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DETERMINACIN DEL MARCO TERICO

El marco terico lo incluimos en el apartado del planteamiento del problema que debe ser investiga, porque el problema no
puede definirse concretamente si no se relaciona con el sistema de conocimientos tericos existente y porque la teora cientfica
orienta al investigador en tal planteamiento y le proporciona los elementos y criterios fundamentales para hacerlo.
El marco terico es la teora cientfica o el conjunto de teoras cientficas que sirven de fundamento a una investigacin cientfica
determinada. Es la manera cientfica de cmo mediante ideas, se tiene pensando y sistematizado el conocimiento acerca del
mundo o de una parte de l, de la naturaliza orgnica e inorgnica, de la sociedad y del pensamiento.
El investigador cientfico nunca parte de la nada, se apoya necesariamente en el conocimiento fehaciente que existe en el
momento que planea e inicia la investigacin, es decir, en una teora o varias teoras cientficas. Con anterioridad expresamos
sucintamente en qu consiste la teora.
En abierta oposicin a la concepcin empirista de que la simple acumulacin de datos basta para llevar a cabo
investigaciones, el socilogo alemn R. Koenig afirm que ...no existe una investigacin considerable sin teora, de igual
manera que no existe buena teora sin investigacin...
Es necesario aclarar que el marco terico de una investigacin no es un simple glosario, es decir, una lista de palabras poco
usuales con la definicin o explicacin de cada una de ellas, ni es tampoco un vocabulario. En stos las diferentes palabras
definidas o explicadas no forman sistema. En cambio, el marco terico se halla integrado pro una teora o un conjunto de teora
que, en esencia, constituyen sistemas de conceptos, categoras, leyes y principios.
No es posible hacer investigacin cientfica sin tomar como fundamento el conocimiento terico existente, no es suficiente el
conocimiento emprico espontneo, el conocimiento cotidiano.
Insistimos en que la ejecucin de la actividad investigativa debe apoyarse, como ya dijimos, en el conocimiento cientfico
existente, el cual servir como condicionante el pensamiento del investigador y factor determinante de la interpretacin objetiva,
veraz, de la realidad. Si no se toma en cuanta la ciencia existente, el conocimiento de la realidad, se har nicamente
empleado el conocimiento vulgar, emprico espontneo o cotidiano.
En qu sentidos una teora o un conjunto de teoras sirven de fundamento a una investigacin cientfica?
Los conocimientos tericos cientficos sirven de fundamento a una investigacin cientfica, en varios sentidos. Los ms
importantes son los siguientes:
1.

Cuando los conceptos, categoras, leyes, principios, definiciones y clasificaciones, en que las teoras consisten, se
emplean para descubrir, adoptar y definir problemas nuevos y para formular las hiptesis correspondientes, as como
los objetivos y supuestos de una investigacin.

