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ORDEN SUCESORIO

Es el parentesco el fundamento de la sucesin legal en el derecho sucesorio


peruano, el cual organiza el llamamiento de los herederos legales teniendo en
cuenta el vnculo entre familiares en razn de la sangre (consanguneo), y la
adopcin (civil). Adems del parentesco se encuentra el vnculo uxorio (matrimonio
civil).
As, cuando nos referimos al parentesco como fuente para la determinacin de los
derechos sucesorios de las personas, debe tenerse en cuenta tanto el parentesco
consanguneo como el parentesco por adopcin, que est reconocido en el
artculo 238. En efecto, tal como sanciona el artculo 377, por la adopcin el
adoptado adquiere la calidad de hijo del adoptante y deja de pertenecer a su
familia consangunea. Entonces, como consecuencias jurdicas de la adopcin
tenemos que el adoptado es considerado como si fuera hijo del adoptante, y que
el adoptado lleva los apellidos del adoptante o adoptantes (artculo 22). Junto al
criterio del parentesco consanguneo y por adopcin, la legislacin sucesoria
tambin contempla al cnyuge suprstite, quien tiene el vnculo jurdico
matrimonial, que sustenta sus derechos sucesorios frente a la herencia del
causante.
De acuerdo con el sistema del parentesco, todo orden hereditario est integrado
por el conjunto de consanguneos del causante en referencia a lneas o ramas
especficas de parentesco. ZANNONI expresa que nuestro derecho al ser de
orientacin romanista, organiza el cmputo del parentesco sobre la base lineal. V,
sobre esa misma base, organizar ms tarde el orden del llamamiento hereditario.
Nuestro Cdigo Civil regula el parentesco consanguneo en el artculo 236, al
definirlo como "la relacin familiar existente entre las personas que descienden
una de otra o de un tronco comn. El grado de parentesco se determina por el
nmero de generaciones. En la lnea colateral, el grado se establece subiendo de
uno de los parientes al tronco comn y bajando despus hasta el otro. Este
parentesco produce efectos civiles solo hasta el cuarto grado". De la lectura de

este artculo se tiene que el parentesco consanguneo est determinado por el


nmero de generaciones, siendo que cada generacin forma un grado. La serie de
grados forma la lnea, que puede ser directa o colateral. La lnea directa o recta
puede ser descendente o ascendente.
Debe mencionarse que nuestra legislacin tambin regula el parentesco por
afinidad en el artculo 237 del Cdigo; sin embargo, dicha clase de parentesco no
est comprendida en la regulacin legal de los herederos legales que son
declarados va sucesin intestada.
En cuanto al llamamiento sucesorio en la lnea colateral, MAFFA anota que en el
antiguo derecho francs la sucesin en lnea colateral no tena lmites, el Cdigo
Napolen la restringi al 122 grado y una ley dictada en 1917 la redujo al 62. Este
grado de parentesco, que es tambin el exigido por las legislaciones de Chile y de
Italia, se ha reducido an ms en otros pases: Espaa, Mxico y Per limitan la
vocacin de los colaterales al cuarto grado.
Encontramos en el artculo 916 del Cdigo Civil espaol una definicin de la lnea
directa como "la constituida por la serie de grados entre personas que descienden
unas de otras y colateral la constituida por la serie de grados entre personas que
no descienden unas de otras, pero que proceden de un tronco comn". Y en
relacin a la lnea recta descendente y ascendente, el mismo Cdigo espaol en
su artculo 917 seala: "La primera une al cabeza de familia con los que
descienden de l; la segunda liga a una persona con aquellos de quienes
desciende".
En las lneas se cuentan tantos grados como generaciones o como personas,
descontando la del progenitor. En la lnea recta se sube solo hasta el tronco. As,
el hijo dista del padre un grado, dos del abuelo y tres del bisabuelo. En la colateral
se sube hasta el tronco comn y despus se baja hasta la persona con quien se
hace la computacin. Por esto, el hermano dista dos grados del hermano, tres del
to (hermano de su padre o de su madre), cuatro del primo hermano y as en
adelante (DE LA CMARA).

Entonces el parentesco consanguneo y por adopcin, as como el vnculo


matrimonial, son los elementos que sustentan la vocacin hereditaria y que
permiten determinar quines son los herederos intestados o legales, que como ya
hemos sealado, son aquellos que vienen a ser los declarados por el artculo 815.
En relacin a los rdenes sucesorios que contiene esta norma del artculo 816, se
aprecia que los parientes del primer al tercer orden sucesorio lo comprenden los
llamados legitimarios o herederos forzosos, siendo tales los hijos y dems
descendientes, padres y dems ascendientes, y el cnyuge (artculo 724). Como
se aprecia, la nocin de heredero forzoso es el sustento de los tres primeros
rdenes de la sucesin legal.
Orden Familiares
1 ro. Hijos y dems descendientes
2do.

