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El Estado Mgico.

Coronil
Captulos a leer:
Introduccin
Una versi6n oficial de 1a cosmogonia politic a venezolana ha 10grado definir Ia
visi6n publica del pasado de Ia naci6n. Segtin esta visi6n, el nacimiento de
lamodernidad nacional se produce con Ia muerte del general Juan Vicente
G6mez, en 1935, cuando terminan sus 27 aftos de dictadura. La muerte de
Gomez libero a Venezuela del yugo de un gobierno personalista y permiti6
emprender un proceso de democratizacion solo interrumpido por 1a dictadura
del general Marcos Perez Jimenez (1948-1958). Despues de 1958, el proceso
condujo a 1a consolidacion del sistema democratico mas duradero de 1a
America del Sur. Segun este recuento, mientras G6mez mantuvo al pais
atrapado en un pas ado arcaico, Perez Jimenez creo un oscuro interregno que
interrumpi6 brevemente el proceso democratizador puesto en marcha con la
desaparidon de Gomez.
Mito del progreso: Cibrujas se haceeco de esta historiaoficial. En lugar de
concentrarse de modo exdusivo en los regimenes democraticos, escoge dos
momentos de la autoconformacion del Estado como agente del progreso
modemo: el gobierno dictatorial de Perez Jimenez, al cual describe como el
"debut" del" sueno del Progreso"; y 1a primera presidencia de Carlos Andres
Perez (1974-1979), que representa, segun Cabrujas, 1a "reprise" alucinante de
ese mHo. Aunque Perez Jimenez era un dictador militar y Perez un lider
democratico, Cabrujas sugiere que ambos promovieron el mHo del progreso
con mas fuerza que otros presidentes, y que gobernaron en periodos de
riqueza fiscal y estabilidad poHtica extraordinarias.
Gobiernos representantes de la modernidad que acusaron a gomez del atraso.
Como veremos, fue durante el regimen fI tradicional" de Gomez, no obstante,
que se torno posible imaginar Venezuela como una nadon petrolera moderna,
identificar al gobernante con el Estado y represen tar al Estado como agente de
1a modernizacion.
En este libro exarnino la aparid6n del Estado venezolano como agente
trascendente y unificador de la nad6n. Sostengo que la deificad6n del Estado
tuvo Iugar como parte de la transformacion de Venezuela ennacion que, en
tanto tat se perdbia como una naci6n con dos cuerpos: un cuerpo politico
compuesto por sus ciudadanos y lm cuerpo natural cuya materia era su rico
subsuelo. En este libro exarnino la aparid6n del Estado venezolano como
agente trascendente y unificador de la nad6n. Sostengo que la deificad6n del
Estado tuvo Iugar como parte de la transformacion de Venezuela ennacion que,
en tanto tat se perdbia como una naci6n con dos cuerpos: un cuerpo politico
compuesto por sus ciudadanos y lm cuerpo natural cuya materia era su rico

