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DEMOCRACIA DIRECTA EN AMERICA LATINA

INTRODUCCIN:
Una advertencia importante: en sus estudios de la democracia, la mayor
parte de la ciencia poltica contempornea se limita analizar el rgimen y
sus instituciones (parlamentos, partidos polticos, ejecutivo y similares), y a
los individuos qua votantes y expresantes de la opinin pblica. Estos
aspectos de la democracia son sumamente importantes y merecen ser
estudiados en detalle. Asimismo, esta focalizacin sobre el rgimen y el
votante ofrece el anclaje de un campo de investigacin bastante bien
delimitado

que,

por

lo

tanto,

puede

ser

estudiado

de

manera

razonablemente parsimoniosa. En contraste, extender el estudio de la


democracia a otros niveles es una empresa riesgosa: uno puede caer en una
ladera resbaladiza y acabar asimilando la democracia con todo aquello que
a uno le gusta.
Una manera de evitar este riesgo es atar una cuerda a un cimiento
relativamente firme el rgimen y con su ayuda descender cuidadosamente
en el abismo. En este descenso uno puede observar cmo una dimensin, la
democracia,

coconstituye

los

fenmenos

observados

y,

cuando

es

necesario, ayudado por dicha cuerda, regresar al terreno ms slido del


rgimen. Por supuesto, no cualquier cuerda servir a estos propsitos. La
que yo he elegido es una concepcin particular del ser humano cum
ciudadano como un agente; esta concepcin no slo tiene implicaciones
polticas sino tambin morales y legales. ste es el factor fundante, el
ncleo que seguiremos de aqu en adelante. Mi esperanza es que este factor
nos ayude a ganar, sin caer en el abismo aunque sacrificando parsimonia,
un mejor entendimiento de la democracia en Amrica Latina.
As, lo que sigue es teora democrtica con propsito comparativo y
emprico. Es una primera exploracin, que se nutre de contribuciones
provenientes de otras disciplinas pero discute varios aspectos de la
democracia que permanecen poco estudiados. Por esta razn, este texto es
un pedazo incompleto de teora democrtica. Aqu argumento sobre
dimensiones

fundamentos

de

la

democracia

discuto

algunas

implicaciones empricas. En cambio, digo poco sobre temas que se refieren

a la evaluacin de la democracia en pases concretos, tales como quines


son en cada caso los principales actores polticos colectivos e individuales, o
cmo

el

poder

estatal

gubernamental

es

ejercido,

algunas

consecuencias especficas de la globalizacin. De todas maneras, espero


que las incursiones ms all del rgimen que realizo aqu muestren que la
cuerda que uso puede ayudar a los propsitos del presente proyecto y
tambin futuras exploraciones sobre el tema de la democracia.
MARCO TERICO:
Definiciones:
Antes de proceder con mi anlisis necesito estipular algunas definiciones.
Comienzo con el estado. Por estado entiendo un conjunto de instituciones y
relaciones sociales (casi todas ellas sancionadas y respaldadas por el
sistema legal de ese estado) que normalmente penetran y controlan la
poblacin y el territorio que ese conjunto delimita geogrficamente. Esas
instituciones tienen como ltimo recurso, para implementar las decisiones
que toman, la supremaca que normalmente ejercen sobre el control de los
medios de coercin en dicho territorio.
El estado incluye tres dimensiones. Una, la ms obvia y reconocida casi
exclusivamente por la literatura contempornea, es el estado como un
conjunto

de

entes

burocrticos.

Estas

burocracias,

generalmente

organizaciones complejas, tienen asignadas responsabilidades formalmente


apuntadas a lograr o proteger algn aspecto del bien o inters general. El
estado es tambin un sistema legal, un entramado de reglas legales que
penetra

co-determina

numerosas

relaciones

sociales.

Contemporneamente, especialmente en democracias, la conexin entre las


burocracias del estado y el sistema legal es ntima: las primeras se supone
que actan en trminos de responsabilidades que les son legalmente
asignadas por las autoridades pertinentesel estado habla a travs de la
gramtica del derecho. Juntos, las burocracias del estado y el sistema
legal pretenden generar, para los habitantes de su territorio, el gran bien
pblico del orden y la previsibilidad generales, as como tambin, la
promulgacin y garanta, sustentada por el poder coercitivo del estado, de
las relaciones sociales en las que los habitantes estn inmersos.

