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MAQUIAVEL

Marilena Chau (professora de Filosofia na USP e autora de vrios livros)


(Do livro: Filosofia, Marilena Chau, Ed. tica, ano 2000, SP, pg. 200-204)

volta dos castelos feudais, durante a Idade Mdia, formaram-se aldeias ou burgos. Enquan to na sociedade como um todo
prevalecia a relao de vassalagem - juramento de fidelidade prestado por um inferior a um superior que prometia proteger o vassalo -, nos burgos, a diviso social

do trabalho fez aparecer uma outra organizao social, a corporao de ofcio. Teceles, pedreiros, ferreiros,
mdicos, arquitetos, comerciantes, etc. organizavam-se em confrarias, em que os membros estavam ligados por um
juramento de confiana recproca.
Embora internamente as corporaes tambm fossem hierrquicas, era possvel, a partir de regras convencionadas
entre seus membros, ascender na hierarquia e, externamente, nas relaes com outras corporaes, todos eram
considerados livres e iguais. As corporaes fazem surgir uma nova classe social que, nos sculos seguintes, ir
tomar-se economicamente dominante e buscar tambm o domnio poltico: a burguesia, nascida dos burgos.
Desde o incio do sculo XV, em certas regies da Europa, as antigas cidades do Imprio Romano e as novas cidades
surgidas dos burgos medievais entram em desenvolvimento econmico e social. Grandes rotas comerciais tomam
poderosas as corporaes e as famlias de comerciantes enquanto o poderio agrrio dos bares comer ciantes, enquanto
o poderio agrrio dos bares comea a diminuir.
As cidades esto iniciando o que viria a ser conhecido como capitalismo comercial ou mercantil. Para desenvolv-lo, no podem
continuar submetidas aos padres, s regras e aos tributos da economia feudal agrria e iniciam lutas por franquias econmicas.
As lutas econmicas da burguesia nascente contra a nobreza feudal prosseguem sob a forma de reivindicaes polticas: as
cidades desejam independncia diante dos bares, reis, papas e imperadores.
Na Itlia, a redescoberta das obras de pensadores, artistas e tcnicos da cultura greco-romana, particularmente das antigas teorias
polticas, suscita um ideal poltico novo: o da liberdade republicana contra o poder teolgico-poltico de papas e imperadores.
Estamos no perodo conhecido como Renascimento, no qual se espera reencontrar o pensamento, as artes, a tica, as tcnicas e a
poltica existentes antes que o saber tivesse sido considerado privilgio da Igreja e os telogos houvessem adquirido autoridade
para decidir o que poderia e o que no poderia ser pensado, dito e feito.
Filsofos, historiadores, dramaturgos, retricas, tratados de medicina, biologia, arquitetura, matemtica, enfim, tudo o que fora
criado pela cultura antiga lido, traduzido, comentado e aplicado,
Esparta, Atenas e Roma so tornadas como exemplos da liberdade republicana. imit-las valorizar a prtica poltica, a vita
activa, contra o ideal da vida espiritual contemplativa imposto pela Igreja. Fala-se, agora, na liberdade republicana e na vida
poltica como as formas mais altas da dignidade humana.
Nesse ambiente, entre 1513 e 1514, em Florena, escrita a obra que inaugura o pensamento poltico moderno: O prncipe, de
Maquiavel.
Antes de O Prncipe
Embora diferentes e, muitas vezes, contrrias, as obras polticas medievais e renascentistas operam num mundo cristo. Isso
significa que, para todas elas, a relao entre poltica e religio um dado de que no podem escapar. verdade que as teorias
medievais so teocrticas, enquanto as renascentistas procuram evitar a idia de que o poder seria uma graa ou um favor divino;
no entanto, embora recusem a teocracia, no podem recusar uma outra idia qual seja, a de que o poder poltico s legtimo se
for justo e s ser justo se estiver de acordo com a vontade de Deus e a Providncia divina. Assim, elementos de teologia
continuam presentes nas formulaes tericas da poltica.
Se deixarmos de lado as diferenas entre medievais e renascentistas e considerarmos suas obras polticas como crists,
poderemos perceber certos traos comuns a todas elas:

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encontram uni fundamento para a poltica anterior e exterior prpria poltica. Em outras palavras, para alguns, o
fundamento da poltica encontra-se em Deus (seja na vontade divina, que doa o poder aos homens, seja na Providncia
divina, que favorece o poder de alguns homens); para outros, encontra-se na Natureza, isto , na ordem natural, que fez o
homem um ser naturalmente poltico; e, para alguns, encontra-se na razo, isto , na idia de que existe uma racionalidade
que governa o mundo e os homens, torna-os racionais e os faz instituir a vida poltica. H, pois, algo - Deus, Natureza ou
razo - anterior e exterior poltica, servindo de fundamento a ela;
afirmam que a poltica instituio de uma comunidade una e indivisa, cuja finalidade realizar o bem comum ou justia.
A boa poltica feita pela boa comunidade harmoniosa, pacfica e ordeira. Lutas, conflitos e divises so vistos como
perigos, frutos de homens perversos e sediciosos, que devem a qualquer preo, ser afastados da comunidade e do poder;
assentam a boa comunidade e a boa poltica na figura do bom governo, isto , no prncipe virtuoso e racional, portador da
justia, da harmonia e da indiviso da comunidade;
classificam os regimes polticos em justos-legtimos e injustos-ilegtimos, colocando a monarquia e a aristocracia
hereditrias entre os primeiros e identificando com o os segundos o poder obtido por conquista e usurpao, denominando-o

tirnico. Este considerado antinatural, irracional, contrrio vontade de Deus e justia, obra de um governante vicioso e
perverso.
Em relao tradio do pensamento poltico, a obra de Maquiavel demolidora e revolucionria.
Maquiavlico, maquiavelismo

Estamos acostumados a ouvir as expresses maquiavlico e maquiavelismo.. So usadas quando algum deseja
referir-se tanto poltica como aos polticos, e a certas atitudes das pessoas, mesmo quando no ligadas diretamente
a uma ao poltica (fala-se, por exemplo, num comerciante maquiavlico, numa professora maquiavlica, no
maquiavelismo de certos jornais, etc.,).
Quando ouvimos ou empregamos essas expresses? Sempre que pretendemos julgar a ao ou a conduta de algum
desleal, hipcrita, fingidor, poderosamente malvolo, que brinca com sentimentos e desejos dos outros, mente-lhes,
faz a eles promessas que sabe que no cumprir, usa a boa-f alheia em seu prprio proveito.
Falamos num "poder maquiavlico" para nos referirmos a um poder que age secretamente nos bastidores, mantendo
suas intenes e finalidades desconhecidas para os cidados; que afirma que os fins justificam os meios e usa meios
imorais, violentos e perversos para conseguir o que quer; que d as regras do jogo, mas fica s escondidas,
esperando que os jogadores causem a si mesmos sua prpria runa e destruio.
Maquiavlico e maquiavelismo fazem pensar em algum extremamente poderoso e perverso, sedutor e enganador,
que sabe levar as pessoas a fazer exatamente o que ele deseja, mesmo que sejam aniquiladas por isso. Como se
nota, maquiavlico e maquiavelismo correspondem quilo que, em nossa cultura, considerado diablico.
Que teria escrito Maquiavel para que gente que nunca leu sua obra e que nem mesmo sabe que
existiu, um dia, em Florena, uma pessoa com esse nome, fale em maquiavlico e maquiavelismo?
A revoluo maquiaveliana
Diferentemente dos telogos, que partiam da Bblia e do Direito Romano para formular teorias polticas, e
diferentemente dos contemporneos renascentistas, que partiam das obras dos filsofos clssicos para construir suas
teorias polticas, Maquiavel parte da experincia real de seu tempo.
Foi diplomata e conselheiro dos governantes de Florena, viu as lutas europias de centralizao monrquica
(Frana, Inglaterra, Espanha, Portugal), viu a ascenso da burguesia comercial das grandes cidades e sobretudo via a
fragmentao da Itlia, dividida em reinos, ducados, repblicas e Igreja.
A compreenso dessas experincias histricas e a interpretao do sentido delas o conduziram idia de que uma
nova concepo da sociedade e da poltica tornara-se necessria, sobretudo para a Itlia e para Florena.
Sua obra funda o pensamento poltico moderno porque busca oferecer respostas novas a uma situao histrica
nova, que seus contemporneos tentavam compreender lendo os autores antigos, deixando escapar a observao dos
acontecimentos que ocorriam diante de seus olhos.
Se compararmos o pensamento poltico de Maquiavel com os quatro pontos nos quais resumimos a tradio poltica,
observaremos por onde passa a ruptura maquiaveliana:

