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Vivir y crecer en Lima: nios y jvenes indgenas en el siglo XVII1

Teresa Vergara Ormeo

De acuerdo con el censo realizado por el notario Miguel de Contreras en 1613, el 30% de
la poblacin indgena que viva en la ciudad estaba compuesto por nios y jvenes
procedentes de diversas regiones del virreinato. Cmo haban llegado esos nios y
jvenes a la ciudad? A qu se dedicaban? Con quin vivan? Qu significaba para
ellos el hecho de vivir y crecer en la capital del virreinato? Son preguntas que este
captulo busca responder.
La infancia en la historiografa peruana es un tema poco desarrollado. El auge de los
estudios sobre el tema en la historiografa europea y norteamericana2 e incluso en la
latinoamericana (Mxico, Argentina y Colombia) no ha logrado an despertar el inters
de los estudiosos peruanos3. La casi nula atencin que ha recibido el tema ha hecho de los
nios y jvenes indgenas seres invisibles en la historiografa peruana4.
La poca atencin prestada en general al estudio de la niez en la historia tiene que ver
con el hecho de que la atencin de los historiadores se ha centrado principalmente en los
1

Artculo publicado en Claudia Rosas ed. Nosotros tambin somos peruanos. La marginacin en el Per
siglos XVI al XXI. Lima: Fondo editorial PUCP, 2012.
2
En 1960 se public en francs el libro de Phillipe Aries sobre la niez en el Antiguo Rgimen dando
inicio al inters sobre el tema de la infancia entre los historiadores europeos y norteamericanos. En los
siguientes aos aparecieron un nmero importante de trabajos que discutieron las tesis de Aries y
contribuyeron a incrementar el inters en el tema entre los historiadores latinoamericanos. Ver Linda
Pollock (1983); Hugh Cunningham (1992); Barbara A. Hanawalt (1993) y Nicholas Orme (2001).
3
El inters en el tema de la niez en el periodo colonial tiene que ver con la aparicin de trabajos sobre la
historia de la familia y en especial sobre la ilegitimidad (Mannarelli 1993). Para el periodo colonial, los
nios y jvenes han sido objeto principalmente de estudios monogrficos, con la excepcin del libro de
Bianca Premo (2005). Ver: Carlota Casalino (2004), Bianca Premo (2007), Claudia Rosas (2007) y Teresa
Vergara (2007).
4
El estudio de la niez indgena es un tema marginal en la historiografa peruana. Entendindose marginal
en su sentido sociolgico, es decir, que debido a la condicin socio-econmica, prcticas culturales y
pertenencia tnica de los nios indgenas su estudio no ha sido considerado relevante.

que toman las decisiones. Por ese motivo, en aquellos trabajos en los que se hace
referencia a los nios y jvenes, stos aparecen ms para mostrar el xito o el fracaso de
alguna poltica que en papeles protagnicos. Por otro lado, es importante tener en cuenta
la doble condicin de marginalidad, cronolgica y tnica, que tenan los nios y jvenes
indgenas en la sociedad colonial: adems de ser menores eran indios.
En las sociedades de antiguo rgimen, los nios eran considerados seres humanos
incompletos y, en consecuencia, eran ubicados en la posicin ms baja en la escala social.
En la sociedad peruana colonial, los indgenas compartan con los nios la misma
condicin de seres humanos incompletos, aunque en el caso de los indgenas el origen de
esta condicin era su desconocimiento de la religin catlica y de la cultura espaola. En
reconocimiento de sus limitaciones, la administracin espaola les otorg el status legal
de menores de edad, que mantuvieron durante todo el periodo colonial5. Es decir, a
diferencia de los nios cuya condicin de marginalidad era transitoria en tanto que duraba
mientras se convertan en adultos, en la poblacin indgena la minora de edad era
permanente pues, como grupo, se le neg el derecho a ser adultos, es decir, a asumir el
control sobre su vida y propiedades.
Los trabajos sobre la niez rescatan a los nios como objeto de estudio y ese es el
enfoque terico que se seguir en este captulo. El objetivo de este captulo es mostrar
cmo vivan los nios y jvenes indgenas en Lima y, en la medida en que las fuentes lo
permitan, qu capacidad tuvieron para influir en el desarrollo de su vida. Pero, adems,
este trabajo busca demostrar que en el proceso de convertirse en adultos en la capital del

Debido a su incapacidad, o imbecilidad de acuerdo con Solrzano, tambin se les otorg el status de
miserables que aunque les otorgaba proteccin los colocaba en una posicin de dependencia y
subordinacin respecto a los espaoles. Ver Mariana Zuloaga (en prensa), agradezco a Marina el haberme
permitido tener acceso al manuscrito. Ver tambin Snchez Concha (1996).

