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San Alberto Hurtado SJ

LA VIDA AFECTIVA
EN LA ADOLESCENCIA

ESTUDIO

DE PSICO LOGA PEDAGGICA

Serie de Artculos
publicados en
La Revist a Catlica

INTRODUCCIN

La adolescencia y el educador
poca trascendental en la vida es la adolescencia.
Nacimiento de una nueva personalidad. Profunda crisis
fisiolgica, sentimental y moral. Primeras concepciones de
un plan de vida que encuadre su personalidad naciente.
Ensayos de adaptacin al ambiente social. Fijacin de
normas de vida. Eso es fundamentalmente la adolescencia.
Todo este proceso psicolgico, profundo y extenso, va
realizndose como a tientas al principio, en medio de
ensayos ms o menos dolorosos. Una multitud de
tendencias, contradictorias muchas de ellas, bullen en el
alma del adolescente y le tirantean en todas direcciones:
tendencias a lo noble, a lo generoso, hasta el herosmo,
junto muchas veces con inclinaciones egostas, de
indolencia, de pereza. Una alegra turbulenta cede el paso
a una honda melancola; a una descarada insolencia, una
timidez invencible. As alternan tambin la sociabilidad y la
tendencia a la soledad; la fe en la autoridad y el
radicalismo revolucionario; el impulso aventurero y la
tranquila reflexin. Es un ser nuevo que nace en medio de
dolores, los dolores propios de todo nacimiento. La
naturaleza se acerca con sus ensayos al centro mismo de
la personalidad que est formndose. Y antes de centrarse
ve ante s todos los caminos que le brinda la vida y que le
atraen con fuerzas desconocidas.
No se ha visto a nadie que haya designado los
comienzos de la adolescencia como aos felices, aunque
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todos recuerden en ellos aos de una alegra desbordante.


Y naturalmente el joven que se encuentra en medio de
este desorden interior tan complejo, no se comprende a s
mismo y siente un anhelo inmenso de ser comprendido. La
educacin no puede darse en esta poca de la vida sin una
comprensin profunda del alma del adolescente. El que lo
comprende, por el slo hecho de comprenderlo influye
sobre l porque seala, subraya, afirma en l
determinados rasgos entre la multitud de formas
contradictorias. Esta comprensin puede rebajar y destruir
si acenta y valoriza a los ojos del adolescente los rasgos
menos valiosos; y puede engrandecer, llevarlo an al
herosmo, si afirma los rasgos nobles y los encausa dentro
del plan de la Providencia.
El nico mtodo de educacin en estos aos es la
comprensin elevadora; y padres y educadores no podrn
educar por ms que amen a los jvenes si no quieren
hacerse cargo de sus problemas, escucharlos vibrando con
las preocupaciones de su alma, apoyar con su experiencia
ms fuerte las debilidades de un alma tierna que lucha
como a ciegas.
Comprensin llena de respeto necesita el adolescente.
El es medio hombre y medio nio: a veces enteramente
nio, y otras enteramente hombre; pero en todo caso
exige que se le tome en serio, que se le respete como si
fuese un hombre. Susceptible en extremo tiene un
sentimiento exagerado de su propia dignidad, que necesita
ser tratado con mucha indulgencia. El alma que florece por
primera vez solicita tanto ms respeto de los dems, sobre
todo de los adultos, cuanto que no est todava
enteramente segura de s.

Tomar en serio al adolescente, penetrar dentro de su


alma, respetar su personalidad naciente, comprender sus
problemas, orientarlos suavemente, eso es educarlos. El
tomar en serio al adolescente es lo que caracteriza la
educacin inglesa y alguna de las tendencias de la
Educacin Nueva en lo que tienen de ms aceptable. Por
desgracia esta comprensin no es el patrimonio innato de
todo padre de familia ni de todo educador. Su alma est
muy lejos de su propia adolescencia: ha madurado en
exceso, como dice Holderlin. Pertenece a otra generacin;
y cada generacin tiene su psicologa propia, su manera de
ver, su manera de sentir. Por eso es que muchos
adolescentes no se sienten comprendidos por sus padres y
educadores, no se atreven a acudir a ellos en los
momentos difciles de su vida y han de resolver slos
problemas trascendentales que requieren una experiencia
ms vasta y un juicio ms sereno que el suyo. Cuntos
daos graves se habran impedido si en su crisis de
adolescencia hubiesen encontrado estos jvenes una
mano ms fuerte que la suya que los guiase con seguridad
y con cario! Al menos cuntos pasos intiles habran
ahorrado si hubiesen conocido la experiencia de los que les
han precedido en el mismo camino!

Adolescencia y afectividad
Entre las tendencias nuevas que solicitan al adolescente
las de orden afectivo son las que ms vivamente exigen
ser orientadas por el educador. Aspectos completamente
nuevos para l aparecen repentinamente en sus relaciones
con las personas que le rodean: entusiasmo desbordante
por algunas, sentimientos de intimidad nunca antes
gustada con algunos compaeros, afectos tiernos,
delicados, caballerosos para con adolescentes del otro
sexo, rachas de pasin que le perturban, necesidad de ser
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completados, guiados por personas mayores que encarnan


para l todo un ideal, multitud de tendencias que suben y
bajan, alternan fcilmente con sentimientos contrarios y
que les traen profundamente desorientados.
Todo lo que le rodeaba cuando nio no le preocupa.
Hasta ahora haba vivido sumergido en este mundo
gozando de sus encantos, casi sin distinguirse de l, sin
tender a los objetos como a algo distinto de s mismo,
como a algo que l debiese poseer o perfeccionar. Pero
adolescente, cosas y personas adquieren para l una
coloracin del todo diferente: se refieren a su persona, le
invitan a colaborar con ellas, se le muestran como un bien
apetecible. Comienza una lucha en su alma, un
desgarrarse ante tendencias que le solicitan de todas
partes, muchas de las cuales l lo comprende han de
ser sacrificadas.
Feliz el adolescente que en estos momentos encuentra
un amigo, cabe s que le descubre el sentido de su vida y
le esclarece el plan providente de Dios sobre todo lo que le
rodea!
Modesta colaboracin a la educacin de los
adolescentes son estas pginas, resumen de las
conclusiones de la moderna psicologa y de observadores
avisados, que en esta materia son psiclogos de mayor
valer que los de laboratorio. Spranger, Mendousse,
Aspiazu, Foerster, los conferencistas de la Association des
parents, son los autores que ms directamente nos han
inspirado. Con frecuencia son citados textualmente an sin
cuidar de hacer referencias. Cuando un pensamiento
cristaliza una idea, no hay por qu buscar otro mejor, en
una obra que no aspira a la originalidad, sino a difundir las

sanas ideas que orienten a la adolescencia en el ms


ntimo de sus problemas.
Una discusin terica sobre la naturaleza de la vida
afectiva ha parecido necesaria dado el enorme auge de
modernas teoras, espiritualistas slo en apariencia, que
pretenden reducir toda la floracin afectiva del alma a una
pasin de los sentidos. Vindicar la espiritualidad de los
afectos ms nobles ayudar a comprender mejor su pleno
significado y su funcin en la vida.

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I.
NATURALEZA DE LA VIDA AFECTIVA

Dualismo de tendencias
Mucho se ha discutido estos ltimos aos y la
discusin contina todava sobre la naturaleza de la vida
afectiva. Hasta ahora se admita comnmente la existencia
de afectos de orden superior, y de otros de orden
meramente sensible. La conocida metfora de Platn del
alma humana comparada a un carro llevada por dos
caballos era entendida casi sin discusin en el sentido de
las dos series de tendencias que agitan el alma una de
orden ideal, superior, esttico, y otras de carcter corporal
entre las cuales se cuentan las libidinosas. Ambas
tendencias son igualmente primarias e irreductibles entre
s. Pero ha venido el psicoanlisis y, aunque mucho pueda
discutirse sobre el pensamiento definitivo de Freud en esta
materia, es indudable que gran nmero de psicoanalistas y
de vulgarizadores del psicoanlisis han querido reducir
todas las actividades humanas en su ltimo substratum
psicolgico al impulso sexual, entendido en el sentido del
impulso dirigido a la consecucin de la libido. Toda
actividad espiritual, toda creacin ideal, todas las
manifestaciones del amor y la amistad son concebidas por
estos autores como meras transformaciones de la
sexualidad. El fundamento ontolgico ltimo de estas
manifestaciones a primera vista ms espirituales, sera por
tanto sexual. Un estudio sobre la evolucin de los instintos
superiores nos confirmara, segn los psicoanalistas, en la
creencia que las pasiones superiores no son sino un
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estadio de dicha evolucin, aquel precisamente en que los


instintos sexuales se espiritualizan, se subliman.
Los psicoanalistas hablan de sublimacin por estimar,
adhiriendo a la opinin general, que los objetivos sociales
a que aspiran las tendencias sublimadas son superiores a
los mviles de suyo egostas que orientan los instintos ms
inmediatamente sexuales.
La teora psicoanaltica en cuanto sostiene la unidad
primitiva absoluta de las tendencias afectivas es
rechazada en el terreno de la psicologa. Con razn afirma
Max Scheler que si la opinin de Freud es que los actos
espirituales, as los que intervienen en todo como
conocimiento y actividad artstica, como en las labores
profesionales, provienen de una libido reprimida es
innecesario discutir tal opinin, pues una alquimia
espiritual que transforme la libido en pensamiento, en
bondad y otras actividades semejantes es algo
completamente inexplicable. Es adems ininteligible cmo
en la hiptesis freudiana que la libido sea la energa
psquica total, pueda la libido dar origen a fuerzas y
energas destinadas a reprimir y poner diques a la misma
libido... Aqu aparece la libido como un ser mitolgico,
semejante hasta en los detalles al "yo" fichtiano que se
limita a s mismo".
Spranger explica el extravo terico del psicoanlisis por
el hecho que Freud aunque ha superado el materialismo
fisiolgico, no ha salido, sin embargo, del campo del
materialismo psicolgico. La tcita suposicin metafsica
freudiana sera sta: la existencia del impulso sexual es
comprensible por s misma, no as la naturaleza de los
impulsos que necesitan hacerse comprensibles, y para
hacerlos comprensibles introduce gratuitamente la

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hiptesis que la sexualidad est a la base de todas las


dems tendencias, que no son sino sus transformaciones.
Pero, notmoslo bien, no es sta sino una afirmacin
gratuita. Y las afirmaciones gratuitas no se refutan: se
niegan, mientras no se las pruebe. Con razn dice
Spranger que "semejante psicologa no es psicologa de
fondo, sino en verdad, psicologa de superficie. Se atiene a
lo ms asequible sensiblemente, y afirma que esto se halla
detrs de todo, como verdadera fuerza generadora".
La sexualidad es evidentemente un componente de la
vida afectiva, un elemento de especial importancia que se
halla en ntima relacin con los otros elementos de
afectividad dada la indisoluble unidad del compuesto
humano, pero no la fuente nica de la vida afectiva. Al
establecer esta afirmacin no caemos en el error de
considerar la sexualidad como una degeneracin, como
una cada del espritu en lo natural y material. Lo corporal
no es como lo sostenan los maniqueos y los gnsticos el
ngel cado. En la totalidad del alma son ambos aspectos:
el ertico ideal y el sexual sensible, igualmente primitivos.
Slo el amor ideal, como una fuerza distinta de la
sexualidad es el que puede interpretar el sentido del
proceso de la generacin corporal, como un destello del
contenido espiritual de la naturaleza creadora. Ambas
tendencias estn llamadas no a luchar sino a completarse.
Slo en el amor ideal se realiza plenamente el sentido de
la sexualidad.
Una consecuencia inmediata de la multiplicidad de
fuentes de la vida afectiva es que el amor esttico y la
sexualidad pueden andar separados. Tendremos entonces
que pueden existir por un lado el afecto ideal puro,
ignorante de la vida sexual y que receloso se mantiene
lejos de ella con infinito pudor y timidez para realizar ms
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plenamente el sentido del amor trascendente que le


embarga; y por otro una mera sexualidad sin afectividad
ideal, que ser nicamente un fenmeno natural, vaco del
sentido que debe llenarle. El amor puramente ideal puede
ir tan lejos en su separacin de la sexualidad que
trascendiendo todas las bellezas creadas ame nicamente
la belleza misma, la belleza increada que su mente ha
conocido como infinitamente superior a todas las bellezas
creadas. Otras veces este ideal trascendente sin dejar de
ser l la fuente principalsima de traccin ir unido a un
objeto emprico accidental en que se incorpore el ideal
mismo, muchsimo ms perfecto que la forma material en
que se transparenta.
El adolescente conoce ambas manifestaciones de la
vida afectiva, pero mientras contine siendo espiritual en
un rincn de su ser no puede contentarse con la sola
sexualidad, sino que aspirar a un amor ms ideal y
trascendente. Ms aun, se sentir deprimido al verse
solicitado por intereses puramente corporales, condenado
a una lucha que le impide realizar plenamente la
integracin armnica de su personalidad.
El amor esttico o ideal no es por tanto una funcin de
la vida sexual, ni la vida sexual es una degeneracin de la
vida afectiva superior. Ambas se diferencian en su origen y
en su fin, pero se unen por cuanto residen en el mismo
sujeto; se renen adems en los momentos en que nace
en el alma ese amor que es a la vez espiritual y corporal
que lleva al ser humano a perpetuarse en este mundo.

