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En busca del Fuego

Cristina Jimnez Clavero (2 Bach. B)

, al menos en
. Cmo se descubre el fuego y cul es la importancia que reviste ese hallazgo en la evolucin
de la nueva especie?
Los hombres combatieron el fro utilizando su inteligencia; descubrieron como utilizar el fuego.
Aprendieron a aprovecharlo de la naturaleza: la de la lava de los volcanes, al caer un rayo
sobre la hierba seca, etc. Aprendieron a conservarlo en sus hogares.
Vamos a ver ahora la importancia en la evolucin de la nueva especie: sin el calor del fuego,
hubiera sido imposible sobrevivir en las regiones nrdicas.
Progresivamente, el fuego se haba convertido en la clave para el control de la caverna por
parte del hombre. Las antorchas y la luz del hogar que brillaba toda la noche, mantenan a
distancia a los animales, incluso a los ms salvajes.
Representaba un elemento esencial de supervivencia.
Con el fuego se descubri el arte de la coccin; la carne cocida no slo era ms apetitosa y
tierna, sino que proporcionaba un elemento ms rico.
Con el fuego pudieron ampliar la gama de sus armas y herramientas.
En el perodo Paleoltico el fuego fue descubierto por el homo Erectus. Sobre este
descubrimiento gir la mitad del perodo Paleoltico. Este gran descubrimiento les permiti
alcanzar un importante nivel de desarrollo en la historia: hubo grandes cambios en la condicin
de vida de los humanos en aquella poca. Cuando el hombre descubre el fuego, no slo lo
descubri, sino que tambin aprendi a mantenerlo y finalmente como producirlo mediante la
utilizacin de la friccin: lo ocupa para calentarse, asar alimentos, ahuyenta a los animales, lo
convirti en el "hogar": centro de la vida social y elemento integrado en el entorno humano.
Con el fuego aparecen los primeros campamentos organizados, al aire libre o en cuevas. Este
es el origen del desarrollo de estructuras sociales. Alrededor del fuego los cazadores relataran
sus hazaas, se organiza la caza del da siguiente. El fuego, que es fuente de energa, permite
la colonizacin permanente de reas de Europa que eran inhabitables en pocas de fro
intenso. Mejora la alimentacin y la conservacin de alimentos. Se utiliza en la fabricacin de
utensilios y prolonga las actividades al extender las horas de luz.

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La produccin del fuego por el hombre surgi de la necesidad imperiosa que tenia de
protegerse del fro debido a los glaciares que se presentaron en este perodo. El fuego ya
exista en forma natural y los primeros hombres enfrentaron el fro utilizando su inteligencia
aprendiendo a utilizar este fuego proveniente de la lava de las erupciones volcnicas o al caer
un rayo sobre la hierba seca. Una vez que aquellos hombres le perdieron el miedo al fuego,
aprendieron a conservarlo en sus hogares, quizs cubrindolo con hierbas secas o con trozos
de madera.
4. Si bien la pelcula comienza y termina con dos imgenes iguales, una fogata vista
desde lejos, ambas remiten a situaciones diferentes. Por qu?

Porque, la primera imagen de la fogata es de cuando apareci el fuego, pero estos homnidos
no saban como crearlo y la ltima fogata es cuando ya apareci el homo sapiens que s saba
como crear el fuego.
Como nos ha mostrado la pelcula, la supervivencia del hombre ha sido posible gracias al
descubrimiento de la fabricacin del fuego, por lo tanto estas dos ltimas imgenes son
fundamentales para comprender el fin ltimo de la misma, que ha sido mostrarnos la
importancia del mismo, y como gracias a su descubrimiento, la humanidad pudo sobrevivir.

5. El arquelogo V. Gordon Childe en Los orgenes de la civilizacin (Buenos Aires,


Eudeba, 1984, p. 66) seala que: el control del fuego fue, presumiblemete, el primer
gran paso en la emancipacin del hombre respecto de la servidumbre de su medio
ambiente. Teniendo en cuenta lo observado en la pelcula y el material consultado,
expliquen por qu el control del fuego constituy un acto de emancipacin del hombre
sobre el medio.
El hombre, para poder sobrevivir necesit del descubrimiento del fuego, ya que de lo contrario,
habra sido imposible.
Tal emancipacin se debi, posiblemente, a que sin el calor del fuego, al hombre del Paleoltico
le hubiera sido imposible sobrevivir. Quizs casualmente los hombres, al tirarles fuego a los
animales para ahuyentarlos descubrieron el arte de cocinar. A pesar de los grandes adelantos
en la utilizacin del fuego, el Hombre Erectus tard mucho tiempo en aprender a encender el
fuego a voluntad, todo apunta a que fue ms una casualidad al observar las chispas que
surgan al golpear una piedra sobre otra.