virreinato los nios y jvenes indgenas fueron adquiriendo herramientas para discutir su
condicin de menores de edady reclamar su derecho a ser considerados indios adultos.
Las fuentes manuscritas utilizadas son contratos de trabajo, juicios y un expediente
matrimonial. Los contratos de trabajo han sido tiles para conocer las condiciones
laborales en las que entraban nios y jvenes, pero en especial han sido muy importantes
en la medida que han permitido percibir las expectativas de familiares, autoridades, y de
los propios jvenes en relacin con su participacin en el mundo laboral. En los juicios
utilizados los nios y jvenes no aparecen como actores principales en esta
documentacin. Sin embargo, en la medida en que los protagonistas de los juicios
crecieron en Lima, esta fuente ha sido especialmente til para entender la importancia de
las relaciones sociales en la vida de los jvenes indgenas. Los expedientes matrimoniales
son los pliegos matrimoniales de la actualidad, los que contienen rica informacin sobre
las relaciones sociales de los novios.
Una fuente muy importante ha sido el Padrn de Indios de 1613. Esta fuente publicada
por David Noble Cook en 1968 es de una gran riqueza para el estudio de los indios
urbanos, en este caso de la ciudad de Lima. La fuente proporciona informacin sobre
lugares de procedencia, actividades econmicas, tamao de la familia y la distribucin de
la poblacin indgena en la ciudad. La manera cmo se llev a cabo el censo a partir de
preguntas que llevaban a los censados a relatar su llegada a la ciudad y las actividades
realizadas anteriormente ha sido de especial utilidad para este trabajo. Los relatos de los
nios y jvenes que crecieron en la ciudad han sido utilizados para poder conocer cmo
se dio este proceso, muchos de los relatos permiten adems ver a los jvenes como
sujetos activos de su propia historia. De esta manera una fuente como es un censo que

proporciona una imagen congelada de la sociedad en un momento determinado ha sido


utilizada para obtener una informacin dinmica de la sociedad colonial y,
principalmente, de la poblacin indgena limea.
El trabajo se encuentra dividido en dos partes, en la primera se analiza cmo llegaban los
nios y jvenes a la ciudad y las diferencias en sus patrones de migracin y, en la
segunda parte, se muestra su insercin en la vida econmica y social limea.

Llegando a la ciudad: patrones de migracin infantil y juvenil


A diferencia de los adultos indgenas cuya movilidad se encontraba legalmente
restringida6, en el caso de los nios y jvenes no existi a lo largo del periodo colonial
ninguna prohibicin que impidiera su traslado a la ciudad7. Ms bien las autoridades
coloniales- miembros del cabildo, la real Audiencia y los virreyes- apoyaron su
establecimiento con patrones espaoles. Pero por qu se intent impedir la movilidad de
los adultos8 pero se permiti y apoy el traslado de los nios y los jvenes a las ciudades?
La respuesta se encuentra en el papel asignado a la poblacin indgena en el proyecto
colonial. Los indios eran reconocidos como vasallos del rey de Espaa, pero se les haba
colocado en una posicin de dependencia con respecto a los espaoles debido a su
6

La legislacin sobre la materia se elabor luego del establecimiento de los pueblos de indios (reducciones)
por el virrey Toledo. El xito del proyecto toledano estaba estrechamente ligado al mantenimiento de los
indios en sus nuevos pueblos. En concordancia la ley sealaba que los indios adultos slo podan
abandonar sus pueblos para ir a servir a sus mitas o para trabajar temporalmente para un espaol. El
traslado permanente hacia otros pueblos o ciudades estaba terminantemente prohibido (Toledo1986 t. I pp.
263-64, 467; t. II pp. 245, 416-17). Esta normatividad mantendr su vigencia a lo largo de todo el periodo
colonial.
7
Formalmente el nico impedimento que exista era no tener la autorizacin de sus padres
8
En la prctica esta normatividad fue ms formal que real debido a que en las ciudades ante la necesidad de
productos y mano de obra barata, los miembros del cabildo en diferentes oportunidades dieron decretos
avalando el establecimiento permanente de indios en la ciudad para todos aquellos que tuvieran mas de diez
aos residiendo en ella (Archivo de la Municipalidad de Lima, Libro de cdulas y provisiones 4, fol.
152v.). El argumento utilizado fue que estos indios contribuan al mantenimiento de la ciudad con la
produccin de sus huertas como con su trabajo en los talleres de artesanos. La posibilidad de cambiar su
estatus legal fue una de las grandes atracciones que tuvieron los indios adultos para migrar a las ciudades.

