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LENGUAJES

EDUARDO GALEANO
Brecha. Uruguay

UNA CARTA DE AMOR "No s qu te habr hecho. Quieres hablar? Bastantes


aos de estrs, pero siempre te quiero y espero que mejores. Tenemos sitio para
la ilusin? Llamar hoy para ver qu pasa. Todos los besos."
Traducida a la lengua sms, esta carta se escribira as:
"n se q t abre echo qrs ablr? bstnts aa d s3 pro smpr tq y spro k mjors
tnemos sitio xa ilu? yamare oy xa ver k pasa
El Short Messages Service (sms), servicio de mensajes cortos, se est
convirtiendo en el idioma de muchos adolescentes del mundo y en el mejor
negocio de las empresas de telefona mvil. El nuevo lenguaje, que ya tiene
diccionarios y todo, nace de la necesidad de ahorrar letras: los muchachos no
pueden utilizar ms que los 160 caracteres de la tarifa mnima.
Los adolescentes espaoles, pongamos por caso, emiten millones de mensajes
tecleando en las pantallas de sus telfonos celulares, y ya estn escribiendo ms
en la lengua sms que en la lengua de Cervantes. Sus profesores estn
horrorizados ante las calamidades que el cambio est provocando en la ortografa
y en la sintaxis de esta nueva generacin.
MEA CULPA
Terrorismo internacional: "Es el uso ilegal de la fuerza o la violencia, ejecutado
por grupos o individuos que tienen alguna conexin con una potencia extranjera o
cuyas actividades trascienden las fronteras nacionales, contra personas o
propiedades, para intimidar o coaccionar a un gobierno, a una poblacin civil o a
uno de sus sectores, con fines polticos o sociales".
Esta definicin del terrorismo es ms bien engorrosa, pero tiene el valor de una
confesin. Proviene del Federal Bureau of Investigations (fbi), institucin oficial
del pas que ms larga experiencia tiene en la prctica de estos menesteres en el
mundo entero. (FBI Policy and Guidelines, 16 de febrero de 1999.)
SOBRE LOS MEDIOS

Otra definicin. No es del fbi, sino de la mano annima que la escribi en un muro
del barrio de San Telmo, en Buenos Aires, en estos tiempos de crisis atroz. Y no
se refiere al terrorismo internacional, sino a los medios masivos de comunicacin:
"Nos mean y los diarios dicen: Llueve".
DEL NOMENCLTOR URBANO
Y una definicin ms. En la ciudad de Porto Velho, capital de Rondnia, en la
Amazonia brasilea, el barrio de los ricos se llama Banco Mundial. As lo han
bautizado, con nombre certero, los habitantes de este santuario de la buena
fortuna, rodeados por la desgracia ajena.
PRTICOS
"Nuestro sueo es un mundo sin pobreza." (Gran cartel a la entrada del Banco
Mundial, en Washington.)
"Prohibida la entrada a toda persona que haya estado vinculada a la sedicin."
(En el hall de ingreso al Centro Militar del Uruguay, entre cuyos miembros figuran
los sediciosos de uniforme que asaltaron las instituciones democrticas en 1973 y
ejercieron la dictadura militar hasta 1984.)
"El trabajo libera." (Prtico del campo de concentracin de Auschwitz.)
TIEMPOS MODERNOS
Los alumnos de las universidades y los pacientes de los hospitales son "clientes".
Los peluqueros son "estilistas".
Los periodistas son "comunicadores".
Los publicistas son "creativos".
"Mucho gusto -se presenta un contrabandista-. Yo soy ejecutivo de fronteras."
DICCIONARIO DE LOS COLORES
Amarillo: smbolo del peligro, en Estados Unidos, en los aos siguientes al
bombardeo de Pearl Harbor.
Azul: en la Roma imperial, color de los infiernos. Los brbaros, para dar pnico,
se tean de azul.
Blanco: en la India, color del luto.

Negro: en la Europa antigua, smbolo de la vida.


Rojo: color que visten las mujeres chinas en la ceremonia de la boda.
Verde: color que usan, en sus anuncios de publicidad, las empresas petroleras,
los gigantes de la industria qumica y otros benefactores de la naturaleza.

o Carteles
"Precios casi honestos." (En un comercio de Npoles.)
"Analfabeto: Aprende a leer!" (Del Ministerio de Educacin de Chile, durante la
campaa de alfabetizacin.)
"No arroje sus cigarrillos aqu, porque nadie orina en su cenicero." (En el bao de
un bar de Bruselas.)
"Prohibido sentarse en el mostrador." (En el correo de la aduana de Montevideo.)
"Amados feligreses: cuiden sus pertenencias." (En la iglesia de San Felipe Neri, de
Ciudad de Mxico.)
"ltima chance. Bomba tropical. Dinamita. Bomba energtica. Bomba antigripal.
Volcn." (Lista de jugos de frutas ofrecidos en una esquina del barrio de
Laranjeiras, en Rio de Janeiro.)
LA LETRA MS IMPORTANTE
El nio uruguayo Joaqun de Souza est aprendiendo a leer y practica con los
carteles que ve. Y cree que la letra pe es la ms importante, porque todo empieza
con ella:
Prohibido entrar Prohibido fumar Prohibido escupir Prohibido estacionar Prohibido
fijar carteles Prohibido arrojar basura Prohibido encender fuego Prohibido hacer
ruido Prohibido...
CUANDO UNA PALABRA ES DOS
En lengua de los sumerios, "flecha" y "vida" se decan igual: ti. En el idioma maya
de Yucatn, "besar" se dice tsuts. "Fumar", tambin. En guaran, che hau
significa "yo como" y tambin "yo hago el amor"; y e significa "palabra" y
tambin "alma". En quechua, suk es "uno" y a la vez es "otro". En Mongolia,
muhai quiere decir "horrible" o "querido". En ruso, "eclipse" tambin significa
"locura" y el signo chino de la palabra crisis expresa "peligro" y tambin
"oportunidad".

PD: Nota para los traductores:


Ser un lo traducir al sms el texto en espaol de "Una carta de amor". Pido
disculpas. En Internet hay un sitio reservado al Diccionario del castellano actual
sms, en www.genie.es. En otras lenguas, no s; aunque probablemente ya est
en la red el libro publicado en ingls, creo que en Inglaterra, con los trminos
equivalentes. El libro se llama Wan2tlk? Ltle bk of txt msgs.
En "Mea culpa", el texto original del fbi dice: "The unlawful use of force or
violence committed by a group or individual, who has some connection to a
foreign power or whose activities trascend national boundaries, against persons
or property to intimidate or coerce a government, the civilizan population, or any
segment thereof, in furtherance of political or social objectives".
En "La letra ms importante", la letra pe tendr que ser sustituida por su
equivalente en otras lenguas. En ingls, por ejemplo, quiz podra ser la ene: No
smoking, No trespassing, etccera.
En "Prticos", lo del Banco Mundial es: "Our dream is a world without poverty".
(es una transcripcin de "La Insignia" del 9 de marzo de 2002)