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A Igreja como agente do reino de Deus

Alderi Souza de Matos


Objetivos
- Refletir biblicamente e contextualmente sobre o que a igreja de Cristo e como ela deve ser agente
do Reino de Deus no mundo.
- Analisar criticamente nossos modelos de eclesiologia sobre como o povo de Deus se relaciona com o
Senhor, como se organiza organicamente e como se relaciona com o mundo em misso.
- Pensar sobre como a igreja e o Reino devem ser vividos neste dias entre a primeira e a segunda
vinda de Jesus.
1. Aspectos bblicos e histricos
1.1 Jesus e a mensagem do reino
Nos evangelhos sinticos, a mensagem pregada por Jesus identificada como o evangelho [boas
novas] do reino (Mt 4.23; 9.35; 24.14; Mc 1.14-15; Lc 4.43; 8.1; 16.16). Esse reino o reino de
Deus ou sua expresso sinnima reino dos cus, que ocorre somente em Mateus (3.2; 4.17, etc.;
ver, porm, 12.28; 19.24; 21.31,43). O Evangelho de Joo usa poucas vezes a expresso reino de
Deus (s em 3.3,5), possivelmente substituindo-a por conceitos equivalentes, como vida eterna.
Ao todo, a expresso ocorre mais de 80 vezes nos evangelhos.
1.2 O reino de Deus no Antigo Testamento.
O conceito do reinado ou senhorio de Deus era familiar aos ouvintes de Jesus, estando presente no
Antigo Testamento. Desde o incio, Deus deixou claro que ele era o verdadeiro rei de Israel. Quando o
povo pediu um rei humano, o Senhor manifestou o seu desagrado (1 Sm 8.5-7). A idia de Deus como
rei est presente em todas as Escrituras Hebraicas (Dt 33.5; Jz 8.23; Is 43.15; 52.7), em especial nos
Salmos (10.16; 22.28; 24.7-10; 47.2,7-8; 93.1; 97.1; 99.1,4; 103.19; 145.11-13). Algumas passagens
identificam o reino de Deus com o reino de Davi (1 Cr 17.14; 28.5; 29.11; Jr 23.5; 33.17). Esse reino
ser eterno e s alcanar a sua consumao em um tempo futuro, assumindo feies escatolgicas
(Dn 2.44).
1.3 Diferentes entendimentos.
Nos dias de Jesus, os judeus piedosos esperam a vinda do reino (Mc 15.43; Lc 23.51). Aps sculos de
dominao estrangeira, havia a tendncia de se entender o reino politicamente a restaurao do
antigo reino de Israel. A vinda do reino seria a repentina interveno de Deus na vida do seu povo,
libertando-o de seus opressores e restaurando a sua liberdade, independncia e prosperidade como
nos dias de Davi. At mesmo os discpulos de Jesus tinham essa expectativa (Mt 20.21; Mc 11.10; Lc
19.11; At 1.6).
1.4 O aspecto cronolgico.
Nos evangelhos, o reino num certo sentido j estava presente (Mt 12.28; Lc 17.21); todavia, a nfase
principal est na iminncia da sua chegada (Mt 3.2; 4.17; 10.7; Mc 1.15; 9.1; Lc 9.27; 10.9,11; 19.11;
21.31). Muitas passagens falam do reino como uma realidade futura, escatolgica (Mt 8.11s; 13.43;
26.29; Mc 14.25; Lc 13.28s; 14.15; 22.16,18; 23.42; 1 Co 15.50; 1 Ts 2.12; 2 Tm 4.1,18; Tg 2.5; 2 Pe
1.11; Ap 11.15; 12.10).
1.5 A proclamao do reino.
Alm de anunciar o reino (Lc 9.11; At 1.3) e revelar os seus mistrios (Mt 13.11; Mc 4.11), Jesus
incumbiu os seus discpulos de fazerem o mesmo (Mt 10.7; 24.14; Lc 9.2,11,60); a igreja primitiva fez
isso (At 8.12; 19.8; 20.25; 28.23,31; Cl 4.11).