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El fuego fue y ha sido uno de los grandes descubrimientos del hombre, fue decisivo para el
desarrollo de la existencia. Desde su descubrimiento el fuego nos ha servido en todas las
pocas de la Historia para diferentes cosas.
Creo que la emancipacin a la que hace referencia la pregunta se refiere a que el hombre
realmente pudo sobrevivir con este descubrimiento, poda ser independiente, es decir, ya no
necesitara de la lava ni de los rayos para conseguirlo.

6.1. Charles Darwin publica El origen de las especies en 1859. En esa obra presenta su
teora de la evolucin de las especies. La idea de evolucin desarrollada por Darwin
indica que las especies se modifican en un lento proceso gradual, progresivo y
acumulativo. Busquen informacin sobre el proceso evolutivo que protagonizaron los
mamferos, los primates, los homnidos el hombre. Caractericen las transformaciones
que fueron experimentando a partir de su adaptacin a los cambios ocurridos en el
medio en que vivan. Luego, teniendo en cuenta que la pelcula transcurre hace 80.000
aos, identifiquen cules son los homnidos que vivieron hasta esa poca.

La teora de la evolucin por seleccin natural fue sugerida por dos cientficos in dependientes
el uno del otro. Cuando Charles Darwin escribi el origen de las especies a mediados del siglo
XIX, sus ideas crearon una gran polmica. Simultneamente, Alfred Wallace, otro gran
naturalista ingls, anunciaba tambin una teora de la evolucin con ideas muy parecidas a las
de Darwin. La teora de la evolucin por seleccin natural se basaba en las siguientes ideas:
Los organismos producen mucha descendencia.
En cada generacin hay mucha variedad en los caracteres que presenta la descendencia.
Algunas variaciones son heredables.
El ambiente condiciona las posibilidades de supervivencia (y por tanto las de dejar
descendencia) de los organismos.

Para explicar que haya organismos que mueren y otros que sobreviven, se habla de la
supervivencia del ms apto. En realidad, la aptitud de un organismo depender de la
adecuacin de sus caracteres biolgicos en el ambiente en el que vive. Si los organismos ms
aptos sobreviven y lo que les hace ms aptos es heredable, est claro que este carcter puede
pasar a la descendencia.
LA TEORA NEODARVINISTA

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La teora neodarvinista surgi hace unos 50 aos e intenta explicar cmo se producen los
cambios en la descendencia y cmo se transmiten de generacin en generacin. Segn el
neodarvinismo, la variedad en la descendencia se explica as: Los cambios de caracteres en un
individuo se producen por modificaciones de su ADN. Estas alteraciones del ADN reciben el
nombre de mutaciones.
Las mutaciones se producen siempre al azar.
Como el ADN contiene la informacin gentica, estos cambios producidos al azar se transmiten
hereditariamente.
Las mutaciones pueden ser favorables, desfavorables o indiferentes.
Favorables: los individuos que la poseen estn mejor adaptados al medio y, por la seleccin
natural, tienden a consolidarse en perjuicio de los que no poseen tal mutacin.
Indiferentes: las mutaciones indiferentes hacen que cambien algunos caracteres de los
individuos, pero no favorecen ni perjudican su adaptacin al medio.
Desfavorables: perjudican al individuo que las posean y puede incluso provocar su muerte.
PRUEBAS DE LA EVOLUCIN
La mayor parte de las especies actuales no vivan en el pasado, y es probable que el nmero
de especies existentes en el planeta haya sido muy diferente en las diferentes eras geolgicas.
Estas son las pruebas de la evolucin de las especies:
Los fsiles (pruebas paleontolgicas)
La anatoma (pruebas anatmicas)
La distribucin de los organismos (pruebas biogeogrficas)
El desarrollo embrionario ( pruebas embriolgicas)
Composicin de los seres vivos (pruebas bioqumicas)
Y ahora, una vez expuesta la teora de la evolucin de Darwin, voy a empezar a responder a la
cuestin sobre el proceso evolutivo que protagonizaron los mamferos, los primates, los
homnidos y el hombre:
La Era de los mamferos
Se calcula que hace 180 millones de aos, cuando an dominaban los reptiles en el planeta,
aparecieron los primeros mamferos sobre la Tierra. La multitud de especies de mamferos que
comenzaron a desarrollarse a partir de entonces eran muy diferentes a las que actualmente
conocemos y muchas de ellas han desaparecido por completo. Las cerca de 5 mil especies de
mamferos conocidos en la actualidad se agrupan en rdenes, como son: cetceos, carnvoros,
marsupiales, roedores, desdentados, entre otros. De las distintas rdenes, los seres humanos,
as como sus ancestros ms lejanos, pertenecen al de los primates.
Los primates