Al hacer esto, el estado (ms bien, los funcionarios que hablan en su


nombre) presume garantizar la continuidad histrica de la unidad territorial
respectiva, usualmente concebida como una nacin. Estas pretensiones nos
llevan a la tercera dimensin del estado: ste intenta ser un foco de
identidad colectiva para todos o casi todos los habitantes del territorio.
Tpicamente, los funcionarios del estado, especialmente aquellos que
ocupan posiciones en su cpula institucional, afirman que el suyo es un
estado-para-la-nacin (o, sin entrar en detalles innecesarios en este
momento)

un

estado-para-el-pueblo,

invitando

al

reconocimiento

generalizado de un nosotros (los miembros de la nacin) que postula una


identidad colectiva (somos todos argentinos-franceses-peruanos, etc.) que
se postula est por encima y eventualmente debera superar los conflictos y
clivajes sociales existentes. Quiero recalcar que, siguiendo la inspiracin
weberiana de la definicin que he propuesto, las tres dimensiones del
estado no deben ser ontolgicamente atribuidas a todo estado. Ellas son
tendencias que ningn estado ha logrado completamente, y en algunos
estados distan bastante de serlo. En lo que respecta al estado como
conjunto de burocracias, su desempeo puede desviarse seriamente de
cumplir las responsabilidades que le han sido asignadas legalmente; a esto
llamo la dimensin de eficacia del estado como un conjunto de burocracias.
En cuanto al sistema legal, puede per se tener falencias y/o no extenderse
efectivamente a diversas relaciones sociales y aun a vastas regiones; a esto
llamo la dimensin de efectividad del estado en tanto sistema legal. En lo
que respecta al estado como foco de identidad colectiva, su pretensin de
ser verdaderamente un estado-para-la nacin puede no ser verosmil para
la mayora de la poblacin; sta es la dimensin de credibilidad del estado
como foco de identidad colectiva.
Orgenes de la democracia y de la nacin:
Recientemente algunos autores han recordado convincentemente uno de los
puntos ciegos (ms abajo discuto otros) de la teora democrtica
contempornea: su sorprendente omisin de considerar de hecho, y teorizar
sobre esta base, que por lo menos en el Noroeste la democracia poltica
naci y ha continuado existiendo con y en el marco de un estado-nacin.
Como dice Habermas (1998b: 21), la emergencia de la democracia estuvo
inextricablemente ligada a: la idea moderna de nacin la nueva forma de

comunidad, legal y polticamente mediada. La nacin o Volksgeit

la

verdadera primera forma de identidad colectiva dio la base cultural para


el estado constitucional. Fue debido a esta interseccin que la democracia
naci con un sentido de nacionalidad. Las dos estn fundamentalmente
interrelacionadas

ninguna

puede

ser

propiamente

entendida

independientemente de esta conexin. 23 Este hecho conduce a la crtica


que algunos autores han realizado recientemente de la omisin por parte de
la teora democrtica de la funcionalidad fundamental que la nacin ha
tenido para la existencia y el funcionamiento de la democracia.
Un rgimen democrtico:
Un rgimen democrtico es uno en el cual el acceso a las principales
posiciones gubernamentales (con la excepcin del poder judicial, fuerzas
armadas y eventualmente los bancos centrales) se determina mediante
elecciones limpias. Por elecciones limpias me refiero a aquellas que son
competitivas, libres, igualitarias, decisivas e inclusivas, y en la cuales los
que votan son los de sus varios funcionarios y diferentes tipos de
intelectuales,

