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As Novas Faces do Sindicalismo Rural

Brasileiro: A Reforma Agrria e as Tradies


Sindicais na Zona da Mata de Pernambuco*
Marcelo Rosa

sindicalismo rural brasileiro teve nos trabalhadores das lavouras de cana-de-acar de Pernambuco um de seus pontos de
apoio mais fortes. As greves a realizadas, no final dos anos 70, reivindicando melhores condies de trabalho, reuniram milhares de trabalhadores e notabilizaram os sindicalistas locais como os mais ativos
do pas1. A nfase em questes de ordem trabalhista que caracterizava a prtica poltica daqueles sindicatos mudou significativamente
em meados dos anos 90, quando a Federao dos Trabalhadores na
Agricultura de Pernambuco FETAPE passou a capitanear um expressivo nmero de ocupaes de terra na regio canavieira, chegando,
em determinados momentos, a suplantar o Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem-Terra MST, que tradicionalmente detinha o monoplio dessa forma de reivindicao em quase todo o pas.

Como essa alterao de perspectiva e de atuao se processou e quais


os seus efeitos para a estrutura sindical de uma das principais federaes de trabalhadores rurais do pas? Este artigo pretende fornecer algumas pistas para responder a tais questes, a partir dos dados de

* Este artigo uma verso ampliada e revisada do relatrio produzido para o Consejo
Latinoamericano de Ciencias Sociales CLACSO, no mbito do concurso Movimentos
Sociais e Novos Conflitos na Amrica Latina e no Caribe, no qual fui contemplado com
uma bolsa de pesquisa entre janeiro e agosto de 2003.

DADOS Revista de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, Vol. 47, no 3, 2004, pp. 473 a 503.

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uma pesquisa realizada entre fins de 2002 e meados de 2003, na regio


da Zona da Mata de Pernambuco. Depois de uma breve apresentao
da histria da formao do sindicalismo rural em Pernambuco, busco
reconstituir o processo que levou a FETAPE a partir para as ocupaes
de terra, de modo a demonstrar que, mais do que uma estratgia deliberada ou o simples reflexo da conjuntura econmica, essa mudana
refletiu um intenso drama social que envolveu geraes distintas de
sindicalistas.

ESTADO DAS ARTES: HISTRIA DOS SINDICATOS E DAS LUTAS POR


TERRA E SALRIO NA ZONA DA MATA DE PERNAMBUCO
A faixa litornea do Estado de Pernambuco conhecida geograficamente por Zona da Mata. Nesta regio, foram introduzidas as primeiras lavouras de cana-de-acar do pas, ainda no perodo colonial.
Em torno dessa estrutura produtiva (plantation) se formou uma oligarquia de grandes proprietrios com forte poder econmico, os chamados senhores de engenho, os quais exerciam enorme influncia sobre
o Estado brasileiro, tendo como lastro de sua fora centenas de milhares de trabalhadores rurais reunidos sob seu comando.
Lutas por Terra
Em meados da dcada de 50, na cidade de Vitria de Santo Anto, na
Zona da Mata pernambucana, um grupo de agricultores que cultivavam suas lavouras em terras arrendadas criou uma associao de
plantadores em um engenho chamado Galilia. Identificada pelos
proprietrios como uma ameaa a seu poder centenrio, a pequena
associao foi tenazmente combatida e seus associados ameaados de
expulso da terra2.
Aquilo que era um movimento isolado de um grupo de agricultores
logo se tornou, pela prpria intransigncia dos proprietrios das terras, um cone das reivindicaes por reforma agrria na regio. Associados, pela imprensa local, s Ligas Camponesas que haviam sido
formadas pelo Partido Comunista na dcada de 40, os plantadores da
Galilia acabaram por assumir oficialmente o nome de Liga Camponesa e, auxiliados por grupos polticos de esquerda, rapidamente ampliaram seu movimento por toda a Zona da Mata e diversos outros estados do pas.

