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UN CONCEPTO DE CULTURA.

PROPUESTA EN
VISTA DE UN MEJOR DESEMPEO DE LA TAREA ECLESIAL DE
EVANGELIZAR LAS CULTURAS
Sergio Silva G.
Desde el llamado de Pablo VI en la Evangelii Nuntiandi se ha hablado y escrito
mucho acerca de la tarea eclesial de evangelizar la cultura y las culturas del hombre, sobre
todo entre nosotros, en Amrica Latina. Pero no se ha hecho en la misma proporcin. Quiz
porque no hemos trabajado con un concepto de cultura suficientemente operativo, es decir,
adecuado para la praxis pastoral. En este trabajo propongo un concepto de cultura que, en
mi experiencia de estos ltimos aos, se acerca a los requerimientos de la accin pastoral y
permite hacer un buen diagnstico de la situacin cultural de un grupo humano cualquiera.
El concepto de cultura que aqu expongo se logra desde dos aproximaciones
complementarias. La primera es macroscpica y sirve para situar la cultura en el conjunto
de los desafos que enfrenta todo grupo humano. La segunda es microscpica y tiene como
objetivo penetrar al interior del sistema cultural para descubrir los subsistemas que lo
componen y la forma como se relacionan entre s. Hablo de grupo humano para referirme al
sujeto de la cultura. Uso deliberadamente esta expresin porque me parece lo
suficientemente amplia como para cubrir los diversos tipos de sujetos colectivos capaces de
generar cultura (o subcultura), como son los pases y regiones, las tribus, clanes y familias,
las clases o los estamentos, las instituciones, las congregaciones religiosas, etctera.
I. El puesto de la cultura en los desafos que enfrenta el grupo humano
Todo grupo humano enfrenta cinco desafos fundamentales, ineludibles. El primero
es el de la subsistencia de los miembros del grupo: es evidente que si ellos no pueden vivir,
el grupo se desintegra. La humanidad resuelve ese desafi mediante el trabajo, por el que
saca de la naturaleza los bienes (elaborados por el hombre en mayor o menor grado) que
necesitan los miembros para vivir. Este trabajo se halla siempre organizado socialmente, de
modo que unos miembros del grupo se especializan en una tarea, otros, en otra; hay, pues,
cierta divisin del trabajo.
Es importante tomar conciencia de que el trabajo es una forma de relacionarse el
hombre con la naturaleza, no es la nica ni la ms rica. En el trabajo - anota Habermas 1 -,
hunde sus races lo que l llama "inters tcnico de conocimiento", que es el inters por
controlar los procesos de la naturaleza, inters que ha dado origen, a partir del
Renacimiento, a las ciencias modernas de la naturaleza, ciencias emprico-analticas.
La respuesta del grupo al desafo de la subsistencia est siempre amenazada por el fracaso,
por cuanto la distribucin de los bienes y servicios producidos suele hacerse de manera
desequilibrada, injusta, manteniendo a buena parte de los miembros del grupo en estados de
insatisfaccin que, ocasionalmente, pueden conducirlos a la muerte.
El segundo desafo es el de la convivencia entre los miembros del grupo. Es
igualmente bsico que el anterior, pues si los miembros no saben convivir el grupo se
disuelve, aunque sus componentes sigan viviendo. Es lo que ocurre, por ejemplo, con un
1

Habennas, E1kDIntnis und lnIeresse(E1), Subrkamp: Frankfurt am Main 1968. Trad. castellana: Conocimiento e inters, Taurus:
Madrid 1982.

