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1a.

prova

Agroecossistemas
Denis Monteiro

Observando paisagens, percebendo os agroecossistemas

Percorrer o territrio brasileiro, observando a natureza e os povos, impressiona


pela exuberncia e diversidade. Nesse caminho, observamos vrios biomas, vrios
ecossistemas; unidades de conservao, parques, reservas biolgicas, espaos de
natureza com pouca ou nenhuma presena de atividades econmicas humanas; cidades
e povoados, metrpoles ou vilas, em ambientes muito transformados pela ao humana.
Em muitos casos, difcil imaginar como eram os lugares antes da construo das
cidades. Vemos tambm muitas reas de natureza degradada, paisagens tristes,
latifndios sem diversidade, pastos erodidos, monocultivos a perder de vista, terras sem
gente fruto do avano do agronegcio. Tambm nesses casos, olhar as terras degradadas
torna difcil imaginar os ecossistemas ricos, cheios de vida, que um dia ali existiram.
Podemos observar tambm reas habitadas por agricultores familiares, assentados da
reforma agrria e povos e comunidades tradicionais que convivem h sculos com os
ecossistemas. Ali percebemos vrias agriculturas, e certamente reconhecemos os
ecossistemas. Vemos povos que entram nas matas para coletar frutos e plantas
medicinais nativos, praticando o agroextrativismo, a pesca, as plantaes e criaes, com
vrias espcies hoje cultivadas ou criadas que vieram de todos os cantos do mundo, de
outros ecossistemas.
Essas paisagens so formadas por uma grande diversidade de agroecossistemas,
pois so fruto da interveno das prticas de agricultura nos ecossistemas. Nas reas do
agronegcio, os agroecossistemas so mais artificializados e geralmente esto
degradados. Contudo, em muitos territrios onde existe forte presena da agricultura
camponesa, os agroecossistemas so mais biodiversificados, produzem alimentos com
fartura e diversidade, em harmonia com a natureza, respeitando seus ciclos e
recuperando

mantendo

coisas

que

so

essenciais

para

uma

agricultura

verdadeiramente sustentvel: guas, solos frteis, biodiversidade, riqueza cultural e


sabedoria dos povos e comunidades.

1a. prova

Entendendo o conceito de ecossistema

Para a cincia da agroecologia, que busca aplicar os princpios da ecologia


agricultura, o conceito de agroecossistema a unidade bsica de anlise e interveno. A
agroecologia fornece as bases para desenhar e manejar os agroecossistemas, a fim de
que sejam produtivos e sustentveis, e garantam, hoje e no futuro, as condies para que
a humanidade tenha alimentos, fibras, plantas medicinais, aromticas e cosmticas,
madeira, gua, ar puro, solos e paisagens protegidos.
O conceito de ecossistema mais conhecido e amplamente utilizado pelos
estudiosos da natureza. AbSaber (2006) afirma que o conceito foi usado pela primeira
vez em 1935, por Arthur Tansley, que dizia ser o ecossistema o sistema ecolgico de um
lugar. Simples e brilhante definio.
Os ecossistemas tm uma estrutura composta por fatores abiticos: radiao solar,
temperatura, gua e nutrientes; e por fatores biticos: organismos vivos que interagem no
ambiente. A interao entre os fatores abiticos determina a biodiversidade dos
ecossistemas, ou seja, as comunidades de organismos vivos. As interaes dinmicas
entre os componentes estruturais determinam o funcionamento dos ecossistemas.
importante perceber a diversidade de espcies que interagem nos ecossistemas, plantas,
insetos, microrganismos, pequenos e grandes animais.
Em relao ao funcionamento dos ecossistemas, Gliessman (2000) destaca dois
processos fundamentais: o fluxo de energia e a ciclagem de nutrientes. O sol a fonte
primria de energia. As plantas convertem energia em biomassa. A energia flui das
plantas para os consumidores e decompositores. Parte da energia utilizada pelos
organismos, formando biomassa vegetal e animal; a outra parte dissipada no ambiente
sob a forma de calor, pela respirao dos organismos e pela decomposio da biomassa.
Os principais reservatrios de nutrientes para os ecossistemas so a atmosfera e os
solos. Os nutrientes so armazenados na biomassa, e retornam aos solos pela
decomposio da matria orgnica.

Agronegcio e agroecossistemas artificializados

O agronegcio, modelo agrcola hegemnico hoje no Brasil, tem como base


tcnico-cientfica a chamada Revoluo Verde, que se disseminou amplamente no pas a
partir da segunda metade do sculo XX, transformando radicalmente as paisagens.