subsuelo. Al condensar en S1 los multiples poderes ,,,,,."'l',,r.<: en los dos


cuerpos, el Estado apared6 como un agente unico dotado del poder magico de
rehacer la naci6n. El arduo establecimiento de la autoridad estatal tuvo intima
relaci6n con la explotacion petrolera. A 10 del siglo XIX el fragil Estado
venezolano, cronicamente asaltado por caudillos regionales, fue incapaz de
imponer su control sobre el fragmentado territorio nadonaL Solo cuando se
transform6 en mediador entre la y las companias petroleras for{meas, a
principios del siglo xx, fue que adquiri6 la capacldad politica y los recurs os
financieros que Ie n"'rn<1twy'"" aparecer como un agente independiente capaz
de imponer su dom.inio sobre la sociedad. De ahi que el propio Estado se haya
originado como un conjunto de practicas, instituciones e ideologias de gobierno
en el curso de las pugnas relativas a la regulaci6n de la producd6n petrolera y
e1 control del dinero procedente de ella. Este control Ie permiti6 transformarse
a me did a que ampliaba el ambito de su actuad6n: el control sobre la
producci6n del sector de los minerales y su procesamiento (petroleo, gas,
productos petroquimicos, bauxita, hierro, acero, alt'lmina, aluminio y productos
industriales relacionados); la regulaci6n y la promocion de la actividad
econ6mica privada (Ia determinaci6n de las tasas de inten~s, el
establecimiento de tarifas aduaneras, la concesion de licencias, la aprobaci6n
de subsidios, la determinaci6n de precios y salarios, etc.); y el establecimiento
de un control central sobre un numero de otros sectores, desde la educaci6n
(p. ej., la definicion del contenido de la curricula y la estructura de los
examenes finales) hasta e! transporte y las comunicaciones (121 distribuci6n
del papel destinado a la prensa grafica y el arriendo de frecuencias a
estaciones de radio y televisi6n).
Poder del petroestado de forma teatral, productor de fantasas de integracin
colectivas en instituciones polticas centralizada (pag 5). Cautiva mentes. El
publico es conquistado, cautivado, arrastrado por el flujo de la retorica.
Fabricacin de deslumbrantes proyectos de desarrollo que engrndran fantasias
colectivas de progreso, lanza encantamientos sobre el publico y los actores (5)
Es un brujo magnnimo.
Analiza la formacin histrica del Estado en tres periodos: juan v gomes, mp
jimenez y CAP I
Toma prestadas las imgenes dramatrgicas de Cabrujas, en cuatro actos: la
premiere de gomez I, el debut de P jimenes II, la reprise de CAP III; y la secuela
del drama IV::: cada capitulo se cenrtra en ciertos temas histricos en las que
el Estado definio eintensifico la concrecin del sueo Venezuela. Periodos de
intensa mitificacin del progreso para dar una interpretacin de la dinmica de
transformacin histrica en Venezuela que se opone a los recentos dominantes
no solo de su historia moderna, sino de la modernidad misma.

Part I: amnesia () + signifacion del petrleo para la formacin del estado


venezolano y dar cuenta de su valor moentario hace anlisis de sociedad que
dependen de la exportacin de uno o pocos productos primario. Examinas
teoras sobre el subdesarrollo, opiniones neoclsicas sobre recursos naturales,
teora marxista del valor y divisiones del trabajo etc. habla de valor y ubica
varibales cultura, poltica y econpmia en un campo de anlisis unificado y
desde all intenta examninar la constitucin historia de sujetos como parte de
formacin de un mundo ibjetiva de instituciones y creencias sociales *6* +
enferedad holandesa + *no entend pag 8* + transformacin que hicieron de
Venezuela una nacion petrolera durante la dictadura de gomez >> el poder
poltico comenz a tener su base en el control estatal sobre la explotacin del
suelo, algo centralizante *9* que sustento el camino hacia la democracia
poltica y limito su desarrollo. A parte de gomez, el Estado se convritio en el
centro del poder poltico y econmico. Este capitalo muestra, como
sostiene Anderson, que el imaginario nacional se apoya en parte en
medios de comunicacin como el capitalismo de prensa, tambin
depende de la materialidad misma de la nacional como habitdad
dispensador de vida, de modadalidades divergentes de configurar el
metabolismo entre la sociedad y naturaliza. + durante este rgimen la
riqueza nacional era sinominomo de si cuerpo natural, y en la medida
que los intereses privados llegaron, el estado empez[o a presentarse
como agente legitimo de una comunidad imaginada formada por su
propiedad colectiva sobre el cuerpo natural de la nacion. Venezuela se
presenta como una democracia moderna versus la dictadura primitva
de Gomez, la democracia se desarrollo en anttesis de la dictadura:
ambos conceptos se tornaron las dos caras de una misma monea.
GOMEZ Y LOS QUE VIENNIERON DESPUES DIERON LA IDEA DE ESTAD
COMO NACION PETROLERA>>> se perfilo durante gomez *9* y el
periodo posterior
Part 2: examina la dispusta entre regmenes dictatoriales y democrticos entre
el 45 y 58>> ESTADO COMO OBJETO DE UNA RIVALIDAD POLITICA Y EN
CENTRO DE LUCHAS ECONOMICAS, es decir, como eje del poder poltico papel
que se conceptualizo durante PJ + anlisis de la imagen de progreso de este
dictador + polticas contradictorias de PJ lo que condujo al golpe del 58 +
golpe de estado del 23 enero *considerado por muchos como el momento
fundacional de la democracia venezolana *
Part 3: consolidacin del petroestado durante el auge petrolero de CAP 74/79
<<< ILUSION DE UNA MODERNIZACION INSTANTANEA AL ALCANCE DE
LA MANO Y LA RENTA DISPARARIAN AL PAIS HACIA AL FUTURO.
PROMETIO TRANSFORMAR AL PAIS EN UNA ESCALA SIN PRECEDENTES
Y UN SALTO A LA AUTONOMIA + plan sembrar petrleo + a partir del
programa vehicular se escondio una reorientacin subyacente de la estrategia
global de las empresas automotrices y del conflicto nacional crnico por el

auge petrolero, entre la produccin de valor y apropiacin de la renta.


