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Revista de Geologia, Vol. 18, n 1, 53-59, 2005


www.revistadegeologia.ufc.br

O acervo fossilfero do museu Dom Jos (Sobral-CE) e sua importncia


para a divulgao da paleontologia no estado do Cear
Maria Somlia S. Vianaa, Glria Giovana S. M. Giro,
Silvio W. Vieira da Silva & Aline R. M. Rocha
Recebido em 08 de abril de 2004 / Aceito em 08 de agosto de 2004

Resumo
Este trabalho cientfico mostra o importante papel do Museu Dom Jos (Sobral-CE) na divulgao
da paleontologia no Estado do Cear. O Museu Dom Jos um ponto turstico bastante procurado
(7.711 visitantes no ano passado), constituindo o maior museu do Estado em arte sacra e decorativa.
Tendo em vista a relevncia do museu para a regio, , tambm, de grande importncia sua contribuio
na divulgao cientfica com uma exposio de Paleontologia. Alm dos fsseis expostos, o museu
ainda guarda um rico acervo de 641 exemplares oriundos da chapada do Araripe e, principalmente, da
regio de Sobral. A maioria corresponde a mamferos gigantes (com peso acima de uma tonelada)
conhecidos como megafauna pleistocnica, encontrados em depsitos de tanques nos arredores de
Sobral-CE. A preparao para o armazenamento e a exposio desses fsseis compreende tcnicas
especiais desenvolvidas pela equipe do Museu e faz cumprir a tarefa de preservao de Patrimnio
Cultural da Humanidade. O Museu tambm incrementa o conhecimento dos alunos do ensino fundamental
e mdio (boa parte do pblico do museu), mostrando momentos do passado local e da pr-histria na
regio norte do Estado.
Palavras-Chaves: Fsseis do Cear, Museu Dom Jos, Sobral - CE
Abstract
In this paper value of the Dom Jos Museum (Sobral-CE) is highlighted to spread out the
paleontological knowledge through the State of Cear. This museum is an important touristic point
(7711 visits in 2003) and constitutes the largest museum of the State. Besides this museum is really so
important for the region due its relevant scientific contribution through a paleontological exposition.
The Dom Jos Museum also rescues an important specimen collection, found in the regions of Araripe
Plateau and mainly, Sobral. Giant mammals (above 1 ton) known as member of the pleistocenic
megafauna, are the main fossils at the museum collection. They were found in little depressions of the
crystalline basement, nearly Sobral. The methods of preparation to the armazenament and the exposition
of these fossils correspond to special tecnics developed by the museum team contributing to the
preservation of the Human Cultural Patrimony. The museum also improves the knowledge of the students
(the main visitors), showing scene of the local past and the pre-history of the north region of the State.
Keywords: Fossils of Cear, Dom Jos Museum, Sobral-CE
a

Universidade Estadual Vale do Acara-UVA / Museu Dom Jos, Av. Dom Jos, 878, Centro, 62.010-290 Sobral, CE
Revista de Geologia, Vol. 18 (1), 2005

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Viana et al., O acervo fossilfero do museu Dom Jos (Sobral-CE)