Padres y dems ascendientes

3ro.

Cnyuge

4to.

Parientes colaterales de 2 grado

5to.

Parientes colaterales de 3 grado

6to.

Parientes colaterales de 4 grado

Herederos forzosos
Al establecer el Cdigo Civil los rdenes de suceder entre parientes, est
prelacionando los rdenes sucesorios en funcin de las lneas a las que
pertenezcan. En efecto, en el artculo 815 se comprende en los tres primeros
rdenes sucesorios a los herederos forzosos, yen los ltimos tres rdenes
sucesorios estn ubicados los parientes colaterales de segundo, tercer y cuarto
grado de consanguinidad. En el caso de que no hubiera herederos legales hasta el
6to. orden de los contemplados en el artculo 816, entonces los bienes y derechos
del causante pasan al Estado, el cual es considerado sucesor en el artculo 830,

previndose

en

dicho

artculo

las

entidades

estatales

que

tendrn

la

representatividad del Estado.


Pero, en qu casos se deben determinar los herederos legales? En principio
habr que ver si hay testamento, porque habr que estar a la voluntad del
fallecido, voluntad que si bien es cierto est reconocida, se encuentra sujeta a
determinadas normas imperativas de orden pblico del derecho sucesorio como la
legtima, y que le obliga a considerar siempre a sus heredero~forzosos cuan9 los
tiene; as, en principio, la voluntad expresada en el testamento{lebe priruaf.
siempre que ste observe la norma de la legtima.
Orden sucesorio es diferente a grado, ya que cada orden sucesorio puede
comprender parientes de diversos grados, por ejemplo en el primer orden se
considera a los parientes en lnea recta descendente compuesto de los hijos y
dems descendientes, entonces en el primer orden sucesorio pueden encontrarse
los hijos (primer grado), los nietos (segundo grado), bisnietos (tercer grado),
tataranietos (cuarto grado), etc.
Igual situacin puede presentarse en el segundo, cuarto, quinto y sexto orden
sucesorio. En efecto, en el segundo orden se tiene a los padres y dems
ascendientes, esto es, abuelos, bisabuelos, tatarabuelos, etc. En cambio, en el
cuarto orden s hay coincidencia con un solo grado, en el que se comprende a los
hermanos, quienes son parientes colaterales de segundo grado.
En el quinto y sexto orden sucesorio coinciden parientes de un mismo grado pero
de diferentes lneas, tal es el caso del quinto orden en el que se ubican los
parientes colaterales de tercer grado como los tos (lnea ascendente) y los
sobrinos (lnea descendente); por otro lado, en el sexto orden se considera a los
parientes colaterales de cuarto grado como el primo hermano, el sobrino nieto
(colateral descendente), y el to abuelo (colateral ascendente).
En suma, de los rdenes sucesorios regulados en el artculo 816 se aprecia que
en primer trmino heredan los descendientes, en segundo trmino los
ascendientes, luego el tercer orden lo comprende el cnyuge sobreviviente, quien

adems tiene un derecho concurrente con los parientes del primer y segundo
orden; luego vienen los parientes colaterales. Aqu se sigue en sustancia el
sistema de lneas, primero la lnea recta descendente, luego la lnea recta
ascendente y finalmente la lnea colateral.
Determinacin de los herederos a falta de testamento
Si el fallecido tiene hijos, su herencia se divide entre todos sus hijos por partes
iguales. Si alguno de los hijos ha muerto antes que el padre, hay que diferenciar:
* Si este hijo tena a su vez hijos, les corresponde a estos por partes iguales la
parte que le tocaba a su padre o madre.
* Si el hijo muerto no tena hijos, la herencia se divide slo entre los hijos que
viven a la muerte del padre. Si el fallecido estaba casado: a su cnyuge le
corresponde slo el usufructo de un tercio de la herencia, adems, como es
natural, de mitad de los bienes que sean gananciales, porque esos bienes son por
partes iguales del marido y de la mujer, ya en vida de los dos.
Si no tiene hijos, el orden es el siguiente:
* A sus padres, por partes iguales si viven los dos, o si slo vive uno, todo a l. Si
no hay padres pero s abuelos o ascendientes ms lejanos, a stos. En este caso
al viudo le corresponde el usufructo de la mitad de la herencia
* Si no viven sus padres ni tiene ascendientes de ningn tipo, el viudo o viuda ser
el nico heredero.
* Si ni viven sus padres ni tiene cnyuge al momento de su muerte: a sus
hermanos e hijos de sus hermanos, y a falta de stos a sus tos, y si no tiene
hermanos ni tos, a sus primos carnales.
Slo si no tiene ninguno de los parientes antes citados, en definitiva, si muere sin
testamento y sin parientes, hereda el Estado o las Comunidades Autnomas
segn tienen previsto muchas de ellas.