desconocimiento de la religin catlica y de la cultura espaola9. Hispanizar y cristianizar


a los adultos fue una tarea que la administracin colonial no descuid. El nombramiento
de doctrineros y fiscales en los pueblos de indios tena justamente ese fin. Pero se
consideraba que el trabajo con los adultos era de largo aliento y no exento de retrocesos.
En cambio la hispanizacin y cristianizacin de los nios llevada a cabo en el mbito
urbano y en casa de espaoles apareca como el medio ms efectivo para lograr su
incorporacin al mundo hispano en poco tiempo10. En las casas de los espaoles los nios
y jvenes aprenderan la cultura y religin de los colonizadores a cambio de su servicio.
La convivencia con sus patrones los familiarizaran con los principios coloniales como la
obediencia y el reconocimiento de la autoridad que los llevara a aceptar el papel
subordinado que les haba tocado ocupar en la sociedad. La administracin colonial
esperaba que estos nios convertidos en indios hispanizados colaboraran en el
mantenimiento del control y el orden entre la poblacin indgena.
Hasta la primera mitad del siglo XVII era comn que los nios indgenas llegaran a Lima
trados por sus encomenderos o por sus nuevos patrones11, y en menor nmero por sus
padres. Ms adelante, el nmero de encomenderos disminuy y los nios siguieron
llegando a la ciudad pero trados principalmente por sus patrones y siempre en menor
nmero por sus padres. Lo que se mantuvo durante todo el periodo colonial fue la razn

Como se seal en la nota 6, el xito del proyecto colonial requera de la permanencia de los adultos
indgenas en sus pueblos. Los varones indgenas entre los 18 y 50 aos pagando regularmente el tributo y
asistiendo a las mitas, y las mujeres, aunque formalmente exentas de estas obligaciones, contribuyendo con
su trabajo al cumplimiento de las obligaciones de los varones de la familia.
10
Esta prctica no era nueva para la administracin colonial. Era comn en Espaa colocar a los nios
campesinos y pobres con patrones espaoles como una manera de ejercer control sobre el grupo. Luego de
la reconquista de Granada, fue asimismo utilizada para controlar y asimilar a los moriscos (Konetzke 1958
t.II vol. I pp. 135-138).
11
Muchos de estos nios eran sacados de sus pueblos a la fuerza y obligados a trabajar como sirvientes. En
su mayor parte se trataba de nios hurfanos que terminaban perdiendo todo contacto con sus familiares,
paisanos y autoridades tnicas, ms especficamente, el artculo de Paul Charney (1996).

por la que los espaoles traan a estos nios, para trabajar en diversas tareas relacionadas
con el servicio domstico: como la limpieza, el cuidado de las chacras, para hacer
pequeos recados y ayudar con las compras. En el caso de los jvenes, es decir los
mayores de 14 aos, llegaban tanto acompaados de su patrn pero sin la compaa de un
adulto. Estos ltimos, como se ver ms adelante, migraban a la ciudad por su propia
voluntad buscando mejorar sus condiciones de vida a travs del ingreso como aprendices
en los talleres de artesanos.
Como se indic lneas arriba, hasta la primera mitad del XVII era comn que los nios y
las nias fueran enviados a servir a la casa que su encomendero tena en la ciudad. Los
nios no estaban obligados a servir, pero era costumbre que los padres indgenas ante el
pedido de su encomendero le entregaran alguno de sus hijos para que ayudaran con los
mandados, la limpieza, y entretener a los nios de la casa. En 1613, don Fernando Nio,
encomendero residente en Lima, tena viviendo en su casa a tres nios procedentes de
tres encomiendas que tena en la jurisdiccin de la ciudad. Juan Rupay, de la encomienda
de Surco, haba llegado a los diez aos de edad; Pedro Colloco, de la encomienda de
Huaylillas, haba llegado a los doce aos; y Mara haba llegado a los ocho aos
procedente de la encomienda de Chuqui (Cook 1968 pp.121, 123-124). Por las edades
que los tres tenan al llegar a la ciudad haban ingresado inmediatamente al servicio de su
encomendero. La legislacin sealaba que los nios podan ingresar a servir a partir de
los diez aos y las nias desde los ocho, en ambos casos deban recibir un pequeo pago
por su trabajo12. Las edades de Juan, Pedro y Mara eran las que usualmente los nios que
no eran hurfanos tenan al llegar a la ciudad. Los hurfanos eran colocados en casas a
12

Cuando los nios cumplan los diez aos de edad sus patrones deban acudir con ellos a un notario y
formalizar la relacin de trabajo. Como sirvientes tenan derecho a recibir 12 pesos al ao, adems de casa,
comida, un vestido y cuidado en caso de enfermedad (Ots Capdequi 1965 pp.99-100).