estados-para-la-nacin

(o

para-el-pueblo).mismos

que

tienen derecho a ser elegidos. Si las elecciones son competitivas, los


individuos enfrentan por lo menos seis opciones: votar por el partido A;
votar por el partido B; no votar; votar en blanco; emitir un voto anulable; y
adoptar algn procedimiento al azar que determine cul de las opciones
previas ser la adoptada. Asimismo, los partidos que compiten (al menos
dos) deben tener posibilidad razonable de que sus posiciones sean
conocidas por todos los votantes potenciales. Para ser una opcin real, la
eleccin debe ser tambin libre, en el sentido de que los ciudadanos no
sean coercionados cuando realizan sus decisiones de voto y en el acto de
votar. Para que la eleccin sea igualitaria, cada voto debe ser contado
igualitariamente y sin fraude, al margen de la posicin social, afiliacin
partidaria u otras caractersticas de cada votante.
Democracias latinoamericanas contemporneas:
Regmenes y opinin pblica En la Amrica Latina contempornea algunos
pases satisfacen la definicin de democracia poltica que propuse arriba.
Ellos comparten dos caractersticas: la primera, celebran elecciones
razonablemente

limpias,

institucionalizadas

inclusivas,

tambin

sancionan los derechos participativos correlativos a tales elecciones; la


segunda es el disfrute de algunas libertades polticas, especialmente de
opinin,

expresin,

asociacin,

movimiento

acceso

medios

de

comunicacin razonablemente libres y pluralistas. Algunos pases de


Amrica Latina tienen actualmente este tipo de rgimen, aunque hay
variaciones en cuanto al grado en que los atributos arriba mencionados son
cumplidos. Tambin hay variaciones significativas en cuanto al grado en que
el estado y su sistema legal cubren la totalidad del territorio de estos pases.
En trminos de estos factores, una clasificacin de los regmenes
contemporneos en Amrica Latina sera la siguiente:
Pases donde el rgimen y el estado caractersticos de la democracia estn
bsicamente satisfechos: - Costa Rica - Uruguay - Chile (aunque los
enclaves autoritarios108 heredados del rgimen de Pinochet generan
importantes dudas acerca de ubicar o no a Chile en este grupo). 2. Pases
que pueden ser clasificados como democracias polticas, o regmenes
polticos democrticos: las caractersticas pertinentes son satisfechas a
nivel nacional, pero hay discontinuidades significativas en trminos del
alcanzan ce de la legalidad del estado en varias regiones, incluyendo
caractersticas

no-democrticas

de

algunos

regmenes

subnacionales:

Argentina - Bolivia - Brasil - Colombia (puede requerir de una clasificacin


especial, debido a la prdida extraordinaria de alcance del estado y su
sistema legal a lo largo de territorio). - Repblica Dominicana - Ecuador Mxico - Panam - Per 3. Pases que pueden ser clasificados como
democracias polticas condicionales, debido al hecho de que, adems de
compartir las caractersticas del grupo precedente en trminos del alcance
limitado de la legalidad estatal, en la actualidad no es claro, aunque por
diferentes razones en cada caso, que elecciones limpias hayan sido
institucionalizadas: - Guatemala (con la salvedad de que las fuerzas
armadas son, aunque no formalmente como en Chile, un enclave autoritario
importante). - Venezuela 4. Pases que pueden ser clasificados como
regmenes autoritarios con base electoral, ya que, aunque se han
celebrado elecciones, stas no han sido limpias y tampoco parecen
institucionalizadas: - Paraguay - Hait Ahora pido al lector que se remita a la
serie de datos anuales de Latinobarmetro. Podemos all notar que hay una
fuerte cada en la aceptacin de la democracia como tipo de gobierno en

el perodo relativamente corto de 1995-2001 un promedio de no menos de


once puntos porcentuales. Consistente con la clasificacin ofrecida arriba,
tambin vemos el alto grado de apoyo en los dos ms indiscutidos
regmenes democrticos, Costa Rica y Uruguay, as como tambin el
significativamente ms bajo de apoyo en Chile, donde las restricciones a la
poltica democrtica generada por los enclaves autoritarios parecen tener
efecto.
TRES MATRICES SOCIETALES
Segn una de mis hiptesis, los pases latinoamericanos se constituyen
histricamente desde tres matrices societales, cada una de ellas, a su vez,
desarrollada a partir de sendas unidades de produccin econmica: la
plantacin con trabajo esclavista, la hacienda con trabajo semiservil y la
estancia con trabajo asalariado. Las tres generan coincidencias
diferencias