1. Maquiavel no admite um fundamento anterior e exterior poltica (Deus, Natureza ou razo). Toda

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Cidade, diz ele em O prncipe, est originariamente dividida por dois desejos opostos: o desejo dos
grandes de oprimir e comandar e o desejo do povo de no ser oprimido nem comandado. Essa diviso
evidencia que a Cidade no uma comunidade homognea nascida da vontade divina, da ordem natural ou
da razo humana. Na realidade, a Cidade tecida por lutas internas que a obrigam a instituir um plo
superior que possa unific-la e dar-lhe identidade. Esse plo o poder poltico. Assim, a poltica nasce
das lutas sociais e obra da prpria sociedade para dar a si mesma unidade e identidade. A poltica resulta
da ao social a partir das divises sociais;
Maquiavel no aceita a idia da boa comunidade poltica constituda para o bem comum e a ,justia.
Como vimos, o ponto de partida da poltica para ele a diviso social entre os grandes e o povo. A
sociedade originariamente dividida e jamais pode ser vista como uma comunidade una, indivisa,
homognea, voltada para o bem comum. Essa imagem da unidade e da indiviso, diz Maquiavel, uma
mscara com que os grandes recobrem a realidade social para enganar, oprimir e comandar o povo, como
se os interesses dos grandes e dos populares fossem os mesmos e todos fossem irmos e iguais numa bela
comunidade. A finalidade da poltica no , como diziam os pensadores gregos, romanos e cristos, a
justia e o bem comum, mas, como sempre souberam os polticos, a tomada e manuteno do poder. O
verdadeiro prncipe aquele que sabe tomar e conservar o poder e que, para isso, jamais deve aliar-se aos
grandes, pois estes so seus rivais e querem o poder para si, mas deve aliar-se ao povo, que espera do

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governante a imposio de limites ao desejo de opresso e mando dos grandes. A poltica no a lgica
racional da justia e da tica, mas a lgica da fora transformada em lgica do poder e da lei;
Maquiavel recusa a figura do bom governo encarnada no prncipe virtuoso, portador das virtudes crists,
das virtudes morais e das virtudes principescas. O prncipe precisa ter virt, mas esta propriamente
poltica, referindo-se s qualidades do dirigente para tomai, e manter o poder, mesmo que para isso deva
usar a violncia, a mentira, a astcia e a fora. A tradio afirmava que o governante devia ser amado e
respeitado pelos governados. Maquiavel afirma que o prncipe no pode ser odiado. Isso significa, em
primeiro lugar, que deve ser respeitado e temido - o que s possvel se no for odiado. Significa, em
segundo lugar, que no precisa ser amado, por isso o faria um pai para a sociedade e, sabemos, um pai
conhece apenas um tipo de poder, o desptico. A virtude poltica do prncipe aparecer na qualidade das
instituies que souber criar e manter e na capacidade que tiver para enfrentar as ocasies adversas, isto ,
a fortuna ou sorte;
Maquiavel no aceita a diviso clssica dos trs regimes polticos (monarquia, aristocracia, democracia) e
suas formas corruptas ou ilegtimas (tirania, oligarquia, demagogia/anarquia), como no aceita que o
regime legtimo seja o hereditrio e o ilegtimo, o usurpado por conquista. Qualquer regime poltico tenha a forma que tiver e tenha a origem que tiver - poder ser legtimo ou ilegtimo. O critrio de
avaliao, ou o valor que mede a legitimidade e a ilegitimidade, a liberdade.