El amor esttico
Antes de estudiar la naturaleza ntima del amor esttico
no est dems indicar las notas propias del instinto sexual
para que aparezca ms claramente la diferencia entre
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ambos. No es ciertamente sexual toda tendencia en la cual


el cuerpo aparece como fuente de placer ya que la
nutricin y el movimiento dan origen a satisfacciones
corporales de orden muy diferene a las libidinosas.
Dejando a un lado las controversias psicolgicas nos
contentaremos con apuntar aqu que en sentido estricto
esta nocin coincide con el placer producido por los
rganos destinados a la generacin. Otra clase de
conmociones podrn ser sensibles, pero no sexuales en
sentido estricto.
Una tendencia afectiva en cambio es amor ideal cuando
sin apetencia de goce o posesin real y corporal une al
sujeto a un objeto visto ya sea real, ya imaginariamente.
Esta intuicin del objeto es elemento necesario del goce
esttico. El amor esttico es originariamente una unin de
las almas facilitada por la transparencia de las mismas en
la apariencia del cuerpo. La raz del amor esttico es la
gracia de la fuerza corporal, pero no nicamente en cuanto
belleza sensible, en cuanto forma, en cuanto lneas, en
cuanto ritmo, ni en cuanto colorido, sino en cuanto todos
estos elementos son la expresin de un alma. Es la forma
del alma la que hace hermoso el cuerpo al brillar a su
travs. La forma fundamental del amor esttico es por
tanto la contemplacin del cuerpo animado.
Se distingue claramente este amor del amor paterno,
del amor fraternal no menos que del sentimiento religioso
de caridad, o amor cristiano.
Es un amor a algo bello; y no simplemente amor al arte,
o amor a la idea sino en primer trmino amor a una belleza
viva. Tiene su punto de partida en la contemplacin de la
belleza del cuerpo humano. En los grados superiores de su
evolucin el amor esttico se hace ms hondo
convirtindose en el amor a la pura belleza psquica.
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Junto a este sentimiento de admiracin de la belleza


corporal se mezcla en el amor esttico un sentimiento de
gratitud indefinible porque puede el hombre contemplar
algo tan bellamente organizado, sentimiento que en ltimo
trmino tiene un fondo religioso. A este aspecto va
tambin unido un infinito temor ante la revelacin de la
naturaleza que le hace reprimir deseos ms bajos tan
pronto aparecen. La fuerza nostlgica de este amor haca
arrancar al poeta de la Divina Comedia armonas sublimes.
Goethe ya anciano recordando sus amores de mocedad
escriba:
Ante su mirada, como ante el poder del sol,
ante su aliento como ante las auras de la primavera,
se derrite, por largo tiempo que se haya mantenido
glacialmente rgido,
el amor propio, hundido en sus cavernas invernales.
No hay egosmo ni obstinacin que dure;
ante su llegada desaparecen estremecidos.
... de esta venturosa elevacin
me siento partcipe cuando estoy ante ella.
Un ntimo temblor, la adoracin de algo elevado, una
profunda timidez, y la vergenza de la propia
insignificancia caracterizan al amor esttico. El cual se
dirige, a travs de la apariencia humana, hacia la idea
eterna que la anima y la convierte en la forma que tiene,
en la medida que la armoniza, en la vida que la anima.
Todo esto lo expresa bellsimamente Platn, y con razn la
humanidad ha dado a este amor el nombre de Platnico.

Evolucin del amor esttico


Lo primero que atrae la atencin del adolescente es la
contemplacin de la belleza corporal, las lneas, la forma,
el color y no tanto el espritu que se transparenta por
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medio de ellas, aunque en todo momento la transparencia


del alma es un elemento fundamental de este amor. A
medida que la evolucin psquica se va acentuando
aprende el adolescente a ver la belleza ms y ms
espiritualizada y entonces puede una forma que en el
sentido corporal no era bella llegar a resultar bella en el
sentido ideal. Hay estudios interesantes sobre la impresin
producida por personas feas que resultan bellas tan pronto
hablan y su interior se transparenta de alguna manera
sensible. Platn refirindose a Scrates dice que
exteriormente pareca un stiro, pero que era en su interior
un dios de hermosas proporciones; Alcibades, en cambio,
joven de lneas armoniosas, pero de alma ruin, produca
una impresin de repulsin al ser conocido ntimamente.
Las almas ricas ascienden espontneamente a este plano
del amor esttico y llegan a penetrar lo espiritual a pesar
de su smbolo material, o por lo menos llegan a
aprehenderlo sin necesidad de la belleza corporal. Esta
forma de amor ideal es evidentemente ms fecunda que la
primera.
La contemplacin de la belleza corporal es, pues, el acto
preparatorio, inaugural, por decirlo as, del amor esttico.
Viene despus el descubrimiento de las cualidades
espirituales del sujeto, hecho que ms que del carcter de
descubrimiento participa del de adivinacin de su alma. En
la adolescencia esta adivinacin es con frecuencia irreal: el
amante cree haber descubierto realmente las cualidades
del sujeto amado, pero en el fondo no ha hecho ms que
proyectar en otra alma las cualidades que l desea
ardientemente encontrar en ella.
Cuando la ntima penetracin de las almas ha sido
obtenida, vibrarn stas al unsono, sonarn acordes.
Habr brotado entre ellas la simpata comprensiva, la
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armona profunda de las almas. Esta simpata crecer o


disminuir segn se funde en una adivinacin real o irreal
de las almas. El fundamento de la simpata es la
contemplacin externa de la belleza que llega a
convertirse en una compenetracin de las almas, en una
comunidad de las vidas que participan de los mismos
valores profundos y espirituales.
A medida que avanza el hombre tiende a desprenderse
cada vez ms de la envoltura sensible que simboliza el
ideal esttico y busca en el ms all una persona de alma
ilimitadamente bella, que l pueda comprender y con la
cual pueda simpatizar. El trmino ideal de este proceso es
el presentimiento de lo divino, incluso bajo el disfraz de la
realidad, y una aspiracin inmensa de unirse a la divinidad.
Esto es propio de la edad adulta. El descubrimiento de lo
divino en algunos va unido a errores pantestas, en otros
est libre de esta equivocacin, pero no es menos cierto
que el ltimo trmino del amor esttico trasciende al
hombre.

Fundamento del amor esttico


Qu es lo que hace que la forma corporal nos aparezca
bella en ciertas ocasiones, bella en cuanto refleja un alma
hermosa? A esta pregunta planteada en el terreno
filosfico no podemos responder sino que la causa reside
en el poder de adivinacin que poseemos para captar lo
psquico a travs de su envoltura corporal. La belleza
psquica que cautiva consiste en que el alma ha podido
seguir libremente la ntima ley de su desarrollo,
evolucionando en armona con todas sus tendencias
fundamentales.
Podemos con todo avanzar una precisin ulterior sobre
el fundamento del amor ideal y es la polaridad de las
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almas, sobre la cual descansa ordinariamente. Un alma


tiende espontneamente a amar ms bien que aquella que
se le parece, otra alma que le ofrezca un complemento
espiritual. El alma ingenua, natural, sencilla, la que florece
en la inconsciencia de s misma siente un ansia ardiente de
la forma clara, fundada en la conciencia neta de s misma.
La que es en s indivisa y oscura siente el anhelo de lo
dividido y consciente de s mismo. El espritu maduro, por
el contrario, siente el anhelo de un alma plstica. Estas dos
formas de alma se buscan para completarse, para dar y
recibir mutuamente las cualidades que han de
perfeccionar su personalidad mediante un recproco dar y
recibir. As se explican esas afectividades entre seres a
primera vista completamente diferentes, que los
observadores superficiales no suelen comprender y que
tienen, sin embargo, en la misma diferencia de caracteres
su explicacin psicolgica ms profunda.

Realismo e irrealismo en el amor esttico


El amor esttico no siempre se funda en la realidad. Al
brotar por primera vez los efectos de una manera
particular, aunque a veces tambin despus, el amor ideal
se alimenta de elementos que no se encuentran realmente
en la persona amada. La comprensin de la realidad por el
adolescente est muy lejos de ser total y con frecuencia
cree l descubrir en la otra persona los rasgos psquicos
que inconscientemente desea encontrar en ella. No
considera a la persona que ama tal como es, sino tal como
quisiera que fuese. Para distinguir el ideal de la realidad
sera necesaria una madurez fsica mucho mayor.
Hay en este procedimiento psicolgico un elemento
educativo de gran valor, pues el amante ve en la persona

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amada el propio modelo dotado de las cualidades que l


ha de imitar.
La persona que transparenta un ideal esttico es para la
otra persona la encarnacin viviente del valor del mundo y
de la vida. Eso va a veces tan lejos que el valor que uno
busca cree encontrarlo realizado en forma completa en la
persona viva objeto de su afecto. La fe del adolescente en
el ideal es la fe en una persona. Ay si esta persona no
cumple lo que promete! El mundo entero puede aparecer
al desilusionado adolescente como reducido a escombros.
El adolescente es exigente; reclama del otro lo absoluto, lo
perfecto. La mujer, aun pasada la juventud, persiste en
considerar el mundo a travs de la persona que refleja el
ideal esttico que se ha forjado. Puede tambin decirse
que los jvenes que continan encarnando los valores en
una persona y no se acostumbran a estimar el valor en s
mismo tienen un rasgo que no es masculino y que habrn
de corregir.
La afectividad en la adolescencia es de suyo
inconstante precisamente a causa de su falta de realismo.
Los afectos de adolescencia pasan necesariamente por
una crisis. Al avanzar en la vida el joven penetra ms
profundamente la realidad, cambia interiormente,
desarrolla ms su verdadera individualidad y todos estos
factores hacen que la proyeccin sentimental que
cimentaba el afecto no pueda mantenerse ms tiempo y
que la crisis afectiva no tarde en producirse. Esta crisis
acaba con muchos afectos.
En ningn caso, con todo, los afectos de adolescencia
sucumben totalmente. Los que han sido conmovidos por
un mismo afecto durante estos aos no pueden
desprenderse despus ntima y totalmente el uno del otro.

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De las relaciones de adolescencia penden demasiadas


cosas que recuerdan aos muy hermosos de la vida,
hermosos precisamente por ese carcter de ensueo, de
irrealidad. Los aos de adolescencia son aos de mucha
confianza en la vida, confianza que fue encarnada en los
afectos que entonces brotaron. Queda, pues, una tranquila
nostalgia, quizs en la superficie un lazo flojo, mientras en
el fondo de las naturalezas afectivamente ricas sigue
ardiendo quizs tenuemente el recuerdo de los afectos de
la primavera de la vida. El ideal que se ha amado en esos
aos no muere totalmente.

Carcter ideal del amor esttico en la


adolescencia
El hecho ms importante de la psicologa de la
afectividad en la adolescencia es que en los aos de
evolucin la naturaleza mantiene separado el amor
esttico al instinto sexual. Al madurar plenamente el
hombre, esto es al dejar de ser adolescente, ambos
aspectos pueden unirse y armonizarse, lo cual no quiere
decir que si el amor persiste exclusivamente espiritual sin
ninguna tendencia corporal ese amor sea de suyo menos
fuerte ni menos valioso. En el alma del adolescente el
amor esttico y el instinto sexual estn, pues,
rigurosamente separados en el terreno de la conciencia. En
la adolescencia la sexualizacin de lo ertico destruira el
amor ideal. Esta es una afirmacin de gran trascendencia y
cuyas consecuencias pedaggicas estudiaremos
prximamente.
Esto no quiere decir que no exista una unin
subconsciente, que se traduce a veces por los arrebatos de
celo, que muestran que si no en la conciencia al menos en
la subconciencia hay un enlace entre ambas tendencias. El
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amor esttico puro, tal como se puede concebir por su


nocin misma, no da ocasin a celos ya que la
participacin de un goce esttico es de suyo ilimitada. No
hay que olvidar con todo que el ser humano es uno y que
hay una ntima unin entre todos los procesos anmicos y
que esta unin substancial hace que el objeto de
atribucin de nuestras acciones experimente
simultneamente tendencias diferentes, que no por existir
al propio tiempo se destruyen ni se estorban, ni afean las
inferiores a las superiores con tal que el mpetu pasional
inferior no sea plenamente querido por la voluntad libre
del individuo.
Los fundamentos tericos de la afectividad en la
adolescencia que hemos estudiado nos han sido
suministrados por la psicologa emprica y en particular por
Spranger. La psicologa behaviorista no menos que la
psicologa profunda tienen pocas conclusiones que
ofrecernos sobre el particular.
Pasemos ya a estudiar las diversas manifestaciones de
la vida afectiva que se presentan durante la adolescencia:
la amistad, el amor, las relaciones entre los adolescentes
de edad diferente, el entusiasmo afectivo. Terminaremos
esta materia considerando la variabilidad de la vida
afectiva en la adolescencia.