en

los

planos

sociales

culturales

que

no

dejan

y
de

expresarse, con matices, en las formas con las cuales se procesan, tras la
ruptura del nexo colonial, los proyectos y los fundamentos del nuevo orden
poltico.
Esta hiptesis persigue una explicacin que, sin negarla sino apoyndose en
ella, vaya ms all de la clsica que enfatiza la cuestin de la propiedad de
la tierra como clave de los regmenes polticos latinoamericanos, en
particular como causal de oclusin de los proyectos democrticos. Es cierto
que plantacin, hacienda y estancia tienen un comn denominador: la
propiedad latifundista de la tierra. Tienen, a su vez, diferencias notables, en
particular el distinto papel desempeado por el capital y las formas de
organizacin del trabajo. Si bien estas divergencias son de peso, la
coincidencia se revela

La construccin del orden poltico-social poscolonial:


Los procesos de construccin de nuevos Estados -una de las primeras tareas
planteadas, aunque de resolucin tarda, salvo los casos excepcionales de
Brasil,

monarqua

constitucional,

Chile,

repblica

centralista-

se

desarrollan invocando como principio legitimador el corpus liberal, tanto en


el plano de la economa cuanto -sobre todo y a los efectos que aqu

interesan- en el del ordenamiento poltico. Empero, en no pocos casos esa


propuesta se enfrenta con conservadoras fundadas -como se aprecia a lo
largo del siglo XIX y dentro de las cuales descuella la Carta Negra
ecuatoriana, de 1869- en la teora poltica vaticana de subordinacin del
Estado a la Iglesia. La apelacin a principios de legitimacin liberales incluye
los de representacin, ciudadana y democracia. Mas el movimiento
histrico real est signado por un profundo desfase entre fundamentos y
prctica.

En

algn

sentido,

tal

fractura

no

es

privativa

de

las

experiencias latinoamericanas, pues la misma se aprecia en Europa


occidental.
La democracia invocada en los comienzos de los procesos de constitucin
de los Estados latinoamericanos se sita en un contexto que es, por un lado,
tributario del conjunto de ideas que por entonces se difunden -a partir de
Europa occidental y los Estados Unidos- acerca de la nueva forma de
constituir el orden poltico y legitimarlo en la lucha contra el absolutismo
monrquico. En la redefinicin de la titularidad de la soberana aparece un
conjunto de ideas, de conceptos y de presupuestos tericos que, aun en su
controversia, pasan a definir los criterios o los principios con los cuales se
estatuye el Estado moderno. La democracia es, en consecuencia, por lo
menos tal como la conocemos hoy -para no emparentarla necesariamente
con el antecedente griego-, una creacin de la modernidad.
Con excepcin de Brasil (hasta 1889), y brevemente Hait y Mxico, la forma
de organizacin es la repblica representativa -federal, en algunos casos,
centralista, en otros-, fundada en una ciudadana poltica y una civil
con fuertes restricciones. La limitacin de la ciudadana es un dato clave
de ese proceso, ayudando a comprender mejor su resolucin bajo la forma
oligrquica de dominacin poltica y social de clase, comn a casi toda
Amrica

Latina

entre,

circa,

1880

1930,

con

algunas

largas

prolongaciones, como en los casos de Bolivia, Per y El Salvador, y con las


notables excepciones de Uruguay y Costa Rica, que no la conocen. De
hecho, el desfase entre los principios y las prcticas produce una
persistente tensin poltica, a menudo traducida en guerras civiles u otras
formas de violencia fsica y/o simblica, particularmente entre grupos de las
clases propietarias. El largo y tortuoso proceso de construccin de los

Estados y las sociedades latinoamericanos posterga y/o resignifica el ideal


de

la

democracia

poltica.

