoroscpico est dotado de un dispositivo que energice el tubo de rayos X solo cuando sea
continuamente oprimido (por ejemplo, de un interruptor tipo hombre muerto) y provisto de indicadores
del tiempo transcurrido y/o de monitores de la dosis de entrada en superficie.

2. Todo equipo de Radiodiagnstico Mdico deber tener una certificacin de la radiacin de fuga del
cabezal. Las condiciones de ensayo de fuga normalmente son definidas por los parmetros especficos
utilizados para medir radiacin de fuga en cabezales de equipos de radiodiagnstico, establecidos a
continuacin:
a) para equipos con energa almacenada en capacitores: tensin mxima (kVp) especificada por el fabricante
para 1 h con el menor mAs disponible, siempre que ste sea superior a 10 mAs;
b) para equipos con operacin pulsada: nmero mximo de pulsos especificado por el fabricante para 1 h de
operacin en la tensin mxima (kVp);
c) dems tipos de equipos: tensin mxima (kVp) especificada y la mxima corriente continua de tubo
especificada por el fabricante para el mximo kVp.
Los niveles de radiacin de fuga son definidos a 1 m del foco, fuera del haz primario. Cada punto de medicin
puede ser dado por el valor medio promedio obtenido en un rea de medicin de 100 cm 2, con dimensin
lineal no superior a 20 cm.
3. Los componentes tales como generador, tubo, cabezal, mesa y sistema de colimacin debern tener
identificacin propia (marca, tipo, nmero de serie) mediante una etiqueta colocada en un lugar visible.
4. Cuando se cuenta con control automtico de exposicin (CAE), el equipo deber tener una indicacin clara
de este modo de operacin.
5. Mientras dure la exposicin radiogrfica, la emisin de rayos X deber ser indicada por una seal sonora y
luminosa ubicada en la consola de control del equipo.
6. El botn disparador deber ser tal que permita interrumpir la exposicin en cualquier momento dentro del
intervalo seleccionado de exposicin, cumplindose tambin con los siguientes requisitos:
a) deber haber emisin de rayos X solamente mientras dure la presin intencional sobre el botn
disparador, excepto en tomografa computarizada (TC);
b) para repetir la exposicin deber ser necesario soltar el botn y presionarlo nuevamente, salvo en casos
de seriografa automtica;
c) deber estar instalado de tal manera que sea difcil efectuar una exposicin accidental.
7. Todo equipo con nodo rotatorio deber tener dos etapas de accionamiento del haz.
8. Adicionalmente, los equipos de Radiodiagnstico Mdico debern poseer:
a) blindaje en el cabezal que garantice un nivel mnimo de radiacin de fuga, restringida a una tasa de
kerma en aire de 1 mGy/h a una distancia del punto focal de 1 metro, al ser operado en condiciones de
ensayo de fuga. Este mismo requisito se aplica a la radiacin de fuga que atraviesa el sistema de colimacin;
b) filtracin total permanente del haz til de radiacin, por lo menos equivalente a 2,5 mm de aluminio;
c) colimador ajustable de apertura simtrica para limitar el campo de radiacin a la regin de inters clnico y
contar con sistema de iluminacin para definir el haz de radiacin. Los equipos que operan con distancia
foco-pelcula fija pueden tener colimador ajustable sin posicionamiento luminoso o colimadores cnicos
convencionales, siempre que sea posible identificar los tamaos de campo de radiacin y que el rea del
haz de radiacin no sea mayor que el rea del receptor de imagen;

d) sistema para identificar cuando el eje del haz de radiacin est perpendicular al plano del receptor de
imagen y para ajustar el centro del haz de radiacin en relacin al centro del receptor de imagen, en los
equipos fijos (excepto en mamografa);
e) indicacin visual del tubo seleccionado en la consola de control, para equipos con ms de un tubo;
f)

cable disparador con longitud mnima de 2 metros, en los equipos mviles;

g) soporte ajustable del cabezal, de manera que el tubo permanezca estable durante una exposicin, a
menos que el movimiento del cabezal sea una de las funciones del equipo.
9. Los sistemas de radiografa convencional debern tener generador de tipo pulsado rectificado o de
almacenamiento de carga. No se deber usar sistemas auto rectificados o rectificados de media onda.
10. La absorcin producida por la mesa o por el porta chasis vertical deber ser, como mximo, equivalente
a 1,2 mm de aluminio, para 100 kVp.
11. Adems de los requisitos aplicables mencionados anteriormente, todo equipo de fluoroscopia deber
poseer:
a) sistema de intensificacin de imagen;
b) dispositivo para seleccionar un tiempo acumulado de fluoroscopia. Este tiempo no deber exceder 5
minutos sin que el dispositivo sea inicializado nuevamente. Una alarma sonora deber indicar la
finalizacin del tiempo preseleccionado y continuar sonando mientras los rayos X son emitidos, hasta que
el dispositivo sea inicializado nuevamente. Si despus de 10 minutos el dispositivo no es inicializado
nuevamente, la exposicin ser interrumpida por el mismo. Alternativamente, el dispositivo puede
interrumpir la exposicin al final del tiempo seleccionado;
c) cortinilla plomada inferior y lateral para la proteccin del operador contra la radiacin dispersa, con
espesor mnimo de 0,5 mm equivalente en plomo, para 100 kVp;
d) sistema para impedir que la distancia foco-piel sea inferior a 38 cm para equipos fijos y 30 cm para
equipos mviles;
e) sistema para garantizar que el haz de radiacin est completamente restringido al rea del receptor de
imagen;
f)

una seal sonora continua cuando exista y est accionado el control de alto nivel.

12. Adems de los requisitos aplicables mencionados anteriormente, todo equipo de mamografa deber
poseer:
a) dispositivo para mantener compresin firme en la mama para garantizar un espesor uniforme en la parte
radiografiada. La placa de compresin deber producir una atenuacin de, como mximo, la equivalente a 2
mm de PMMA (Polimetil Meta Acrilato, Plexigls o Acrlico);
b) indicador de fuerza de compresin. La fuerza de compresin del dispositivo deber estar entre 130 y 200
N (13 y 20 kgf);
c) filtracin total permanente del haz til de radiacin, por lo menos equivalente a 0,03 mm de molibdeno, y
opcionalmente 0,025 mm de rodio;
d) soporte de receptor de imagen con transmisin menor que 1 Gy por exposicin a 5 cm sin la presencia
de la mama, para valores mximos de kVp y mAs empleados;