una edad menor, alrededor de los 4 5 aos. Estos nios llegaban a Lima trados por
viajeros, comerciantes y curas a los que con frecuencia los residentes de la ciudad les
pedan que les trajesen un indiecillo para que sirva en sus casas. En 1613, Isabel y Garca
eran dos nios hurfanos de siete aos de edad, ambos declararon que siendo muy
pequeos los haban trado de sus pueblos a vivir en la casa de sus amas. Isabel estaba al
servicio de doa Cristina de Bustamante y Garca del de doa Francisca de Villarroel y
Corua (Cook 1968 pp. 82, 291-92). Aunque era muy poca la ayuda que esos nios
podan proporcionar, los espaoles solan criarlos en sus casas preparndolos para el
servicio domstico13.
Los nios que crecan en la casa de sus patrones pasaban a convertirse en miembros de la
familia ampliada del patrn. La autoridad que el patrn ejerca como jefe de familia le
otorgaba el derecho a castigarlos pero tambin a velar porque aprendieran un oficio que
les permitiera mantenerse y llegado el momento mantener una familia14. Existe evidencia
que el vnculo establecido entre los jvenes indgenas y sus patrones espaoles no
necesariamente se rompa cuando los primeros llegaban a la adultez sino que se mantena
a travs de diversos servicios que los indgenas seguan prestando a sus antiguos patrones
y de diferentes formas de apoyo que los patrones continuaban brindando a sus antiguos
sirvientes. La relacin de Juana Chumbi con don Martn Pizarro y su familia permite
ilustrar lo sealado anteriormente. Siendo una nia pequea Juana haba llegado a servir a
la casa de don Martn, su encomendero, donde permaneci hasta casarse. Juana dej la
13

En el caso de los nios hurfanos el acuerdo de trabajo sola ser slo verbal, lo que a su vez retrazaba la
fecha de inicio del pago. En otros casos reciban un salario inferior al sealado, como en el caso de Ana de
diez aos de edad que por servir a su ama y sus hijas slo reciba 3 pesos al ao (Archivo Histrico del
Museo de Arqueologa, Antropologa e Historia. Ms. A 190 1586 fols. 1v-2).
14
La familiaridad que poda establecerse entre patrn y trabajador infantil no niega el maltrato que
pudieron haber sufrido en casa de sus patrones, sino que pone en evidencia lo compleja que fue esa
relacin.

casa de don Martn pero mantuvo la relacin que tena con su encomendero y su familia.
Por esa razn cuando su esposo la golpe, ella busc proteccin en casa de su
encomendero donde permaneci por veinte das. Durante ese tiempo don Martn se
encarg de amistar a la pareja, cuando sanaron sus heridas Juana regres a casa con su
marido (Archivo General de la Nacin. Real Audiencia, Causas Civiles L83 C310 1631
s/f.).
El servicio domstico al proporcionarle al trabajador casa, alimentacin, medicinas y
vestido era la mejor alternativa para establecerse en la ciudad. El precio a pagar por la
seguridad, sin embargo, era alto. Lo exiguo del pago sumado muchas veces al maltrato y
a la situacin de dependencia que el sirviente ocupaba colocaba a los dedicados a esta
actividad en el nivel ms bajo de la escala social entre las personas libres. El trabajo
como artesano, en cambio, proporcionaba prestigio social, adems de mejora
econmica15. El artesano obtena reconocimiento social por ser un trabajador
especializado y por formar parte de un gremio, es decir adquira una identidad respetable
al pasar a formar parte de uno de los cuerpos que componan la sociedad colonial16. Es
bastante probable que los jvenes indgenas que vivan en Lima y, en general en el
mbito urbano, estuvieran al tanto de estos beneficios y decidieran dejar el servicio

15

El salario de los oficiales fluctuaba entre los 8 y 12 de 9 reales al mes y poda incluir el vestido en hbito
de espaoles. Este ingreso les permita alquilar un cuarto y, en algunos casos, las herramientas del oficio.
Lo que a la larga les permita trabajar de manera independiente, mayor informacin sobre las formas de
pago a los artesanos en Quiroz (1993).
16
En Lima slo los varones podan convertirse en artesanos. Las mujeres no tenan otras alternativas ms
all de dedicarse al pequeo comercio, la costura y el prstamo de dinero, ocupaciones que requeran de
cierto capital por lo que la mayora pasaba a dedicarse a alguna de estas actividades slo al casarse, un
mayor anlisis de estas diferencias en Vergara (2000). Para un anlisis detallado y comparativo de la
situacin de las mujeres indgenas en las ciudades de Trujillo y Lima ver Graubart (2007).