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II.
LA AMISTAD

Rousseau hace notar que el primer sentimiento de que


es capaz un joven educado cuidadosamente no es el del
amor, sino el de la amistad.
Las camaraderas entre nios no dejan casi nunca un
rastro. Se hacen y se deshacen al azar de los encuentros.
Las amistades de los adolescentes en cambio, las
amistades de colegio como se las llama, son tan tenaces a
veces que resisten a la mayor parte de las causas de
destruccin, a las diferencias de gustos, de intereses, de
profesiones, de ideas, hasta a las largas separaciones. Los
amigos de adolescencia no se desprenden nunca
totalmente el uno del otro. Entre los catorce y los dieciocho
aos el impulso que lleva a un adolescente a buscar la
amistad de otro compaero es un sentimiento tan fresco,
tan rico a pesar de su imprecisin, tan vivamente sentido y
tan nuevo que todo el hombre se conmueve.
Las grandes obras de la literatura mundial estn llenas
de recuerdos de amistades profundas. Virgilio nos recuerda
en la Eneida la escena de la amistad fiel hasta la muerte
de Niso y Euralo. Ya antes la Sagrada Escritura nos
hablaba llena de emocin de la amisad de David y Jonats,
San Agustn, en sus Confesiones, con palabras tan bellas
en su original, que es imposible traducirlas sin
descolorarlas llora la muerte del "amigo que floreca junto
conmigo en la flor de la adolescencia... Mi corazn se ha
entenebrecido de dolor y todo cuanto vea era muerte para

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m. Y la patria me era suplicio, y la casa paterna


asombrosa infelicidad, y todo lo que haba comunicado con
l, sin l me era gran tormento. Mis ojos le buscaban en
todas partes y no le encontraban; y odiaba todo porque no
le tena a l y porque no podra decir: ya viene l, como
cuando viva y estaba ausente".
Michelet hablando de una amistad de adolescencia
califica el primer encuentro con su amigo como el mayor
acontecimiento de su juventud. Y quin recordando sus
aos de adolescencia no se detendr conmovido ante esas
impresiones llenas de frescura y de emocin como
despus difcilmente volver a encontrar?
La plasticidad del carcter es tal en esta poca que es
casi imposible que un rgimen y una educacin idnticos
no creen, aun en las almas ms diferentes, una especie de
parentesco espiritual que muy difcilmente puede
obtenerse entre los que se acercan a la veintena. La
camaradera entre estudiantes universitarios es totalmente
diferente de las amistades de colegio. Los universitarios
viven juntos, pasean juntos, forman parte de las mismas
asociaciones y, sin embargo, el vnculo formado entre ellos
no es de ordinario tan durable ni tan fuerte a no ser en las
almas ms sensibles, ms depuradas, que conservan su
adolescencia psquica algunos aos ms.

Amor y amistad
Una duda asalta con frecuencia a los educadores sobre
la naturaleza de los sentimientos que unen a los
adolescentes entre s. Cundo hay amor, cundo
amistad? Cicern defina la amistad: "El perfecto acuerdo
de dos almas sobre las cosas divinas y humanas junto a
una benevolencia recproca"; y San Francisco de Sales
deca que la amistad es un mutuo y manifiesto afecto por
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el cual nos deseamos y procuramos el bien los unos a los


otros, segn las reglas de la razn y de la honestidad.
Aristteles ms brevemente an la llama "un alma en dos
cuerpos". La simpata juvenil ser por tanto amistad
cuando domine en ella una mutua confianza, la necesidad
de estima, la comunin de ideas, la prosecucin comn de
fines ideales. Estos son los elementos ms propios y
caractersticos de la amistad.
A los sentimientos propios de la amistad se mezcla, sin
embargo, a veces un amor ms sensible, que llega a
parecerse al amor sexual, por el deseo de confidencias,
por los celos, por el ansia de posesin exclusiva, y por las
tormentas interiores. Estos afectos por el slo hecho de
presentarse a la mente no desvirtan, sin embargo, la
amistad de su carcter de pasin espiritual, ya que dada la
ntima unin del ser humano, en todos sus afectos
reacciona el hombre entero y no cada una de sus partes
por separado. Hasta para formar las ideas exclusivamente
espirituales, realiza de alguna manera el alma humana el
axioma de los escolsticos "anima corporata". El alma en
esta vida obra como informando ntimamente al cuerpo. Es
de todo punto falsa la concepcin de Descartes que
imaginaba el alma como unida extrnsecamente al cuerpo,
como el cochero est unido al coche en que uno viaja, o el
marinero al barco que dirige, pudiendo por tanto prescindir
en sus operaciones superiores del cuerpo en que est
prisionera. La concepcin escolstica en cambio nos afirma
que el cuerpo y el alma son dos principios substanciales
incompletos que se unen para formar un solo sujeto, una
sola naturaleza, una sola sustancia. No es, pues, de
extraarse que an los sentimientos espirituales traigan
consigo su repercusin orgnica, que por el slo hecho de
existir no los vician ni contaminan.

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Pero si bien es cierto que puede subsistir el sentimiento


de amistad a pesar que se introduzcan subrepticiamente
sentimientos de orden superior, corre, con todo, peligro de
degenerar si se consiente voluntariamente en ellos. La
aceptacin plenamente querida de elementos de orden
libidinoso, tales como la bsqueda de caricias, los celos
consentidos, la prolongacin de confidencias tiernas,
indican una ansia de posesin exclusiva que desvirta la
pureza de la amistad y la convierte en un amor peligroso.
Resulta difcil a veces distinguir entre amor y amistad y
es, sin embargo, necesario ensayar una delimitacin de los
campos para estar seguros de encauzar correctamente la
afectividad del adolescente. El P. Arturo Veermeersh, S.I.,
universalmente conocido como una de las mayores
autoridades en materias morales en su hermoso libro De
castitate, desgraciadamente agotado, pretende distinguir
as el amor y la amistad:
"El amor quiere una posesin absolutamente exclusiva.
La amistad en cambio admite una participacin afectiva
con otros, aunque restringida a un grupo pequeo. El amor
nace ms bien de la simpata fsica. La simpata fsica no
basta a la amistad, no es necesaria, ni suficiente, ni
requerida en absoluto. El amor nace sbitamente: una
mirada, un encuentro determina el incendio, aunque a
veces una larga incubacin pueda preceder la declaracin.
La amistad nace poco a poco, a medida que se descubren
las cualidades morales. El amor se funda entre caracteres
opuestos: uno que domina, otro que obedece; uno fuerte y
otro dbil. La amistad existe preferentemente (no dice
exclusivamente) entre jvenes del mismo carcter y de la
misma edad.

43

El amor es inquieto, la amistad es serena,


desinteresada.
El amor pide declaraciones repetidas, despus adopta el
lenguaje mudo. Es celoso; busca las peleas profundas,
despus acercamientos que reanimen la llama. Se pelea
buscando la dulzura de la reconciliacin. La amistad est
menos cortada por incidentes; es tan poco celosa que los
amigos sirven de confidentes; no tolera los
sobreentendidos.
El amor se expresa por cartas. La amistad, menos, o no
las emplea. El amor se pierde por el alejamiento fsico, ya
que la causa fsica que lo ha producido no existe. La
amistad subsiste a pesar del alejamiento.
El amor causa cierto escrpulo. La amistad no lo causa.
El amor est ansioso de ver, de abrazar, de estrechar la
mano, ya que el tacto tiene un papel muy importante. La
amistad no busca caricias.
El amor afecta cierto misterio, aparenta ocultar el
sentimiento, incubarlo en secreto. La amistad en cambio
no afecta secreto alguno.
El amor provoca fcilmente pensamientos y
movimientos malos. La amistad, no.

Valor pedaggico de la amistad


No cabe duda despus de lo que acabamos de exponer
que las amistades entre adolescentes traen consigo el
peligro de hacerse demasiado sensibles y aun de
degenerar en pasiones vituperables, y sin llegar a tanto
pueden disminuir la plena expansin de la personalidad,
retenindola atada dentro de los lmites egostas. Este
45

peligro existe sobre todo en los internados que no ofrecen


los medios adecuados para que el joven pueda llevar una
vida no slo intelectual y religiosamente plena, sino
tambin sentimental o fsicamente adaptada a sus aos.
La manera de combatir las amistades peligrosas no
consiste tanto en insistir constantemente en el peligro que
ofrecen, sino ante todo en poner al joven en un ambiente
donde respire amor a lo grande, a lo bello, amplitud de
corazn, herosmo. En segundo lugar hay que ofrecerle
objetos nobles que atraigan y cristalicen las fuerzas
afectivas exuberantes de su alma, que nadie podr
extinguir sin destruir al propio tiempo su personalidad. Si
esto no bastase, porque el ambiente ha sido anormal,
estrecho, mezquino y el corazn se ha prendido de lo
primero que ha encontrado a su paso, hgasele ver cunto
lo empequeecer tal efecto desordenado y ofrzcasele al
propio tiempo un campo apropiado a su vida afectiva
donde encuentre una compensacin superior a la pasin
que le domina. Si el remedio es aun insuficiente y la pasin
tiene verdaderamente los caracteres de anormal, hgase
ver al joven por un mdico psiquiatra, pues tal curacin
excede el dominio de los consejos de los padres y del
sacerdote y requiere la ayuda de un mdico especialista. El
mdico y el sacerdote unidos sern los mejores auxiliares
del padre de familia en la orientacin de la afectividad
desordenada de su hijo.
Por lo que respecta a las amistades ordenadas, a
aquellas que revisten las cualidades de la verdadera
amistad que seala el P. Veermeersch, no hay por qu
temerlas, sino que al contrario hay que alentarlas entre
adolescentes llamados a luchar juntos en el mundo.

47

La amistad bien atendida es la manifestacin ms


espontnea de los sentimientos altruistas, con frecuencia
comprometidos por la sequedad de una educacin
demasiado intelectualista. Ella nos permite prever el grado
de generosidad de que ser capaz un sujeto y salvo casos
anormales de pubertad retardada puede decirse que un
joven incapaz de amistad en los aos que siguen a la
adolescencia, da pocas esperanzas que sea un hombre que
llegue alguna vez a olvidarse por algo que valga la pena.
La buena amistad incita poderosamente a la virtud,
porque convida a imitar las buenas cualidades del amigo;
ya que como dice Santo Toms: "Cualquiera virtud puede
atraernos la amistad de los hombres, pues toda virtud es
un bien y el bien es amable para todos y vuelve amables a
los que lo poseen. Mas, ya que sola la virtud puede
hacernos amables, sguese que todo defecto, todo vicio en
el objeto amado es un obstculo para la amistad, de donde
se infiere igualmente por la razn contraria que la amistad
crece, aumenta y se afirma a medida que la virtud va
desarrollndose".
El P. Gillet, General de los Padres Dominicos, basndose
en estas mismas ideas de Santo Toms insiste en que por
regla general el aislamiento es perjudicial al adolescente
que lo cultiva y perjudicial a los dems. Sufre el que se
asla porque en la edad en que comienzan la pasiones
fuertes es necesario domarlas y cambiarlas en virtudes,
tarea en que el adolescente ser inmensamente ayudado
por el ejemplo de los jvenes apasionados y virtuosos. Un
joven se desanima menos en esta lucha por la vida moral y
divina cuando tiene ante sus ojos el ejemplo reconfortante
de sus compaeros de batalla. Pero aunque el aislamiento
no paralizase las actividades del estudiante, sino que hasta
las intensificase "yo me alzara todava contra l dice el
49

P. Gillet no por sus inconvenientes sociales". En una


poca en que todas las fuerzas del mal se unen para
realizar sus esfuerzos, es de todo punto necesario que los
que participan de un mismo ideal superior, se unan, es
decir, se amen, para satisfacer esas necesidades sociales.