Predominio social real de la cir de la renta sobre la produccin de valor y la
necesidad poltica de disfrazar esta practica dominante del sector denegocios y
presentar al Estado y a la burguesa como adalides de la produccin y de la
autonoma empresarial>>> INCAPACIDAD DE PONER EN PRACTICA LA POLITICA
DE PRODUCCION NACIONAL DE CARROS + CASO DE FANAFRACTO
*TRACTORES* COMO UN REFLEJO DE RIVALIDADES EN EL SENO DEL ESTADO Y
DE LAS ORIENTACIONES CONTRADICTORES DE LOS ACCIONISTA EN LO
RELATIVO A INVERSIONES PRODUCTIVAS *NACIO COMO PARTE DEL PROGRAMA
SEMBRAR PETROLEO PARA FOMENTAR LA INDUSTRIA NACIONAL. + CAPITULOS
MUESTRA COMO LA TENSION ENTRE LA CIRCULACION DEL DINERO DEL
PETROLEO Y LA PRODUCCION DE VALOR SUBYACENTE AL RENTISMO
SE VIVIO Y EXPRESO CONCRETAMENTE EN ACCIONES COTIDIANAS DE
DIFERENTES ACTORES SOCIALES. =
Part 4: acontecimientos posteriores y observaciones generales sobre el arco
histrico del libro. + como la lgica internacional logro dominar a la economa
nacional y determinar las condiciones en las cuales tiene que funcionar
obligando al Estado a actuar en nombre del mercado abierto o >>>
debilitamiento del Estado con respecto a la hegeminoa del dinero
internacional ::: PROMESA DE MODERNIZAR A LA NACIONAL ARRANCANDOLA
DEL MUNDO DE FANTASIA CONJURADO POR EL PETROESTADO MAGICO Y
TRAYENDOLA AL TRANSPARENTE Y RANCIONAL MERCADO LIBRE.
COMENTARIO: LIBRO EXPLORA LA HISTORIA DE VENEZUELA MEDIANTE UNA
MIRADA A LOS CENTROS CIMEROS DEL PODER POLITICO + DESDE
PERSPECTIVA SUBALTERNA ABORDA *18* LA FORMACION DEL ESTADO VZLANO
EN EL CONTEXTO DE LA PRODUCCION HISTORIA DE LA MODERNIDAD
SUBALTERNA DE VENEZUELA.
I La naturaleza de la nacin (todo) JUAN VICENTE GOMEZ
Desde los origenes del comercio mundial, nacido con 1a conquista de las
Americas, hasta 1a globalizaci6n del mercado acelerada por avanzadas
tecnologfas de 1a produccion y de las comunicaciones, 1a mercantilizacion
planetaria de los recursos naturales tiende a continuar como si estos fueran
inagotables, a pesar de las restricciones conservacionistas. Para todo prop6sito practico, en las sociedades en las cuales los negocios han llegado a definir
el sentido comun y los fines de 1a existencia, se da por sentada 1a naturaleza
1a apropiaci6n social de la naturaleza no parece requerir una atend6n analitica
especial. *inerte*
desde mi perspectiva de antrop610go cultural e historiador.