domstico para ingresar como aprendices en un taller17. Miguel de Orellana, por ejemplo,
haba nacido en Trujillo donde creci al servicio de Diego Delgado de Orellana. A los
diecisiete aos se traslad a Lima e ingres a aprender el oficio de sastre con Lorenzo de
Heredia. Similar a lo sucedido a Juan Alonso, quien se haba criado en la ciudad de
Huamanga al servicio del clrigo Diego de Crdenas. Al cumplir los 13 aos de edad se
traslad de Huamanga a Lima e ingres como aprendiz del sastre espaol Baltazar de
Carrillo, con quien luego de cinco aos continuaba trabajando. Cristbal Bautista, indio
trujillano de veinte aos, tambin haba trabajado para un fraile que lo haba trado
chiquito a la ciudad. En Lima haba crecido y aprendido el oficio de sastre en el que
trabajaba, su salario le permita alquilar un cuarto en el barrio de la iglesia mayor18 (Cook
1968 pp. 129, 153-54, 315).
Los casos presentados lneas arriba muestran que era bastante comn que los jvenes que
ingresaban como aprendices hubiesen trabajado antes como sirvientes domsticos en
Lima o en otras ciudades19. Es claro que el servicio domstico era un espacio de
aprendizaje del mundo urbano espaol que los preparaba para el ingreso a los talleres
artesanales. Los aprendices continuaban realizando las mismas labores que realizaban
como sirvientes, por lo que la experiencia en el trabajo debi haberles facilitado la tarea.
Pero a diferencia del sirviente, el aprendiz se encontraba en una posicin transitoria
mientras consegua los conocimientos y la destreza necesarios para dar el examen que le
permitiera ser admitido como oficial del gremio.
17

Es tambin probable que conforme iban creciendo se fuese haciendo ms oneroso para sus patrones el
mantenerlos como sirvientes, por lo que no se debe descartar que los mismos patrones en cumplimiento de
su papel patriarcal los colocaran para aprender un oficio.
18
Casos similares son los de Juan de Gaviria, Francisco Iguana, Antonio de Loayza y Juan Romero (Cook
1968 pp. 137, 275-76, 292, 317).
19
Juan Guaman de 20 anos, indio sastre, dijo que llego pequeo a la ciudad donde ha servido espaoles y
ahora usa su oficio de sastre (Cook 1968 p.74).

Entre los aprendices tambin hubo aquellos que ingresaban a una edad temprana, entre
los 10 y los 13 aos, estos en general eran colocados por parientes y autoridades. Los que
ingresaban como aprendices de los 14 aos en adelante no se encuentran en compaa de
un adulto al momento de firmar el contrato por lo que es posible pensar que ingresaron
como aprendices por voluntad propia y, por lo tanto, concientes de la posibilidad de
ascenso social. La posibilidad de convertirse en artesano estaba abierta para todos los
nios y jvenes indgenas sin embargo no todos ingresaban como aprendices a edades
tempranas. Algunos luego de servir aos a un patrn dejaban el servicio domstico y
entraban a aprender un oficio. La vida de Nicols Aylln, un indio sastre que muri con
fama de santo en Lima en 1677 permite conocer en detalle como pudo haberse dado este
proceso20. Nicols Puycum Faxollen haba nacido en Chiclayo, pueblo de indios ubicado
en la costa norte del Per, en 163221. Perteneca a una familia de indios principales, de
acuerdo con algunos testimonios, su padre Rodrigo Puycum, era uno de los caciques del
pueblo. El hecho de que Nicols, hijo de un indio principal, entrase al servicio de un
espaol no era algo inusual en la sociedad colonial. Los jefes tnicos de la jerarqua del
padre de Nicols haban visto disminuir su poder desde que el virrey Toledo reconociera
como caciques slo a aquellos que ocuparan los puestos de cacique gobernador y segunda
persona. El resto de las autoridades tnicas tradicionales tuvo que buscar la manera de
mantenerse como miembros de la elite indgena22. Una estrategia utilizada por los