Efectivamente, para elaborar esas definiciones se utilizan los conceptos ms apropiados y las categoras idneas, enlazados en
juicios con base en razonamientos estrictamente lgicos, tomados de una o varias teoras existentes. Por ejemplo, al definir el
problema: Cul es la causa econmica fundamental por la que han delinquido los jvenes de 18 a 24 aos de edad, de la
Ciudad de Jalapa, Departamento de Jalapa de la Repblica de Guatemala, durante los aos de 1997 a 1999 inclusive? se
utilizaron, entre otros, tres conceptos que pertenecen a tres teoras diferentes, pero compatibles entre s. El concepto, mejor
an, la categora causa fue tomada de la teora de la causalidad.
El concepto delincuencia, usado aqu en el plural de la tercera persona del pretrito perfecto del modo indicativo del verbo
delinquir, pertenece a la criminologa, al derecho penal y a la sociologa, al derecho penal y a la sociologa, en tanto que son
teoras cientficas.
Por medio del marco terico escogido se vincula el proceso de investigacin con el sistema de conocimientos existentes. Lo
cual hace que tal proceso sea sistmico porque lo ajusta a ese sistema, lo relaciona con l al servir de fundamento a la
investigacin.
Precisamente la hiptesis es el medio por el cual se propicia y realiza la vinculacin sistmica, cuando se toma parte de los
conocimientos del marco terico como base del argumento que sirve para fundamentar la verosimilitud de la suposicin principal
de ella. De esta manera la hiptesis queda relacionada con el sistema determinado de conocimientos tericos con carcter
cientfico que existe en el momento de la investigacin.
Cuando esos elementos tericos, las descripciones, explicaciones y predicciones de las teoras, son empleados para analizar e
interpretar los hechos, cosas o situaciones a las cuales la investigacin se refiere. El estudio o anlisis de los hechos u objetos
no es posible si no se aplican los conceptos cientficos que pueden expresarlos.
Cuando durante el proceso investigativo se les usa para elaborar nuevos conceptos, categoras, razonamientos, leyes y
principios, clasificacin, definiciones, descripciones, explicaciones y predicciones.
Cuando una nueva teora surge como consecuencia estrictamente lgica del anlisis critico de una o varias teoras anteriores y,
especialmente, como continuacin del desarrollo de lo valido de esas teoras.

En general, cuando se les utiliza para pensar la investigacin de que se trate en el curso del desarrollo de su proceso y como
base de ella.
El marco terico no debe confundirse con lo que algunos metodlogos llaman marco conceptual, porque son diferentes, no
obstante que el marco terico est integrado por conceptos, pero, como sabemos no solo por ellos. Por ejemplo, Ral Rojas
Soriano considera que el marco conceptual est constituido por ideas, conceptos y experiencias que tengan sobre el tema los
miembros del equipo interdisciplinario. Otro ejemplo: segn Imre Lakatos el marco conceptual es el lenguaje cientfico. Como
es fcil observar el marco conceptual no es una teora ni mucho menos un conjunto de teoras. La teora es mucho ms
inclusiva y tiene carcter sistmico. No es simplemente conceptos ni mucho menos simplemente lenguaje cientfico. Que se
emplea en la ciencia, en las investigaciones cientficas. De la teora se obtienen conceptos e ideas y el lenguaje cientfico, pero
no debe identificrsele absolutamente con estos elementos por separado.
El marco terico puede estar constituido por una o varias tericas que se refieren directamente y de manera especfica al tema,
dentro del cual se encuentra inmerso el problema definido, pero que, por supuesto, no lo resuelve. Son las teoras ms
cercanas al problema. Pero cuando este tipo de teoras no existen, el marco terico estar constituido por la teora o las teoras
ms generales dentro de las cuales se ubica el tema al cual corresponde el problema. Este sera un sistema terico mas
general que, en el futuro, cuando se elabore la teora especifica que resuelva el problema definido ser el gran sistema o
sistema mayor que incluya a esta como subsistema terico suyo.
Los nuevos conceptos, categoras y leyes a travs de los cuales se explica el fenmeno problema, estarn vinculados con
otros conceptos, categoras, leyes y principios previamente formulados y aceptados dentro de los conocimientos cientficos. De
esta manera, las nuevas formulaciones tericas pasan a formar parte del sistema de conocimientos cientficos, las nuevas
teoras se integran con las otras ya existentes.
La solucin del fenmeno problema se dar mediante la formulacin de nuevos conceptos, categoras, leyes y principios