1a. prova

O avano do agronegcio no Brasil se fez com a substituio de ecossistemas


naturais por monocultivos e com a expulso de populaes tradicionais dos territrios,
causando grande destruio de agroecossistemas diversificados, construdos ao longo de
sculos por essas populaes.
Esse modelo agrcola provoca grande artificializao dos ecossistemas. A
biodiversidade d lugar aos monocultivos. Os nutrientes so fornecidos s plantas por
meio de fertilizantes sintticos. Os ciclos dos nutrientes so alterados e muitos se perdem,
indo poluir os cursos dgua e os lenis freticos. Alm disso, muita energia oriunda de
combustveis fsseis empregada, pois a mecanizao pesada frequente, como
tambm o uso da irrigao, com guas bombeadas muitas vezes de locais distantes. O
ciclo das guas profundamente alterado pela drstica reduo da biodiversidade e pela
perda de matria orgnica no sistema, pois a matria orgnica que mantm os solos
estruturados e retm a gua.
As plantas espontneas so vistas como espcies invasoras ou daninhas, e so
combatidas com o uso intensivo de herbicidas. So utilizadas reduzidas espcies de
plantas e animais, em geral pouco adaptadas s condies ecolgicas locais. A
biodiversidade nativa destruda, e a base gentica das populaes bem estreita, uma
vez que se utilizam variedades de plantas e raas animais desenvolvidas pela pesquisa
agropecuria para serem uniformes e responderem ao pacote tecnolgico agroqumico.
Tudo isso provoca rupturas no equilbrio ecolgico, e os agroecossistemas adoecem.
Populaes de insetos e microrganismos se tornam problemas econmicos graves para
os cultivos e criaes, e so atacadas com doses cada vez maiores de agrotxicos.
Esses agroecossistemas tm relaes com mercados distantes, em muitos casos
as colheitas so exportadas para outros pases por empresas multinacionais. As relaes
sociais so de explorao e alienao dos trabalhadores rurais, que passam a ser vistos
como operrios de uma indstria, e no como agricultores. O objetivo gerar lucro; no
existe a preocupao de conservar a natureza. Quando os agroecossistemas atingem
nveis de degradao que os tornam pouco produtivos ou quando os custos passam a
ficar muito altos, as grandes propriedades do agronegcio avanam sobre outros
ecossistemas, gerando novos ciclos de explorao e degradao. possvel identificar
muitas paisagens degradadas pelo avano desse modelo, muitas inclusive j
desertificadas.

Construindo agroecossistemas sustentveis e saudveis: a cincia da agroecologia

1a. prova

a favor da agricultura camponesa

Para responder ao desafio de construir agroecossistemas produtivos, sustentveis


e saudveis, capazes de suprir as necessidades humanas e de recuperar e conservar a
natureza para as geraes atuais e futuras, o caminho o fortalecimento da agricultura
camponesa, o que s possvel com o apoio da cincia da agroecologia.
claro que muitos agroecossistemas manejados pela agricultura camponesa esto
subordinados lgica do agronegcio, e apresentam muitos dos problemas descritos
acima.1 A simplificao dos agroecossistemas gerada pela expanso do enfoque tcnicocientfico da Revoluo Verde entre os camponeses uma das principais causas da crise
vivenciada pela agricultura camponesa no Brasil. Tambm nesses casos, a agroecologia
faz parte da busca por rotas de sada da lgica do agronegcio.
No entanto, espalhados pelo pas, existem agroecossistemas tradicionais
construdos pela agricultura camponesa que guardam muitas semelhanas com os
ecossistemas naturais dos lugares e que tm enorme potencial para avanar rapidamente
nos processos de transio agroecolgica. Alis, nos ltimos anos, fruto de intenso
processo de mobilizao social e experimentao participativa, muitos e muitos
agroecossistemas tm sido desenhados e manejados segundo os princpios da
agroecologia, j dando respostas ao desafio de produzir com fartura e conservar a
natureza.
Interessa, portanto, aplicar o conceito de agroecossistema realidade da
agricultura camponesa no Brasil. isso o que veremos a seguir. Na definio de
Gliessman, um agroecossistema um local de produo agrcola compreendido como
um ecossistema (2000, p. ). Compreender o local de produo como um sistema uma
proposta de anlise e interveno muito diferente do enfoque tcnico-cientfico
convencional, que v o solo como suporte fsico para as plantas e enxerga os cultivos,
mas no as interaes ecolgicas, muito menos as relaes sociais e econmicas que se
processam nos agroecossistemas.
O estabelecimento dos limites fsicos desse local de produo agrcola
arbitrrio. Organizaes que atuam h mais de 20 anos desenvolvendo diagnsticos
participativos de agroecossistemas costumam trabalhar com os limites das comunidades

A rigor, a subordinao lgica do agronegcio reduz os nveis de campenizao da agricultura (Ploeg,


2009). O autor faz uma diferenciao entre agricultura camponesa, empresarial e capitalista. Essa linha
de argumentao tambm permite pensar em aumentar os nveis de campenizao da agricultura
familiar (ou das pequenas unidades de produo), fortalecendo, dessa forma, a agricultura camponesa
em relao ao agronegcio.