matrimonio que se separa o con un grupo juvenil que se acaba. Este desafo se resuelve
mediante diversos procesos de socializacin, que hacen de los individuos que llegan al
grupo - por nacimiento, por inmigracin, por conquista, por proselitismo o por lo que sea miembros plenos de l. Ejercen estas tareas de socializacin la familia, el cada vez ms
complejo sistema educacional, la "pandilla" del barrio o poblacin, los medios de
comunicacin social, etctera. Si nos detenemos en la educacin vemos que sta, al igual
que el trabajo productivo, se halla dividida y organizada socialmente: hay en el grupo
diversos especialistas, que forman a los individuos en las costumbres, el saber, las normas
de conducta, etctera, que rigen la vida del grupo. Gracias a Este proceso de socializacin
los individuos que llegan al grupo pasan a ser "moneda corriente" en l, se integran
plenamente a l.
En los procesos de socializacin el grupo entra en contacto con las personas
individuales que lo constituyen. El lenguaje es el vehculo bsico de los procesos de
socializacin; en l, segn Habermas (Cfr. EI), arraiga el "inters prctico de
conocimiento": el inters por facilitar la accin comn de los miembros del grupo, bajo
orientaciones compartidas, inters que anima a las ciencias histrico-hermenuticas que se
han desarrollado en los Tiempos Modernos paralelamente a las ciencias emprico-analticas
de la naturaleza.
Tambin el desafo de la convivencia puede ser mal resuelto por el grupo. La
amenaza que siempre pende sobre l es la de no lograr la integracin plena de sus
miembros, la de establecer separaciones entre personas y entre grupos en el interior del
grupo mayor, que queda dividido en clases o estamentos, cada uno con sus intereses
propios ya menudo en pugna unos con otros.
El tercer desafo es el de la autoridad en el interior del grupo. Se origina por el
hecho de que ambos desafos anteriores se resuelven mediante la divisin del trabajo;
divisin que implica como contracara un liderazgo que organice y asigne tareas y
beneficios. La humanidad resuelve este desafo mediante algn sistema poltico, desde el
tribal (de raz todava familiar) hasta las democracias representativas modernas, pasando
por tirana, dictadura, monarqua de diversos matices, etctera. En el sistema poltico el
grupo toma contacto con el fenmeno del poder; uno de los ms misteriosos que se dan en
la humanidad. No es, sin embargo, sta la nica forma posible; existen adems el poder
econmico, el poder social, el poder moral, etctera. El poder poltico trae consigo la
experiencia de la dominacin; en ella, segn Habermas (Cfr. EI), encuentra su raz el
"inters emancipatorio (o liberatorio) de conocimiento": el inters por lograr la plena
maduracin del hombre, desenmascarando, mediante el conocimiento, los poderes que lo
oprimen; inters que anima a las ciencias crticas como la filosofa clsica, el sicoanlisis,
la Crtica de las ideologas.
La amenaza de fracaso que pende sobre este desafo es la de la opresin. Uno o unos
pocos en el interior del grupo se apoderan del poder poltico y lo ejercen en provecho
propio o de algunas clases, sometiendo al resto de la poblacin a un rgimen opresivo.
El cuarto desafo es el de la coexistencia con otros grupos humanos, situados en las
fronteras. La humanidad ha resuelto este desafo mediante dos sistemas, el diplomtico (que
emplea ms bien la razn y el dilogo) y el militar (que emplea la fuerza de las armas, hasta
ahora dirigidas por el sistema poltico, aunque desde la Segunda Guerra Mundial el sistema
militar tiende a independizarse ya tomar la direccin del sistema poltico y del
diplomtico). Aqu tambin se da la experiencia de la dominacin de la que surge el inters
emancipatorio del conocimiento.
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En la experiencia de coexistencia, el grupo humano se enfrenta con la realidad de la