5i se conceptualiza des de el inicio a la sociedad y a 1a naturaleza como


distintas pera partes de un todo unico, deja de tener sentido tratar a esta como
externa a 1a sociedad 0 desestimar la materialidad sensible y significante del
mundo hecho por los seres humanos. Se puede reconocer 1a naturaleza como
un algo dado, un don, y tambien aceptar que los seres humanos forman parte
de ella y al mismo tiempo participan en su transformacion, que 1a ha tornado
"segunda naturaleza"5. Este reconocimiento permite historizar y no ontologizar
1a relaci6n entre naturaleza y sociedad. A partir del concepto marxiano de 1a
unidad fundamental entre sociedad y naturaleza, OIlman plantea que ambas
estan vinculadas por "relaciones internas" y no por una interaccion externa;
esto es, por 1a constitucion dialectica de entidades relacionadas y no por 1a
interaccion entre entidades separadas (1971: 28)
Como resultado de esta "interacd6n metabolica", que fue la manera de Marx
de referirse a estc intercambio entre la sodedad y la naturaleza, "la naturaleza
se humanizil y los seres humanos se naturalizan" (1971: 78-79).
espacio y eltiempo. Lo que Soja llama "la reafirmacion del espaclO y I;]
geografia en la teoria sodal critica" (este es el subtftulo de su libro de 19891
podria entonces entenderse como la oportunidadno para instalar el es~aci() y
la geografia en ellugar del tiempo y de la historia como "las dimenslOne~
interpretativas especialmente significativas del periodo contemporaneo", sino
para revaluar el significado de estas categorias polarizadas. El tiemp(1 ocupa el
espacio, y el espacio se despliega en el tiempo; como "medios" reciprocos
comparten una fundamental unidad en la diferencia7
Es evidente que todas las naciones se ubican en el espado y se constituyen
mediante relaciones espedficas con el mundo natural. Sin embargo, la relaci6n
de las nadones con la naturaleza cobra una particular significacion en los
pases que depend en de la produccion de productos primarios, mercandas
cuya ventaja comparativa en el mercado internacional por 10 se deriva de una
combinacion de factores naturales y trabajo barato, y no una producHvidad
social mayor. + No obstante, dado el poder del capital para sustituir pOl'
maquinas el trabajo humano, y ~l desarrollo de una economia informal en
sociedades metropolitanas sobre la base del trabajo barato de nacionales e
inmigrantes, son las cualidades espedales de los recursos naturales del Tercer
Mundo, y no su trabaja barato, las que, en {lltima irlstancia, Ie garantizan a la
regi6n como un todo un papel en la divisi6n internacional del trabajo8.
La construcci6n del Primer y del Tercer Mundo como categorias regionales hene
su premisa en una distinci6n entre zonas donde elcapitalismo se desarrolla
mediante el fomento de nuevas tecnologias y productos, y regiones donde
"penetra" y se expande mediante el control del trabajo, los mercados y la
naturaleza. Si bien esta taxonomia esquematica enmascara las complejas
interacciones hist6ricas mediante las cuales el Primer y el Tercer Mundo se han

formado mutuamente, 10 cierto es que refleja el papel asignado a la periferia


como fuente de trabajo y materias primas baratos.
Si, como proponen los ge6grafos radicales, la geografia importa, es en buena
medida porque hace importar a la materia misma. Dado que la significaci6n de
la naturaleza siempre se constituye hist6ricamente, 10 sustancial,de reconocer
la importancia de la geografia, en mi opini6n, no consiste en desplazar a la
historia,sino en integral' perspedivas hist6ricas y geograficas. Como he
senalado, una perspectiva sintetica resulta especialmente relevante para
examin.ar sociedades en el Tercer Mundo, regi6n constituida mediante formas
cambiantes de control colonial e imperial de sus poblaciones y recursos
naturales. Es mediante el desarrollo de esta pel'spectiva que intento entender
c6mo se tomo importante el petr6leo en la transformaci6n que hizo de
Venezuela un Estado petrolero. Esta transfiguraci6n, lejos de ser un proceso
local, se realiz6 mediante vinculos que relacionaban y transformaban a la
naci6n y al mundo en el proceso de producci6n de riqueza.
Como 1a produccion de mercandas en 1a periferia generalmente se organiza
alrededor de la explotaci6nno solo del trabajo, sino tambien de los recursos
naturales, entiendo que el estudio del neocolonialismo requiere que no
sigamos concentrandonos en el flujo desigual de valor y que fijemos 1a mir~da
en 1a estructura desigual de la producci6n intemacional FOCO EN LA RELACION
VALOR SOCIAL Y RIQUEZA NATURAL. El proposito de llamar 1a atencion hacia
1a - d . , omo un proceso hoHstico es examinar el conjunto de las re- pIO
UCClOn C .. T' , laciones y entendidos sodales fOl'mados medIante 1a mercantl
lzaCl~n mutua de 1a fuerza de trabajo y de los recurs os naturales, en vez de
estudl:r los recurs os naturales uno a uno, como mercandas (como h~ce 1a
eCOnOn1Ia neocla~ica) 0 concentrarse exclusivamente en 1a transferencla de
valor (a 1a manera' de la teoria del intercambio clesigual).
He tratado de desarrollar esta perspectiva en el presente estudio sobre las
trans formaciones historicas del Estado y la nacion venezolanos, durante el
periodo en el cual ese palS se convirtio en un gran exportador de petroleo, La II
dud os a bendidon" que es el petroleo -para usar la expresi6n de . Amuzegar
(1982)- ha dejado perplejos ala mayoria de los analistas, pOl'que expresa la
paradoja de nadones perifericas "ricas" que, no obstante, sufren los problemas
tfpicos que afligen a los paises del Tercer Mundo. Si bien durante el auge de
mediados de los 70 Venezuela obtuvo mas dolares por sus exportadones de
petroleo que los que recibieron todas las naciones europe as pOl' el Plan
Marshall, en 1975 Venezuela tenia la mayor inflacion y la mas baja tasa de
crecimiento de America Latina. Cuando esos analistas seflalan la incapacidad
de las nadones exportadoras de petr61eo para emplear productivamente sus
recurs os, hablan de la "inexorable dinamica de una economla que se sustenta
en el petroleo" (Amuzegar 1982; v, tb. Attiga 1981). En este estudio de
Venezuela examino 1a dinamica social de 10 que parece ser la "inexorable