[C1] Comentrio: n da pgina


citada

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rurais, sendo elas entendidas como um conjunto de agroecossistemas. Os limites dos


agroecossistemas podem ser os um estabelecimento agrcola, um lote de assentamento
ou uma propriedade de uma famlia agricultora. O estabelecimento dos limites pressupe
o entendimento da relao dos agroecossistemas com o ambiente externo, ou seja, os
mercados e as instituies.
Na anlise dos agroecossistemas, preciso dar centralidade ao trabalho da famlia,
pois ela que desenha e maneja os agroecossistemas, em cooperao com outras
famlias

ou

at

mesmo

recorrendo

trabalhos

externos.

Muitas

vezes

os

agroecossistemas das famlias extrapolam os limites fsicos de uma propriedade familiar


ou de um lote de assentamento, pois h outras reas s quais as famlias tm acesso,
locais de uso comunitrio, rios, lagos, audes, reas de mata nativa onde praticado o
agroextrativismo, pastos de uso comum, entre outras.
importante perceber que o agroecossistema tem uma ecologia que pode ser
analisada luz dos ecossistemas naturais do lugar; mas tambm possui um conjunto de
relaes sociais e econmicas. Diferentemente dos ecossistemas no manejados, os
agroecossistemas tm a funo de gerar produtos para os seres humanos. E, para as
famlias agricultoras, do agroecossistema que se obtm renda monetria.
Almeida (2001) elenca certos atributos dos agroecossistemas que devem ser
objeto de ateno quando se quer promover nveis crescentes de sustentabilidade da
agricultura camponesa por meio da aplicao dos princpios da agroecologia, atributos
que a agricultura camponesa, em sua estratgia de reproduo econmica, sempre
perseguiu:
. produtividade: a capacidade do agroecossistema de prover o nvel adequado de
bens, servios e retorno econmico aos agricultores num perodo determinado
de tempo;
. estabilidade: capacidade do sistema de manter um estado de equilbrio dinmico
estvel, ou seja, de manter ou aumentar, em condies normais, a produtividade
do sistema ao longo do tempo;
. flexibilidade (ou adaptabilidade): capacidade do sistema de manter ou encontrar
novos nveis de equilbrio continuar sendo produtivo diante de mudanas de
longo prazo nas condies econmicas, biofsicas, sociais, tcnicas etc.;
. resilincia (ou capacidade de recuperao): capacidade do sistema produtivo de
absorver os efeitos de perturbaes graves (secas, inundaes, quebras de
colheita, elevao de custos etc.), retornando ao estado de equilbrio ou

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mantendo o potencial produtivo;


. equidade: capacidade do agroecossistema de gerir de forma justa sua fora
produtiva (material e imaterial), distribuindo equilibradamente os custos e
benefcios da produtividade em todos os campos das relaes sociais em que se
insere; inclui diviso social e tcnica do trabalho familiar, relaes de gnero e
de gerao, relaes com os processos sociopolticos e servios ambientais;
. autonomia: capacidade do sistema de regular e controlar suas relaes com o
exterior

(bancos,

empresas

de

insumos,

atacadistas,

agroindstria,

atravessadores etc.); inclui os processos de organizao social e de tomada de


decises, e a capacidade para definir internamente as estratgias de reproduo
econmica e tcnica, os objetivos, as prioridades, a identidade e os valores do
sistema.

Agroecossistemas

camponeses,

desenhados

segundo

os

princpios

da

agroecologia, buscam relaes de maior autonomia com o ambiente econmico externo,


seja garantindo diversidade de produo para autoconsumo e, portanto, gerando renda
no monetria , seja evitando ou minimizando o consumo de insumos e equipamentos
industriais tratores, equipamentos de irrigao, fertilizantes, sementes comerciais e
agrotxicos , seja buscando diversificar os mercados para os produtos agrcolas gerados
nos agroecossistemas, priorizando os mercados locais e evitando, sempre que possvel,
relaes de subordinao aos mercados capitalistas.
O enfoque agroecolgico tambm prope a construo de relaes sociais nos
agroecossistemas pautadas em noes como cooperao, solidariedade e promoo da
participao livre das mulheres e dos jovens, alm de promover o resgate e
aprimoramento do patrimnio cultural dos agricultores.
A essncia da estratgia agroecolgica est justamente na valorizao das funes
ecolgicas que a biodiversidade (planejada e associada) cumpre na regenerao da
fertilidade e na manuteno da sanidade dos agroecossistemas para que eles se
mantenham indefinidamente produtivos (Petersen, Weid e Fernandes, 2009).
Para desenhar agroecossistemas produtivos, saudveis e sustentveis, os
ecossistemas naturais de cada local so a principal referncia. A biodiversidade deve ser
estimulada nos agroecossistemas, de tal forma que espcies nativas estejam presentes e
cumpram no apenas funes ecolgicas conservao das guas, produo de
biomassa, quebra-ventos, estabelecimento de microclimas, refgio para a biodiversidade

