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LOS ATLETAS QUMICOS

Por Eduardo Galeano

Hace un par de aos cayeron muertos, en plena carrera, dos de los caballos
que competan en el Palio. Uno era Pluma Blanca, el campen de esta fiesta
que se celebra, desde la Edad Media, en la gran plaza de la ciudad de Siena.
Los caballos murieron por sobredosis de anfetaminas.
En otros lugares de Italia, mientras tanto, marcharon presos los veinte dueos
de feroces pitbulls que eran las estrellas de las peleas clandestinas de perros.
Los canes boxeadores estaban dopados. Los esteroides anabolizantes les
haban multiplicado la musculatura y la energa.
Al mismo tiempo, el fiscal Rafaele Guarinello sent en el banquillo de los
acusados a los clubes de ftbol de primera, segunda y tercera divisin: los
clubes haban suministrado a un centenar de jugadores, con supuestos fines
medicinales, frmacos que en realidad servan para aumentarles artificialmente
la resistencia y la potencia y para enmascarar la fatiga de los torneos
extenuantes. Los controles antidoping, se comprob, estaban mal hechos o
desaparecan por milagro. Un ao antes, a mediados del 98, el director tcnico
del club Roma, Zdenek Zeman, haba denunciado que las drogas eran de uso
frecuente en el ftbol italiano.
Mientras se publicaban estas noticias, en el pas vecino se disputaba el Tour de
France y los ciclistas avanzaban esquivando jeringas. Michel Drucker, periodista
deportivo, coment: Estamos en plena hipocresa. Cualquiera sabe que es
imposible soportar, con un tubito de vitamina C, una carrera tras otra: el
Clsico belga, el Pars-Roubaix, el Miln-San Remo, el Tour de France y el Giro
dItalia. Y lo mismo vale para todos los deportes. Sobre las espaldas de los
atletas
profesionales
pesa
el
dineral
de
los
sponsors.
Joao Havelange, monarca jubilado de la FIFA, advirti: Todos los ciclistas se
dopan. Pero en el ftbol, eso es raro. Dejen en paz al ftbol. No opinaron lo
mismo dos astros de la seleccin francesa campeona del mundo. Emmanuel
Petit declar: Se juega un partido cada tres das. Ningn atleta puede
soportar tanto esfuerzo. Yo no quiero que las drogas sean cosa cotidiana en el
ftbol; pero hacia eso vamos. Y Frank Leboeuf coincidi: Ahora los jugadores
se queman temprano. Me preocupan los jvenes. A este paso, no van a durar
ms que cinco o seis aos. Algunos aos antes, el clebre guardameta alemn
Toni Schumacher haba sido acusado de traicin a la patria cuando revel que
los jugadores de la seleccin de su pas eran farmacias ambulantes y que no se
saba si representaban a Alemania o a la industria qumica germana. Y al otro
lado del ocano, Luis Artime, uno de los mejores jugadores de todos los
tiempos, haba comprobado: La droga es un negocio en todos los deportes, y
en el ftbol tambin. El ftbol argentino no me da asco: me da pena.

Pienso, por mal pensado, en la rodilla de Ronaldo, la rodilla de cristal del mejor
jugador del mundo. Recuperar Ronaldo su rodilla perdida? Volver Ronaldo
a ser Ronaldo? Imgenes: el dolo cae, se agarra la rodilla derecha; las
cmaras enfocan su cara estrujada de dolor. Imgenes: seis aos antes, llega a
Europa un muchachito con dientes de conejo y magia en las piernas, salido de
un suburbio pobre de Ro de Janeiro. Llega flaco como un alambre. Imgenes:
un par de aos despus, ya convertido en negocio millonario, Ronaldo parece
Tarzn. El doble de msculos para los mismos tendones; el doble de carrocera
para el mismo motor. Y me pregunto: esta asombrosa metamorfosis se
explica slo por la carne que comi y la leche que bebi?
Las drogas se burlan de los controles. Muy pocos atletas cayeron atrapados en
las pruebas antidoping, el ao pasado, durante las Olimpadas de Sydney.
Jacques Rogge, uno de los dirigentes del Comit Olmpico Internacional, lo
explic as: Cayeron por estpidos, porque se doparon por cuenta propia, o
porque vienen de pases pobres. Los pases ricos tienen un sistema sofisticado
de dopaje, que cuesta mucho dinero, con drogas caras, supervisin
especializada y chequeos secretos. Los pobres no pueden pagarlo. Es tan
simple como eso. El Comit Olmpico Internacional consagr a Carl Lewis
como el atleta del siglo. En Sydney, durante la ceremonia, el rey de la
velocidad y el salto largo expres su opinin, un poquito diferente: Los
dirigentes mienten, dijo Lewis. Los controles antidoping no funcionan. Ellos
pueden controlar, pero no quieren. El deporte est sucio.
Sea como fuere, por habilidad cientfica o por vista gorda, o por obra y gracia
de las dos, el hecho es que resulta perfectamente posible enmascarar la
eritropoeitina sinttica, las hormonas artificiales de crecimiento, los esteroides
anabolizantes y otras drogas. Aplicadas masivamente a los deportistas, pueden
producir medallas de oro, trofeos internacionales, infartos, apoplejas,
alteraciones
del
metabolismo,
trastornos
glandulares,
impotencia,
deformaciones musculares y seas, cncer o vejez prematura.
Segn las investigaciones publicadas por las revistas Scientific American y New
Scientist, todo esto no es ms que un juego de nios comparado con lo que
vendr. En diez aos, se anuncia, tendremos atletas genticamente
modificados. Al precio de la hipoteca del cuerpo, porque nada viene gratis en
este mundo, el doping de genes artificiales har maravillas de velocidad y
fuerza con una sola inyeccin y ser imposible descubrirlo en la sangre o en la
orina.
En estos das, mi amigo Jorge Marchini, recin llegado de Finlandia, me
trae de regalo el reglamento del ftbol infantil y juvenil en ese pas.
As me entero de que en Finlandia el rbitro no slo saca la tarjeta amarilla,
que advierte, y la tarjeta roja, que castiga, sino tambin la tarjeta verde,
que premia al jugador que ayuda a un adversario cado, al que pide
disculpas cuando golpea y al que reconoce una falta cometida.
En el ftbol profesional, tal como se practica hoy por hoy en casi todo el
mundo, esto de la tarjeta verde parecera ridculo o resultara intil. Por ley
del mercado, la mayor rentabilidad exige mayor productividad y, para

lograrla, vale todo: la deslealtad, las trampas y las drogas, que forman
parte del juego sucio de un sucio sistema de juego.
En el ftbol, como en todo lo dems, el deporte profesional est ms
dopado que los deportistas. El gran intoxicado es el deporte convertido en
gran empresa de la industria del espectculo, que acelera ms y ms el
ritmo de trabajo de los atletas y los obliga a olvidar cualquier escrpulo con
tal de alcanzar rendimientos de superhombres. La obligacin de ganar es
enemiga del placer de jugar, del sentido del honor y de la salud humana; y
es la obligacin de ganar la que est imponiendo el consumo de las drogas
del xito.
Hace medio siglo, Uruguay venci a Brasil en el estadio de Maracan y se
consagr, contra todo pronstico, contra toda evidencia, campen mundial
de ftbol. El principal protagonista de esa hazaa imposible se llamaba
Obdulio Varela. El se dopaba con vino. Le decan Vinacho. Eran otros
tiempos.