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Jean-Franois MATTI. A barbrie interior.

Ensaio
sobre o i-mundo moderno. Traduo de Isabel Maria
Loureiro. So Paulo: Editora UNESP, 2002. 363 pginas.
Daniel Soczek1

stamos condenados barbrie? Este o problema sobre o


qual o filsofo francs Jean-Franois Matti tenta lanar luzes
considerando o contexto ps-moderno no qual nos encontramos.
Entretanto, quando nos deparamos com um livro que se prope
a abordar o conceito de barbrie em um arco histrico que se
inicia nos relatos picos de Homero e alcana a contemporaneidade, quase impossvel que o senso crtico no nos disponha a uma certa reserva ou mesmo ceticismo para com a leitura
de tal texto. Esta reserva e ceticismo logo dissolvem-se, porm,
quando percebemos a profundidade e erudio do modo de abordagem do tema em questo, atestado, por exemplo, pela
recorrncia contnua gramtica histrica e pela adoo da perspectiva analtica interdisciplinar que envolve a poesia, a sociologia e a filosofia para fundamentao de suas idias. Este conjunto de qualidades oferece ao leitor uma agradvel leitura, sem
perder as caractersticas de um texto instigante e reflexivo.
Num momento em que muitos pesquisadores se preocupam apenas em referendar um diagnstico niilista e relativista
do contexto contemporneo ps-moderno, o autor preocupa-se
em viabilizar o pensar alternativo aos conflitos e ambivalncias
que assumem uma caracterstica quase que determinista na conjuntura atual. Se nascemos pstumos, como diagnostica o autor na introduo de seu livro, pstumos porque perdemos o sen1 Doutorando do Programa de Ps-Graduao em Sociologia Poltica da Universidade Federal de Santa Catarina e Professor de Sociologia no Centro Universitrio
UNIANDRADE PR.

Resenhas

Desconstruindo o conceito de barbrie

N 03 outubro de 2003

tido do comeo, j que este o momento do fim fim das


ideologias, da histria, da arte, da metafsica , pe-se como imperativo retomar a observao de Rilke de que tudo o que acontece sempre um comeo. Portanto, somos todos um comeo
a idia que, expressa na ltima linha do texto, conclui com
preciso e rigor toda a trajetria reflexiva desta obra.
Segundo o autor, o projeto iluminista calcado na razo
teria como objetivo levar a civilizao a todos aqueles que
estavam, de alguma forma, longe dela, os chamados brbaros. Em tese, os brbaros s existem por oposio civilizao, e por no compreend-la, simplesmente a destroem e saqueiam. A disposio diametralmente oposta entre estes dois
conceitos constitui-se num duplo somente explicvel individualmente por oposio plena ao outro.
A tese deste autor sustenta que a barbrie no algo externo que se afronta ao civilizado e que este deve dissip-la para,
dialeticamente, produzir um processo de emancipao daquele
mas sim uma face paradoxal civilizao, que vem tona no momento em que ela se torna arrogante de si. Assim, o autor aceita a
tese pascaliana do homo duplex, que admite a interioridade da
barbrie na civilizao, em oposio ao racionalismo otimista da
modernidade ou racionalismo crtico de Horkheimer e Adorno, que
vem no homem um ser racional submetido tempestade da
barbrie. A proposta do autor oferecer uma resposta a toda pilhagem, destruio, saques e mortes que resultaram de um processo que queria opor barbrie o projeto moderno. Sendo assim, o
autor admite que civilizao e barbrie so as duas mscaras,
adversrias e cmplices, de uma mesma e nica humanidade.
Para desdobrar a tese acima enunciada, o primeiro captulo
da obra destina-se a tratar do conceito de barbrie na Grcia antiga e o segundo busca reencontrar o significado do termo no universo cultural romano. Ao contrrio dos romanos, os gregos no
negavam que os brbaros tambm fossem uma civilizao, ainda
que muito distinta da deles. Para o romano, ao contrrio, os brbaros eram todos aqueles povos que estavam, numa perspectiva
expressamente maniquesta, fora de seu domnio, sendo o mundo
constitudo, por definio, como Romania e Barbrie. em Roma
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que o termo brbaro adquire o esteretipo antropolgico daquele


que est, a todo momento, ameaando a civilizao. Brbaro
algum de fora, o externi que deve ser exterminado num
interessante jogo de palavras que o autor retoma de Ccero, mas
que se aplica e explica a viso de mundo deste momento histrico. Nas palavras do autor, no h um mundo brbaro como poderia ser pensado nos moldes gregos, mas a ausncia e impossibilidade de instaurao ou restaurao de uma ordem no mundo, que
o autor designa como i-mundo ou a-cosmia. Brbaro a posio
diametralmente oposta realidade construtiva da civilizao. Entretanto, a condio de expanso de Roma tornar civilizado o
povo brbaro, uma patria comunis que originaria uma res pblica.
Acrescentada a este aspecto a ascenso do cristianismo, fulminase a dicotomia civilizado/brbaro ao se afirmar que todo homem
templo de Deus e que pode ser um romano tambm. A barbrie,
pensada agora como uma perturbao da ordem da cidade, mas
tambm como perturbao da ordem da alma, deve ser combatida
enquanto uma diminuio das pulses de violncia presentes no
esprito humano. Dos textos bblicos do Novo Testamento aos escritos sobre a descoberta/dominao da Amrica, multiplicam-se
as reflexes no sentido de mostrar como os civilizados atuam de
modo violento (brbaro) com relao aos designados como brbaros, que paradoxalmente possuem uma postura muitas vezes civilizada com relao queles.