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, mas tambm funes econmicas, criando produtos para o autoconsumo das famlias e
para a gerao de renda monetria alimentos, madeira, lenha, gua para beber, plantas
medicinais, artesanato. Plantas e animais domesticados cultivados ou criados no local
tambm devem ser espcies adaptadas s condies ecolgicas locais. A biodiversidade
tambm promovida ao serem priorizadas variedades de plantas e raas animais com
base gentica ampla e adaptadas localmente, e pela utilizao dos policutivos,
diversificao de forrageiras e sistemas agroflorestais.
O uso de fertilizantes sintticos deve ser evitado ao mximo. Para tal, necessrio
adotar prticas de recuperao e incremento da fertilidade dos agroecossistemas que
atuem positivamente na ciclagem dos nutrientes, como no realizar queimadas e no
deixar os solos descobertos, evitando-se o revolvimento excessivo, inserir plantas
adubadeiras capazes de fixar nitrognio atmosfrico, e aumentar a disponibilidade de
outros nutrientes, aproveitar o esterco dos animais para cultivos e pastagens, aproveitar a
biomassa produzida localmente para alimentao dos animais, utilizar podas e restos de
cultura para estimular a vida dos solos, inserir rvores nos sistemas.
A segurana hdrica deve ser buscada de forma a aumentar a fertilidade e a
sanidade dos agroecossistemas. Devem ser adotadas prticas de conservao das
guas, como a proteo de nascentes e cursos dgua e a estocagem de gua para os
perodos mais secos do ano. A biodiversidade atua positivamente na regulao dos ciclos
das guas internamente aos agroecossistemas, pois evita que as chuvas atinjam
diretamente os solos, permite armazenar gua na biomassa viva e na matria orgnica
em decomposio e, por causa das diferentes profundidades das razes, minimiza a sada
da gua para os lenis subterrneos.
A aplicao dos princpios da agroecologia ao desenho e manejo de
agroecossistemas possibilita que se alcance maior sanidade dos cultivos e animais e
maior equilbrio entre populaes de organismos espontneos. Com isso, a necessidade
de controle artificial de insetos, fungos e outros organismos espontneos que podem
causar prejuzos econmicos bastante reduzida. O uso de agrotxicos deve ser
eliminado completamente. O controle de organismos espontneos feito atravs de
agentes biolgicos, produtos naturais feitos base de plantas, armadilhas luminosas,
cataes manuais, podas e outros mtodos que no agridam a natureza.

Para concluir: um ambiente cultural frtil

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O desafio de construir agroecossistemas frteis, saudveis e produtivos s poder


ser enfrentado se o ambiente cultural da agricultura camponesa tambm for frtil, se
conhecimentos valiosos sobre os ecossistemas e as agriculturas, herana preciosa dos
povos para a humanidade, forem resgatados e ressignificados, a partir de interaes entre
esses saberes populares e outros, construdos pela pesquisa em agroecologia
desenvolvida em instituies de ensino e pesquisa, fortalecendo, assim, em contraponto
ao modelo devastador do agronegcio, a agricultura camponesa, capaz de garantir o
futuro para a humanidade e para o planeta Terra.

Referncias bibliogrficas
ABSABER, A. N. Ecossistemas do Brasil. So Paulo: Metalivros, 2006.
ALMEIDA, S. G. Monitoramento de impactos econmicos de prticas agroecolgicas (Termo
de Referncia). Rio de Janeiro: AS-PTA, 2001. (Mimeo.)
GLIESSMAN, S. Agroecologia: processos ecolgicos em agricultura sustentvel. Porto
Alegre: Editora da Universidade/UFRGS, 2000.
PETERSEN, P.; W EID, J.-M. von der; FERNANDES, G. B. Agroecologia: reconciliando
agricultura e natureza. Informe Agropecurio, Epamig, Belo Horizonte, v. 30, n. 252, p. 715, set.-out. 2009.
PLOEG, J. D. Sete teses sobre a agricultura camponesa. In: PETERSEN, P. (org.). Agricultura
familiar camponesa na construo do futuro. Rio de Janeiro: AS-PTA, 2009. p. 17-31.

DENIS MONTEIRO engenheiro agrnomo e secretrio executivo da Articulao Nacional


de Agroecologia (ANA).