51

III.
EL AMOR ENTRE ADOLESCENTES

La amistad es el primer sentimiento que se presenta en


la adolescencia, pero no el nico. Relativamente pronto
comienza tambin a hacer su aparicin un sentimiento
indefinido que pasa por vicisitudes, que ocasiona a veces
crisis violentas en el alma, verdaderas tragedias, que
fortifica otras veces su voluntad para el bien, la regenera y
la ensalza. Es el amor.
En los primeros aos, hasta los diez aproximadamente,
los nios viven ajenos al amor: sus relaciones y sus juegos
se basan ms que en la gracia del sexo en la fuerza y
atrevimiento que descubren en el otro. El incentivo
completamente inconsciente de la dualidad de sexos se
hace con todo sentir en ciertas ocasiones y se exterioriza
en alguna delicada consideracin u homenaje infantil, que
rompe la lnea general de la conducta egocntrica tan
propia de la niez.
De los diez a los trece aos es normal que exista entre
los nios de ambos sexos una huraa y orgullosa
separacin. A ellos "no les importa nada las chiquillas";
ellas los encuentran "tontos groseros". Detrs de esta
aparente repulsin puede advertirse, sin embargo, el
inters inconsciente que una parte siente por la otra,
inters oculto an para los compaeros ms ntimos, pero
que se echa de ver en el cambio de actitud de los nios al
ser observados por las muchachas, para causarles
impresin con sus fanfarronadas. Ellas en cambio se

53

vuelven ms silenciosas, ms compuestas y en ocasiones,


si estn varias reunidas y son de carcter vivo, se tornan
provocativas y se atreven a atacar de palabra. El atractivo
sexual no existe en esta edad, como algo consciente.
Despus de este perodo, que se prolonga en algunos
durante varios aos, sucede una etapa en que los
sentimientos sociales tan propios de la adolescencia,
comienzan a hacerse sentir con fuerza. El joven siente un
ansia de sobrepasarse que se traduce por manifestaciones
altruistas, como renunciar a satisfacciones personales en
favor de otras personas, el interesarse por causas nobles,
el hacer servicios a los dems aunque esto signifique
privaciones y sacrificios. Entre estos sentimientos sociales
hacen sus primeras apariciones las manifestaciones de
amor, que no es al principio el sentimiento que mueve una
persona hacia otra de distintos sexo para poseerla con
exclusin de todos los dems, sino un afecto vago que le
empuja a salir de s mismo, a buscar un derivativo a la
inquietud que producen en l las sensaciones nuevas que
comienza a experimentar y que, al propio tiempo, permita
cristalizar esos deseos generosos que brotan en su alma
de buscar algo mejor que l y semejante a l. No todos
conciben ese objeto como una persona de distinto sexo a
la cual hayan de amar. Los que sienten nacer en s esta
pasin se dividen entre los que buscan conscientemente al
adolescente de otro sexo, los que flirtean; y los que se
retraen.
Los adolescentes que flirtean se exponen a llevar una
vida muy superficial, a gastar el tiempo, las energas y el
dinero en exterioridades, sobre todo en arreglarse para
impresionar a la persona que pretenden. En el fondo su
actitud es egosta. Los adolescentes que llevan esta vida
de paseos, de fiestas, de pololeos son en general los de
55

menos valor en ambos sexos, lo que hace que lejos de


enriquecer su personalidad con el trato mutuo, la
empobrezcan, y se contenten con manifestaciones
puramente exteriores de amor. Estas almas que no aman
profundamente tampoco tienen fe en ninguna causa
grande. Quien se contenta con dar el gran capital de su
alma por cosas de poco precio no conserva caudal para
adquirir objetos de verdadero valor.
Los adolescentes que se retraen ante las personas del
otro sexo les rinden homenajes menos exteriores, pero
ms profundos. La imagen amada les impide hundirse en
el fango, forma en su alma una fuerza generadora y les
inspira un concepto de confianza en la vida que les
ayudar poderosamente a luchar y a triunfar.
Spranger no cree que en estos aos de adolescencia
pueda aparecer un grande y verdadero amor, porque en
estas exaltadas manifestaciones se busca demasiado el
joven a s mismo, y porque el alma humana no ha
madurado todava suficientemente para abrazar en un
mismo afecto la persona total, sino que se detiene tan slo
en las perfecciones aisladas. Esta consideracin va
adems agravada del hecho que las cualidades que
cautivan el corazn en esta poca no son propiamente las
que el individuo descubre realmente en la persona amada,
sino las que su fantasa ha proyectado en ella, las que
habra deseado encontrar... y no siempre, por desgracia, el
deseo se conforma a la realidad.

Pedagoga del amor en la adolescencia


La primera consecuencia pedaggica que brota de todo
lo expuesto es la necesidad de orientar estos primeros
impulsos afectivos, indicando al adolescente tan pronto se

57

presenten cul es su naturaleza, cul su funcin en la vida,


cul la actitud de alma que ha de tomar ante ellos.
En ningn caso puede aceptarse la actitud simplista de
indignarse ante el nio que se atreve a manifestar
cndidamente a sus padres o educadores el estado de su
alma y de pretender poner silencio a sus agitaciones
interiores con una palabra de autoridad, con un decirle que
de esos asuntos no se habla, que se le va a castigar si
contina pensando en pololeos, o que se le va a poner
interno en un colegio. Esa pedagoga demasiado simplista
y antinatural no obtendr su resultado. El nio, aunque de
cortos aos, es una persona humana que merece respeto y
la nica manera posible de educarlo consistir en entrar
dentro de su alma, procurando con delicadeza darse
cuenta de cul es su estado de espritu, cul la
profundidad o superficialidad de sus sentimientos y con la
experiencia de padre o maestro, pero, con el cario de
amigo hacerle caer en la cuenta de los designios de Dios
sobre su vida, y del valor pedaggico de cada uno de sus
procesos afectivos.
El nio ha nacido en un ambiente de familia donde
forzosamente ha de vivir. En ese ambiente ha de
encontrarse con las amigas de sus hermanas, sus primas,
otras nias que cautivarn sus afectos. El educador ha de
prever esta situacin y no pretender solucionarla en los
casos normales por el aislamiento, sino por la educacin
progresiva de sus instintos dentro del ambiente social en
que Dios lo ha colocado.
Una de las primeras indicaciones que ha de darle es que
el "flirt" ha de ser combatido enrgicamente, pues l
expondra su vida afectiva an no llegada su madurez, a
una catstrofe y a un desengao fatal, al darse cuenta que

59

el primer ideal de su vida se deshace sin dejar huella. Al


idealismo podra substituir un escepticismo profundo de la
vida.
Una pregunta surge espontneamente despus de lo
expuesto: Cul es el camino de impedir las
manifestaciones prematuras del amor? Luchar con l
hasta aniquilarlo? O ms bien orientarlo, sublimarlo? El P.
Gillet, en su hermoso libro L'education du coeur se hace
tambin esta pregunta: una vez que la educacin ha
plantado en el alma del joven la honradez humana, la
belleza moral, debe excluir de su vida los bienes de orden
sentimental o sensible?, debe sacrificarlos, o simplemente
subordinarlos? Subordonns, oui; sacrifis non es su
respuesta. La sensibilidad del joven, sus sentidos tan
afinados, su corazn impaciente de latir son una riqueza
incomparable, un don que Dios le ha dado para ayudarle a
darse con ms bros y generosidad all donde le llama su
deber de hombre honrado y de estudiante catlico. Estos
sentimientos en su forma plena han de tener un sitio en su
vida cuando llegue el momento oportuno. Entretanto
conviene que el joven proceda con cautela para no dejarse
tomar por el corazn. Puede realizar una vida social
conforme a su edad, pero habr de aplicar la mayor parte
de sus energas, an las de orden afectivo al rudo
cumplimiento de su deber de estado, animndose en su
empresa por un gran ideal claramente visto.
Pascal ha dicho que los grandes pensamientos nos
vienen del corazn. Esto es verdad sobre todo tratndose
del joven. Cuando un ideal elevado cae en un alma
ardiente, pronta a inflamarse, todas sus energas se
agrupan a su rededor. Un joven, sano de espritu y de
corazn, no va de ordinario a la verdad y al deber con un
espritu tranquilo y un querer seco, sino todo entero, con
61

su espritu, su corazn y an sus sentidos. Todo esto vibra


en l y le da ese no s qu de irradiante que impresiona
aun a los ms cobardes.
Pero para obtener esta actitud es menester que el
educador haga vibrar el alma del adolescente con todos
los grandes ideales, utilice las energas totales de su ser y
no se contente con proponerle un fro razonamiento que le
dejar indiferente.
El educador le har comprender los graves problemas
que agitan a la humanidad y que solicitan su colaboracin:
la miseria del pobre y dems dolores humanos le ofrecen
un campo donde ejercer su sed de amor. Para ello ha de
consagrar entre tanto sus energas a completar e
intensificar su formacin intelectual, sentimental, literaria,
religiosa y artstica que le permitan realizar despus una
obra eminentemente altruista y generosa. No podr hacer
l nada grande por los dems, si l no es antes una
persona de valer, un alma cultivada en todos sentidos.
Hasta los estudios ms fros y desligados de la vida
afectiva del joven adquirirn as un realce y un nuevo
motivo para ser abrazados.
En este trabajo de orientacin de las fuerzas afectivas
de la adolescencia los estudios sociales deberan tener un
lugar preferente, si no en la amplitud de su desarrollo, por
lo menos en la intencin de los educadores, pues
contribuyen poderosamente a formar el espritu de
simpata y de colaboracin social. La comprensin de la
solidaridad humana es un poderoso derivativo al
sentimiento vago de amor que apunta en el alma.
La contemplacin de la miseria humana, la visita a los
hospitales, a las crceles y sobre todo a los hogares pobres
sern de gran eficacia para hacer comprender a los
63

jvenes las posibilidades de accin que se les presentan y


que solicitan su colaboracin generosa. Esta colaboracin
consistir en su limosna, sus consejos, en sus visitas, pero
sobre todo en el don total de su amor al pobre que les
mueva a estudiar y a formarse convenientemente para
trabajar por una solucin de justicia social que levante el
nivel material y moral de sus protegidos. El amor ideal que
bulle en el alma del joven encontrar as un objetivo digno,
apropiado a su edad, y ser el mejor estmulo para cumplir
su deber de estudiante. Es mala poltica, la poltica de los
anti, la poltica de las negaciones. En lugar de matar los
sentimientos o de ponerles barreras por todas partes
ofrzcaseles un campo de accin ms elevado.
Esta resolucin supone que el adolescente encuentra en
su casa y en el colegio un ambiente de idealismo
generoso. Por desgracia ocurre con frecuencia que los hijos
viven en un ambiente demasiado preocupado del lucro, de
la situacin material y donde se cierra la puerta a toda
idea que no se traduce en dinero o en comodidades.
Padres hay que condenan como quijotadas todas las
manifestaciones de generosidad de sus hijos y que no
aprecian mientras estn en el colegio, sino las notas de
exmenes, los premios, lo que despus se traducir en una
mejor situacin social. Es cierto que el gran deber del
estudiante es el estudio, cierto tambin que la pereza es
muy astuta y se disfraza a veces de deseos de apostolado
para dar pbulo a actividades ms atrayentes que las
montonas del estudio, pero no es menos cierto que el
corazn del nio si ha de secarse definitivamente necesita
ponerse en contacto con los grandes problemas que
despierten su espritu de sacrificio. El ambiente de
egosmo que por desgracia se respira en tantos hogares,
entierra muchos idealismos de la juventud y causa
despus neurosis profundas, acompaadas de egosmo,
65

avaricia, espritu de casta, y termina con considerar la vida


como un mercado. El remedio est en ofrecer al nio y al
joven un ambiente donde sus aspiraciones espontneas
encuentren cabida, donde su vida afectiva pueda
desarrollarse y donde el deber de estado no sea propuesto
como una imposicin exterior, sino como una realizacin
de lo ms sublime del amor.
El ideal religioso ofrece un campo aun ms vasto donde
puede actuarse el sentimiento del amor: en primer lugar
en la persona adorable del Hombre-Dios, cuya vida no fue
sino amor, cuya actuacin toda se resumi en esta frase:
"pas por el mundo haciendo el bien", cuyo smbolo ms
perfecto es el corazn, insignia del amor. Al propio tiempo
ese ser, que es Dios, quiere ser amado de sus criaturas.
Las invita a una felicidad perfecta, a la plena satisfaccin a
todas sus aspiraciones. Slo El podr saciar la sed infinita
de amor que tortura sus almas, y, sin embargo, es
desconocido de tantos hombres, perseguido por muchos
otros, que se ven sumidos en la tristeza, en la
desesperacin y expuestos a un eterno odio y sufrimiento.
Estos sufrimientos expuestos gradualmente fortalecern la
voluntad del nio y canalizarn sus aspiraciones amorosas.
Su vida religiosa, que ha de ser el fundamento ms firme
de todas sus vivencias, no slo le ofrecer un fundamento
intelectual, sino tambin un apoyo afectivo, y ella misma
al propio tiempo ser la mejor salvaguardia para impedir
que se agote prematuramente el amor ideal que nace en
su alma.
La pedagoga del amor en la adolescencia exige, pues,
como elemento fundamental, no la destruccin de su vida
afectiva, sino su orientacin hacia ideales superiores en un
ambiente de generosidad y de belleza que preparen la
eclosin oportuna del afecto llegado a su plenitud.
67

Los conocidos versos de Rubn Daro resumen muy bien


esta actitud:
Yo me contento, Amor,
con sembrar rosas
en el camino azul por donde vas.
T, sin mirarlas,
en su seda
posas el pie,
quizs maana las vers.
Yo me contento, Amor,
con sembrar rosas
... Dios har lo dems...
La orientacin que acabamos de indicar es fundamental
en la pedagoga del amor, pero no la nica. Esos ideales
superiores que el adolescente ha procurado vivir con toda
su alma impedirn que se agote en flor su vida afectiva y
la irn haciendo madurar gradualmente dentro de una vida
social ordenada. Pero vendr un momento en que muchos
jvenes llegados ya a su pleno desarrollo se sentirn
atrados a actuar con exclusividad su afecto sobre una
joven. Cmo orientar esos pasos decisivos de la vida? He
ah un problema no menos importante que el anterior.
Una de las tesis ms fecundas de la psicologa
experimental moderna es la de la influencia de la
motivacin en la formacin de un plan de vida. Las teoras
de Lindworsky tan bien fundadas sobre las experiencias de
Michotte y de Prn afirman que el primer valor por el que
se determina el hombre una lnea de conducta es el motivo
de la misma claramente visto. No son las actuaciones
externas, la repeticin de actos, los factores determinantes
en la educacin de la voluntad, sino antes que todo la clara
visin de un motivo poderoso que inspire la accin.

69

El gran motivo que ha de mover al joven a organizar su


vida afectiva es ante todo el conocimiento claro de lo que
esta vida afectiva es en s, de la funcin humana y social
del amor, distinguiendo para ello el afecto noble de sus
parodias y caricaturas. Vamos a exponer claramente estos
conceptos sirvindonos con frecuencia de las ideas tan
bien expuestas por el P. Aspiazu en su hermoso libro "T y
Ella".