Todo regime poltico em que o poderio de opresso e comando dos grandes maior do que o poder do prncipe e
esmaga o povo ilegtimo; caso contrrio, legtimo. Assim, legitimidade e ilegitimidade dependem do modo
como as lutas sociais encontram respostas polticas capazes de garantir o nico princpio que rege a poltica: o poder
do prncipe deve ser superior ao dos grandes e estar a servio do povo. O prncipe pode ser monarca hereditrio ou
por conquista; pode ser todo um povo que conquista, pela fora, o poder. Qualquer desses regimes polticos ser
legtimo se for se for uma repblica e no despotismo ou tirania, isto , s legtimo o regime no qual o poder no
est a servio dos desejos e interesses de um particular ou de um grupo de particulares.
A tradio grega tornou tica e poltica inseparveis, a tradio romana colocou nessa identidade da tica e da
poltica na pessoa virtuosa do governante e a tradio crist transformou a pessoa poltica num corpo mstico
sacralizado que encarnava a vontade de Deus e a comunidade humana. Hereditariedade, personalidade e virtude
formavam o centro da poltica, orientada pela idia de justia e bem comum. Esse conjunto de idias e imagens
demolido por Maquiavel. Um dos aspectos da concepo rnaquiaveliana que melhor revela essa demolio
encontra-se na figura do prncipe virtuoso.
No estudo da tica, a questo central posta pelos filsofos sempre foi: O que est e o que no est em nosso poder?
"Estar em nosso poder" significava a ao voluntria racional livre, prpria da virtude, e "no estar em nosso poder"
significava o conjunto de circunstncias externas que agem sobre ns e determinam nossa vontade e nossa ao.
Esse conjunto de circunstncias que no dependem de ns nem de nossa vontade foi chamado pela tradio
filosfica de fortuna.
A oposio virtude-fortuna jamais abandonou a tica e, como esta surgia inseparvel da poltica, a mesma oposio
se fez presente no pensamento poltico. Neste, o governante virtuoso aquele cujas virtudes no sucumbem ao
poderio da caprichosa e inconstante fortuna.
Maquiavel retoma essa oposio, mas lhe imprime um sentido Inteiramente novo. A virt do prncipe no consiste
num conjunto fixo de qualidades morais que ele opor fortuna, lutando contra ela. A virt a capacidade do
prncipe para ser flexvel s circunstncias, mudando com elas para agarrar e dominar a fortuna. Em outras palavras,
um prncipe que agir sempre da mesma maneira e de acordo com os mesmos princpios em todas as circunstncias
fracassar e no ter virt alguma.
Para ser senhor da sorte ou das circunstncias, deve mudar com elas e, como elas, ser volvel e inconstante, pois
somente assim saber agarr-las e venc-las. Em certas circunstncias, dever ser cruel, em outras, generoso; em
certas ocasies dever mentir, em outras, ser honrado; em certos momentos, dever ceder vontade dos outros, em
alguns, ser inflexvel.
O ethos ou carter do prncipe deve variar com as circunstncias, para que sempre seja senhor delas.
A fortuna, diz Maquiavel, sempre favorvel a quem desejar agarr-la. Oferece-se como um presente a todo aquele
que tiver ousadia para dobr-la e venc-la. Assim, em lugar da tradicional oposio entre a constncia do carter
virtuoso e a inconstncia da fortuna, Maquiavel introduz a virtude poltica como astcia e capacidade para adaptarse s circunstncias e aos tempos, como ousadia para agarrar a boa ocasio e fora para no ser arrastado pelas ms.
A lgica poltica nada tem a ver com as virtudes ticas dos indivduos em sua vida privada. O que poderia ser
imoral do ponto de vista da tica privada pode ser virt poltica. Em outras palavras, Maquiavel inaugura a idia de
valores polticos medidos pela eficcia prtica e pela utilidade social, afastados dos padres que regulam a
moralidade privada dos indivduos. O ethos poltico e o ethos moral so diferentes e no h fraqueza poltica maior
do que o moralismo que mascara a lgica real do poder.
Por ter inaugurado a teoria moderna da lgica do poder como independente da religio, da tica e da ordem natural,
Maquiavel s poderia ter sido visto como "maquiavlico". As palavras maquiavlico e maquiavelismo, criadas no

sculo XVI e conservadas at hoje, exprimem o medo que se tem da poltica quando esta simplesmente poltica,
isto , sem as mscaras da religio, da moral, da razo e da Natureza.
Para o Ocidente cristo do sculo XVI, O Prncipe maquiaveliano, no sendo o bom governo sob Deus e a razo, s
poderia ser diablico. sacralizao do poder, feita pela teologia poltica, s poderia opor-se a demonizao. essa
imagem satnica da poltica como ao social puramente humana que os termos maquiavlico e maquiavelismo
designam.