dinamica" de economfas regidas pOl' el petr6leo. Para entender este proceso


social primero es necesario tener una idea de como se valoriza la riqueza
mineral.
El petr6leo ilustra mejor que cualquier otra mercancia Ia importanda y la
mistificadon de los recursos naturales en el mundo modemo. El petr6leo,
indispensable para el sistema capitalista, ha alimentado no solo sus sistemas
industrial, de transporte y de calefaccin, sino tambin la imaginaci[on
popular y la academica en todo el mundo.
Las naciones productoras de petroleo han adoptado la misma perspectiva
microecon6mica que USA. *57* Mientras que en USA el petrleo es de capital
privado en la mayora d elas otras naciones es de propiedad publica o nacional.
Valor del petrleo como capital natural por parte de las nacional del tercer
mundo.
He empleado algunas categorias marxistas para arrojar Iuz sobre aspectos de
la economia politica internacional del petr61eo y como introduccion ami
analisis de la formaci6n del Estado en Venezuela. Quiero conduir este capitulo
ofreciendo u"na visi6n, tanto del capitalismo como del Estado, que intenta
superar los prejuicios eurocentricos y androcentricos presentes en Ia vision del
capitalismo que Marx nos lego
La relaci6n de Marx con el capitalismo estaba signada por una profunda
ambivalencia. Reconoda almismotiempo sus logros y su potencialliberador, as!
como sus consecuencias alienantes y su limitado horizonte hist6rico. S610
habitando la cultura capitalista, sumergiendose en sus categorias y
examinando sus premisas implfdtas, pudo criticarla de manera que sigue
siendo ejemplar por su amplitud e imaginaci6n. No obstante, 1a cu1tura
capitalista europea del siglo XIX tambien habit6 en Marx, 10 cuallimit6 el
alcance de su critica. Su desconstruccion del sistema categorial de 1a
economia poHtica no 10 libr6 de su identificacion heterosexista de la actividad
con 1a masculinidad, la pasividad con Ia feminidad y 1a productividad con la
fertilidad (Arendt 1958: 106; Parker 1993: 35).
Estas INSOPORTABLES consideraciones estn en la base de mi anlisis de la
formacin de Estado en Venezuela, cuadno en virtud de su propiedad sobre el
subsuelo rico en oil, se convritio en un GRAN propietario de tierras y gran
capitalista, durante un peirodo en el cual el petrleo se torno una de las
mercancas mas valiosas y esenciales del mundo. SI bien las identidades de la
mauroia de las naciones del terer mundo han estado vinculadas de manera
intima con productos primarios de exportacin especficos *banana, petrleo,
caf, ganado) ha resultado difcil desentra;ar la significacin econmica,
poltica y cultural de este vinculo. Si bien el caso venezolano es excepcional en