humanidad, es decir, de aquello que es comn a todos los hombres, por debajo y ms all
de todas las diferencias de lengua, raza, nacin y cultura. En efecto, en la relacin con el
otro, que es realmente otro, ajeno, diverso, el hombre experimenta la amplitud de lo
humano.
El fracaso que acecha al grupo en la respuesta a este desafo es el de la guerra,
forma extrema de la enemistad entre grupos, de la incapacidad para reconocerse
mutuamente como iguales, para intentar resolver los problemas mediante la razn y el
dilogo.
Por ltimo, y como desafo de los desafos, el del sentido. Es el ltimo y el decisivo,
porque de no encontrar sentido en lo que hace - el trabajo, las tareas educativas, la poltica,
la diplomacia y la guerra - el hombre simplemente no lo hace; la coaccin externa y el
miedo pueden suplantar por algn tiempo al sentido ausente pero a la larga son incapaces
de mantener la cohesin del grupo y ste se disgrega. Dicho de otra manera, de no
resolverse el desafi del sentido, los miembros del grupo no tendrn nimo para enfrentar
los restantes desafos. Por eso este desafi no se aade a los otros cuatro como desde fuera,
yuxtaponindose a ellos sino que constituye su mismo centro; el desafi del sentido se
juega en la raz de la respuesta del grupo a los cuatro primeros. Lo que impone la pregunta
por el sentido es el hecho de que las acciones del hombre ~ mediante las cuales trata de
enfrentar estos desafos - exigen de l un esfuerzo, que no necesariamente aparece como
proporcional al resultado logrado, ms todava si se toma conciencia de que, a la larga, todo
esfuerzo es intil, porque vamos inexorablemente a la muerte; y, entre tanto, a menudo los
esfuerzos del grupo fracasan. En cierto sentido, entonces, los cuatro desafos vistos hasta
aqu estn cargados en su centro con la exigencia del esfuerzo - y la pregunta es si vale la
pena, a pesar de la experiencia siempre posible, muchas veces real, del fracaso - y sus bordes estn inmersos en la negacin radical del sentido que es la muerte.
La humanidad ha resuelto el desafo del sentido mediante la cultura, en cuyo centro
- al menos, hasta el Renacimiento iniciado en el siglo XV XVI en Europa - siempre ha
estado la religin; la cultura arraiga al hombre en su grupo y le da sentido a su vida, al
conjunto de sus actividades y al fracaso que acecha siempre y se hace presente en la
muerte. Como responde a un desafo que se encuentra en el centro de los otros desafos, la
cultura (y la religin o irreligin que, como veremos, est en su centro) lo tie todo; sin
embargo, tambin se explcita en un sector propio, con actividades, productos y normas
propios.
En la cultura, el grupo humano entra en contacto con lo trascendente. En efecto, al
sentido - es decir, a los valores que dan sentido a la accin del grupo para resolver los
primeros desafos - el ser humano lo encuentra, no lo construye desde s mismo. Esta
experiencia de encontrar sentido equivale a la de recibir, desde fuera del hombre y del
grupo, los valores. Por eso se puede hablar aqu de experiencia de lo trascendente, de lo que
est ms all del ser humano. Por lo mismo, en la cultura arraiga lo que, prolongando a
Habermas, habra que llamar inters trascendental (o salvfico) de conocimiento"; el inters
por lograr ahora, bajo el rgimen de la fe y no de la visin cara a cara, el encuentro con
Dios que da plenitud al hombre.
Si el grupo fracasa en la respuesta a este desafi y no encuentra un sentido adviene
necesariamente la muerte de 13; cultura, la disolucin o desaparicin del grupo. En efecto,
si el grupo no ofrece a sus miembros ningn sentido para vivir, la inercia puede mantenerlo
todava un tiempo en vida; a la larga, est sentenciado a muerte.
3