20

La vida de Nicols Aylln ha sido objetos de varios estudios, ver Vargas Ugarte (1960); Romero (s/d.).
Juan Carlos Estensoro (2004). La informacin sobre Nicols Aylln que se utiliza en este trabajo esta
tomada de estos estudios.
21
Estenssoro (2004: 471) seala que con estos nombres aparece en el acta de bautismo que se encuentra
reproducida en el proceso de santificacin.
22
Es poco lo que se conoce acerca de la manera como se fueron reconformando las elites cacicales.
Sabemos que a partir de la segunda mitad del XVII hubo indios ricos que accedieron al puesto de caciques
situacin que se hizo ms comn durante el siglo XVIII. Las estrategias utilizadas variaron de acuerdo a la

caciques de menor rango fue colocar a sus hijos al servicio de espaoles influyentes que
les permitieran acceder a labrarse una mejor posicin dentro de la sociedad colonial23.
Era bastante comn, por lo tanto, que los pusieran a servir a curas pues as se aseguraban
que aprenderan a leer y escribir adems de todo lo relacionado con la doctrina
cristiana24. Una vez que los nios empezaban a trabajar para sus patrones las tareas que
deban cumplir, adems de las comunes ligadas al servicio domstico, estaban
relacionadas con el oficio del patrn. En el caso de Nicols deba servir como aclito, es
decir, asistir al padre Juan cada que este oficiaba la misa o participaba en las procesiones.
Esta tarea obligaba a Nicols a tener que conocer todo lo relacionado con la celebracin
de la misa y con el arreglo del altar, que era otra de sus tareas.
Nicols estuvo al servicio del padre Juan desde los siete aos, primero en el convento de
Chiclayo, luego en el de Zaa25 y, por ltimo en Lima, a donde lleg a la edad de diez
aos. En la ciudad continu trabajando para el padre hasta que cumpli los diecisis aos.
La estrecha relacin entre Nicols y el padre Juan se evidencia en el hecho de que
cambiara su apellido Puycum por el de Aylln, que era el apellido del padre y que ser el
que utilice en adelante26. Es probable que haya sido durante el periodo que Nicols

regin y al periodo analizado. Sobre este tema ver, Arellano (1988); Pease (1992, especialmente el captulo
VI); O`Phelan (1997); Ramrez (1997); de la Puente (2007).
23
Hubo caciques que colocaron a sus hijos al servicio de abogados, notarios y sacerdotes con el objetivo de
que adems de aprender a leer y escribir aprendieran tambin la legislacin civil y la eclesistica. Por otro
lado, no se debe descartar la importancia que para los indgenas debi tener el establecer o afianzar, a
travs de sus hijos, relaciones con miembros claves de la sociedad colonial como eran los abogados,
notarios y curas. Ver algunos ejemplos en Vergara (2007).
24
La imposibilidad atribuida a los indgenas de convertirse en cristianos verdaderos era uno de los
argumentos para mantenerlos en una posicin de inferioridad. Desde muy temprano miembros de la
poblacin indgena rechazaron esta supuesta incapacidad. Ver el anlisis que hace Rolena Adorno (2000)
sobre la construccin de la identidad de cristianos verdaderos en base a los escritos de Guaman Poma de
Ayala y Santa Cruz Pachacuti.
25
Durante el periodo colonial Zaa era una villa, por lo que por lo menos formalmente era un lugar de
residencia de espaoles.
26
Era comn que los nios y las nias indgenas que se criaban con espaoles cambiaran sus apellidos por
el de sus patrones.

estuvo bajo el servicio del padre Juan que aprendiera a leer y escribir. Los curas que
tenan nios bajo su servicio solan brindarles estos conocimientos no solo porque la
mayor parte compartan la idea que conocer las primeras letras los ayudara a ser mejores
cristianos sino tambin con un fin prctico: los nios solan leerles en voz alta libros y
servirles como amanuenses27.
A los diecisis aos, Nicols dej de servir al padre Juan y entr a aprender el oficio de
sastre. El padre haba sido enviado fuera de Lima y Nicols decidi quedarse en la ciudad
para aprender un oficio. La decisin de dejar el servicio domstico para pasar a aprender
un oficio era en realidad parte del proceso de establecerse legalmente en la ciudad, al que
aspiraban los nios que haban crecido en la ciudad trabajando como servidores
domsticos. El convertirse en artesano significaba un cambio sustancial en la vida de los
varones indgenas. El hecho de conocer un oficio especializado los exima de la
obligacin de cumplir con la mita pues se consideraba que los indios artesanos
contribuan con su trabajo al bienestar de la repblica. Por lo tanto, tenan plena libertad
para residir donde ellos decidieran sin el temor de ser obligados a regresar a sus pueblos.
Por otro lado, el conocer un oficio los colocaba en una situacin superior a cualquier otra
persona que por no ser un trabajador especializado deba trabajar como dependiente o
eventual, ambas actividades identificadas con los sectores ms bajos de la sociedad
colonial. En el caso de Nicols al tratarse de un indio principal pero sin mayor
reconocimiento oficial por parte de la administracin colonial, el aprender un oficio le
brindaba la oportunidad de convertirse en maestro lo que le aseguraba prestigio y poder
entre la poblacin indgena de la ciudad y reconocimiento entre los sectores no indgenas.
27

En los pueblos de indios, los curas seleccionaban a los nios de la doctrina que consideraban ms hbiles
y les enseaban a leer y escribir. Ver, Teresa Vergara (2002). Sobre la educacin de la poblacin indgena
ver, Galdo (1982); Alaperrine-Bouyer (2007).