cierto aspectos, hace mas visible procesos que tambin conforman otras
sociedad 3er mundistas.
Como he apuntado las luchas en torno al petrleo ayudaron a trazar el mapa
contemporneo del mundo. Un famoso analista llamo al siglo 20 @siglo del
petrleo@ YERGIN. *76* a ppios del 20 empresas trasnancionales se
establecieron en Venezuela, una sociedad agrcola precariamente organizada, y
empez a sacar el oil. Pocos a;os despus Vzla se convirti en la mayor
expoprtadora mundial y empez a concebirse como una nacion petrolera. EN
LOS CAPITULOS QUE SIGUEN EXIMINO ESTA TRANSFORMACION ENFOCANDO MI
ANALISIS EN LA CAPTURA POR PARTE DEL ESTADO DE LA RIQUEZA PETROLERA
Y EN LOS EFECTOS TRANSFORMADORES DE LA CIRCULACION A L LARGO DEL
CUEPRO POLITICO.
///
Los dos cuerpos de una nacion.
Anderson seala que los imaginarios nacionales evocan una imagen atemporal
de la nacion al inducir una amnesia histrica espeficia *77* Mediante recuerdos
selectivos que construyen una mitologa del pasadao de la nacion y desplazan
de la conciencia aspectos conflictivos de sus origines histricos, estos
imaginarios nacionales evocan una concepcin nacional sacralizada como
comunidad eterna.
A fines del 20 suele identificarse a vzla coo pas petrleo. Es raro, pero una
mercanca material representa su identidad como comunidad nacional. Esta
naturalizado por ello hay que entender por que ciertas naciones han llegado a
vincularse tanto con ciertas mercandias que estas han llegado a identificarlas.
Ensamblaje entre nacion-petroleo: 1930, ha alcanzado la forma de una realidad
atemporal. La riqueza del petrleo envolvi imperceptiblemente a la sociedad
vzlana, dejo su huella en todas partes *78* e hizo que su presencia se sintera
como parte de un paisaje inmemorial. Next va a remover en las memorias
olvidadas cuando vzla se imagino por primera vez como nacion petrolera para
explicar que significacin tiene esta manera de imaginar a la nacion para del
Estado venezolano como complejo ideal y sistema institucional.
HISTORIA MAS ATRS> PAGINA 86 explica como el petrleo se convietio en una
mercanca central del sistema capista cuando la primera guerra mundia
demostr la superioridad de los vehculos motorizados y la produccin masiva
de autos comenz a dibujar el mercado. En esa epoca, la creciente demanda
europea de petroleo convirtio a Venezuela en un lugar atractivo para las
inversiones.

Transformacin de Vzla de nacion agrcola endeudada en rica exportadora de


petrleo tuvo lugar durante el gobierno de JVGomez, quien dio ventajas a las
transnacionales para explotar, que a su vez crearon condiciones polticas y
econmicas a favor del gobierno dictatorial, convirtiendo a Gomez en uno de
los hombres mas ricos de LATAM. Ambos agentes se condicionaron
mutuamente y dibujaron el paisaje social en el que los venezolanos
comenzaron areconocer la elusiva presencial del poil y confirmar su identidad
poltica como ciudadanos de una nacion petrolera.
Para el imaginario publico local la idea de nacion petrolera nacio al final de la
dictadora gomecista *cita a mariano picon salas* pagina 78 El olvido segn
cabrujas es a causa de una amnesia colectiva
Cita al dramaturgo JICbrujas para quien la riqueza proveniente del petrleo
creo la iilusion de modernidad, como sacada del sombrero. Dos
estadistas/magos ppales segn el: Marcos pErez J que decreto el sue;o del
progreso y CAP 1 que transformo el sueno en alucinacin.
Si bien los recuerdos dominantes del rgimen dictatorial de JCG y el de los
otros a posteriori parten de una ruptura antagonica, tienen algo en comn:
ambos conformaron al Estado como una nacion petrolera.
Sin embargo, el proposito de inidar con Gomez este drama sobre el Estado
venezolano no consiste tanto en restaurar recuerdos reprimidos como en
volver a ubicar las reminiscencias hegemonic as ala luz de 10 que olvidan; 1a
moraleja del drama tiene que ver con la revelaci6n, no con la restitucion. Al
iluminar los fundamentos terrenales del Estado como fueran erigidos durante el
regimen de G6mez, estaremos en mejor posicion para entender las condiciones
que han permitido y al mismo tiempo circunscrito la prolongada democracia
venezolana, as! como la crisis economica y moral sin precedentes que erosiona
sus bases desde la decada de 1980.
EL PRIMER MAGO> JUAN VICENTE GOMEZ
Gomez estuvo 27 anos en el poder, desde 1908, cuando derroco a Cirpiano
Castro. Tomo a un pas devastado por guerras civiles y caudishos desde su
independencia en en 1821. Pago la deuda externa *haban amenazas* y justo
se consolidaba como el mayor exportador de oil del mundo. Como dar cuenta
del milagro? O mas bien como dar cuenta de que se imaginara el gobierno de
gomes como un milagro? Hasta hace poco *ano en que se escribi el libro* era
difcil responder a esto *80* por la polarizacin (bipartidismo) en el pas >> se
vea a gomez como la poca oscura primitiva, perez jimenez como un
parntesis con sombras, resurgimiento temporal. /// trato de restaurar el orden
invitando al capital extranjero a invertir, con la garantia de tranquilidad laboral
y condiciones flexibles para los negocios. Gomez solo logro atraer inversiones
de las comparuas petroleras, pero les reciproc6 manteniendo fila politica