La parodia del amor


El educador ha de hacer comprender al adolescente que
ese delicado y sublime sentimiento que se llama amor, no
es un afecto egosta que se cultiva para pasar el rato, para
darse importancia, o para ilusionarse pensado que ha
llegado a la madurez del "hombre". El amor verdadero no
es ese sentimiento bullanguero de que se jacta el joven,
que se ostenta con vanidad en los paseos pblicos... Eso
es una parodia del amor.
Ms atrevida caricatura del amor es an la de aquellos
que se atreven a llamar amor a lo que es la negacin
misma del amor. Llamar amor al egosmo que no teme, ni
se avergenza de prostituir un ser humano a sus caprichos
para depararle un rato de placer! Amor a la pasin
salvaje, sin freno ni control alguno! Ojal leyeran los
jvenes la hermosa novela de Hugo Wast Flor de Durazno y
meditaran a solas el contraste de las dos pasiones: la
callada, honda y respetuosa del gaucho de las sierras; la
salvaje codicia del futre capitalino que no aspira sino a
cosechar prematuramente el rbol, para luego
abandonarlo desecado. Y al leer esas pginas no podrn
menos de pensar:
Cul mayor culpa ha tenido
en una pasin errada:
71

la que cae de rogada,


o el que ruega de cado?
O cul es ms de culpar
aunque cualquiera mal haga:
la que peca por la paga,
o el que paga por pecar?
Con razn el poea melanclico Bcquer se horroriza
ante este muladar, que pretende cubrir con el nombre del
amor:
... de un corazn llegu al abismo
y me inclin por verlo,
y mi, alma y mis ojos se turbaron:
tan hondo era y tan negro!
Duramente ha de ser trabada esta concepcin egosta
de la vida, censurada por la sociedad en los rdenes,
menos en la vida afectiva.
Caza el nio inocente pajarillos y los lanza desplumados
al arroyo... Y el padre, el maestro y la sociedad le
vituperan, porque es crimen daar al pajarito... Y a los
que despluman y echan al arroyo... corazones e
inocencias... Eso es amor? Dnde hay sublimacin ni
grandeza en semejante brutalidad? Aire y agua limpia!
dan ganas de gritar al encontrarse con tanta porquera
etiquetada con nombre sagrado. Aire que purifique y agua
que lave y escurra la suciedad escondida en esos
corazones cazadores nocherniegos y traficantes sin
conciencia. Eso es amor? No profanes sagrado, ni utilices
de ese modo tu corazn, acostumbrndolo a paladear
gustos rastreros que lo inhabilitan para gozar despus la
miel de la vida deleitosa. No le cortes las alas; djale subir
y planear en las regiones de lo grande y de lo bello". Qu
abominacin merece esa horrible parodia del amor a la
73

que rinden culto a millares los jvenes cobardes de una


sociedad afeminada, que no conserven del amor sino el
nombre y el deseo de poseerlo!

Amoros
No son la pasin repugnante que marchita cuanto
encuentra a su paso. Son ms bien las primeras ligeras
conmociones del alma que comienza a florecer; las
primeras chispas que brotan del corazn juvenil y que en
su inexperiencia las toma por el fuego que es el amor.
Ansia indefinida de amar, presentimiento extrao que
conmueve con suavidad y a veces dolorosamente su ser.
La inexperiencia de la vida lanza al adolescente por el
camino del amor sin freno, ni gua en un camino peligroso.
Hay, pues, que ponerse en guardia contra este abuso de
las frecuentaciones amorosas comenzadas
prematuramente, en una edad en que no puede todava
nacer un verdadero amor. La moda, el ambiente artificial
en que viven nuestros nios y adolescentes, la vida social
verdaderamente ridcula que se les hace vivir desde
pequeitos hacindoles creer que son hombres, la ligereza
de conversaciones que escuchan continuamente, el
cinematgrafo al que van a una distribucin imprescindible
son causa de esa mala costumbre de considerar
autorizados esos amoros de jvenes. Aunque en s no
constituyan una falta moral acarrean con todo graves
inconvenientes. Se toma la vida a la chacota, se mira todo
con ligereza, se acostumbra a mirar a las personas de otro
sexo como objeto de diversin, como perritos japoneses
para divertirse, que pueden ser abandonados o cambiados
sin dificultad. Y todo esto produce un vaco, un cierto

75

escepticismo de la vida, que perseverar despus al andar


de los aos, a ms de acarrear una gran prdida de tiempo
y el descuido de los deberes primordiales. Un estudiante
habituado desde chico a esa vida de pololeos no se
acostumbrar nunca a tomar nada en serio, no har nada
grande en la vida, ser siempre superficial, inquieto,
juguete de la sensibilidad.
Esas ligerezas de joven, son liviandades que despus se
pagan caro, quebrantan el corazn para el amor
verdadero, que tiene tanto de regalo como de sacrificio y
le obligan a la gran penitencia del no poder, ni saber
amar... como y cuando se quiere y se debe. El flirteo como
el juego y el vicio no cesan ni siquiera en el matrimonio.
Flirtear es caminar al borde del precipicio en el que
aparecen muchas... muchas vctimas.
Por este motivo los jvenes de la "Nueva Alemania",
pujante movimiento de juventud, estamparon en sus
declaraciones este principio: "El nuevo-alemn rehusa
decididamente el llamado flirteo. Y esto apoyado en tres
principios: el primero, biolgico: es un hecho en la biologa
que lo mismo el tipo viril que el femenino, deben durante
los aos de crecimiento desarrollarse por separado, segn
su peculiaridad. El segundo principio es psicolgico, o "ley
de gaste y desgaste en el amor". Cada hombre tiene una
cantidad de amor que gastar. Si un joven gasta en flirteos
la ms preciada parte de su amor, la gran tensin
generadora no existir ms tarde en el matrimonio... y
esta es la causa de la catstrofe de tantas uniones. El
tercer principio es de orden moral: lo que en los primeros
aos de instituto parece inocente lo es en los ltimos? Los
hechos y estadsticas dicen lo contrario. Asentamos, pues,
el principio que, quien a pesar de los avisos no renuncia al
flirteo, no debe seguir en la Federacin. Un galanteo
77

prematuro debilita adems las facultades creadoras del


joven". As piensa esa legin de millares de adolescentes
de cuerpos robustos y de alma sana que recorre cantando
las montaas de Alemania, profesando una fe optimista y
viril.
El joven que desahoga prematuramente su afectividad
no podr despus cuando quiera reconcentrar toda la
sangre de su corazn para entregarla de verdad a otro
corazn: advertir entonces con dolor que en el camino de
la vida la perdi gota a gota al ir deshojando amores
ligeros.
Lo que hasta aqu llevamos dicho no significa que todo
afecto que despierta temprano sea amoro y no amor. El
amor en absoluto no tiene edades. Y cuando el afecto es
amor legtimo, oro puro, es indudable que podr ayudar y
estimular al adolescente que lo cultiva. En l encontrar un
estmulo para su pureza, un aliento para su vida de
estudio, un ideal que le haga superarse y ennoblecerse.
Pero en la adolescencia esos afectos son raros. Esas
manifestaciones si son verdadero amor sern discretas,
delicadas, no bullangueras:
Amores para ser buenos
calladitos han de ser.
Verdadero concepto del amor
Cun pocos saben lo que es amor! La palabra anda de
boca en boca, pero la realidad qu desfigurada aparece!
Los sabios del corazn son harto menos en nmero que los
sabios de la ciencia, con ser stos escasos.
Qu es amor? Ley de la vida. Pureza. Deseo de
cumbres. Aire sutil de las alturas que aspira a lo ms
excelso. Eso es amor.
79

Deseo de superarse a s mismo. Deseo de perfeccionar


todo lo que a l debiera unirse. Un nuevo sentido de la
vida: no el gozar egostamente, no el saciar las pasiones
brutales, sino una donacin total de s. Amor es ansia de
felicidad, pero ms ajena que propia. Sacrificio. Necesidad
de complemento en una amistad que sea una entrega
total. Eso es amor.
Amor es bondad. Y la bondad no es un perfume hecho
para estar encerrado en un frasco, sino para vivir dando
cuanto tiene, difundindose y entregndose ms que
exigiendo y pidiendo. Y se preparar para dar, y trabaja
para poder dar ms y se muestra en obras, ms que en
suspiros y palabras, porque
Yo digo que si el cario
no es macho y no se acompaa
de actos, pues que no hay razn
para salirlo a contar,
no es cario; eso es hablar,
y hablar... es conversacin.
Amor es perennidad. Lazo que no se resuelve nunca,
fuego que hunde dos corazones, que enrojece las almas y
las transforma.
Amor es abnegacin, la medida del amor es entregarse
entero, hasta los jirones de su propia alma.
Si un da el amor
no es el vivo fulgor
que enardece el vivir
y hace suave el dolor
de su mismo sufrir,
como flor sin olor
bien merece morir.
81

Amor es silencio; pasin honda y recatada. Afecto


silencioso como las aguas profundas; aprieta el pecho y no
lo rompe. Coincide tambin con el sentimiento del que
escribe
Nunca sabr decirte que te quiero.
Un amor sin palabras es el mo;
limpio como una gota de roco,
grato como una flor en el sendero.
Con qu profundidad describe Benavente lo que es
amor!: "Hilo sutil que baja del cielo como tejido de luz y de
sol y de luz de luna... que a los humanos hace parecer
divinos y trae a nuestra frente resplandores de aurora y
pone alas en nuestro corazn, y nos dice que no todo es
farsa, en la farsa que hay algo de divino en nuestra vida
que es verdad y es eterno, y no puede acabar cuando la
farsa acaba".
Hilo sutil que baja del cielo, y no fango de pasin que
sube a borbotones de los bajos instintos.
Que a los humanos hace parecer divinos, y no
salpicados de la cinaga del vicio.
Y trae a nuestra frente resplandores de aurora, no
fuegos fatuos de amoros, ni hogueras incendiarias de
brutal pasin.
Y pone alas en nuestro corazn, nos hace subir camino
del cielo donde todo se purifica, y no duda en sacrificarlo
todo por llegar all en compaa de quien ama.
Amor es ley de la vida,
y como ley, recta, imperiosa.
Hilo del cielo. Fortaleza. Sacrificio. Eso es amor.

83

Amoros? Hojas sueltas de flores distintas... Amores,


hojas juntas de una sola flor. Inquietan y fatigan el corazn
los amoros; en el amor el corazn descansa.
Por desgracia qu raro es encontrar este amor!

La eleccin de la compaera
Elegir la compaera de la vida es un problema que
imprimir un sello imborrable. El poder elegir, deca Dante,
es el mayor don que Dios ha dado al hombre. De su recto
uso depende una suma inmensa de felicidad, de aqu que
este problema ha de ser tratado con suma seriedad. Esta
seriedad de la vida no hay que cansarse de inculcarla a los
adolescentes para que no se dejen llevar por las ilusiones
aparentes, por el encanto de un rostro terso, que pronto se
surcar de arrugas, por el brillo de unos ojos que la menor
tristeza puede empaar, sino que sean las cualidades
verdaderas las que le decidan a unir indisolublemente su
vida a otra vida. Para no engaarse en tan grave problema
buscar el consejo de sus padres, de un amigo fiel y
experimentado, considerar el paso que va a dar a la luz
de la fe e implorar el auxilio de Dios por la oracin
continua. Humillado con estas claridades sus ojos se
tornarn a buscar la joven ideal.
Quieres que te indique sus cualidades? Las
entresacar, completndolas de las pginas escritas por un
gran amigo de los jvenes. Medtalas.
Modestia en el rostro, carmn pudoroso que emerge del
alma limpia e inocente, espejo de vida juvenil no
manchada.
Dulzura en los labios. La sonrisa es flor del alma cuando
nace y se asienta en labios que no saben de palabras
85

speras, ni conocieron frases manchadoras, ni forjaron


crticas insanas.
Pureza del corazn... Un corazn que sepa amar
sacrificndose, que no busque el amor para s, sino para ti.
... Con aquella largueza
que se ignora a s misma porque es grande y sencilla.
La mujer se resigna, se sacrifica, reza,
sabe elevarse siempre sobre su propia arcilla.
Trabaja con sus manos: sabe de cocina, de puericultura,
sabe poner inyecciones, ordenar una casa. Ayuda a sus
padres, es hermana mayor de los pobres y de los
desvalidos y ansa convertirse en su madre, para darse
ms a ellos.
Es bella. Y cultiva su belleza como se cultiva un don de
Dios. La ama no por loca vanidad, no por ella, sino por ti
su futuro esposo para unirte ms a s, para llevarte ms
a Dios. No es una soberbia y altanera mujer que solicite
cumplimientos, que pase el da en el tocador y ante el
espejo, es la hermosa violeta del campo, bella y fragante
sin artificio extrao.
Sabe pensar. Sin haber penetrado nunca en los
intrincados sistemas filosficos que continuamente inventa
la sabidura humana, ha pensado muchas veces en el
problema fundamental, el problema de la vida, tiene su
filosofa del vivir, cultiva su espritu.
Sabe alimentar continuamente la llama del amor, en s y
en el que ama; y sabe que no hay peor camino para
acabar presto con el amor que entregarse entera y
brutalmente. Ama, pero con reserva y dejar libre cauce al
mpetu de su corazn puro slo cuando la seguridad del