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Para los paleontlogos, el punto de inicio de la historia de la humanidad empez con la


aparicin de los primates, hace unos 65 millones de aos. Los primeros de ellos eran unos
pequeos seres que empezaron a vivir en los rboles en lugar de permanecer en el suelo,
como la mayora de los mamferos. Entre las especies que pertenecen a los primates estn,
adems del ser humano, los simios, monos y musaraas. Durante su desarrollo evolutivo, estos
primates se hicieron de ciertos rasgos especiales: buena visin, manos con las que se pueden
sujetar firmemente objetos y un cerebro relativamente grande.
Por pertenecer a la misma familia, las diferentes especies de primates, en especial monos y
simios, guardan similitud con el ser humano. Segn algunos estudiosos, el ltimo ancestro
comn entre el ser humano y el chimpanc, nuestro primo ms cercano, existi hace 6 7
millones de aos. Despus de esta separacin apareci el primer homnido, el llamado
Australopithecus, que posteriormente dio lugar al Homo habilis, el primer especmen del gnero
Homo, al que pertenecemos los seres humanos moderno.
Los cambios en la biologa de los primates que desembocaron en los primeros homnidos se
dieron en frica: en el Este y en el Sur. El caon de Olduvai, en Tanzania, el noreste de Africa,
es uno de los lugares donde se han encontrado los fsiles ms antiguos que aportan datos
sobre la historia evolutiva del ser humano.
Evolucin humana, proceso de cambio que dio lugar a la aparicin del Homo sapiens. Hay
evidencias que demuestran que las caractersticas fsicas y de comportamiento comunes a
todos los seres humanos fueron evolucionando a lo largo de, como mnimo, 6 millones de aos.
Una de las primeras caractersticas que defini al ser humano, la bipedacin capacidad de
andar erguido sobre los dos pies, se desarroll hace ya unos 4 millones de aos, mientras
que otras, tales como un cerebro grande y complejo, la capacidad de fabricar y utilizar
herramientas y el lenguaje, se desarrollaron ms recientemente. Gran parte de los rasgos ms
avanzados, que incluyen expresiones simblicas complejas, como el arte, y la diversidad
cultural, aparecieron en los ltimos 100.000 aos.
El ser humano es un primate. Las similitudes fsicas y genticas muestran que la especie
humana moderna, el Homo sapiens, est estrechamente relacionada con otro grupo de
primates, los simios. Los hombres y los antropoides o monos superiores chimpancs
(incluidos bonobos o chimpancs pigmeos) y gorilas comparten un antepasado comn que
vivi hace entre 10 y 5 millones de aos. El ser humano comenz su evolucin en frica,
continente donde se produjeron gran parte de las transformaciones posteriores. Los fsiles de
los primeros homnidos, que vivieron hace entre 6 y 2 millones de aos, proceden ntegramente
de frica.

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El ser humano pertenece al orden cientfico Primates, un grupo de ms de 230 especies de


mamferos que incluye asimismo lmures, loris, tarseros, monos y simios. El hombre moderno,
los primeros homnidos y otras especies de primates presentan numerosas similitudes entre s
pero tambin algunas diferencias importantes. El estudio de estas similitudes y diferencias
ayuda a los cientficos a comprender las races de muchas caractersticas humanas, as como
el significado de cada etapa de su evolucin.
Todos los primates, incluido el ser humano, comparten al menos una serie de caractersticas
que les distinguen de otros mamferos. Muchas de estas caractersticas fueron evolucionando
para adaptarse a su vida en los rboles, entorno en el que se desarrollaron los primeros
primates. Entre ellas cabe citar: mayor utilizacin de la vista frente al olfato, solapamiento de
campos de visin para obtener una visin estereoscpica (tridimensional), miembros inferiores
y manos prensiles, capacidad de agarrar y balancearse en troncos y ramas de los rboles,
capacidad de sostener y manipular objetos pequeos (utilizando dedos con uas en lugar de
garras), grandes cerebros en relacin con el tamao corporal, as como vidas sociales
complejas.
La clasificacin cientfica de los primates refleja las relaciones evolutivas entre las diferentes
especies y grupos de especies. Los primates que constituyen el suborden Prosimios fueron los
primeros en evolucionar y representan la forma ms antigua de primates. Otros sistemas de
clasificacin agrupan a los tarseros con los antropoideos, ya que comparten algunos rasgos
fundamentales desde un punto de vista gentico.
Ahora, teniendo en cuenta que la pelcula transcurre hace 80.000 aos, voy a hacer un cuadro
sinptico de la evolucin humana hasta esa poca:

Tiempo (absoluto)

Edad

Australopitecinos (frica) Homo en frica Homo en Europa

Homo en Asia

Actualidad
Holoceno

H. sapiens

H. sapiens

H. sapiens

10.000

10.000

Pleistoceno superior

Cultura

Neoltico a actualidad
(Escritura, ...)

H. sapiens

H. sapiens

H. sapiens

Paleoltico superior

(195.000-act.)

(40.000-act.)

(42.000-act.)

Musteriense

H. neanderthalensis H. floresiensis
(230.000-29.000) (75.000-13.000)
130.000

H. erectus soloensis

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(Pensamiento abstracto
Arte)

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(130.000-50.000)

6.2. Si bien la teora darwiniana no est en discusin en su planteo general, algunos


cientficos se oponen a pensar la evolucin como un proceso lineal y continuo. Por el
contrario, sostienen que las especies evolucionaron en forma abrupta entre fracturas.
Esto significa que pudieron haber coexistido especies en distintas etapas de evolucin.
Busquen informacin sobre las nuevas explicaciones que en la actualidad da la ciencia y
redacten un texto con las principales hiptesis.

