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FASES DE APERTURA Y CIERRE DE UNA CUENCA OCENICA: EL CICLO

DE WILSON
Un ciclo completo de apertura y cierre de una cuenca ocenica consta de seis
fases:
Fase 1: Sistema de valles de rifts, fase embrionaria de fracturacin continental
(ejemplos: el sistema de valles de rift de frica oriental)Fase 2: Golfo ocenico estrecho, formacin de una cuenca ocenica joven
(ejemplo: el golfo de Adn).
Fase 3: Cuenca ocenica ancha, plenamente desarrollada y madura (ejemplo:
la cuenca del ocano Atlntico entre Europa y Norteamrica).
Fase 4: Cuenca ocenica que se reduce, inicio de cierre de cuenca ocenica
(ejemplo: la cuenca del ocano Pacfico).
Fase 5: Cuenca ocenica estrecha, ltima fase de cierre de cuenca ocenica
(ejemplo: la cuenca del Mediterraneo).
Fase 6: Colisin continental y saturacin. Se completa el cierre de la cuenca
ocenica (ejemplo: el arco del Himalaya y la meseta del Tibet)
fases de desaparicin del ciclo de Wilson.
EL SISTEMA DE VALLES DE FRACTURA DE FRICA ORIENTAL(Fase 1)
El sistema de valles de rift de frica oriental consiste en prominencias
abovedadas con fosas tectnicas axiales que contienen lavas baslticas y
rellenos de sedimentos. La fragmentacin continuada puede llevar a la
separacin de la subplaca somal.
EL GOLFO DE ADN Y EL MAR ROJO (Fase 2)
El Golfo de Adn y el mar Rojo ilustran la fase 2 del ciclo de Wilson. Se
encuentran en el tringulo del Afar, formando en el domo fracturado de las
montaas de Etiopa y Yemen. En el fondo del mar Rojo se detectan tasas altas
de flujo de calor y salmueras calientes, que indican actividad hidrotermal sobre
una cmara magmtica.
LAS CUENCAS DE LOS OCANOS ATLNTICO E NDICO (Fase 3)
Las cuencas de los ocanos Atntico e ndico representan la fase madura del
ciclo de Wilson. Los segmentos rotos de la placa de Pangea se han separado
una distancia de unos 3500 a 4000 km en los 200 m.a. transcurridos desde
mediados del Trisico, cuando empez la fragmentacin. Se han formado
cadenas de montes submarinos y dorsales submarinas que constituyen las
pistas de puntos calientes, sobre los que se desplazaron las placas ocenicas
mientras prosegua laexpansin.
CIERRE DE UNA CUENCA OCENICA (Fases 4,5 y 6)

Las fases finales del ciclo de Wilson se refieren al estrechamiento y cierre de


una cuenca ocenica. En la fase 4 se han formado nuevas zonas de subduccin
cerca de los mrgenes continentales: la expansin de la litosfera ocenica
disminuye y los continentes empiezan a acercarse. En la fase 5 queda slo una
cuenca ocenica angosta que se cierra por zonas de subduccin. Y en la ase 6
se produce el choque y sutura. Hay sistemas de races de este tipo en
Norteamrica oriental y Europa occidental.