Los cuatro primeros desafos se resuelven por medio de acciones "transitivas", es


decir, acciones que se justifican por el producto que logran; el desafo del sentido, en
cambio, por razones "intransitivas", o de finalidad inmanente, cuya justificacin est en su
valor intrnseco, no en su eventual producto: la reflexin filosfica, por ejemplo, vale por la
mirada de la realidad que es; la oracin vale porque es encuentro con Dios; etctera. Sin
embargo, toda accin tiene siempre algo de intransitivo, incluso las acciones productivas:
as se echa de ver en el gozo que (a veces) acompaa al que hace su obra bien hecha. A su
vez, tambin la cultura requiere de productos (frutos de acciones transitivas) que
constituyen su "infraestructura" (teatros, libros, etctera).
Podemos concluir esta primera mirada, macroscpica, de la cultura, sealando que
ella es matriz de hombre. En efecto, al decidir acerca del sentido, la cultura influye muy
decisivamente en la forma que en el grupo adoptarn las acciones tendientes a dar respuesta
a los desafos de la subsistencia, la convivencia, la autoridad y la coexistencia. A su vez,
estas acciones concretas irn formando a los miembros del grupo porque exigirn de ellos
el cultivo de muy determinadas potencialidades, dejando en la sombra, sin cultivo
comparable, otras potencialidades que tambin estn en la naturaleza humana. Pinsese, por
ejemplo, a la luz del actual conocimiento neurolgico, en lo que ocurre con las capacidades
humanas, cuyo asiento est en los hemisferios derecho e izquierdo del cerebro; en la cultura
moderna se han desarrollado al mximo las capacidades asentadas en el hemisferio
izquierdo, dejando prcticamente intocadas las del otro hemisferio.
La accin formadora de la cultura sobre los miembros del grupo se ejerce en dos
etapas distintas de su desarrollo. La primera abarca desde el nacimiento hasta el fin del
perodo de mayor plasticidad del ser humano, que se sita en torno a los catorce aos de
vida. En esta etapa, la persona recibe de su grupo - fundamentalmente de la familia o de lo
que haga sus veces, pero tambin la escuela primaria o bsica y el grupo de iguales, la
"pandilla" del barrio ~ las lneas gruesas de la (sub)cultura propia de ese grupo. Recibe
desde luego el lenguaje, con los matices propios del "idiolecto" familiar y del "dialecto" del
grupo social; matices que son los que permiten saber, por el modo de hablar - el acento, la
pronunciacin, los giros - que Pedro es galileo o que fulano es campesino o ejecutivo
empresarial. Con el lenguaje recibe tambin los rudimentos de las acciones - cmo
comportarse en las distintas situaciones que van poniendo al nio en contacto con distintos
tipos de personas: los mayores, los iguales, los de clase superior o inferior, los distintos
roles tipificados (del polica, del vendedor, de la profesora de escuela, etctera); el nio
debe interiorizar ese cmo se habla, romo se dicen las rosas, etctera, se que es la cultura
como norma -, recibe adems ciertas bases fundamentales respecto de las representaciones
y los valores, que constituyen en l algo como la obra gruesa de un edificio, que ya nadie
podr ignorar ni transformar. En esta primera etapa de "socializacin" el nio est
indefenso ante lo que se le da, no tiene la capacidad crtica para discernir y escoger
libremente. Viene luego la segunda etapa, en que el adolescente, luego joven, recibe
diversas socializaciones secundarias, la de la enseanza media y superior, la del trabajo y el
grupo profesional, la de la familia que normalmente forma y de los grupos sociales a los
que pertenece y que frecuenta. Si en la primera socializacin el nio est indefenso, en
estas socializaciones segundas el individuo puede tener - y crecientemente - la capacidad
critica de discernir, cada vez ms libremente, qu asumir de todo lo que se le ofrece. Esta es
la etapa, que va hasta la muerte, en que el ser humano se da las "terminaciones" a esa obra
gruesa" que ha recibido con la socializacin primaria y habita esa vivienda que el grupo le
ha construido, aportando en ello toda su originalidad personal.
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2. El sistema cultural y sus subsistemas