Est claro que Darwin es el mayor exponente mundial que ha escrito y estudiado la evolucin
humana, pero adems de l, han habido otros cientficos y otras corrientes de pensamiento
que se han preocupado por el tema y tambin, despus de dicho estudio, han elaborado sus
propias ideas y teoras.
En primer lugar, analicemos la ms significativa que es la teora de Lamark:
La teora de Lamarck
Juan Bautista Lamarck fue el primer naturalista que formul una teora explicativa sobre los
procesos evolutivos. La expuso en su Filosofa zoolgica, publicada en 1809.
Podemos resumir la concepcin de Lamarck en los siguientes puntos:

La influencia del medio. Los cambios medioambientales provocan nuevas


necesidades en los organismos.

Ley del uso y del desuso. Para adaptarse al medio modificado, los organismos
deben modificar el grado de uso de sus rganos. Un uso continuado de un rgano produce su
crecimiento (de aqu la frase "la funcin crea el rgano"). Un desuso prolongado provoca su
disminucin.

Ley de los caracteres adquiridos. Las modificaciones creadas por los distintos
grados de utilizacin de los rganos se transmiten hereditariamente. Esto significa que a la
larga, los rganos muy utilizados se desarrollarn mucho, mientras que los que no se utilicen
tendern a desaparecer.

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En resumen, segn Lamarck la evolucin se explica por acumulacin de caracteres adquiridos


en el curso de varias generaciones.
La teora sinttica
La teora sinttica (tambin denominada neodarwinismo) consiste fundamentalmente en un
enriquecimiento del darwinismo debido a los nuevos descubrimientos de la gentica . Los
principales fundadores de esta teora fueron Dobzhanzky, Mayr y Simpson.
'Segn la teora sinttica, los mecanismos de la evolucin son los siguientes:

La seleccin natural, igual que en la teora de Darwin.

Las mutaciones o cambios aleatorios en la estructura gentica de los organismos.

La deriva gentica o proceso aleatorio por el cual a lo largo de varias generaciones


se modifica la estructura gentica de las poblaciones.

El flujo gentico o proceso por el cual las poblaciones se vuelven genticamente


homogneas.'
La teora sinttica es la teora mayoritariamente aceptada por la comunidad cientfica. No
obstante, existen teoras alternativas, como la teora del equilibrio puntuado de Stephen J.
Gould (teora que concibe la evolucin a saltos y no como un proceso gradual) o el neutralismo
de Kimura (segn el cual las variaciones son neutras desde el punto de vista de su valor
adaptativo).
La teora de la evolucin desde una perspectiva gnoseolgica
Frente a quien an sostiene que la teora de la evolucin es simplemente un conjunto de
hiptesis todava no confirmadas, es necesario insistir en que se trata de una teora probada y
que se apoya en toda una serie de materiales que resultaran ininteligibles sin ella. Las pruebas
que la confirman proceden de materiales heterogneos proporcionados por diversas
disciplinas, como la paleontologa, la biogeografa, la anatoma comparada, la taxonoma, la
bioqumica, etc. Desde el punto de vista de la teora del cierre categorial, la verdad de la teora
de la evolucin se funda en la confluencia operatoria de dichos contenidos materiales.

6.3. A partir de lo analizado en las dos actividades anteriores y teniendo en cuenta que la
pelcula muestra la coexistencia de grupos en diferentes estadios evolutivos, qu

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concepcin de la evolucin del hombre consideran que tiene presente el director?