En el periodo en que vivi Nicols para ser maestro no era necesario dar el examen
debido a que los indios reconocidos legalmente como menores de edad no estaban
obligados a agremiarse, era suficiente con que contaran con los medios suficientes para
alquilar una tienda y comprar las herramientas necesarias para poner a funcionar el taller.
Sin embargo, aunque los requisitos eran menores que en el caso de los otros grupos
tnicos, no eran muchos los indios que lograban tener una tienda y convertirse en
maestros, la mayora se quedaban trabajando como oficiales en el taller del maestro
donde haban aprendido el oficio28. El tiempo de aprendizaje del oficio variaba pero por
lo general era de cuatro aos; siendo mucho mayor cuando el aprendiz era pequeo es
decir menor de doce aos, entonces el plazo se extenda a seis aos o ms. De acuerdo
con lo que era comn en la poca, Nicols se recibi como oficial de sastre a los veinte
aos, es decir luego de pasar cuatro aos como aprendiz. Bastante pronto lleg a
convertirse en maestro, en 1654 ya posea una tienda propia en la calle de la iglesia de la
Merced29. Como seal lneas arriba, la poblacin indgena por su condicin de menor de
edad no estaba obligada a agremiarse. La normatividad en este caso favoreca a los indios
que posean algn caudal, como probablemente era el caso de Nicols por ser hijo de
principal, ya que slo dos aos despus tena tienda propia. En otros casos las relaciones
sociales establecidas permitan suplir la falta de medios y acceder a un prstamo para
adquirir las herramientas y abrir una tienda. Los artesanos indgenas a diferencia de los
de las otras castas no estaban obligados a pagar derechos ni ser examinados ni
28

Fueron justamente los hijos de los caciques de menor rango los que llegaban a convertirse en maestros,
las evidencias indican que para ellos el proceso era mucho ms rpido gracias al apoyo que reciban de sus
familias y de las relaciones que haban llegado a forjar en la ciudad. Los indios del comn, en cambio,
deban trabajar durante varios aos como oficiales antes de poder abrir su propia tienda. Ver, Vergara
(2000).
29
Nicols se casa a los veinticuatro aos y para ese momento ya tena la tienda en la calle de la Merced.
Ver, Milla Batres (1986, 328); Vargas Ugarte (1960).

fiscalizados por los maestros espaoles del gremio. Esta situacin, sin embargo, tena un
lado negativo. Los maestros indgenas al no encontrarse agremiados no podan participar
en las actividades sociales que tenan lugar en la ciudad como miembros del gremio y, en
una sociedad corporativa como la sociedad limea colonial, eso significaba perder la
oportunidad de mostrarse ante la sociedad como indios hispanizados integrados
plenamente a la sociedad limea. De ah la importancia que para los indios en va de
ascenso social tuvieron las cofradas. Es por eso que el siguiente paso en la vida de
Nicols ser hacerse cofrade de Nuestra Seora de la Consolacin de Utrera fundada en
la iglesia de la Merced, barrio en el que reside y tiene su tienda. Nicols, como los otros
indios en busca de prestigio y ascenso social, no se conformar con ser slo un cofrade
sino que en tres ocasiones ocupar el cargo de mayordomo, posicin que adems de
otorgar prestigio pona en manos de quien ostentaba el cargo los recursos de la cofrada
pudiendo hacer uso de ellos a discrecin30. Los mayordomos indgenas, como los de los
dems grupos tnicos, prestaron el dinero de la cofrada a los cofrades quienes solicitaban
los prstamos para hacer frente a diversas necesidades. El manejo del dinero de la
cofrada coloc a los mayordomos en una posicin de poder basada en la obligacin de
los beneficiados de los prstamos de reconocer el estar en deuda con el mayordomo por
el favor concedido. En el periodo en el que vive Nicols, la mayordoma fue la institucin
que permiti a los indios que lograban acceder a este cargo consolidar su posicin de
poder al interior de la sociedad indgena limea31.

30

Archivo Arzobispal de Lima (en adelante AAL). Cofradas Legajo 61 Expediente 4 1670. Este
documento tambin es citado por Juan Carlos Estenssoro (2004) y le sirve para destacar la escritura segura
y fluida de Nicols.
31
En el siglo siguiente, los indgenas para consolidar su posicin de poder al interior de la sociedad indgena
limea debern de controlar adems de las cofradas, los gremios, las milicias y el cabildo de indios. El
estudio de este proceso es materia de la tesis de doctorado que me encuentro escribiendo.