Una vez situada la cultura en el contexto ms amplio de la vida del grupo humano
tenemos que mirarla en s misma. La cultura es un sistema complejo. Inspirados en J.
Ladrire 2 , podemos decir que hay en el sistema cultural cuatro subsistemas. El ms exterior,
el que primero encontramos al llegar a un grupo cultural que no es el nuestro, es el sistema
de expresin. Est constituido fundamentalmente por el lenguaje pero tambin por los
gestos corporales y los smbolos colectivos. Intimamente unido a la expresin est el
sistema de la accin (que Ladrire trata como uno solo con ella), es decir, de la forma como
se acta en cada grupo cultural en respuesta a los desafos que acabamos de ver.
Ms adentro en la cultura est el sistema de las representaciones, es decir, de las
formas como el grupo se representa las realidades diversas con las que entra en contacto. Es
el mundo de las ideas, los mitos, la ciencia, la filosofa, las ideologas, las cosmovisiones.
La accin est fuertemente condicionada - si no determinada - por las representaciones. Lo
podemos mostrar con un ejemplo. Si el que llamamos "enfermo mental" es considerado como en muchas culturas premodernas - un mediador de lo divino, ser tratado de manera
muy distinta a como lo tratamos hoy, en que, porque lo consideramos enfermo, lo aislamos
en un manicomio o en una clnica psiquitrica y no tenemos ya nada que recibir de l.
Por ltimo, en el centro de la cultura estn los valores. Se pueden distinguir dos
tipos distintos. Por un lado, los valores axiolgicos (de rios, digno) que expresan la
dignidad de cada cosa, de cada ser y estn, por lo tanto, ntimamente vinculados con las
respectivas representaciones, determinndolas. Por otro lado, los valores normativos, que
dictan el tipo de conducta que el ser humano debe tener con las diversas cosas del mundo;
por eso, se vinculan con el sistema de accin y lo determinan.
Hasta aqu llega un anlisis secularizado de la cultura. Pero una mirada que se abre a
la totalidad de la experiencia humana descubre que en el fondo de los valores se sita lo
religioso, como lo han afirmado los Padres de Puebla 3 3 y, a su siga, Juan Pablo II4 4. Si el
mundo moderno ha quitado la religin de este puesto central y determinante, ha sido en
desmedro de la humanidad del hombre.
Antes de seguir adelante con esta idea hay que reconocer, sin embargo, que los
creyentes - en concreto, los cristianos europeos de los siglos XVI y XVII - ayudaron al
hombre moderno a expulsar la religin del mbito cultural pblico para relegarla al de la
subjetividad privada. En efecto, las cruentas guerras de religin que se suscitaron en Europa
central por la divisin de los cristianos entre catlicos y protestantes fueron un impedimento enorme a la vida y al progreso, que de alguna manera haba que eliminar. Como
los mismos cristianos se mostraron incapaces para ello, la burguesa moderna lo hizo
drsticamente, acabando con la religin misma en cuanto realidad pblica.
Sin embargo, como la capacidad religiosa es de la naturaleza misma del hombre, el
espacio que queda vaco por el desalojo de la religin tiene que ser llenado de inmediato
por algn sucedneo. El mundo moderno ha creado las ideologas, explcitamente no
religiosas, pero con rasgos extraordinariamente semejantes a las de las religiones. Se da
aqu la paradoja del ser humano, porque es libre, puede ir contra los llamados de su
2
3
4

J. Ladrire. El reto de la racionalidad. La ciencia y la tecnologa frente a las culturas, Sgueme: Salamanca 1978.
Puebla 389.
Juan Pablo II. Discurso al mundo de la cultura en la Pontificia Universidad Catlica de Chile, No.3.

naturaleza profunda, pero si lo hace, sta de alguna manera se venga. Dicho de otro modo,
el hombre puede actuar contra su naturaleza pero no la puede extirpar.
Los valores, incluidos los religiosos, son, pues, el ncleo que determina el conjunto
de la cultura, hasta sus niveles ms exteriores de expresin y de accin. Para diagnosticar
una cultura no se necesita, por lo tanto, una descripcin y evaluacin detallada de cada una
de sus manifestaciones; basta con ir directamente a ese ncleo valrico. Hoy se suele
hablar, a este propsito, del ethos cultural como del centro de la cultura; aquel que
determina las actitudes de fondeo que gobiernan la conducta del hombre en el mundo.
Ethos es la transcripcin del griego que significa primero morada o lugar habitual de
residencia; luego, hbito, costumbre, uso; por ltimo, carcter, modo de ser, sentimiento.
Habra que aadir, a mi juicio, tambin el pathos de la cultura, es decir, la forma
fundamental de la sensibilidad, que define el modo como los miembros de un grupo
cultural reciben el mundo. As, la cultura se puede representar por una elipse cuyos dos
focos son el Ethos cultural y su respectivo pathos. Dejemos de lado el tema del pathos, que
no ha sido an suficientemente tratado, y volvamos al Ethos cultural.
Juan C. Scannone define el Ethos cultural como el "modo particular de vivir y
habitar ticamente el mundo que tiene una comunidad histrica (un pueblo, una clase
social, una comunidad religiosa, etctera) en cuanto tal en su historia. Por consiguiente, la
palabra ethos implica dos dimensiones estrechamente interrelacionadas, pero distintas. Por
un lado se seala el momento propiamente tico o moral: los principios vividos y valores
comunes que orientan las opciones existenciales fundamentales de esa comunidad, y, por
otro lado, la impronta antropolgico cultural de los mismos en la conformacin de un 'estilo
de vida' histrico determinado, o modo peculiar (tico cultural) de relacionarse con el
sentido ltimo, con los otros hombres y grupos de hombres, y con la naturaleza"5 s. Ms
simplemente, el ethos cultural es el ncleo en torno del cual se organizan y adquieren
coherencia los valores, que constituyen el corazn de la cultura en cuanto sta es matriz de
la conducta humana y, por lo tanto, del hombre en cuanto se va haciendo a sf mismo por
medio de su conducta.
3. Reflexiones finales
Quiero terminar haciendo dos reflexiones, una referida al contenido de la idea de
cultura que aqu he expuesto; la segunda, a su operatividad. Esta idea de cultura permite ver
que el ser humano es un ser a la vez histrico y tico. Es histrico por cuanto se recibe de
su grupo - ms precisamente de la (sub)cultura de su grupo -, en esos primeros catorce aos
de socializacin primera. Este recibirse culturalmente se da, por supuesto, montado sobre la
otra y ms bsica recepcin, la de la naturaleza humana misma. Pero hay que advertir que
la naturaleza humana heredada por cada individuo esta ya mediada por el cultivo que la
cultura de su grupo hace de esa naturaleza.
El ser humano es tambin, y al mismo tiempo, un ser tico, por cuanto esa recepcin
de una naturaleza humana mediada por el cultivo de su grupo no lo define entera y
exhaustivamente sino que, por el contrario, lo prepara y capacita para una asuncin
personal responsable de su propio ser. Retomando la imagen que us al final del primer
prrafo, la cultura deja a los individuos en el umbral de una vivienda hecha en obra gruesa;
5