Fundamenten su respuesta.
Creo que el director de la pelcula cree ms en la teora de la evolucin de Darwin, ya que,
segn esta teora, la evolucin del hombre se percibe como un proceso lineal y continuo. En
este proceso, cada especie sera el eslabn de una extensa cadena evolutiva.
De acuerdo con lo que hemos observado en la pelcula, en el mismo momento de la historia
coexistan tres especies diferentes de homnidos, y cada una ha evolucionado de una forma
diferente dependiendo del grado de conocimiento que tuviesen.
La fase final de la evolucin de nuestra especie est presidida por dos especies humanas,
ambas inteligentes, que durante un largo periodo convivieron y compitieron por los mismos
recursos. Se trata del Hombre de Neanderthal (Homo neanderthalensis) y nosotros mismos,
Homo sapiens. Son en realidad dos historias paralelas que, en un momento determinado se
cruzan.
7. A partir de la informacin que brinda la pelcula, caractericen la sociedad paleoltica en
todos sus rasgos. Registren similitudes y diferencias entre el grupo al que pertenecen
Naoh, Amoukar y Gaw y el grupo al que pertenece Ika.
a) Alimentacin: dieta y modo de obtencin del alimento. En una escena de la pelcula,
los protagonistas se topan con una manada de mamuts. Qu actitud toman?, a qu la
atribuyen? Busquen informacin acerca de las tcnicas de caza del mamut durante el
Paleoltico, las razones de la posterior extincin de estos animales y su efecto en la dieta
de los primeros hombres. b) Herramientas: materiales utilizados, usos, tcnicas de
fabricacin. c) Obtencin y usos del fuego. d) Vivienda. e) Vestimenta. f) Lenguaje. g)
Relaciones sociales: cohesin grupal, propiedad comunal. h) Liderazgo poltico:
consideren la escena en que, despus de perder el fuego, los tres hombres resultan
elegidos para ir en busca de uno nuevo. Entonces analicen: a) quin los elige; b) qu
funcin o funciones podra cumplir ese hombre en el grupo; c) qu objeto/s lo
distingue/n; d) qu significado tiene que ese objeto sea portado por otro hombre en una
de las ltimas escenas de la pelcula. En el grupo de Ika, registren la presencia del lder,
los objetos que muestran su prestigio y los rituales que recibe. i) Expresiones artsticas:
ornamentos corporales, objetos decorativos.
j) Creencias y valores: actitud con los muertos, rituales. Consideren nuevamente la
escena del mamut. Analicen la escena en que los tres hombres que parten en busca de
fuego se topan con una fogata recin extinguida. A pesar de estar hambrientos, por qu
rechazan tan decididamente la carne que encuentran?

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Diferencias entre las dos tribus principales:


Las diferencias de evolucin y conocimientos entre las dos tribus son muy importantes, entre
ellas el aspecto fsico, mientras que los protagonistas eran ms velludos y no caminaban del
todo erguidos, la joven era de raza negra y muy semejante al hombre en nuestros tiempos.
En la alimentacin eran muy similares, con la diferencia de que la tribu de la joven, al estar
asentada en un sitio y no ser nmada, poda tener algn tipo de cultivo primitivo, pero esto no
se ve en la pelcula. .
La alimentacin del hombre prehistrico dependa bsicamente de la recoleccin de plantas,
tubrculos y otros vegetales, as como de la ingestin de insectos, huevecillos de insectos y
animales pequeos. Los primeros seres humanos cazaban presas pequeas, pero con el
desarrollo de la vida comunitaria y la tecnologa de caza, el Homo erectus pudo convertirse en
un depredador de manadas de animales salvajes o grandes, como el mamut y el bisonte, o de
peces, una vez que invent las redes. El hombre prehistrico no mantena una dieta equilibrada
y en muchos casos su alimento consista en carne en estado de semiputrefaccin
Con respecto a la escena del mamut, se observa como la especie menos desarrollada tiene
miedo de los estos animales, sin embargo, en un acto de valenta, uno de los componentes del
otro grupo, supuestamente ms desarrollados, se acerca al animal, y, en un acto de valenta,
le da de comer; el mamut acepta la comida, y es entonces cuando se dan cuenta de que no se
les tiene que temer.
En la organizacin las dos eran muy parecidas, en ambas haba un macho dominante que era
el jefe de la tribu, por el contrario la de la chica estaba mucho mas organizada puesto que
haba varias clases sociales que se encargaban cada una de una cosa diferente. Tambin
estaban ms avanzados en las costumbres, por ejemplo el hecho de ofrecer a las mujeres ms
frtiles a los forasteros para que las fecundaran.
En la comunicacin eran muy superiores, la tribu de la chica se comunicaba con soltura en un
idioma mucho ms evolucionado que el que tenan los protagonistas que slo se comunicaban
mediante gruidos y gestos utilizando alguna palabra para referirse al fuego o a las cosas
importantes
. No se sabe qu sistema de comunicacin utilizaba el Australopithecus. Quiz los primeros
pasos hacia el lenguaje fueran la transformacin de gritos en sonidos concretos susceptibles de
variaciones, mediante los cuales podan transmitirse mensajes. Poco ms de dos millones de
aos despus, el Homo erectus, que viva en grupos regidos por una cierta disciplina, contaba
ya con la capacidad de comunicarse rudimentariamente mediante el habla.