Muy

menudo

se

define,

incluso

constitucionalmente, en trminos de ficcin democrtica.5 Es decir: se


establece el principio de la soberana residiendo en la nacin (ms que en el
pueblo), la divisin tripartita de los poderes, la forma representativa (en el
marco dominante de la repblica), incluso el sufragio universal masculino.
Pero el enunciado o precepto legal no se corresponde con su observancia
prctica. En ese desfase reside, precisamente, una de las claves de la
cuestin de la democracia en Amrica Latina. Las respuestas posibles varan
de pas en pas.
Por otra parte, la opcin por el liberalismo realizada por sectores
propietarios y de intelectuales y militares a ellos vinculados, tiene menos
que

ver

con

una

supuesta adscripcin a una moda ideolgica o una

importacin cultural y, en cambio, mucho ms con sus intereses materiales:


colocar en el mercado mundial, sin trabas ni limitaciones, las materias
primas de los productores criollos, que no en vano demandan comercio libre
ya en los aos finales de la colonia. Para asegurar semejante demanda, el
control del Estado es primordial.
Los

diferentes procesos de

construccin del

nuevo

orden

poltico

poscolonial invocan a la democracia, pero, en rigor de verdad, para las


clases

propietarias

llammosle

burguesa,

terratenientes,

grandes

propietarios, como se quiera-, para las clases que tienen el control de la


economa y aspiran a ejercer el control del poder poltico, la primera
preocupacin, ms all de las palabras y de las invocaciones, es la
construccin de un orden poltico centralizado, frreo. El orden antes que la
democracia, el orden incluso antes que el progreso.
No extraa, pues, que los grupos sociales dominantes -incluso los ms
claramente burgueses- acten, durante el siglo XIX, conforme el patrn que
el brasileo Hlgio Trindade encuentra en la historia de su pas: construir
prioritariamente un Estado y relegar a un plano secundario la efectiva
construccin de una experiencia liberal-democrtica.6
Una estrategia tal no puede menos que producir la supremaca estatal sobre
la sociedad o, si se prefiere emplear los trminos de Jos Murilo de Carvalho,

la estadana sobre la ciudadana. Huelga decir que la construccin de un


orden poltico democrtico es ms tarda an que la del Estado.
La dominacin oligrquica:
Los procesos de construccin de los Estados latinoamericanos -una historia
que rene, como dice Trindade, una lgica liberal con una praxis autoritaria,
combinacin singular en la cual la segunda somete a las instituciones
liberales- se resuelven por la va de la revolucin pasiva, en trminos y
concepcin gramscianos (modernizacin conservadora, dira Barrington
Moore). Una singularidad de los casos latinoamericanos de revolucin pasiva
es que ellos se dan en situacin de dependencia. Dicho de otra manera: las
latinoamericanas son revoluciones pasivas dependientes, en una simbiosis
de economas capitalistas (regionales y europeas, incluso norteamericana) y
economas y comportamientos sociales no capitalistas. En todo caso, las
revoluciones

pasivas

que

protagonizan

las

clases

dominantes

latinoamericanas tienen componentes que van ms all de lo estrictamente


poltico-estatal, resuelto en el modo de dominacin oligrquica, y definen
imaginarios

sociales

smbolos,

como

tambin

comportamientos

colectivos, sintetizables en la expresin modo de ser oligrquico donde la


frivolidad es una nota distintiva, como lo son tambin la posesin y el
uso de los valores fundamentales: apellido, ocio, dinero, raza.
La dominacin oligrquica es, en efecto, la forma poltica predominante en
la construccin estatal. Con las excepciones notables de Uruguay, Costa
Rica y el Paraguay de Francia y los Lpez (aunque ste es un caso de otra
ndole), ella campea a lo largo y ancho del subcontinente. Siendo una forma
de organizacin y ejercicio de la dominacin y no una clase, oligarqua
define un tipo de rgimen o de Estado, el oligrquico, al cual no se opone el
rgimen o Estado burgus o capitalista, sino el democrtico; dicho de otro
modo, la forma contradictoria de la oligarqua como dominacin poltica es
la democracia. Es por ello que varios de los partidos polticos que aparecen
por entonces levantan entre sus banderas principales la de la democracia,
en la mayora de los casos entendida como ampliacin o efectiva vigencia
de la ciudadana poltica masculina y el cumplimiento de las reglas que
permitan la alternancia en el ejercicio del gobierno.