1. Introduo
Compete ao cientista ou pesquisador
comunicar os resultados de seus estudos, surgindo
assim o significado da divulgao cientfica, feita
atravs de diferentes meios como jornais, revistas,
filmes, museus e parques temticos (Salomon,
1996). Segundo Fonck (1909, apud Salomon,
1997), a divulgao cientfica consiste em fazer
conhecidos do pblico em geral, e sobretudo, das
pessoas interessadas nos ltimos resultados da
pesquisa cientfica, as mais recentes conquistas
da Cincia.
Devido a sua importncia cientfica e
histrica para o entendimento da vida na Terra,
os fsseis so considerados Patrimnio Cultural
da Humanidade e, por isso, so protegidos por
lei (Decreto-Lei n 4146 de 4 de maro de 1942)
e devem ser preservados e divulgados. Museus
no mundo inteiro exercem um papel muito
importante para a preservao e divulgao da
paleontologia, por meio de exposies
temticas.
O objetivo deste trabalho mostrar o papel
do Museu Dom Jos na divulgao da
Paleontologia, no Estado do Cear. Existem no
Cear cerca de seis museus (formais e informais)
com exposies de fsseis nas seguintes cidades:
Jardim, Crato, Nova Olinda, Santana do Cariri,
Tau, Fortaleza e Sobral, sendo os quatro
primeiros na regio da chapada do Araripe. Essa
maior quantidade de material apresentada ao
pblico deve-se ao fato de que a regio do Araripe
guarda um grande jazigo paleontolgico (fossil
lagersttten), famoso no mundo inteiro. Em
Sobral, o Museu Dom Jos tem sala com
exposio paleontolgica e ainda no seja um
museu temtico em Paleontologia, abriga um
importante acervo de fsseis, introduzido em
1948, pelo Sr. Francisco Hardi que pesquisou e
trouxe para o Museu material de mamferos
pleistocnicos da fazenda Maurcio, Municpio
de Sobral-CE. Hoje, o acervo consta de 641
espcimes sendo, a maioria, fragmentos
esqueletais de mamferos pleistocnicos (cerca de
10.000 anos) de regies vizinhas de Sobral e
peixes em concrees calcrias do Cretceo
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(cerca de 100 milhes de anos) da chapada do


Araripe, alm de sub-fsseis (vrtebras de baleia)
de localidades incertas.
O Museu Dom Jos um ponto turstico
importante do Estado do Cear, recebendo
muitos visitantes (7.711 pessoas no ano passado),
incluindo turmas de colgios e universidades em
visitas guiadas. Contudo, a sala de exposio dos
fsseis e os conhecimentos transmitidos pelos
guias, ainda necessitam de uma atualizao das
informaes cientficas e de melhor dinamismo
para tornar a exposio mais atrativa e autoexplicativa. Alm disso, a necessidade de
preparao, identificao, tombamento e
catalogao dos espcimes, tanto os que esto
na exposio como os que esto guardados,
tarefa a ser cumprida pelo Museu com a
superviso de um especialista. Por isso, um
projeto de reorganizao do acervo e de
reconceituao da exposio est sendo
desenvolvido pela equipe do Museu, com o intuito
de resgatar parte da nossa histria.
A maneira correta de armazenamento de
fsseis em colees cientficas de instituies
pblicas garante sua conservao e a proliferao
do conhecimento, permitindo que este material
sirva para futuras pesquisas. Da mesma forma, o
dinamismo das exposies deve fornecer
informaes claras, objetivas e atualizadas. Por
isso, os mtodos de armazenamento e de
montagem de exposies, conhecidos como
mtodos curatoriais, so muito importantes para
a preservao e a difuso do conhecimento.
Pesquisa recente sobre a exposio do acervo
paleontolgico do Museu Dom Jos, envolvendo
alunos do Ensino Mdio (Rocha, 2003), mostrou
que o museu vem contribuindo para a fixao de
assuntos vistos em sala de aula e para a ampliao
dos conhecimentos sobre Paleontologia. Na
pesquisa a autora mostrou que: a) 55,4% dos
alunos entrevistados conheciam os assuntos
abordados na exposio de paleontologia do
museu; b) 51% dos alunos entrevistados no
sabiam da existncia de fsseis no Cear; c) 76%
no sabiam da existncia de fsseis no Municpio
de Sobral; e d) 80,7% demonstraram interesse
pela exposio.

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2. Acervo fossilfero do museu Dom Jos