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Mientras que en la tribu de los protagonistas no se relacionaban entre ellos si no era para
sobrevivir, en la de la chica conocan la amistad y el amor, cosa que los tres aventureros
aprenden en seguida, enamorndose el lder de la chica de color. Tambin aprendieron a rerse
observando a los otros.
En cuanto a las cosas materiales era exactamente igual, la tribu de la chica utilizaba utensilios
y ropas mucho mas evolucionadas, adems hay que tener en cuenta las chozas en las que
vivan construidas de madera y barro mientras que los la otra tribu segua viviendo en cuevas o
a la intemperie.
Mientras los instrumentos de caza de los protagonistas, eran muy rudimentarios, los de la otra
tribu, se notaban bastante avanzados y bien trabajados, incluso, posean ciertas especies de
obras artsticas, tales como vasijas, etc.
No podemos dejar de mencionar, algo fundamental en esta pelcula, cual es el asunto del
fuego. Para ambas tribus, el fuego tena una representacin, una importancia fundamental en
sus vidas. Pero, mientras la tribu de raza negra sabia como obtenerlo, la otra tribu, al no tener
la tcnica de la obtencin de ste, entre sus conocimientos, consideraban esencial mantenerlo
encendido, y si se les apagaba, les cambiaba su vida, eran capaces de arriesgar la vida por
protegerlo. Los que saban producirlo, tomaban el tener fuego, como algo cotidiano, y no le
daban una importancia tan vital.
Vivienda. Los grupos u hordas de esta poca vivieron generalmente en cuevas que los
protegan del fro y la humedad. Estos lugares tambin servan como lugar de enterramiento y
de cultos y ritos. La aparicin del arte rupestre convierte a la cueva en un santuario, que la
convierte en el centro del universo familiar. Las cuevas tenan reas de actividades bien
definidas: lugar para encender la hoguera, talleres para el trabajo de piedra, hueso, madera,
etc., reas sagradas para las ceremonias, el culto y la magia, piletas naturales para el agua. En
el exterior, haba zonas para trabajar y secar pieles, reas de descuartizamiento, fuegos de
proteccin nocturna y chozas de estacin clida.
Los arquelogos tambin han encontrado restos de cabaas que se usaban como vivienda.
Hubo de varios tipos, construidas con diversos materiales: huesos, pieles, paja, etc. Los grupos
humanos generalmente se asentaban en ciertos lugares donde abundaba la comida, como
zonas frtiles y donde vivan los animales de gran tamao. Algunos de estos asentamientos
fueron ocupados durante miles y miles de aos.
Con respecto a la caza, se cazaban mamuts, renos, bisontes, vacunos salvajes y caballos.
Para ello el hombre incorpor el arco y la flecha y los dardos. La caza se realizaba en grupo,
existiendo una cierta divisin de trabajo entre los sexos. Haba algunos intercambios entre las
comunidades, lo que mostrara que los grupos no estaban totalmente aislados entre s.

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Con respecto a las relaciones sociales, en esta etapa comenz una diferenciacin de labores
entre hombres y mujeres. Como las cras humanas necesitan los cuidados maternos hasta
mucho despus del nacimiento, las madres humanas estaban mucho ms atadas que las de
las mayora de los primates, y los padres cargaron con la tarea de obtener el alimento cazando
animales, una actividad prolongada y ardua que no realizaban las hembras porque tenan que
cuidar a las cras.

8.2. Caractericen a los diferentes grupos que aparecen en la pelcula a partir de las ideas
que plantea el texto anterior. A qu conclusiones llegan? Fundamenten su respuesta.

9. Hace 80.000 aos los alimentos consumidos por los seres humanos se obtenan
nicamente a travs de la caza, la recoleccin y, eventualmente, la pesca. Esto significa
que en esa poca todava no haba produccin de alimentos. Busquen informacin sobre
cundo, dnde y por qu se inicia la domesticacin de plantas y animales que dar lugar
a lo que se conoce como revolucin neoltica. Investiguen qu cambios se produjeron
entonces en la vida del hombre prehistrico. Qu diferencias encuentran con la
sociedad paleoltica?

El Neoltico comenz hace aproximadamente 10.000 aos y sus transformaciones son tan
importantes que los historiadores las llaman la revolucin neoltica. El hombre comienza a
producir sus alimentos a partir de la domesticacin de plantas y animales: el paso decisivo fue
plantar deliberadamente semillas en un suelo adecuado y cultivar la tierra. Las primeras plantas
obtenidas fueron el trigo y la cebada, a las que se incorporaron luego el arroz y las arvejas. Los
excedentes de la cosecha se almacenaban en graneros, permitiendo que los hombres
pudiesen guardar alimentos para los perodos de escasez. Tambin aparece la alfarera, como
una necesidad, pues haba que fabricar recipientes para contener las semillas y los granos.
De algunas plantas, como por ejemplo el lino y el algodn, se obtendrn posteriormente fibras,
que hiladas en los husos y tejidas en telares se convertirn en telas, dando inicio a la industria
textil.
Con respecto a los animales, probablemente haya sido la observacin de los mismos lo que
puso de manifiesto que esas bestias podan ser domesticadas y convertirse en una importante

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reserva de alimentos y pieles sin necesidad de matarlos, como es el caso del ovino, que provee
lana y leche.
Las viviendas estuvieron hechas en barro, caas, leos o piedras, y las herramientas para
construirlas fueron ms especficas. Entre ellas se destac el hacha de piedra pulida, que se
realizaba en una roca de grano fino y luego se afilaba por medio de un pulido a base de arena.
El dominio de la agricultura hizo a los hombres sedentarios y aparecen, entonces, las primeras
aldeas y con ellas el crecimiento de los grupos familiares, la divisin del trabajo y la
organizacin social.
Vamos a ver ahora que diferencias encontramos con la sociedad paleoltica:
La lucha por la supervivencia fue, en los tiempos paleolticos, una lucha del ser humano con el
medio natural y con sus competidores de otras especies animales. Como la vida era muy dura,
slo una minora de seres humanos cumplira los 40 aos de vida y los que llegaran a esa edad
seguramente tendran una vejez difcil, aquejados de dolores de artritis, reumatismo, escorbuto,
y amenazados de muerte con cada hueso roto o muela infectada.
La supervivencia de la humanidad durante el Paleoltico se logr en gran medida a la vida
comunitaria, su ingenio, sus descubrimientos tcnicos y la capacidad social que desarroll para
comunicar y guardar la memoria de su cultura.