La oligarqua es, en Amrica Latina, una forma de ejercicio de dominacin


poltica de clase situada histricamente entre, circa, 1880 y 1930_1940,
aunque en algunos casos (manifiestamente en El Salvador y Per)
prolongada an ms. Ello significa que, en trminos generales, corresponde
al perodo de economas primarias exportadoras, en el cual el motor del
crecimiento econmico se encuentra en el exterior, depende de la demanda
de las economas industrializadas del centro del sistema capitalista mundial.
La

dominacin

oligrquica

se

ejerce

estructuralmente agrarias, fuertemente

en

el

interior

estratificadas,

de
con

sociedades
prcticas

paternalistas que funcionan en la doble dimensin de a) transmisin de


la

dominacin central (nacional) sobre los

morigeracin

del

autoritarismo

estatal

b)

espacios locales y de
de

equilibrar

intereses

nacionales y locales. La dominacin oligrquica es una red tendida vertical,


jerrquicamente, combinando centralizacin y

descentralizacin entre

grupos dominantes de diferente alcance (nacional, regional, provincial o


estadual, local), clientelismo y burocracia, con mecanismos de control
intraoligrquico.

La dominacin oligrquica tiene su expresin intelectual ms acabada en


los positivistas.8 En una vasta produccin literaria, ellos definen un patrn
cultural destinado a Esta cuestin es objeto de anlisis y explicacin de la
investigacin citada en nota 4. La proposicin a partir de la cual ella ha sido
desarrollada fue expuesta en Waldo Ansaldi, "Frvola y casquivana, mano de
hierro en guante de seda. Una propuesta para conceptualizar el trmino
oligarqua en Amrica Latina".
La democracia de entre siglos
De un modo muy significativo, Norbert Lechner ha desarrollado esa idea en
uno de sus ms conocidos artculos, mostrando cmo efectivamente se pasa
de la demanda de revolucin, en los sesenta-setenta, a una demanda de
democracia en los ochenta.14 Se puede coincidir o no con el argumento de
Lechner, pero no se puede dejar de constatar que en efecto esto ha estado
ocurriendo no solo en la agenda poltica sino en la agenda intelectual. La
historia posterior aparece como una vuelta de tuerca que nos pone en una
situacin de encrucijada que requiere, en efecto, centrar la discusin sobre

la viabilidad de la democracia en Amrica Latina desde una perspectiva


diferente a la que hemos estado considerando en los ltimos aos. No voy a
hacer referencia aqu a esa distincin clsica entre democracia social y
democracia poltica, ni a la postura que seala que slo hay efectiva
democratizacin cuando se pasa de la democracia poltica al estadio de la
democracia social. La democracia social aparece hoy, para algunos, como
un elemento del pasado y, en el caso de Amrica Latina.
En ese sentido, la apariencia muestra una consolidacin de la democracia.
Pero se trata slo de una formalidad: hay elecciones peridicas, en muchos
casos limpias y transparentes, si bien todava persisten mecanismos
clientelares e incluso casos como el del sonado fraude en las elecciones
presidenciales peruanas de 2000, o el triunfo bien amaado de Jean-Armand
Aristide, en Hait, entre otros; hay alternancia de partidos en el ejercicio del
gobierno, incluso en Mxico, donde la hegemona absoluta del PRI,
verdadero Partido-Estado, se haba prolongado a lo largo de siete dcadas,
configurando lo que algunos han llamado una dictadura perfecta; las
fuerzas armadas no tienen ingerencia
donde

an

poseen

alguna,

en

tienden

las

decisiones

polticas

o,

a subordinarse al poder civil,

tendencia visible, no exenta de dificultades, hasta en Chile - donde todava


se asiste a una democracia tutelada y, por tanto, a un proceso inconcluso de
transicin de la dictadura a la democracia- y Paraguay, y los golpes de
Estado no parecen probables o resultan muy difciles de sostener, al menos
en el corto plazo.15

La militarizacin del Poder Ejecutivo venezolano, al

parecer en proceso de extensin, es un hecho de otra ndole, que no debe


confundirse con la forma tradicional de intervencin militar en los asuntos
de gobierno.
En el caso de los pases del Mercosur, una clusula de salvaguarda
democrtica prev la exclusin del pas en el cual se produzca un golpe de
Estado. La exclusin se prolonga mientras dura la anomala institucional. De
hecho, ella ha operado como un desestmulo golpista en Paraguay, tal como
se aprecia en los sucesos de abril de 1999.
Ahora bien, es justamente Venezuela el pas en el cual un eventual golpe de
Estado contra el gobierno de Chvez podra, eventualmente, ser reconocido