O Museu Dom Jos, alm de ser o maior do
Estado do Cear em Arte Sacra e Decorativa,
abriga, tambm, em seu acervo um notvel
material cientfico paleontolgico com espcimes
de mamferos, peixes, insetos, icnofsseis e
vegetais, totalizando 641 exemplares. So,
principalmente, fsseis oriundos da chapada do
Araripe e fsseis coletados na regio de Sobral
(Tabelas 1 e 2). Dentre esses espcimes, 63 esto
expostos para visitao na Sala de Paleontologia
do Museu.
O material da chapada do Araripe (troncos
de rvores, icnofsseis, insetos e peixes)
proveniente das formaes Misso Velha e
Santana (sensu Beurlen, 1971). Os fsseis da
Formao Misso Velha correspondem a
fragmentos de troncos silicificados de rvores do
grupo das conferas, preservados em arenitos
grossos e depositados em ambiente fluvial, no
final do Jurssico. Os fsseis da Formao
Santana foram encontrados em dois nveis
estratigrficos: 1. Inferior (Membro Crato)
insetos e peixes ambos, geralmente, limonitizados,
preservados em calcrios laminados e depositados
em ambiente lacustre, durante o Aptiano; e, 2.
Superior (Membro Romualdo) peixes, exibindo
biomineralizao original e calcificao parcial,
preservados em concrees calcrias, originadas
em ambiente marinho, durante o Aptiano (Viana
& Richter, 1998).
O material da Regio de Sobral proveniente
de depsitos de tanques, que so pequenas
depresses sobre o embasamento cristalino
preenchidas por sedimentos em regime de
enxurradas durante o Pleistoceno (Galindo et al.,
1994). Esses so os registros fossilferos mais
abundantes do Museu, constitudos,
principalmente, por ossos fragmentados de
edentados (preguias e tatus gigantes), ungulados
(toxodontdeos e litopternos) e proboscdeos
(elefantes), sendo todos mamferos de grande
porte (massa corprea adulta excede uma
tonelada), conhecidos como a megafauna
pleistocnica (Muniz & Lima, 1985). As
enxurradas foram responsveis pela desar-

ticulao e fragmentao dos ossos sendo os


poros dos ossos preenchidos por substncia
mineral (calcita e/ou slica), em um processo
chamado de permineralizao. Tambm, ocorrem
com freqncia os processos de carbonizao e
fosfatizao dos ossos, alm da presena da
biomineralizao original (Silva, 2001 e Santos,
2002).
Neste acervo cientfico constam, tambm,
sub-fsseis, correspondentes a duas vrtebras de
baleias, cujas ocorrncias e idades so duvidosas.
O material assemelha-se a vrtebras encontradas
no litoral pernambucano, com processo de
mineralizao iniciado h cerca de 5.000 anos
sendo, por isso, considerados recentes.
Vale ressaltar que, por meio de projetos de
pesquisa, novas descobertas paleontolgicas
vem ocorrendo e o museu vem acrescentando
novos espcimes ao seu acervo.
3. Mtodos curatoriais
Os mtodos curatoriais para acervo
fossilfero em museus envolvem as vrias tcnicas
de preservao e organizao dos espcimes
armazenados (acervo cientfico), bem como,
maneiras de tornar as exposies mais dinmicas
e atrativas. A metodologia utilizada na exposio
do Museu Dom Jos ser discutida adiante.
A organizao do acervo de fsseis do Museu
Dom Jos consta das tarefas de preparao,
identificao, tombamento, catalogao e
armazenamento dos espcimes. Essas atividades
so realizadas em um pequeno laboratrio
(aproximadamente 4,0 X 1,5 m) reestruturado
para esse fim, localizado em rea adjacente atual
sala de exposio de fsseis.
Preparao dos fsseis
A preparao de fsseis uma tarefa
minuciosa que exige muita pacincia e habilidade
manual, pois o preparador pode estar manuseando
um exemplar nico, quando, qualquer dano,
representaria uma perda irreparvel para a cincia.
Tcnicas de preparao de fsseis j foram
discutidas por alguns autores no Brasil (Santos,
1985; Mendes, 1988 e Carvalho, 2000).
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Os fsseis podem ser preparados por