10. En una escena de la pelcula, uno de los hombres que va en busca del fuego
casualmente se encuentra con un resto de cermica. Busquen informacin acerca de
cundo y bajo qu condiciones aparece la cermica. Luego, confronten esa informacin
con la que aparece en la pelcula y establezcan si la escena es o no verosmil.
Aunque la ms antigua cermica no es de Mesopotamia sino de Japn (11000 a.C.), podemos
saber que cuando sta aparece en Oriente Medio (8000 a.C.) se trata de una invencin
independiente, sin influencias externas.
La necesidad de transportar alimentos o almacenarlos hace que se construyan recipientes
duraderos y ms prcticos, en lugar de las canastas o cestas que usaban los cazadoresrecolectores. Los cuencos de madera, barro o piedra son pronto sustituidos por las vasijas de
cermica, mucho ms ventajosas. La coccin del barro permite lograr piezas ms duraderas,
resistentes e impermeables, cuya forma puede ser modificada a voluntad.
Este proceso no slo permite fabricar vasijas, sino tambin construir otros objetos, como sellos
para estampar -que pudieron servir como amuleto o para marcar propiedades-, adornos, etc. Al

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ser un material blando, es tambin fcil de decorar, bien por impresin, incisin, pintado, etc.
Los motivos que gustan a las poblaciones de este periodo son los geomtricos.
La aparicin de la cermica marca una etapa decisiva de la evolucin humana y un punto de
inflexin en el proceso de neolitizacin, de tal forma que, antes de su aparicin, el Neoltico es
llamado precermico, mientras que, despus, se le denomina Neoltico cermico.
En la fabricacin alfarera intervienen varios elementos. La arcilla, el principal, puede ser
mezclada con otros materiales como arena, desperdicios, cabellos, etc, lo que determina un
resultado muy diferente. La coccin, quizs la parte del proceso ms importante, depende de
las condiciones en que se realice, en especial la cantidad de oxgeno, que determinar el color
final de la pieza, desde el rojo -con oxidacin- hasta el gris o negro -reducida-.
La forma y el tamao de la pieza poda determinarse a mano, moldendola y aadiendo piezas
a modo de asas, bolas, anillos, lminas, etc. Tambin la arcilla poda ser prensada en moldes o
moldeada en un torno lento (a partir del 4500 a.C.) o rpido (desde el 2000 a.C.). Por ltimo, la
arcilla poda ser esmaltada, pintada, pulimentada, llevar incrustaciones o, desde el 1500 a.C.,
ser vidriada. Los diferentes tipos cermicos resultantes determinan la existencia de diferentes
tradiciones arqueolgicas, siendo de gran utilidad para el estudio de las culturas del pasado.
Con respecto a si la escena en la que uno de los protagonistas se encuentra con una pieza de
cermica es verosmil o no, creo que no, porque en la informacin que he dado anteriormente
digo que la primera pieza de cermica apareci en el ao 11000 a.C. y la pelcula se desarrolla
hace 80.000 aos, con lo cual todava no deba estar descubierta.

11. Hacia el final de la pelcula hay una escena donde Ika, que est embarazada, es
abrazada y besada por Naoh, quien parece conmovido frente al estado de la
joven. Busquen informacin sobre los modos de organizacin familiar y social durante
el Paleoltico. Confronten esta informacin con: a) la escena de la
pelcula antes sealada y b) los modos de organizacin familiar actuales. Acaso es
posible una escena de amor familiar hace 80.000 aos?, por qu?

Al parecer, se supone, que en un principio, se aseguraba la descendencia con la monogamia,


como sucede en el mundo animal. Esta situacin fue evolucionando hacia la poliandria, ms
tpica de las sociedades matriarcales, en las que la mujer era la pieza clave de las sociedades,
la que ofreca los hijos, que era el mayor bien de la familia.
Esta situacin fue modificndose a la vez que las sociedades que eran cada vez ms
complejas. La posicin del hombre poco a poco fue adquiriendo relevancia, hasta el punto que