-es decir, dejar hacer- por otros gobiernos de la regin, en primer lugar el de
los Estados Unidos, para los cuales el proceso poltico venezolano es un
verdadero incordio. El Financial Times, de Londres, dice, en su edicin del 9
de febrero de 2001, que hay insistentes rumores de un posible golpe militar
en Venezuela, cuyas razones estaran en la divisin en el interior de las
Fuerzas Armadas, generada por la poltica del presidente y una de cuyas
manifestaciones visibles es la disconformidad con la titularidad del
ministerio de Defensa, recientemente confiada a Jos Rangel (hasta
entonces ministro de Relaciones Exteriores), de quien recelan por su
militancia de izquierda y las posiciones antinorteamericanas y antimilitarista
que le imputan. Aunque segn el diario ingls todava hay oficiales ligados a
los partidos tradicionales, es bueno tener en cuenta que el sistema de
partidos tradicional, el del bipartidismo de Accin Democrtica (social
demcrata) y COPEI (social cristiano), vigente durante cuatro dcadas,
hasta llegar a su total descrdito, ha sido desarticulado, si no borrado, por el
Polo Patritico, constituido por el Movimiento Quinta Repblica (MVR) y el
Movimiento al Socialismo (MAS), una organizacin sta que deriva de las
guerrillas de los aos 1960.
La divisin de poderes est estatuida constitucionalmente en todos los
pases latinoamericanos, pero ella no es necesariamente respetada y los
avances del Ejecutivo sobre el Legislativo y el Judicial son una constante en
buena parte, si no la mayora, de ellos. El presidencialismo se ha acentuado
por

doquier,

en

algunos

casos

(Argentina,

Per)

reforzado

por

la

introduccin de la clusula constitucional que permite la reeleccin


inmediata y por la consagracin del poco republicano procedimiento de los
decretos de necesidad y urgencia que puede promulgar el presidente. En
Argentina, ha habido otra vuelta de tuerca con la reciente delegacin de
poderes legislativos en el Ejecutivo. En Venezuela, desde

1999,

por

decisin de la Asamblea Nacional, el presidente Hugo Chvez dispone de


un instrumento legal para legislar de urgencia.

La ciudadana poltica es prcticamente universal, pero en la prctica se


asiste a una licuacin del ciudadano en mero votante, cuando no en
abstencionista. En efecto, la abstencin -una de las manifestaciones de la

creciente apata poltica- es considerable en muchos pases y hasta crece en


pases en los cuales el voto es obligatorio. Probablemente, no contribuyan a
frenar esa tendencia abstencionista -tal vez hasta la estimulen-

las

prcticas

en

plebiscitarias

impulsadas

por

el

presidente

Chvez,

Venezuela, y a las que parece sumarse el uruguayo Jorge Batlle.


En el plano formal, los triunfos del socialista Ricardo Lagos, en Chile, y
del conservador Vicente Fox, del Partido Accin Nacional (PAN), en Mxico,
son elocuentes de cara al pasado de ambos pases, pero deben tomarse con
cautela: el Chile, por el carcter tutelado de la democracia; en Mxico,
por el peso de una cultura poltica autoritaria, tradicional y fuertemente
arraigada en la sociedad. Adicionalmente, en este ltimo pas, la resolucin
de la cuestin indgena, puesta en primer plano por la accin de los
zapatistas y su subcomandante Marcos, aade un componente fundamental
para la comprensin y la resolucin de la demanda de democracia. Por otra
parte, algunas de las primeras medidas de gobierno de Fox -acercamiento a
la Unin Europea, en poltica exterior, anuncio de lucha contra la corrupcin
en el Estado y la sociedad y bsqueda de de hipotticos desplazamientos de
gobernantes

elegidos

conforme

los

procedimientos

democracia liberal, independientemente de su orientacin.

formales

de

la