1.6 As caractersticas do reino.


O Novo Testamento aponta as caractersticas do reino. uma ddiva do Pai: Lc 12.32; equivale vida
eterna: Mc 9.47; uma realidade interior: Lc 17.20s; algo novo: Mt 11.11s; Lc 7.28; 16.16; agora
inclui trigo e joio: Mt 13.24,47; cresce silenciosamente: Mt 13.31,33,38,41; Mc 4.26,30; representa
graa e juzo: Mt 18.23; 20.1; os filhos do reino podem perd-lo: Mt 21.31,43; 22.2; Lc 13.28s; alguns
no o herdaro: 1 Co 6.9s; 15.50; Gl 5.21; Ef 5.5; no consiste em palavra, mas em poder: 1 Co 4.20.
Cristo deu a Pedro e aos demais apstolos as chaves do reino: Mt 16.19; 18.18. H tambm o reino de
Cristo: Mt 16.28; Lc 22.29s; Jo 18.36; 1 Co 15.24; Cl 1.13; 2 Tm 4.1.
1.7 Os sinais da presena do reino.
Entre os sinais da presena do reino esto: humildade: Mt 5.3; justia: Mt 5.10; 6.33; justia, paz e
alegria: Rm 14.17; amor a Deus e ao prximo: Mc 12.34; obedincia: Mt 5.19s; fazer a vontade de
Deus: Mt 6.10; 7.21; 21.31,43; dependncia de Deus e confiana nele (ricos e pobres): Mt 19.23s; Mc
10.23-25; Lc 6.20; solidariedade com os sofredores: Mt 25.34; fidelidade: Lc 19.11ss; vigilncia: Mt
25.1; requer novo nascimento: Jo 3.3,5.
1.8 Nossa atitude.
Tambm enfatizada a nossa atitude para com o reino: busc-lo acima de tudo: Mt 6.33; receb-lo
como uma criana: Mt 18.1-4; 19.14; renunciar a outras coisas por ele: Mt 19.12,29; Mc 9.47; 10.29;
Lc 18.29; sofrer por ele: At 14.22; 2 Ts 1.5; apossar-nos dele como de um tesouro: Mt 13.44-46; no
olhar para trs: Lc 9.62.
2. Interpretaes
O reino de Deus um dos conceitos mais frutferos e ao mesmo tempo controvertidos da teologia
crist. Nos dias de Jesus, entre os judeus, a expresso era usada em pelo menos trs sentidos
diferentes: (a) o reino eterno e invisvel de Deus, que independente da resposta ou do
conhecimento humano (Sl 145.13); (b) a realizao do reino de Deus em grupos ou indivduos que
aceitam a sua soberania (por exemplo, se diz que um proslito tomou sobre si o jugo do reino de
Deus); (c) o reino escatolgico no fim da histria, quando todos reconhecero a soberania de Deus.
Os evangelhos deixam claro que h uma relao indissolvel entre Jesus e o reino. Ele no somente
anuncia o reino, mas a sua pessoa e obra so elementos essenciais do reino. Em Jesus, o reino de
Deus se tornou uma realidade muito mais plena no mundo do que j havia sido at ento. Jesus
exemplificou de maneira suprema a submisso vontade de Deus que a caracterstica mais
importante do reino de Deus. Assim sendo, em sua pregao os apstolos associavam o reino de
Deus com a mensagem acerca de Jesus (At 8.12; 28.23,31; Cl 1.13).
3. O reino de Deus na histria.
Assim como nos dias de Jesus, ao longo da histria da igreja o reino de Deus tem sido objeto de
diferentes entendimentos. Orgenes afirmou que o prprio Jesus era o reino; alguns entendem que o
reino se refere a um relacionamento apropriado com Deus; outros o tm identificado com a igreja
visvel ou com uma ordem social transformada; ainda outros tm insistido que Jesus se referia a uma
interveno apocalptica da parte de Deus.
Esse conceito tem sido utilizado tanto para sustentar o status quo quanto para inspirar ideais
revolucionrios e contestadores. Desde a poca de Agostinho tem havido a tendncia de
institucionalizar o conceito do reino identificando-o com a igreja. Embora o reino j esteja presente no
mundo, ele ficaria circunscrito igreja. Outra posio v o reino como futuro, ainda que iminente. o
caso de movimentos apocalpticos como o montanismo do 2 sculo e muitos outros atravs dos
sculos.
Nos Estados Unidos do final do sculo 19 e incio do sculo 20 (1880-1930), o chamado evangelho
social deu grande nfase ao conceito do reino de Deus. Seu principal expoente foi Walter
Rauschenbusch (1861-1918), um pastor batista de origem alem. Procurando responder aos

problemas sociais das grandes cidades norte-americanas num contexto de crescente industrializao,
urbanizao e imigrao, o movimento apregoou a implantao do reino de Deus na terra e a
necessidade de uma sociedade redimida. O reino de Deus passou a ser visto exclusivamente em
termos de transformao da sociedade e justia social. Um livro foi particularmente influente no
sentido de popularizar as idias do evangelho social: Em Seus Passos que Faria Jesus (1897), de
Charles Sheldon.
Em seu livro O Reino de Deus na Amrica (1937), H. Richard Niebuhr demonstrou que o tema do reino
de Deus dominou o pensamento teolgico americano desde o incio. Esse conceito teve diferentes
sentidos ao longo do tempo, desde a soberania de Deus na poca dos puritanos e de Jonathan
Edwards, passando pelo reino de Cristo na poca dos avivamentos do sculo 19, at o reino terrenal
de Deus no liberalismo do incio do sculo 20. Para os liberais, o reino de Deus no era um reino
celestial de outra vida muito distante e futura, e sim o reino de amor e justia nesta terra, to
completamente e to rapidamente quanto possvel. A I Guerra Mundial (1914-1918), a quebra da
bolsa de Nova York (1929) e outros eventos negativos destruram as esperanas otimistas dos
liberais.