tcnicas mecnicas e/ou qumicas que permitem
isolar os restos esqueletais (ou partes orgnicas
mineralizadas) da rocha que os envolvem. As
tcnicas mecnicas consistem no uso de agulhas
cirrgicas, brocas, ponteiras, esptulas,
talhadeiras e/ou martelos para a retirada das
partculas sedimentares. Os mtodos qumicos
envolvem a ao de cidos para dissolver a matriz
rochosa. comum a combinao das duas
tcnicas (qumica e mecnica) na preparao de
fsseis.
O laboratrio do Museu Dom Jos est
equipado apenas para preparao mecnica, tendo
em vista o tipo de material do seu acervo
(principalmente ossos de mamferos
pleistocnicos, preservados como bioclsticos em
depsitos de enxurradas).
Alm da separao do fssil da rocha matriz,
a fase de preparao inclui, ainda, lavagem,
impermeabilizao com verniz, montagem e
colagem dos espcimes com partes fragmentadas.
Identificao, tombamento, catalogao e
armazenamento
Aps a preparao, os espcimes podem ser
identificados, tombados, catalogados e
guardados. A identificao dos fsseis consiste
na tarefa de observar, medir, comparar e estudar
cada espcime at reconhecer as morfologias e
identificar as categorias taxonmicas (p.ex.
famlia, gnero e espcie) a que pertencem. No
caso da identificao de txons novos
(comprovada por especialista), obrigatria a
publicao em revista especializada e o espcime
passa a constituir material-tipo na coleo.
Depois de identificado, o espcime
encaminhado para tombamento, ou seja, para
receber uma numerao de acordo com os
procedimentos pr-estabelecidos para uma
coleo cientfica (coleo que pode ser
consultada por pesquisadores de qualquer lugar
do mundo, em qualquer instncia). A numerao
pode ser composta de nmeros e letras ou
somente de nmeros seriados, precedidos pela
sigla ou abreviao da instituio onde est
depositado, como por exemplo:
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- MDJ-001 (primeiro exemplar do Museu Dom


Jos)
- MDJ-002-V (segundo exemplar de vertebrado
do Museu Dom Jos)
O nmero escrito no fssil com caneta
nanquim sobre uma espessa camada de tinta leo
branca seca, de forma legvel e indubitvel e
ocupando uma rea mnima do espcime. Devese observar o cuidado com os nmeros que,
invertidos, representam outros nmeros como o
caso do 6 e do 9. Eles devem ser sempre
sublinhados.
A catalogao consta da identificao,
tombamento e inscrio do nmero do espcime
em um catlogo que deve conter as seguintes
informaes (com exemplos):
Nmero do exemplar: 0832
Nome do fssil: Rhacolepis buccalis
Grupo a que pertence: peixe
Unidade litoestratigrfica: Membro Romualdo
da Formao Santana
Idade: Cretceo inferior (cerca de 100 milhes
de anos)
Procedncia: Porteiras-CE
Coletor: Jos da Silva
Doador: Jos da Silva
Data: 1980
Observaes: Associado a camares
Depois de catalogado o espcime deve ser
armazenado em local fresco e seco, com etiquetas
de identificao visveis nos mveis onde esto
guardados. Em geral, a disposio dos fsseis nos
mveis segue a seqncia numrica crescente.
4. Organizando a exposio de paleontologia
do museu
As tcnicas de comunicao em uma
exposio cientfica concentram-se no manejo da
linguagem cientfica, tornando-a atualizada e
acessvel para todos os nveis de conhecimento. A
mensagem no deve ser longa e pode ser mesclada
com ilustraes auto-explicativas. Inmeras vezes
o tema vem sendo abordado nas sees dos
Congressos de Paleontologia nas ltimas dcadas.

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Viana et al., O acervo fossilfero do museu Dom Jos (Sobral-CE)

Normalmente, as salas dos museus so


organizadas por um tema especfico (salas
temticas) ou ainda podem reunir temas afins. No
caso do tema Paleontologia, morfologias bem
preservadas de rara beleza, ou formas raras por
serem exticas e bizarras so escolhidas para a
exposio. Os demais exemplares, igualmente
importantes para a cincia, so depositados na
coleo cientfica do museu.
A tarefa de organizao da exposio inclui
o estudo dos fsseis do Museu Dom Jos e a
preparao de uma sala temtica com o material
disponvel. A princpio um tema provisrio foi
desenvolvido: Fsseis do Cear. Um projeto
especificamente voltado para reconceituao da
exposio de paleontologia do Museu ainda est
sendo desenvolvido.
Para a preparao da sala temtica ocorre,
primeiramente, a seleo de fsseis passveis de
serem expostos. Os fsseis escolhidos,
devidamente preparados, identificados e
catalogados, so organizados por assuntos
especficos como idade, ocorrncia ou grupo de
organismos, entre outros.
Cada fssil dever ser acompanhado de uma
etiqueta com sua reconstituio (desenho) e a
localizao no organismo da parte esqueletal
exposta, no caso de partes isoladas. A etiqueta
tambm deve conter o nome cientfico, grupo a
que pertence, dimenses (quando se tratar de
partes isoladas e fragmentos), idade, unidade
geolgica, procedncia e coletor/doador.
, tambm, imprescindvel o treinamento de
guias, no somente para assegurar a preciso das
informaes como para a atualizao dos dados
cientficos.
Atualmente, a exposio de Paleontologia do
Museu Dom Jos consta de 63 exemplares de
fsseis encontrados no Estado do Cear. Os
assuntos abordados na exposio tratam,
principalmente, de: conceitos bsicos, idade dos
fsseis, tempo geolgico, reconstruo de
paisagens antigas e ocorrncias fossilferas. Os
fsseis expostos so provenientes do Mesozico
da Bacia do Araripe e tambm de depsitos de
tanques pleistocnicos da regio de Sobral (Tab.
1). Os grupos renem quatro espcies de