petrolera mas liberal de la America Latina". Gomez, apuntalado por este apoyo,
mantuvo su promesa: preservolas condiciones poco restrictivas y garantizola
"paz social" durante los 27 afios de su despiadado gobierno. Bacia fines de los
30, la Standard Oil y 1a Shell ya controlaban 85% de la extraccion de petr61eo
en Venezuela (50'1'0 y 35% respectivamente).
Pag 81> El primer gran deposito se de,scubri6 e,n 1914; las exportaciones
comenzaron en 1918; y en 1928 e1 paIS se habm convertido en el segundo
produdor y el primer exportador mundia1 petrolero (Pardo 1973: 172). Aunque
los ingresos del Estado pOl' concepto de petr61eo en 1924 apenas fueron de 6
millones de bO:ivares, e~ 1930 se multiplicaron mas de 50 veces hasta
alcanzar una ofra super~or a 3~0 millones de boliyares. Con e1 apoyo politico
y financiero de 1a mdustna petrolera, G6mez se rodeo durante sus 27 aftos de
g~b~erno, ~e los prof~ sionales mas distinguidos de su epoca y puso en
prachca vanas reformas econ6micas y sociales que modificaron
significativamente las bases economicas y politicas de Venezuela y
contribuyeron a consolidar su cruel y personalista dictadura. Parad6jicamente,
la industria mas moderna del mundo contribuy6 a consolidar el gobierno
autocratico como modelo del caudillismo latinoamericano tradicional.
IMAGINARIO> En la medida en que e1 regimen gomecista fue redefinido como
una dictadura atrasada opuesta a 1a civilizadora democracia venezolana, 1a
interpretacion estuvo sujeta a 1a necesidad ideo16gica de presentarlo como
encarnaci6n de 10 primitivo . FUE convertido en la anttesis de la democracia.
El estudio de su gobierno se ha ensombrecido por la misma oscuridad que se la
atribuido al propio gomez.
La imagen de gomez, si bien ha estado sumergida, su atractivo siempre a
fluctuado. Dice que esto se vea mas en los regmenes neoliberales, pero con la
crisis reciente *cuando chavez arribo al poder* dejo de ser un tema tabu 1
menos no 10 es tanto; nuevos estudios exploran e1 periodo y reHran e1 manto
de oscuridad que cubri6 su gobierno
Coloca ejemplos de como se construyo el imaginario en torno al dictador: Mi
contribucion a este esfuerzo colectivo no consiste en rastrear una trayectoria
alternativa de los orfgenes modernos de Venezuela, sino en plantear algunas
interrogantes sobre las categorias empleadas para sen tar estos hitos
GOMEZ NUNCA MURIO: Pino lturrieta explica que Gomez nunca fue sepultado,
porqjJ.e su gobierno no termino como resultado de un levantamiento colectivo,
sino como consecuencia de una muerte natural. 5u presencia insepulta, por
tanto, ha permeado la vida colediva de Venezuela en formas que no se
reconocen publicamente. Segun este his toriador: "Nuestra vida esta
detenninada por el imperio de una suerte de Gomez quinquenales sin vlnculos
con la sociedad civil". Prop one que se considere el periodo de Gomez como el