4. Significado para hoje


No seu sentido amplo, o reino um smbolo da vontade de Deus que pode ser realizada em situaes
particulares atravs da obedincia humilde, mas que nunca plenamente concretizada dentro das
fronteiras da histria por causa das limitaes humanas. O reino fala de uma tenso: como Cristo j
veio ao mundo, morreu e ressuscitou, h uma dimenso presente do reino. Como Cristo ainda no
voltou para pr fim realidade presente e instaurar os novos cus e terra, o reino tambm futuro.
Assim sendo, o reino est presente em parte, mas a sua manifestao final permanece uma
esperana para o futuro. O cristo sabe que o reino veio num novo sentido em Cristo, que ele pode vir
na sua prpria vida, mas que ainda no veio plenamente. Desse modo, ele vive no mundo presente
como um cidado obediente desse reino, ao mesmo tempo em que ora com esperana confiante:
Venha o teu reino.
Porque o reino de Deus, ele no vir como resultado do esforo humano. No sustentvel a viso
otimista de que o desenrolar da histria est trazendo os estgios finais do reino. Este no pode ser
entendido como um conceito evolutivo ou primariamente como um conceito moral e tico. Por outro
lado, os cristos sabem que devem orar e trabalhar para que o reino se faa cada vez mais presente;
eles sabem que, pelo menos em algumas reas ou situaes, a realidade do reino pode ser tornar
mais palpvel neste mundo cado.
5. O reino e a igreja
5.1 O que a igreja
A igreja o conjunto daqueles que crem em Cristo e que se associam uns aos outros por causa da
sua f comum. luz das Escrituras, a igreja uma realidade essencialmente corporativa,
comunitria. Ela descrita como o corpo de Cristo, a famlia da f, o povo de Deus, um rebanho, um
edifcio e outras figuras que acentuam o seu carter de comunidade e solidariedade.
Os propsitos da igreja so basicamente cinco: adorao, comunho (koinona), edificao,
proclamao (kgygma), servio (diakona). Esses propsitos apontam para trs dimenses essenciais
da vida da igreja: seu relacionamento com Deus, seus relacionamentos internos e seu relacionamento
com o mundo. A misso da igreja se relaciona principalmente com os dois ltimos aspectos:
proclamao e servio.
5.2 Igreja e reino.
O Novo Testamento no identifica a igreja com o reino de Deus. Obviamente h uma relao entre
ambos, mas no uma coincidncia plena. A igreja tem limites claros, assume formas institucionais,