87

camino comenzado d satisfaccin cumplida a la


tranquilidad de su vida futura. Y entonces estar dispuesta
a seguir amando siempre... aunque la lmpara del amor no
arda sino con una llama.
Comprende que la vida es mezcla de deber y de sueo.
Endulza el deber, con el sueo del amor, pero sabe matar
el sueo cuando impide el paso al deber aunque el sueo
sea gozo, y el deber sea dolor.
Y por encima de todo es piadosa; cristiana, no beata;
profundamente cristiana. Conoce su religin, se esfuerza
por vivirla. Saca de ella los grandes mviles de su vida y
ha meditado en sus ricos veneros. Cristiana, hija de Dios,
templo del Espritu Santo, miembro de Cristo: lo sabe, lo
vive... No temas: te ser fiel hasta la muerte, ser para ti
la dulce compaera que te amar con la ternura, con la
fidelidad con que Cristo am a su Iglesia, que dio su vida
por ella.
Estas bellas cualidades pueden resumirse en estos
llanos pensamientos, programa de la esposa ideal:
Sencilla para pensar
prudente para sentir,
recatada para amar,
discreta para callar
y honesta para decir;
robusta cual una encina,
casera cual golondrina
que en casa canta la paz...
algo arisca y mortecina
como paloma torcaz.
Una mujer as puede hacer feliz al hombre que le confa
su vida. A ella podr decirle como Gabriel y Galn:

89

Ven, alma virgen, al reclamo amigo


de un alma de "hombre" que te espera ansiosa,
porque presiente que vendrn contigo
el pudor de la virgen candorosa,
la gravedad de la mujer cristiana
y el casto amor de la leal esposa.
El autor de estas estrofas escribi tambin una poesa
bellsima que los jvenes que estn preocupados por la
eleccin de la compaera de su vida deberan leer y releer.
"El Ama", resumen de la concepcin cristiana del hogar.
Cuando el poeta quiso "ser como su padre era", busc una
mujer "como su madre" entre las hijas de su hidalga tierra.
Y fue como su padre...
Y fue mi esposa
viviente imagen de la madre muerta,
un milagro de Dios que ver me hizo
otra mujer como la santa aquella...
Ella no pensaba en pasear y divertirse, sino en
compartir con su marido las duras obligaciones de su vida,
en acompaarle a la soledad de los campos, en atender
con solicitud maternal a los que con el sudor de su frente
regaban sudando los campos de la familia. Ella era el ama
buena, la esposa amante que llenaba de alegra la casa.
Cuando ella desaparece la vida se tie de tristeza y deja
un vaco en el alma que nada puede curar sino la
esperanza de reunirse con ella un da.
Pero bien se conoce
que no vive ella;
el corazn, la vida de la casa,
que alegraba el trajn de las tareas;
la mano bienhechora
que con las sales de enseanzas buenas,
91

amas tanto pan para los pobres


que regaban, sudando nuestra hacienda...
Desde que ella muri,
la vida en la alquera
se ti para siempre de tristeza!...
En familia todos rezan
reunidos, el rosario,
sin decirnos por quin...
pero es por ella!
Esa es la esposa que han de soar los jvenes que se
plantean para un porvenir ms o menos lejano el problema
de fundar un hogar. Y el que desea encontrar una mujer
"como su madre" ha de realizar en su corazn las virtudes
de su padre y cultivar en su alma las mismas cualidades
que l suspira encontrar en su futura compaera. Si l
anhela recibir una esposa virgen, que le entregue todo su
cario, de la cual nunca tenga que avergonzarse, procure a
su vez vivir en pureza y lealtad y entrega total a la
compaera de su vida. Y el matrimonio vendr as a ser la
unin de dos almas en un comn amor:
Ya se va la noche bella
Ya viene alumbrando el da.
No queda ms que una estrella;
Esa es la tuya y la ma.
Vmonos los dos a ella.
El respeto en el amor
El amor verdadero viene siempre vestido de respeto. Es
es la valla que defiende la pureza de los que se aman. Si
se rompe el cerco del respeto el amor se ha convertido en
egosmo y en placer.
El tiene derecho a concentrar todos sus carios en su
joven amada. Ella ser para l la persona ms querida, la
93

de las ntimas confidencias, la de los planes futuros llenos


de ensueos. Ella ser la esposa, la madre de los hijos...
Pero, lo ser, no lo es. Hoy todava es la flor no
deshojada que ha crecido en el jardn de una familia
cristiana y honestsima, rodeada de exquisitos cuidados
paternales, prevenida con el cario de Dios, que desde la
eternidad la preparaba para l. Con qu respeto debe
mirar esta flor intacta! Con qu agradecimiento ha de
elevarse a Dios que se la ha guardado, a sus padres que
con desvelos incesantes se la han formado y se la han
entregado!
Y antes que llegue el da de la bendicin de Dios, se va
a atrever a deshojar esa flor, a turbar esos ojos limpios y
transparentes, a inquietar su corazn para siempre, a
abusar de su confianza que inocente se entrega creyendo
tratar con un cristiano y un caballero?
Deshojar esa flor es audacia, no es amor! Es placer
indmito y salvaje, que abusa de la confianza, se escuda
en el silencio de un pecado humillante y en ltimo trmino
se goza no en la flor, sino en el vicio egosta. Amar es del
alma, codiciar del cuerpo. Esta es la idea que
hermosamente expone Benavente en "La propia
estimacin" parangoneando la actitud del que sacrifica
todo su egosmo, y la actitud del que dice "El mo es
egosmo tambin, pero es otro egosmo ideal; es
sacrificarlo todo, aunque el sacrificio destroce nuestra
vida".
Esta actitud generosa y llena de respeto est
hermosamente resumida en estos versos
A las mujeres respeta
como cumple un caballero,
95

tus labios siempre sinceros,


tu mente siempre discreta;
mrala como el poeta,
que juzga de ngel su ser,
y, si llegas a temer
que te impulse otra corriente,
acurdate solamente
que tu madre fue mujer.
La poetisa italiana Alinda Bonacci compara
hermosamente el alma amada con una gotita de roco,
blanca, linda y transparente. Qu no acontezca que un
pajarillo roce audazmente la rama donde est suspendido,
tiemble la gota, caiga, se encuentre con el polvo del
camino y se convierta en lodo! Quin podr devolver a la
gota inmaculada antes su prstino esplendor. L'anima
humana e la caduta stilla. Qu triste cosa ver convertido
el objeto de los amores en una gota cada y cada por
aqul a quien ella se entrega repleta de confianza y de
aspiraciones de felicidad!
Cuando el amor se trueca en codicia, los ojos de los dos
ya nunca se encuentran con la intimidad de antes... Tienen
algo que ocultarse. El amor se enfang y naci el pecado.
Y andando el tiempo qu amargos ratos reservan esas
faltas de respeto! La confianza del uno en el otro est
perdida. La mujer sabe y lo mismo dgase del marido
respecto a la mujer que no es amor sino codicia la pasin
de su marido... No vive tranquila de su felicidad. Teme a
cada momento una triste sorpresa. La primera sombra en
sus ojos es un indicio revelador y no puede menos de
pensar: "quin a m me falt antes, quin no fue caballero
guardando mi debilidad... quin no pudo sacrificarse por
m!... ahora que ya lejano el juramento, quizs borrado de

97

la memoria el da sagrado... ahora?... quin falt por m


ni podr faltar contra m?... Y el raciocinio es lgico.
Si el hombre va nicamente tras la codicia, llega un
momento en que ella no puede ser codiciada. Es madre, ha
nevado en su cabeza, sus encantos de juventud los ha
traspasado a los hijos en herencia... Pero si el hombre va
tras el amor, ella es la nica que debe continuar siendo
amada, ella que ha dejado marchitar su belleza, sacrificar
sus diversiones, perder su salud, agotar su vida por cuidar
a su marido y darse toda a sus hijos.
Los hijos han de poder saberlo todo el da de maana de
labios de sus padres; cuando nios y tambin cuando
mayores, cuando se den cuenta por s mismos de todo lo
pasado... Que no tengan que avergonzarse de nada ante
ellos. Que nada les haga perder la autoridad para exigir a
los que llevan su nombre que lo lleven con dignidad, que
puedan siempre decirles "sed como nosotros".
Qu hermosa resulta una paternidad trabajosamente
preparada en este ambiente de respeto para realizar el
plan divino de la creacin! Feliz el padre que pudo como
Gabriel y Galn decir con sinceridad:
Quiero vivir y a Dios voy,
y a Dios no se va muriendo,
se va al oriente subiendo,
por la breve vida de hoy;
de luz y de sombra soy,
y quiero darme a las dos;
quiero dejar en m en pos
robusta y santa semilla,
de esto que tengo de arcilla,
de esto que tengo de Dios.

99

Para adquirir esa actitud de respeto que prohba al


individuo hasta la ms mnima accin incorrecta nada
podr suministrar argumentos tan poderosos como la
religin. El gran pedagogo suizo, Foerster, dice: "Quien
estudie con atencin la patologa de este peligro, hallar
que la nica defensa verdaderamente eficaz est en
impedir que la tentacin conquiste en nosotros el mundo
de las imgenes. Pero slo la religin penetra tan
hondamente y por tantos caminos en toda el alma, y
puede mantener tan pura la fantasa que es el campo
ms expuesto al peligro y educarla, de modo que la
atencin no halle por donde prender en el nimo: El alma
consagrada por la presencia de Dios adquiere un hbito de
defensa inconsciente, comparable al movimiento reflejo
que hacen los prpados para defender nuestros ojos del
polvo de la calle".
En materia de afectividad desordenada la lucha consiste
no en reforzar las imgenes, sino en apartarlas, y echar
cuanto antes sobre ellas el manto del olvido, a fin de que
se vayan borrando de la fantasa. Hay por lo tanto que
evitar el concurso del pensamiento en la cuestin; porque
si la pasin consigue la complejidad de la inteligencia,
inmediatamente crea en provecho propio un movimiento
torrencial de ideas y sentimientos accesorios, que
perturban an las voluntades ms firmes. Con razn ha
dicho Payot que las grandes conquistas intelectuales se
hacen pensando mucho en ellas; las grandes conquistas
sobre la sensualidad se hacen no pensando nunca en ellas.

La perennidad del amor


Una ltima idea que interviene en el verdadero
concepto del amor que hay que inculcar a los jvenes es la
de la perennidad del amor. El primer amor debe ser el
101

ltimo, o, como deca Marquina: "Vivir de un nico amor,


morir de una sola herida". Tres cosas hay en el mundo que
no se olvidan jams deca Fucini la juventud, la madre,
el primer amor.
Pero el primer amor no es la primera chispa. Es el
primer fuego. Como el pedernal, el corazn va sintiendo
golpes, pero por ms que d chispas no prende por lo
general al primer golpe. A los dieciocho aos hay simpata,
ansia de gozo, pero difcilmente amor.
Si el primer amor se falsea y se convierte en
instrumento de egosmo fcilmente los siguientes
continuarn llevando la misma marca de fbrica: parodias
de amor o amoros, que no nacen del alma.
Jugar con un corazn inocente es un acto criminal;
cortar los frutos y abandonar luego la planta es un
egosmo propio de un malvado. Desviar el primer amor por
otros que le parecen ms llenos es equivocarse
lamentablemente. Amar santamente para consagrar ese
amor al pie del altar y serle fiel hasta la muerte, debe ser
el bello ideal del joven cristiano. Ese amor le traer la paz,
sublimar su alma. Y rechace toda tentacin contra l
recordando que hay amores que comienzan gustando y
acaban hiriendo, mordiendo y matando.
Fuerte como la muerte slo ser el amor preparado en
la lucha y renuncia de los aos de juventud. Slo l
permite realizar el ensueo que describe Aspiazu: "El
tiempo corre en su desenfrenada carrera. Con l la vida
huye tambin; y, poco a poco, a la primavera de los dos se
sucede un verano de virilidad y un otoo de fortaleza y...
un invierno... Como los cuerpos, las almas se robustecern
tambin; las alegras vividas entre los dos, lo mismo que
las lgrimas bebidas por ambos habrn contribuido a
103

hundir en el alma las races de mutuo cario, que interesa


cada vez ms a los esposos y a los frutos del amor que son
los hijos. El amor se torna ms recio y ms sufrido, ms
firme y ms sacrificado; perdido el brillo encantador de los
primeros das, se cubre de la ptina del tiempo, ms
fuertemente bella, aunque menos aparente. No es otro
amor, pero es otra belleza y otro encanto. Se ha
transformado y depurado por la vida comn y por la
cantidad de un juramento exquisitamente oculto en dos
cofres que conservan intactos los sellos de la promesa y
entero el lazo de la fidelidad. As nace, como hiedra que
abraza a la vida del cario verdadero, una confianza
fuerte, acrecentada a diario en el ajetreo del vivir, lejos de
los celos y temores, que mientras existen no sirven sino
para daar la vida y roer el ms hermoso de sus frutos la
seguridad del amor".
Benavente nos ofrece para terminar esta materia un
pensamiento que resume muy bien nuestra tesis:
Los amores fciles y alegres que slo conocen la ilusin
y el deseo, ven deshojarse todas sus flores en una breve
primavera; pero para el amor de los esposos, para los
amores santos y fieles que saben esperar, son nuestras
flores, flores tardas, las rosas de otoo, no son las flores
del amor, son las flores del deber, cultivadas con lgrimas
de resignacin, con aroma del alma, con algo de eterno".
Estas son las ideas fundamentales que podrn servir de
base al educador para orientar la vida amorosa de los
adolescentes y para sugerirles motivos que arrastren su
voluntad a un plano de pureza e idealismo. Sin esta
concepcin noble del amor ayudada por la gracia divina, es
cosa imposible que un joven tenga la energa suficiente

105

para vencer las pasiones bajas tan vehementes en la


primavera de la vida.
Despus de haber estudiado con alguna atencin la
psicologa del amor, trataremos brevemente de otras
manifestaciones de la vida afectiva que se echan de ver en
la adolescencia.