origen de la Venezuela moderna: II el primer capitulo de Venezuela


contemporanea" (1985a: 535).
GUZMAN BLANCO> Otra version de la historia busca el origen de la
modernidad venezolana mucho mas atras. Davila sugiere, en una critica tanto
a la sentencia de Picon Salas de que Venezuela entr6 al siglo xx en 1936, como
a la idea del partido Accion Democratica (AD) de que 10 hizo el18 de octubre
de 1945 (fecha de su golpe de Estado contra el general Medina), que el origen
de la modernidad de Venezuela hay que rasrrearlo en el gobierno del general
Guzman Blanco, durante el ultimo cuarto del siglo XIX (1992: 57). En el curso
de sus gobiernos (1870-1877, 1879-1884 Y 1886-1888), Guzman Blanco unifico
la monedanacional, undo una imprentanacional, fomentola construccion de
caminos y obras hidraulicas, amplio el sistema ferrocarrilero y levanto un gran
numero de edificios monumentales.
Aunque la recierite historia revisionista ha logrado arrojar nuevas luces sobre
un viejo territorio, tambien esta proyectando sobre el su propia sombra6 Si
antes se subrayaba la diferencia entre Gomez, en tanto tirano primitivo, con los
regfmenes liberales que 10 sucedieron, ahora la tendencia revisionista es a
concentrarse en las continuidades. Los debates se centran en cuestiones de
periodizacion, y generalmente incluyen esfueszos por precisar el momento
exacto de la muerte historica de Gomez. Si hasta hace poco su muerte
biologica marcaba la entrada de Ve~ezuela en la modernidad, ahora que
Gomez ya no es la encarnaci6n incuestionada de lo primitivo, discernir los
orfgenes de la modernidad venezolana es cuesti6n que invita a producir
nuevas respuestas.
Aborda el tema de la autoconformacion de europa como la patria de la
modernidad basada en la colonizacin de varias regiones del mundo, atrasadas
e incivilizadas. El ambivalente discurso latinoarnericano sobre 1a modernidad,
que rechaza 1a dominaci6n europea pem internaliza su misi6n ci vilizadora, ha
adoptado 1a forma de un proceso de autocolonizad6n que asume formas
diferentes en distintos contextos politiG:9S y periodos hist6ricos. En este
senEdo es, como el nacionalismo, U11 "discurso derivado" (Chatterjee 1986)/
que al tiempo que rechaza 1a hegemon.i~ imperial europea, reinscribe sus
cambiantes valores y racionalidad, excepto que --yes necesario que 10
recordemos- 1a periferia no es solo la receptora pasiva, sino que a menudo es
coautora de este discurso supuestanlente derivado, como nos recuerda
Anderson en relacin con el nacionalismo.
En sociedades formadas mediante 1a violencia de una cultura de conquista, 1a
aparici6n del Estado como agente de 1a civilizaci6n a duras penas logra ocultar
la violencia sabre 1a que se sostiene su poder,

Desde la idea de que la historia latinoamericana tiene de dos caras, que revela
la unidad de razn y violencia y cuya formacin viene como periferia de
Europa. Asi, el gobierno de Gomez no fue un obstculo para el progreso
modernod e Venezuela /o como efecto y condicin/ sino como una forma de
modernidad que replantea su version metropolitana>>> a incesante
insistencia en la necesidad de proteger la civilizaci6n importada de 10 primitivo
local revela tanto los Hmites de 1a misi6n civilizadora de Europa como el grado
hasta el cual su racionaIidad ha llegado a formar parte de 1a autoconformaci6n
latinoamericana. En sociedades formadas mediante 1a violencia de una cultura
de conquista, 1a aparici6n del Estado como agente de 1a civilizaci6n a duras
penas logra ocultar la violencia sabre 1a que se sostiene su poder
Idea de nacion petrolera naciente vs el estado dbil anterio
-

:::: Mientras las companias se dedicaban al negocio de la extraccion de


petr61eo en Venezuela, el Estado adquiria un nuevo papel de
terrateniente nacional. Esle rol conllevaba su expansion mediante un
sistema cada vez mas complejo de instituciones y reglamentaciones
-codigos de minerfa, legislacion tributaria, instituciones burocnHicas,
agencias gubernamentales e ideologias de gobierno- destinado a regular
la explotaci6n del petroleo y a retener en Venezuela una parte de las
ganancias que obtenian las companias. En esta novedosa capacidad, el
Estado tambien asumio una nueva relaci6n con la sociedad como
administrador de los ingresos provenientes de 1a fuente de riqueza
fundamental de la nacion. Al comenzar a afectar a la sociedad de
maneras sin precedentes, el Estado petrolero se convirti6 en el referente
central de acrecidos debates pliblicos sobre el papel del Estado en una
nacion petrolera.
A inicios del 20 el estado era tan dbil y precario como institucin
nacional que su est y leg estaban en riesgo. Sin ejercito sin burocracia
eficiente, no comunicado , sin sistema eficiente de comunicaciones, el
estado es un proyecto no cumplico cuya forma institucional seguir
limitada a bolsones de poder, con parcial dominio sobre el territorio de la
nacion y escasa influencia sobre los ciudadanos.

II Construyendo la nacin (solo)

III El Dorado
IV Una modernidad subalterna