Sin embargo, el prestigio y el poder que un indio poda llegar a adquirir en Lima
dependa tanto de la membresa en instituciones indgenas como de las relaciones que
estableca y era capaz de mantener con miembros influyentes de la sociedad espaola.
As, a pesar de que en 1648 Nicols se separa del cura franciscano que lo haba criado
cuando ste es enviado fuera de Lima, nunca pierde el contacto con l. En 1656 cuando
Nicols y su novia mestiza Mara Jacinta abren su expediente matrimonial uno de los
testigos que sealar conocer muy bien a ambos contrayentes y dar fe de su soltera ser
el padre Juan Aylln32. En los siguientes aos, Nicols ampliar su red de relaciones
importantes vinculndose estrechamente con miembros de otras rdenes religiosas33. En
1669 se muda al barrio de la iglesia de San Juan de Dios y adopta el nombre de Nicols
de Dios. Esta mudanza coincide con su transformacin en modelo de virtud, caridad y
castidad.34 Junto con su mujer transforma su casa en casa de recogimiento, en la que
acogen mujeres desamparadas. Los sbados reparte pan entre los pobres de la ciudad que
iban a solicitarlo a su casa. Manda celebrar diariamente misas por las almas del
purgatorio y elige siempre a clrigos sin rentas para que las oficien. En 1672 da otro paso
importante al ingresar como miembro terciario de la orden franciscana35. Pocos aos
despus, en 1677, cuando contaba con 45 aos de edad falleci. Su velorio, entierro y
exequias muestran el prestigio, poder e influencia que Nicols lleg a tener entre los
miembros de la sociedad colonial limea. Durante tres das fue velado acudiendo diversas
cofradas y todas las rdenes religiosas de la ciudad. El da de su entierro, su cuerpo fue
32

AAL. Expedientes matrimoniales Legajo 26 Expediente 5 1656.


Elegir entre sus confesores a Francisco del Castillo y Jos Buenda miembros de la orden jesuita. Ver:
Nieto Vlez (1992).
34
Juan Carlos Estenssoro considera que es esta obra una de las ms prometedoras garantas de su
posteridad debido a que no se encerr al interior de las fronteras tnicas indgenas para ejercer la caridad.
Para el autor el xito de Aylln se entiende mejor a partir de las relaciones que supo construir, mayor
informacin en Estenssoro (2004).
35
Estenssoro (2004 p. 473).
33

escoltado por la guardia del virrey y llevado en hombros por los miembros de la Real
Audiencia. Las exequias del octavo da fueron ordenadas por el cabildo, asistiendo el
virrey conde de Castellar, los miembros de la Real Audiencia y el cabildo y numerosos
nobles. El prestigio y poder que alcanz permanecieron despus de muerto. Los grupos
de la sociedad limea con los que haba tenido relacin: rdenes religiosas, miembros del
clero secular, miembros del cabildo y la elite indgena de la ciudad representada por el
cabildo de indios, apoyados por el rey de Espaa consiguieron que se abriera el proceso
de beatificacin de Nicols en 168336.

De nio indgena a indio capaz, a modo de conclusin


Los casos que se han analizado muestran que el paso de Nicols Aylln de nio a adulto,
de sirviente a artesano, de infiel a creyente y de brbaro a ladino fue similar al de otros
nios que crecieron en Lima. El proceso de crecer en la ciudad, signific para los nios
indgenas un tiempo de perfeccionamiento del castellano, de adquisicin de valores y
creencias as como de conocimientos de tecnologa y legislacin espaoles. Es decir, fue
la etapa en la que adquirieron las herramientas que luego como adultos utilizaron para
intentar colocarse ms all de los lmites que se les haba impuesto como poblacin
colonizada y reivindicar el derecho a ser considerados indios capaces, respetables y
verdaderos cristianos.

36

Vargas Ugarte (1964). La causa se abandon en 1716 debido a las presiones del Tribunal de la
Inquisicin. El reconocimiento de un indio como santo significaba admitir la conversin de los indios al
catolicismo y, por lo tanto, la prdida del tutelaje eclesistico sobre la poblacin indgena. Un mayor
anlisis de la actuacin de la Inquisicin en este caso en Estensoro (2004). Hacia mediados del siglo XX
hubo un intento por retomar la causa pero el proceso no lleg a ser reactivado. El proceso ha tendido que
esperar hasta el 2006 en que nuevamente se iniciaron acciones para que el arzobispado de Lima reabriera la
causa. La falta de inters en la canonizacin de un santo indio pone de manifiesto el lugar asignado a la
poblacin indgena en la construccin del Per republicano.

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