mamferos, sete espcies de peixes e mais insetos


e conferas ainda indeterminados (Tab. 2).
5. Consideraes finais
O Museu Dom Jos, por meio de sua
exposio de Paleontologia divulga informaes
adicionais para alunos do ensino fundamental e
mdio, alm de fornecer a visualizao de fsseis
atrelada aos conceitos bsicos de Paleontologia,
evoluo e tempo geolgico.
A regio norte do Estado do Cear
extremamente carente de informaes
paleontolgicas, uma vez que so poucos os
estudos na regio e os raros museus exibem,
normalmente, fsseis da regio da chapada do
Araripe.
A exposio de paleontologia do Museu
Dom Jos, em Sobral, preenche um pouco essa
lacuna, exercendo importante papel regional.
Alm disso, o acervo do Museu consta,
principalmente, da megafauna de mamferos
pleistocnicos e retratam os aspectos prhistricos da regio norte do Estado, contribuindo
para um melhor entendimento do passado local.
Esses conhecimentos, tambm, auxiliam na
compreenso do presente, enquanto explicam as
variaes climticas e as modificaes dos
ecossistemas nos ltimos 10.000 anos, pelo
menos.
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Viana et al., O acervo fossilfero do museu Dom Jos (Sobral-CE)
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Tabela 1. Material paleontolgico exposto no Museu Dom Jos (Sobral-CE).


M ATERIAL

TIPO D E
FOSSILIZAO

ID AD E

OCORRNCIA

UNID AD E
GEOLOGICA
Formao Santana, Membro
Romualdo

Biomineralizao
preservada e
calcificao

Cretceo
Inferior

Santana do
Cariri- CE

Limonitizao

Cretceo
Inferior

Nova O linda- CE Formao Santana, Membro


Crato

Limonitizao
Insetos

Cretceo
Inferior

Nova O linda- CE Formao Santana, Membro


Crato

Cretceo
Inferior

Misso Velha- CE Formao Misso Velha

QUANTID AD E
D E ESPCIM ES
14

PEIXES
F SSEIS
DO
ARARIPE
INSETO S

TRO NCO S Silicificao


DE GIMNO
SPERMAS
F SSEIS DE
MAMIFERO S
GIGANTES

Biomineralizao preservada, permineralizao, calcificao e


carbonizao

Pleistoceno Regio de Sobral Depsitos de


tanques

SUB- F SSEIS

Biomineralizao
preservada e
permineralizao

5.000 anos Camocim e


Tamboril (?)

TOTAL

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Depsitos quaternrios (?)

04

05

03

35

02

63

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Tabela 2. Txons identificados at o momento dentre os fsseis do acervo do Museu Dom Jos (Sobral-CE)

Grupo

GNERO/ESPCIE
Eremotherium Spillmann, 1948
Panochthus Burmeister, 1866

Mamferos

Macrauchenia Owen, 1840


Toxodon Owen, 1840
Haplomastodon Hoffstetter, 1950
Rhacolepis buccalis Agassiz, 1841
Tharrhias araripis Jordan & Branner, 1908
Vinctifer comptoni (Agassiz, 1841)

Peixes

Neoproscinetes penalvai (Silva Santos, 1970)


Cladocyclus gardneri Agassiz, 1841
Santanichthys diasii (Silva Santos, 1958)
Dastilbe elongatus Silva Santos, 1947

Insetos

Indeterminados at o momento

Conferas

Indeterminados at o momento

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