(teoras) y con ayuda de los otros conceptos, categoras, leyes y principios (teoras) ya existentes, que se relacionan con
aqullos que, por tal razn, forman el marco terico del fenmeno problema.
Es importante advertir que el marco terico de una investigacin puede estar conformado, adems, por datos o informaciones
de carcter emprico pero en forma conceptualizada, de tal manera que reflejen la realidad con cierto grado de generalizacin, y
que conjuntamente con la teora y las teoras pertinentes sirvan para definir el problema con la mayor precisin posible, para
formular las hiptesis ms apropiadas y permitan orientar la investigacin hacia la ms objetiva y concreta interpretacin de los
hechos.
La explicacin del nuevo fenmeno puede constituir una modificacin a la teora original o una ampliacin de la cobertura
descriptiva, explicativa y predictiva de la misma.
Es muy importante y conveniente aclarar que cuando se est planeando la investigacin especfica no debe elaborarse o hacer
el marco terico para incluirlo en el plan. En primer lugar, porque el plan, cualquier plan, es esencialmente una previsin de lo
que habr de hacerse en el futuro, planear es prever. En el caso del plan de la investigacin especfica, en cuanto al marco
terico nicamente debe preverse la teora o las teoras que servirn de fundamente a la investigacin, para lo cual hay que
escoger y solamente escoger o elegir una teora o varias teoras entre el conocimiento cientfico existente.
En el plan de la investigacin especfica debe identificarse el marco terico, pero no debe elaborrsele. Y, en segundo lugar, en
este plan no debe hacerse el marco terico, en el sentido estricto de hacerlo, como algo inexistente, porque esto significa
pretender que el investigador realice el solo lo que ha producido la humanidad a travs de su desarrollo histrico cientfico. Y
en ningn caso debe interpretarse que hacer o elaborar el marco terico de la investigacin significa crear ahora los
conocimientos tericos que se emplearn como fundamentos de la investigacin de que se trate.
Lo importante aqu es escoger y adoptar los conocimientos tericos ms desarrollados que reflejen la realidad con mayor grado
de objetividad, los de mayor contenido cientfico.
Ahora bien, para escoger y adoptar el marco terico es recomendable efectuar la investigacin preliminar, formulativa o
exploratoria, a que nos referimos supra, realizando la lectura de los documentos pertinentes y, cuando sea necesario, el
contacto directo con el campo.
En el plan de la investigacin especfica es necesario dejar constancia del marco terico escogido y adoptado, lo cual debe
hacerse en el apartado B.3 y en el apartado E del plan de la investigacin especifica.
En el apartado B.3 bajo la denominacin de marco terico o fundamentos tericos de la investigacin u otro similar, solamente
debe identificarse la teora o teoras seleccionadas escribiendo su denominacin completa, los nombres de su autor o autores y
los ttulos de las obras o documentos en que tales teoras se encuentran publicadas, sin describirlas, explicarlas o definir sus
conceptos. Las teoras no deben ser desarrolladas o expuestas en este plan, pues, estas es una labor que el investigador
deber hacer en el informe final de la investigacin. En este plan nicamente deber preverse el fundamento terico de la
investigacin, sin desarrollarlo.
Por ejemplo, el punto B.3 podra redactarse as:

B.3 Marco Terico


Esta investigacin tendr como fundamento terico la Teora Pura del Derecho de Hans Kelsen, publicada en la obra de igual
denominacin.
Si son varias las teoras, cada una se identificara en la misma forma u otra similar.
En el apartado E del plan, que se refiere al bosquejo preliminar de temas, en el captulo primero, bajo esa denominacin
solamente habr que mencionar los temas y sub-temas de la teora o teoras escogidas que el investigador considera necesario
exponer y explicar, para resolver el problema definido mediante la comprobacin de la veracidad de la hiptesis
correspondiente.
La exposicin y explicacin de los temas y sub-temas se har con el detalle necesario en el informe final de la investigacin. En
el plan de la investigacin especfica insistimos en que nicamente hay que prever la temtica que debe ser desarrollada ms
adelante, sin exposicin adicional alguna.
Por ejemplo, si el problema definido se refiriese a las normas jurdicas, la temtica de la teora de Kelsen podra ser la siguiente,
que se anotara as:
Captulo I
Marco Terico
1.

La norma
a. La Norma como esquema de explicacin conceptual
b. Norma y produccin de normas
c. Validez y dominio de validez de la norma
d. Regulacin positiva y negativa: obligar, facultar, permitir
e. Norma y valor.