107

IV.
RELACIONES AFECTIVAS ENTRE
ADOLESCENTES Y PERSONAS DE EDAD
DIFERENTE

El complemento psquico
Hay una primera manifestacin de esta afectividad que
no es en el fondo ms que una desviacin del sentimiento
que lleva a la persona de ms edad a buscar a la joven,
reemplazada por el nio gracioso o por el adolescente.
Sentimiento enfermizo que no produce sino efectos
perniciosos a pesar de las desgraciadas protestas de
algunos autores de mentalidad tambin enfermiza.
Felizmente reuniendo diversas observaciones de
educadores chilenos y de algunos otros pases americanos
nos parece que podemos llegar a la conclusin que esta
forma anormal de la afectividad no se ha desarrollado
entre nuestra juventud, en la forma alarmante que reviste
el mal en otros pases europeos tenidos generalmente por
ms ordenados en su vida sentimental. Es de alegrarse
que se haya introducido una cierta tradicin en nuestro
ambiente escolar que descalifica esas relaciones
sentimentales entre compaeros que no son de la misma
edad. Estos afectos ofrecen un desahogo menos normal a
las tendencias superiores del espritu debido a la dificultad
de proseguir en comn un ideal superior impersonal lo que
hace que ms fcilmente el afecto pueda seguir las vas
del instinto animal.

109

Otra forma hay de afectividad entre personas de edad


diferente que no ofrece los peligros de la anterior. Es un
amor espiritual en el cual las cualidades sensibles influyen
menos y en el que la influencia predominante corresponde
a la polaridad de las almas, al complemento psquico.
La persona mayor busca a la ms joven para darle algo
que a esta le falta, y sta a su vez ofrece a la persona de
mayor edad la nativa pureza que ya no posee y que echa
de menos dolorosamente. El de ms edad quisiera guiar al
adolescente, preservndole de extravos y al propio tiempo
es atrado por el recuerdo nostlgico de los aos idos. El
alma joven medio adormecida an e ingenuamente
receptiva busca inconscientemente al alma fuerte,
concentrada en una direccin y por tanto dominadora.
En este afecto hay un fondo altamente educativo
buscado por la naturaleza: un acercamiento del adulto al
joven para que ambos se completen y se enriquezcan
comunicndose la experiencia, la belleza de la sabidura en
el sentido platnico, la solicitud de una parte y la
diferencia de parte de otra, que recuerda los vnculos que
unen al hermano mayor y al pequeo, o al padre y al hijo
cuando el primero ha guardado la adolescencia de
corazn.
Este afecto para que pueda desarrollarse sin peligro
exige que los interesados no ofrezcan en s nada de
reprochable y que la educacin de la castidad del mayor
haya sido realizada convenientemente. De lo contrario
este afecto puede revestir una forma demasiado
apasionada, como ocurre con mayor frecuencia entre las
adolescentes y sus maestras. Los diarios ntimos de
muchachas, muchos de ellos publicados, demuestran
cmo el alma femenina no slo siente gratitud por sus

111

maestras sino que adhiere a ellas como a una explicacin


del mundo de la vida.
Los educadores no se han de cerrar a las confidencias
de las almas jvenes que acuden a ellos en busca de
experiencia, de fuerza, de direccin y les han de abrir los
tesoros de su alma ms conocedora de la vida. Pero esta
comunicacin no podr realizarse sino ponindose a tono
con el adolescente, vibrando con sus entusiasmos, con sus
ideales... siendo joven de corazn. Un "viejo
desilusionado", pesimista, regan, que no sabe sino
recordar sus desengaos que renuncie a educar; su
experiencia carece de sentido para los problemas del
joven.
Las formas de este afecto se acercan tanto ms a un
amor puramente espiritual cuanto mayor resulta la
diferencia de edad. Slo subsiste entonces el contacto
polar de las almas que buscan su complemento psicolgico
para los fines queridos por el Autor de la naturaleza.

El entusiasmo de los adolescentes por los


mayores
Otro de los elementos que intervienen para despertar y
cimentar las relaciones afectivas entre los adolescentes y
personas de edad diferente es el entusiasmo que los
jvenes sienten por las cualidades superiores que creen
ellos descubrir en los mayores: valor intelectual, valor
moral, valor de accin o cualquier superioridad aun en el
juego, en la fuerza, en la simpata.
Como dice Wagner, el entusiasmo juvenil no es ms que
otra forma del amor esttico, es una tendencia hacia el
ideal de la virilidad, de la gracia, de la fuerza que
resplandece en la causa noble que sirve la persona
113

admirada. La juventud dice Platn es una embriaguez


espiritual producida por lo que es grande y noble y bello y
todos los vinos sobre todo los ms generosos y finos
pueden producir esta embriaguez.
El entusiasmo de los adolescentes se manifiesta no slo
con las personas con las cuales entran en contacto
cotidiano sino a veces tambin por personajes extranjeros
a los cuales ni siquiera han conocido, pero a quienes aman
de verdad, y a veces an por las grandes figuras de la
antigedad como Scrates, Alejandro, Csar, en los
tiempos ms modernos el Gran Capitn, Napolen,
O'Higgins, hasta por personajes legendarios como don
Quijote que apenas es tomado como un personaje cmico.
Todo lo que hay de sublime en las grandes acciones de
la humanidad interesa y enamora al adolescente y su alma
vibra de entusiasmo. De ah el valor pedaggico
extraordinario de las lecturas durante la adolescencia, de
las biografas en particular, que sin darse ellos cuenta, van
modelando su alma. Con frecuencia yese decir a los
jvenes inexpertos que pueden ellos leer y ver en el
bigrafo lo que quieran porque eso no daa sus almas, sin
darse cuenta de la ruina inmensa que una pgina ha
podido producir en su alma. Uno de los elementos
pedaggicos de mayor valor no nos cansamos de repetir
es la lectura bien escogida y cun de desear es que
tengamos en Chile biografas interesantes que prestar a
nuestros jvenes para encauzar sus sentimientos
generosos!

115

V.
VICISITUDES DE LA VIDA AFECTIVA
DEL ADOLESCENTE

Desde Aristteles viene continuamente hablndose del


humor inconstante de los adolescentes. Sus aspiraciones
son tan mudables como los accesos del hambre y sed de
un enfermo. Un obstculo inesperado, alguna falta
descubierta en el amigo, o simplemente el paso de nuevos
deseos al primer plan de la conciencia, puede substituir la
indiferencia al amor. Algunas veces los dos estados
alternan sucesivamente y llegan hasta a subsistir juntos en
un estado complejo que no encuentra su equivalente en
ningn otro momento de la vida. Las oscilaciones entre el
amor y el odio, la admiracin y el desprecio y
generalmente entre las formas extremas del sentimiento
son frecuentes. Algunos sujetos despus de una traicin
vulgar, una decepcin, o un fracaso caen en un cinismo
afectado y parecen querer matar en ellos mismos todos los
sentimientos delicados que haban cultivado hasta
entonces. Otras veces a un perodo de exaltacin afectiva
sucede un perodo de sequedad de espritu y de aridez
interior, que les mueve a quemar sus escritos, sus poesas,
a renunciar hasta a los vestigios de un estado de espritu
que ya no pueden comprender. Muchos son los que han
pasado, por esas alternativas.

Cambios en las emociones familiares


Las emociones familiares estn sujetas a las mismas
vicisitudes. A pesar del afecto vivamente sentido por los
117

padres y el hogar, la monotona de la vida domstica


molesta al joven aun al que es bueno, sobre todo si es
emotivo, hasta el punto de hacerle difcil y aun intolerable
la vida de familia y de mostrarse duro con sus padres y
hermanos. Michelet dice: "que esta crisis del afecto
familiar se deja sentir aun en las familias mejor
equilibradas". A veces el tono demasiado autoritario de la
voz paternal, y la falta de delicadeza en hacer sentir su
autoridad agrava este estado de cosas. Por otra parte el
instinto social comienza a hacerse sentir en los
adolescentes no menos que la tendencia a la autonoma y
son causa de que los que comienzan la pubertad prefieran
la compaa de los amigos a la de los padres y hermanos.
Y cun conveniente es que los padres de familia conozcan
esta crisis normal en el espritu de sus hijos para que les
ayuden a atravesarla y no la agraven con exigencias
infundadas!
Los espritus retardados en su evolucin intelectual o
moral llevan estas marcas de desafeccin para con sus
padres hasta lmites extremos. No es raro encontrar que
molestan sin cesar a sus padres pidindoles dinero, y, una
vez obtenido, les agradecen su generosidad con insultos y
amenazas. Mendousse cita el caso del hijo de una pobre
viuda que echado del liceo y mantenido por su madre en
un colegio que le costaba mucho dinero, reconoce los
sacrificios de la pobre mujer, en una carta como sta:
"Cuando no se puede dar a los hijos con qu se diviertan,
no hay que mandarlos al mundo". Rousseau hace ya
muchos aos, notaba esta conducta refirindose sobre
todo a los jvenes viciosos y deca: "Que su imaginacin
llena de un solo objeto se rehsa todo lo dems; ellos no
conocen ni la piedad filial, ni la misericordia, y sacrificarn
el padre, la madre y todo el universo al menor de sus
caprichos". Son constataciones bien tristes, pero es
119

necesario no cerrar los ojos para no verlas, pues slo as se


puede desviarlas mediante una educacin solcita.
Felizmente una educacin recta, un ambiente familiar
afectuoso, respetuoso, comprensivo y firme a la vez puede
encauzar tan perfectamente al alma humana como
tenemos ocasin de constatarlo todos los das en jvenes
que no desvan ni un pice en sus relaciones familiares y
sociales.

Sentimientos sociales alternos


Dispuestos a colaborar en las obras de beneficencia, a
compadecer los sufrimientos fsicos y morales, y con
frecuencia hasta con sacrificios considerables, ofrecen los
adolescentes en otros momentos sntomas de un espritu
de ligereza y de crueldad. Por un capricho hacen sufrir a
los pobres profesores y vigilantes que tienen una
personalidad menos apta para tratar con ellos, maltratan a
los jvenes compaeros recin llegados, crueldades que en
algunos establecimientos son muy conocidas, y que en
muchas fbricas de Europa constituan una verdadera
vergenza entre los aprendices a la cual ha venido a poner
remedio la Juventud Obrera Cristiana.
Al llegar los adolescentes a los 17 18 aos dan
sntomas con frecuencia de una vanidad muy
caracterstica, mezcla de orgullo y jactancia que se gloria
de sus cualidades intelectuales, de su situacin social, real
o ficticia y hacen que sean despiadados con otros que ellos
consideran inferiores. Cuando no poseen estas cualidades
las afectan de una manera ridcula como no volvern a
hacerlo en otras pocas de la vida en que los verdaderos
valores son mejor comprendidos.
121

No faltan tipos, es cierto, que no parecen reflejar


ninguna de estas alternativas tan caractersticas, sino que
parecen viejos precoces. Hay que reconocer que algunos
son as porque tal es su organizacin psico-fisiolgica, por
lo dems, perfectamente normal; pero de ordinario esos
tales no son otra cosa porque tienen un gran defecto de
vitalidad congnita, debido a una educacin familiar muy
defectuosa que ha muerto la personalidad del hijo a fuerza
de constantes reprensiones, o exagerando los mimos y
caricias que han impedido al nio que llegue a ser un
hombre.