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Este movimento histrico desemboca no terceiro captulo,


onde o autor desenvolve a idia de barbrie do sujeito. Essa
postura significa admitir que a barbrie substancial, e mesmo
consubstancial ao homem, e no um acidente infeliz da histria.
O autor reconhece a barbrie na exacerbao do conceito de sujeito (processo que ocorre na modernidade), onde uma epistemologia notica engendra, como explicitado nos captulos seguintes do livro, as crticas ao processo educacional, cultura e
poltica como paradigmas de barbrie e no de civilizao, como
comumente pensamos.
Com relao ao primeiro item, o autor parte da
constatao dos aspectos falimentares dos sistemas educacionais e do comportamento dos alunos nos estabelecimentos
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educacionais. Estes aspectos constituem-se em sintomas inequvocos de que o carter procedimental da educao, que
envolve educadores e educandos em processos avaliativos, onde
o reproduzir mais importante do que o pensar, como atesta
Bourdieu, nos leva a repensar a clssica diferenciao
durkheimiana entre funo e finalidade, aqui com relao
educao, e a dificuldade que Rousseau j pressentira em escolher entre fazer um homem e fazer um cidado.
No segundo aspecto abordado, a cultura, o autor parte da
clssica distino de Elias entre Kultur e Civilization, refletindo sobre
o problema da segmentao da sociedade que desemboca no
relativismo, como atestam as posturas de Comte de que tudo
relativo, eis o nico princpio absoluto, e do anarquismo
metodolgico de Feyerabend, que postula o anything goes o
vale-tudo. Esse tirar o tapete de debaixo de nossos ps no significa que estamos inclumes ou desobrigados de refletir sobre os
desdobramentos polticos da sociedade moderna e ps-moderna
no mbito poltico tema do captulo final do livro. Frente a uma
virtualizao dos processos democrticos pela diminuio do espao pblico, com a sobreposio do privado sobre este, torna-se
inevitvel o desmantelamento da civilizao em barbrie, onde a
postura totalitarista de esquerda e de direita a conseqncia
mais exemplar, lgica e direta deste processo.
Desse modo, a deficincia do projeto racional moderno estaria na postura brbara, endmica ao prprio sistema. Se os efeitos de tal processo so to desastrosos como abominveis, no
significa, entretanto, que no haja possibilidade de uma sada
deste embuste. Ao afirmar na sua concluso que parece-me que
quem quiser hoje delimitar os contornos do mundo moderno deve
primeiro traar as fronteiras de seus desertos interiores, o autor
reafirma no sujeito, em sua subjetividade, uma possvel alternativa sem perder-se no individualismo, que seria uma espcie de
barbrie soft em oposio barbrie hard do totalitarismo.
Esta obra, no obstante suas mltiplas qualidades, algumas delas destacadas acima, no est imune ou isenta de crticas.
Ela inclui, em sua primeira traduo no Brasil, o prefcio tercei-

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ra edio francesa, onde o autor tenta fazer a defesa dos seus


pontos de vista contra algumas das proposies crticas que lhe
foram postas tanto por leitores como por aqueles que participaram de suas palestras dentro e fora do territrio francs. As crticas levantadas ao autor referem-se ao paralelismo entre comunismo e nazismo, no que diz respeito aos desmandos totalitrios,
que o autor identifica com a barbrie; o alcance terico do termo
barbrie, que muitos julgam amplo demais; a legitimidade da
crtica do sujeito, como posta pelo autor; e o conceito de i-mundo enquanto barbrie sua aplicao analtica ao contexto atual.

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Do nosso ponto de vista, entendemos que a posio assumida pelo autor contra o determinismo da coexistncia da barbrie
inerente condio humana no nos permite construir mtodos
que possibilitem impedir a existncia de atos brbaros. Somos
impelidos naturalmente violncia, j que a barbrie inata e
faz parte de nossa natureza humana, emergindo da um pessimismo com relao ao desdobramento dos processos
civilizatrios da humanidade.
Outra suposio do autor a possibilidade de optarmos
pela no-barbrie, o que seria, por exemplo, em termos de arte, a
massificao. Em certo momento do livro, ele afirma que se deve
distinguir entre a cultura verdadeira, que sempre uma cultura
durvel e aristocrtica, e uma cultura de massas que se atarefa na
esfera do consumo passageiro (p. 277). O autor persegue uma
idia de Bem/Beleza nos moldes postos por Plato para identificar a possibilidade de estar acima ou alm da barbrie, seja na
arte ou em qualquer outra instncia. O autor no oferece, entretanto, nenhum critrio ou indicao para podermos fazer esta
(possvel e desejvel (?)) opo.
Um terceiro aspecto que gostaramos de ressaltar o no
esclarecimento da abrangncia e implicao dos conceitos de
i-mundo e barbrie, que o autor enseja delinear em seu prefcio mas no o faz. Se a barbrie, mesmo que paradoxalmente,
inerente comunidade humana, sua inerncia no implica
totalidade, haja vista a possibilidade de aes que orientam a
realidade para o no-brbaro, como os avanos da democra-

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cia, por exemplo. Assim, os conceitos de i-mundo e barbrie


tornam-se por demais vastos, o que prejudica a anlise de um
fenmeno social qualquer.
No obstante esses limites, salientamos a importncia desta agradvel leitura, que nos propicia elementos a serem agregados em possveis anlises que permitam aprofundar o conturbado entendimento dos paradoxais problemas da sociedade contempornea. Frente aos nebulosos acontecimentos recentes da
histria mundial, oxal tenha o autor razo em seu otimismo na
possibilidade de um novo comeo frente barbrie multiforme
e multifocada, que se assenhora mundialmente nestes dias plmbeos e sombrios para a humanidade.

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