tem lderes humanos. Nada disso se aplica ao reino de Deus, que mais intangvel, impalpvel. Este
uma realidade que transcende os limites da igreja e que pode no estar presente em todos os
aspectos da vida da igreja. como dois crculos que se sobrepem em parte e que se afastam em
parte. Historicamente, a igreja por vezes tem se harmonizado com o reino, outras vezes tem estado
em contradio com ele.
Todavia, dada a importncia da igreja no propsito de Deus, ela chamada para expressar a
realidade do reino, para ser o principal agente do reino de Deus no mundo. Para que isso acontea, a
igreja e seus membros precisam manifestar os sinais do reino, ser instrumentos do reino na vida das
pessoas, da sociedade, do mundo. Sempre que a igreja busca em primeiro lugar a glria de Deus,
fazer a vontade de Deus, viver uma vida se humildade, amor, abnegao, altrusmo, solidariedade,
etc., ela se torna agente e instrumento do reino.
O reino pode se manifestar, e com frequncia se manifesta, fora dos limites institucionais da igreja.
Quando isso ocorre, a igreja deve se regozijar com essas manifestaes, apoi-las e incentiv-las.
Todavia, existem aspectos do reino que s a igreja pode evidenciar principalmente a proclamao do
evangelho, das boas novas do amor de Deus revelado em Cristo.
5.3 A igreja sob o senhorio de Deus.
A orao do Senhor um bom ponto de partida para se refletir sobre o reino de Deus. Nessa orao,
Jesus coloca Deus em primeiro lugar, como o centro dos nossos interesses e afeies, e relaciona isso
com o reino. Pai nosso, que ests nos cus, santificado seja o teu nome; venha o teu reino; faa-se a
tua vontade, assim na terra como no cu (Mt 6.9-10). O reino de Deus torna-se presente quando os
crentes se unem para invocar a Deus como Pai, quando reconhecem a sua soberania sobre suas
vidas, quando o reverenciam e se submetem a ele, quando procuram fazer a sua vontade na terra
como ela feita no cu.
Para que a igreja seja uma verdadeira agente do reino, primeiramente ela precisa refletir sobre a sua
relao com Deus, fazer disso a sua prioridade mxima, identificar-se com os seus propsitos,
associar-se a ele em sua obra de restaurao da criao. A igreja precisa ser teocntrica, a comear
do seu culto. Quando o culto e a vida da igreja so voltados em primeiro lugar para a satisfao de
necessidades humanas, e no para a glria e o louvor de Deus, a igreja deixa de ser teocntrica, e
em assim fazendo, no pode ser agente do reino de Deus no mundo.
5.4 A igreja lugar de reconciliao
Ao mesmo tempo em que cultiva a sua vida com Deus, a igreja deve ser um lugar de relacionamentos
interpessoais transformados. Uma igreja teocntrica ser tambm um lugar de companheirismo,
solidariedade e edificao mtua. Essa uma das grandes nfases do Novo Testamento. Assim como
Deus nos amou e nos perdoou em Cristo, tambm devemos amar, aceitar e ministrar uns aos outros.
Da o grande nmero de exortaes em que aparecem as palavras mutuamente ou uns aos
outros.
Como corpo de Cristo, a igreja deve reconhecer, respeitar e at celebrar certas diferenas; ao mesmo
tempo, deve transcender essas diferenas, cultivando uma vida de unio e fraternidade (Rm 10.12; 1
Co 12.12-27; Gl 3.28). Isso fica especialmente claro no que diz respeito aos dons (capacitaes para
testemunho e servio), que so sempre discutidos em conexo com o corpo de Cristo (Rm 12.3-8; 1
Co 12.1-12; Ef 4.11-12). Os dons espirituais s tm razo de ser quando so exercidos, no para
proveito e exaltao pessoal, mas para a edificao dos irmos, para a realizao do ministrio da
igreja. Um dos argumentos que Paulo usa em favor da tolerncia na igreja o fato de que no se
deve fazer perecer o irmo por quem Cristo morreu (ver Rm 14.15; 1 Co 8.11).
5.5 Igreja, reino e sociedade
Em ordem de prioridade, a relao da igreja com o mundo est em terceiro lugar, o que no significa
que seja algo opcional, secundrio. Assim como aconteceu com Israel, a igreja foi formada para

realizar uma misso. Se ela ignorar essa misso, nega a sua razo de ser e est sujeita ao juzo de
Deus, como aconteceu com Israel.
A misso primordial da igreja no que diz respeito ao mundo a proclamao do evangelho do reino,
assim como fizeram Jesus e os seus discpulos. Corretamente entendido, esse evangelho inclui muitas
coisas importantes. Em primeiro lugar, esse evangelho um convite a indivduos, famlias e
comunidades para se reconciliarem com Deus mediante o arrependimento e a f em Cristo. Todavia, o
evangelho so as boas novas de Deus para todos os aspectos da vida, pessoal e coletiva. Assim
sendo, a legtima proclamao do evangelho no vai se limitar ao aspecto religioso e dimenso
individual (experincia de converso pessoal), mas vai mostrar o senhorio de Cristo sobre todos os
aspectos da existncia.
Alm disso, essa proclamao no ficar restrita ao aspecto verbal, mas incluir aes concretas que
expressem a amor de Deus pelas pessoas (Tg 2.14-17; 1 Jo 3.16-18). A podem ser includas muitas
iniciativas, que vo desde o socorro a necessidades imediatas at a luta por mudanas estruturais
que iro produzir maior justia na sociedade. Exemplos: auxlio financeiro a pessoas e instituies,
trabalho voluntrio, mobilizao para a criao de leis justas, luta pela tica na vida pblica,
participao em projetos comuns com outras igrejas e instituies, etc.
5.6 Quando a igreja um obstculoA igreja se torna um entrave para os interesses do reino de Deus
em vrias situaes: quando est mais preocupada com a sua prpria sobrevivncia, prestgio e
poder; quando no consegue abrir mo de suas peculiaridades a fim de poder dialogar com outras
igrejas e grupos; quando no procura seguir a verdade em amor (Ef 4.15); quando se retrai do
mundo com medo de perder a sua identidade ou quando se identifica com o mundo com medo do
escndalo da cruz.Concluso vivendo entre dois mundosO cristo experimenta uma srie de
paradoxos: o reino j veio, mas ainda no veio em sua plenitude; vivendo no mundo, ele experimenta
as realidades do reino de Deus e do imprio das trevas; na prpria igreja, existe trigo e joio, pecado e
graa. Redimido por Cristo e conduzido pelo seu Esprito, ele ora: Venha o teu reino, e se dispe:
Eis-me aqui, envia-me a mim.