Causas de la variabilidad afectiva del


adolescente
Hay quienes creen encontrar la causa de esta
variabilidad en el deseo de afirmarse que apunta en el
adolescente y esta teora est en los fundamentos de toda
la construccin ideolgica de Adler. Otros piensan que la
variabilidad obedece al deseo de saborear en toda su
intensidad emociones contradictorias.
Es indudable que una de las causas ms profundas de
tal estado de espritu ha de ser buscada en la falta de
madurez psquica del adolescente; su alma no ha
cristalizado las tendencias que la animan, sino que siente
un bullir dentro de s de afectos en sentidos los ms
diferentes. Todas las tendencias que habrn de solicitarle
en la vida se presentan entonces invitndole a gustar de
ellas; por otra parte l no conoce todava por propia
experiencia los valores reales que encierra cada una, y no
sabe distinguirlos de las apariencias de amor o de afecto.
Es, pues, natural que se sienta bastante desorientado y se
lance ya a unos, ya a otros objetos segn el mayor o
menor atractivo que le ofrezcan.
123

Por otra parte el amor en esta poca se alimenta con


mayor intensidad de la propia vida interior que de la
persona real a quien se dirige. Es el florecer del alma el
que alumbra estos ideales. El don de ver valores
autnticos no se ha formado todava plenamente.
Grillparzer dice que en esta poca amamos slo la imagen
que nos pinta nuestra fantasa. La persona que creemos
amar no es ms que el lienzo sobre el cual el adolescente
pone los colores de su fantasa. Con una imagen trivial
Spranger dice que las personas reales son slo las perchas
en las cuales el adolescente cuelga los trajes de gala de su
fantasa. En esa edad llega a tanto esta idealizacin que un
adolescente pudo decir una vez que estaba perdidamente
enamorado, pero que an no saba de quien, frase de alto
valor psicolgico tratndose de la adolescencia. Siendo
esto as, es muy natural que con frecuencia la propia
fantasa proyecte estos colores ideales, aun a objetos
indignos, a los que adorna de rasgos de belleza sacados de
la fuerza desbordante de su alma ardiente. Es natural
tambin que la realidad termine por aparecer y que la
fantasa no pueda continuar recubriendo a una persona
que por muchos conceptos se revela indigna. La
consecuencia natural es que al despertar el adolescente de
un sueo tan doloroso al cual en su inexperiencia se haba
entregado por entero, cambie bruscamente su amor en
odio o desdn. Por el contrario descubre a veces en seres
de suyo exteriormente sin atractivo cualidades de alma
que los agigantan a su vista tan amante de los valores
autnticos, y su frialdad se cambia en admiracin y en
amor apasionado.
Una causa general que no conviene olvidar de esta
inconstancia de la vida afectiva de la adolescencia, est en
la misma superficialidad de sus afectos, causa a primera
vista tautolgica, puesto que aducimos como causa de la
125

variabilidad la superficialidad, hechos al parecer idnticos,


pero que en realidad envuelven un matiz de causa a
efecto. La vida afectiva del adolescente aparece a primera
vista como muy honda y lo es en ciertos sentimientos
propios de su edad, pero sobre todo tratndose del amor,
la profundidad del afecto es de ordinario aparente. El
afecto que experimenta entonces no es el arranque
irresistible que le lleva a una persona con exclusin de las
dems, sino ms bien como ya lo indicbamos antes
algo ms vago que le empuja a salir de s mismo y a
buscar un derivativo a la inquietud interior que lo
atormenta y al propio tiempo un objeto que le pueda servir
de forma de cristalizacin de las tendencias amorfas que
se agitan. No est dems notar que estas consideraciones
valen sobre todo tratndose de los adolescentes que ya la
estabilidad afectiva de las mujeres aun desde jvenes
parece mayor, de lo cual encontramos un hermoso ejemplo
en los personajes tan reales que nos presenta Don Manuel
Rivas Vicua en su hermosa novela "El Cristo del Maestro".
En la vida de Flix Dahn encontramos el caso de este
joven de catorce aos que se enamora de una muchachita
de trece aos que vive en la vecindad. Todos sus
silenciosos homenajes son para ella; procura siempre
encontrarla, de suerte que en 7 aos la ha saludado 2.772
veces, pero apenas osa dirigirle la palabra, apenas si
alguna vez la ha hablado... pero en su alma ella es la reina,
la suma revelacin del universo en cuyo honor escribe
numerosas poesas. El mismo escribe despus: "No fue una
pasin, a los 14 aos!; no fue tampoco, ms tarde un
verdadero amor, pues la historia hubiese transcurrido de
otro modo; hubiese habido una historia; pero no sali de
todo aquello ms que muchos, muchos miles de versos, y
algo en verdad digno de alta estimacin, una salvaguardia
mgica para mi pureza..."
127

..."Ningn deseo tendra hacia ella. Su imagen santa,


muda, radiante de hermosura ha permanecido durante mi
vida como una reina celestial que flota en los aires sobre
altas nubes aliadas de luz sin provocar ningn deseo a una
belleza corprea inaccesible".
Otra causa de la inestabilidad afectiva del adolescente
parece residir en el hecho que un mismo objeto
experimenta a veces simultneamente diferentes amores,
uno hacia quien personifica la pureza, el candor, y otro
que a veces parece predominar hacia quien personifica
la sensualidad. Las acometidas de este afecto sensual son
fuertes, pero dejan en el alma del adolescente una
impresin ms bien penosa, como lo ha comprobado la
encuesta hecha por Th.L. Smith. Esta lucha entre la ternura
y la sensualidad acrecienta la inestabilidad afectiva del
adolescente. El adolescente de educacin psicolgica
normal tiende a rechazar aquellos afectos dirigidos a la
posesin libidinosa, pues se da cuenta que una experiencia
libidinosa precoz daara el enriquecimiento ulterior de su
sensibilidad, paralizando o disminuyendo el trabajo interior
necesario para transformar en sentimiento humano la
pasin animal. Por eso tiende ms bien hacia objetos
irreales que no determinan ni limitan su vida afectiva. Las
autobiografas y recuerdos de juventud estn llenos de
testimonios de adolescentes que entre los catorce y los
veinte aos se han enamorado locamente de criaturas
ideales forjadas por la poesa, la historia o por ellos
mismos. En estos aos se vive ms para lo ideal que para
lo real, o como dice hermosamente Stanley Hall: "se vive
para aquello por lo cual se puede tambin morir".

129

VI.
CONSECUENCIAS PEDAGGICAS

En primer lugar salta a la vista el valor inmenso de la


vida afectiva del adolescente en la formacin de su
personalidad. El amor que bulle en su ser lo eleva. Los
hombres no hubiesen sabido lo que es el ideal si no
hubiesen experimentado el amor en su alma. El embellece
la vida, sublima cuanto el hombre encuentra a su paso y
aade nuevas energas que prolongan la esfera del espritu
para engendrar un yo mejor.
Pero esta tendencia tan fecunda, tan noble si es
desviada puede comprometer definitivamente la vida
superior del hombre y matar en su fuente todas sus
grandes aspiraciones. Como deca un poeta francs:
Le coeur de l'homme vierge est un vase profond.
Lorsque la premiere eau qu'on y verse est impure
La mer y passerai sans laver la souillure,
Car l'abime est inmense et la tache est au fond.
La vida afectiva del adolescente ms que ninguna otra
de las manifestaciones de su espritu exige, pues, la obra
del educador siempre inclinado sobre el adolescente para
dirigir las manifestaciones del afecto. El corazn del
adolescente ha de ser tratado como uno de esos hermosos
rosales que se planta en los jardines ingleses, que es
continuamente podado, no tronchado. Los brotes
prematuros, aqullos que aparecen muy juntos a la tierra
son cortados para que el tallo fuerte se levante airoso, y su
amplia copa florezca hermosas rosas grandes y fragantes.
131

El alma no dirigida en sus afectos semeja a un rosal


silvestre lleno de tallos generosos por todos lados, pero
que dan rosas raquticas.
Este cultivo de la vida afectiva del adolescente exige la
accin continua y solcita del padre y del educador siempre
inclinado sobre su alma. Pero este cultivo ser imposible si
padres y educadores no gozan de la confianza de los nios,
y para gozar de su confianza hay que guardar
perpetuamente la adolescencia de corazn.
No cumplen por tanto su misin educadora aquellos
establecimientos donde los alumnos no encuentran en el
educador al amigo, sino nicamente al profesor que cree
haber cumplido su misin ensendole bien la ciencia y
preparando un examen brillante. Eso no es educar, sino
instruir, y lo que valoriza la vida no es la instruccin, sino
la educacin. Porque despus de todo la instruccin da
algo al hombre, pero no lo hace mejor y lo que importa en
la vida no es tener algo, sino ser algo. En los colegios
dirigidos por sacerdotes se puede contar con un medio de
la mayor importancia pedaggica: el padre espiritual,
sacerdote al que pueden acudir los jvenes en busca de
apoyo y direccin. Educadores tan poco sospechosos de
parcialidad en los colegios catlicos como Barrs y Payot
alaban sin restriccin este medio de cultivo espiritual.
La pedagoga del adolescente, dice Lancaster, se
resume en esta palabra: Inspire enthusiastic activity: una
actividad entusiasta e inspirada. El oficio del educador,
consistir por tanto menos a suscitar la vida afectiva
juvenil, que en darle direcciones y alimentos apropiados.
Cuando sta sea raqutica, claro est, que deber
estimularla como se aviva un enfermo mediante una
inyeccin, pero de ordinario tendr slo que canalizar un
133

caudal emotivo demasiado rico ofrecindole un ideal


superior.
Viniendo ya a tratar ms en detalle los medios de que
se puede valer el educador para canalizar la vida afectiva
del adolescente, sealaremos en primer lugar, el ponerlo
en contacto con la belleza. Todo lo que es bello, noble,
armonioso, por el slo hecho de serlo, educa. Por lo tanto
que el hogar y la escuela, aunque sean pobres, sean
bellos, sean hechos con gusto; que el mobiliario, los
cuadros, los jardines, que todo refleje algo de belleza. El
alma plstica del nio y del adolescente se va modelando
al contacto de lo bello. Lo bello es bello porque es
armnico. Y la armona es el fundamento de un orden
moral, la armona que se manifiesta en el respeto de todas
las relaciones esenciales de la naturaleza.
Lo que decimos del contacto con la belleza se diga
tambin del cultivo de las cualidades humanas de
urbanidad, educacin, cortesa, caballerosidad, respeto.
Respeto por todo: por el hombre y hasta por las cosas.
Esas cualidades humanas desarrolladas plenamente
ofrecen un hermoso fundamento a un alma bella. Es un
error el de aqullos que slo insisten en las que llaman
virtudes sobrenaturales, despreciando las que llaman
cualidades humanas. La distincin creo que no es fundada,
pues estas que llaman virtudes humanas cultivadas por un
alma en gracia no son sino la efloracin de la ms
sobrenatural de las virtudes, la caridad. En el orden actual
no hay virtud que sea puramente humana para el cristiano.
Este culto de lo bello en lo exterior y en lo interior del
alma supone necesariamente un espritu generoso, que
luche despiadamente contra el ambiente materialista que
presenta la vida como una bolsa de comercio, y que se
135

empea en valorizar todas las cosas a los ojos del nio por
un equivalente en notas y premios en la vida de colegio,
en dinero en la vida postescolar. Ese criterio estrecho es
sumamente perjudicial, mata la verdadera vida afectiva y
fomenta el egosmo que convierte el amor y la amistad en
utilidad y placer. La amistad sera "un comercio en que el
amor propio se propone siempre ganar algo", segn la
mxima que transcribe Rochefoucauld, y el amor, en un
medio de saciar el instinto cuando joven, o de tener una
compaera cuando la edad avance.
El amor y la amistad en cambio no son egosmo sino las
alas ms fuertes que ha dado Dios al hombre para
levantarse del fango de este mundo.
La amistad, si es demasiado sensible, es peligrosa; pero
cuando rene las caractersticas de la verdadera amistad
es una fuerza poderosa para el bien. El amor educado
gradualmente, actuando una vez que el hombre ha llegado
a su madurez y entretanto sirviendo para animar todas las
actividades del adolescente dar a ste una energa y una
plenitud que le har ir al bien con toda su alma.
Finalmente al tratar del amor hagmoslo siempre con el
respeto debido al ms noble de los sentimientos. No nos
olvidemos, como dice San Juan, de que Dios es amor. La
obra de Dios ha de llevar su sello, y el hombre para
elevarse ha de imitar a Dios, ha de amar. Nada hay tan
noble como un gran amor.
Si hasta en su fondo mejor,
la religin es amor
que trasciende a lo divino!

137

NDICE
LA VIDA AFECTIVA EN LA ADOLESCENCIA..................1
INTRODUCCIN...............................................................
La adolescencia y el educador......................................3
Adolescencia y afectividad............................................5
I. NATURALEZA DE LA VIDA AFECTIVA.......................
Dualismo de tendencias................................................7
El amor esttico..........................................................10
Evolucin del amor esttico........................................12
Fundamento del amor esttico....................................13
Realismo e irrealismo en el amor esttico...................14
Carcter ideal del amor esttico en la adolescencia. . .16
II. LA AMISTAD.............................................................
Amor y amistad...........................................................20
Valor pedaggico de la amistad..................................23
III. EL AMOR ENTRE ADOLESCENTES..........................
Pedagoga del amor en la adolescencia......................29
La parodia del amor....................................................35
Amoros.......................................................................37
La eleccin de la compaera.......................................41
La perennidad del amor..............................................49
IV. RELACIONES AFECTIVAS ENTRE
ADOLESCENTES Y PERSONAS DE EDAD
DIFERENTE....................................................................
El complemento psquico............................................53
El entusiasmo de los adolescentes por los mayores....55
V. VICISITUDES DE LA VIDA
AFECTIVA DEL ADOLESCENTE....................................
Cambios en las emociones familiares.........................57
Sentimientos sociales alternos....................................59
Causas de la variabilidad afectiva del adolescente.....59
VI. CONSECUENCIAS PEDAGGICAS..........................

139

ESTE

LIBRO
EL

SE

TERMIN

DE

E D I TA R

24 DE JUNIO
DE SAN JUAN BAUTIS

DA

NACIMIENTO

141

TA