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la mujer fue perdiendo sus privilegios a favor del hombre, que se convertira en el patriarca,
inaugurndose pues el concepto de poligamia.
La tpica familia del Paleoltico se transformo en el Gens, donde todos sus miembros
estaban relacionados por vnculos sanguneos; respetaban un juramento de solidaridad y
contaban con su propia religin, un dios particular, sus lares y tutelares. Al principio, estas
familias consanguneas, de base agrcola, no tuvieron grandes diferencias sociales, pero con el
tiempo la disparidad de riquezas se tradujo en la integracin de estratos o castas sociales con
profundas diferentes entre s.
En la actualidad, la familia es la institucin social por excelencia, donde el nio aprende las
nociones bsicas para vivir en sociedad, construye el concepto que tiene de s mismo y alcanza
una identidad personal. La familia se convierte en una primera organizacin institucional,
aunque la distribucin de sus papeles y funciones no se recogen en ningn documento escrito.
Los cambios, a los que se ve sometida, le impiden tener sus funciones claras, y bien
delimitadas. En otros tiempos, en una familia se saba que el padre representaba el papel de la
autoridad y el orden, marcaba las normas que regan la vida familiar, y era el encargado de
proporcionar los medios econmicos para el mantenimiento de la familia, mientras que la
madre, en un segundo plano, representaba el amor y la ternura, ejerca de cuidadora de la
familia, atenda a sus necesidades y se ocupaba de la economa domstica. En cuanto a los
hijos, stos seguan las directrices marcadas por los progenitores hasta que se
independizaban. Era una organizacin familiar en la que pareca que cada cual tena muy claro
el papel a desempear, aunque la realidad de algunas familias no se ajustaba a este modelo.
Sin embargo, hoy, las cosas no son tan simples, ni estn tan claras.
La sociedad de la informacin y la comunicacin, est produciendo cambios que suponen una
revolucin social y cultural organizados en torno a recursos tecnolgicos que hacen posible
una comunicacin e intercambio global entre diferentes pases y culturas.
Para terminar con la pregunta, no me imagino realmente una escena de amor familiar hace
80.000 aos, no creo que sus costumbres hiciesen posible tal muestra de afecto entre un
hombre y una mujer.
12. El estudio acerca de la vida de los cazadores-recolectores del Paleoltico resulta un
problema complejo. Para llevar a cabo su tarea, el investigador no slo debe considerar
los datos arqueolgicos sino tambin el modo de vida de los cazadores-recolectores
actuales. Si bien los arquelogos son conscientes de las diferencias que puede haber

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entre estos ltimos y los agrupamientos humanos del Paleoltico, la observacin de los
actuales

cazadores-recolectores

puede

proporcionar

informacin

valiosa

para

interpretar los hallazgos arqueolgicos. Teniendo en cuenta esta observacin,


investiguen en qu regiones del mundo actual habitan sociedades de cazadores
recolectores. Ubiquen la informacin obtenida sobre un planisferio.

Las sociedades cazadoras-recolectoras del Paleoltico tienen dos caractersticas:


a)

escasa

densidad

de

poblacin

(es

decir,

escaso

de

personas/km2).

b) grupos formados por un nmero reducido de individuos.


Estas caractersticas se deben a los recursos limitados que poda ofrecer un territorio. Esta
situacin se refleja en el tamao y dispersin de la mayor parte de los lugares excavados que
servan de habitacin, que slo pueden acoger a un nmero muy reducido de personas.
Adems, la vida de las personas era muy corta. Muchos nios moran nada ms nacer y muy
pocos adultos sobrepasaban los 35 aos de edad.
Estos pequeos grupos de personas unidas por diferentes familias, relacionadas por lazos de
parentesco, se denominaban clanes. No haba propiedad privada, sino que la comida, la
vivienda y tiles de caza eran propiedad colectiva del clan, que defenda y ayudaba a cada uno
de sus miembros.
En las zonas muy ricas en recursos, aparecen asentamientos de poblaciones ms numerosas.
En estos casos, se trata de asentamientos ms permanentes. Adems, las tcnicas de caza
que utilizaban exigan trabajar en equipo, y por ello, en algunas pocas del ao, distintas
familias se reunieran para intentar un mejor aprovechamiento de los recursos de la caza.
Por otro lado, la presencia de yacimientos de la misma poca situados a una distancia
relativamente corta permite suponer la existencia de algn tipo de cooperacin entre las
diferentes tribus, pues, de lo contrario, no parece probable que aceptasen compartir un mismo
territorio.
Hoy da , en el ao en el que nos encontramos,los grupos ms conocidos son los aborgenes
de Australia, los esquimales de Groenlandia, Canad, Alaska y la zona de Siberia que linda con
el estrecho de Bring y diversas etnias de la selva amaznica. Los san de Botsuana, Namibia y
sur de Angola han perdido la mayor parte de sus territorios y hoy muchos viven como

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jornaleros. Algunos pigmeos continan siendo cazadores activos. Existen grupos menos
conocidos en Somalia, Etiopa, Kenia, Tanzania, Ruanda y Burundi; en Canad, Estados
Unidos, Brasil, Venezuela, Colombia y Chile, o en Rusia, India, Tailandia, Malasia, Indonesia y
Filipinas.

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