Juan Carlos Scann)ne, Ethos y sociedad en Amrica Latina. Perspectivas sistemtico-pastorales, en: Stromata 41 (l985), 33-47; la cita
es de pgs. 33-34.

cada uno ha de ver cmo la termina y, sobre todo, cmo la habita. Para realizar esta doble
tarea, el individuo no est solo sino que la cultura lo sigue acompaando, ofrecindole
diversas ticas - cada da ms en la forma de un supermercado, donde cada uno toma lo que
le conviene, incluso probando sucesivamente o a veces simultneamente, pero en diversas
formas de la existencia, los distintos principios ticos.
En la idea de cultura que aqu he expuesto aparece tambin el carcter a la vez
limitado e ilimitado del ser humano. Limitado, en cuanto se ve enfrentado a los cuatro
desafos inescapables de todo grupo humano. E ilimitado, por cuanto la pregunta por el
sentido lo abre a lo trascendente, en definitiva, a Dios. Mi segunda reflexin final tiene que
ver con la operatividad del concepto de cultura esbozado. Quiero destacar dos rasgos que lo
hacen, a mi juicio, operativo. ,
El primero es lo que podemos llamar su realismo. La cultura, definida como lo he
hecho, no se encierra en un sector especial de la vida del grupo y de sus miembros - el
sector cultural donde actan los hombres de la cultura, que desarrollan una terminologa y
unos ritos para iniciados sino que hay que salir a encontrarla en la vida cotidiana, ah donde
los hombres y las mujeres actan para resolver, con mayor o menor xito, los grandes
desafos de la existencia personal y del grupo. Por eso, no cabe hablar de grupos humanos
cultos e incultos sino de grupos con diversas culturas, que pueden ser formadores de seres
humanos ms o menos humanos.
El segundo rasgo es propiamente la operatividad de este concepto. Me parece que
puede funcionar como una pauta de investigacin de la cultura, prestando un excelente
servicio heurstico. Se trata, en efecto, de observar en cada uno de los cuatro mbitos
definidos por los desafos del grupo humano - subsistencia, convivencia, autoridad y
coexistencia - las expresiones, las acciones, las representaciones y los valores que ah estn
en juego, para luego compararlos entre s y descubrir los ncleos valricos y de
representaciones comunes a todos ellos. De hecho he podido ya aplicar esta pauta con xito
a cuentos y novelas latinoamericanos, lo que permite aprovechar una expresin privilegiada
de la cultura latinoamericana - que, como se sabe, no ha generado an una filosofa pero s
un arte riqusimo - para indagar en su peculiaridad cultural. Un primer resultado, muy
provisorio an, pone en duda' la frecuentemente afirmada catolicidad del sustrato cultural
latinoamericano y nos obliga, por lo tanto, a redoblar nuestros esfuerzos por hacer avanzar
la tarea, nunca terminada, de la evangelizacin de nuestros pueblos.