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Essa vinculao entre reforma agrria e grupos de esquerda (vulgarmente chamados de comunistas) contribuiu para que setores importantes da Igreja Catlica se envolvessem em servios de formao e
orientao de lideranas rurais, nos diversos estados do Nordeste,
ainda no final dos anos 50. Na Zona da Mata um grande contingente
de jovens foi organizado e formado pela Igreja; muitos deles, bem orientados, viriam a fundar sindicatos de trabalhadores rurais em diversas cidades para coibir o avano das Ligas.
Alm da Igreja, ironicamente, o prprio Partido Comunista Brasileiro, que nunca chegou a aceitar por completo as alternativas de revoluo camponesa propaladas no processo de expanso das Ligas,
passou a investir na sindicalizao rural como uma das formas de fazer penetrar sua poltica no campo brasileiro3.
Nessas disputas, gradualmente foi sendo gestada uma polarizao
que opunha as Ligas Camponesas, associadas diretamente com a reforma agrria, aos sindicatos de trabalhadores rurais, que visariam
regulamentao das condies de trabalho nas lavouras. Cabe advertir, no entanto, que as divergncias estavam referidas mais orientao terica dos grupos do que s suas prticas. O prprio Francisco
Julio (1969), que se tornou a principal figura das Ligas, teria saudado
a criao dos sindicatos de orientao comunista ou religiosa como
uma frente aliada s Ligas, incentivando que os membros destas tambm se filiassem aos sindicatos de trabalhadores rurais.
Nos primeiros anos da dcada de 1960, presses dos partidos polticos, de setores da Igreja Catlica e das organizaes sindicais que comeam a se formar, propiciaram condies favorveis regulamentao da atividade sindical no campo em todo o pas. A partir de ento,
o nmero de sindicatos aumentou significativamente, sobretudo em
Pernambuco, onde foi criada, associando catlicos e comunistas, a
FETAPE. A expanso e consolidao do sindicalismo rural tambm foram favorecidas pela ascenso de Miguel Arraes chefia do governo
do Estado de Pernambuco, em 1963, com o apoio tanto das Ligas
como de importantes parcelas do sindicalismo rural.
Depois da regulamentao do sindicalismo rural e da criao de uma
estrutura estatal para apoiar a sua formao, as Ligas perderam seu
papel de principais protagonistas das reivindicaes camponesas,
ocupando um lugar secundrio, que lhes dava um diminuto poder de

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barganha poltica. Esta situao se agravou mais ainda depois do golpe militar de 1964, quando os principais dirigentes das Ligas foram
presos, assassinados ou exilados como ocorreu com o prprio Julio
e com o governador Miguel Arraes. No final da dcada de 60, as Ligas
j faziam parte do passado das organizaes rurais.
As Lutas por Direitos
O gradativo fim das Ligas ocorreu concomitantemente com o fortalecimento do sindicalismo rural, que em 1963 criou, sob a chancela do
governo federal, a Confederao Nacional dos Trabalhadores na
Agricultura CONTAG seria o nico rgo nacional de representao dos trabalhadores rurais, ao qual estariam filiadas as federaes
estaduais (como a FETAPE, por exemplo), que, por sua vez, congregariam os sindicatos municipais.
CONTAG Federaes Estaduais Sindicatos (STR)
A CONTAG foi formada com predominncia de sindicalistas comunistas, mas teve o apoio tambm de grupos catlicos ligados Ao Popular. Seu primeiro presidente era de So Paulo, e o vice-presidente era da
FETAPE, isto , de Pernambuco. Nesse processo de sociognese institucional ou corporativa, as demandas por reforma agrria, apesar de presentes nas principais resolues da Confederao, como pano de fundo de todos os seus manifestos e publicaes, deixaram, gradativamente, de ser uma prioridade prtica dos sindicalistas rurais.
Em 1964, logo aps o golpe, o governo militar decretou a interveno
na CONTAG e em sindicatos de todo o pas, afastando as diretorias
eleitas. A interveno durou at 1967, quando um grupo liderado por
um sindicalista pernambucano, cuja formao poltica se deu nos
grupos de evangelizao rural, disputou e venceu a chapa dos interventores em uma eleio para a diretoria da confederao. Desde
aquele evento, quando se desafiou a ordem imposta pelo governo ditatorial, o sindicalismo rural de Pernambuco tornou-se uma referncia para todo o pas.
Durante o perodo do governo militar, os sindicatos da Zona da Mata
de Pernambuco desvencilharam-se das influncias religiosas e, liderados pela FETAPE, marcaram sua atuao, basicamente, pelas batalhas jurdicas contra os grandes proprietrios de terra que desrespei-

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tavam suas obrigaes legais para com os empregados. importante


ressaltar que se tratava de um tempo de grande perseguio s lideranas polticas de esquerda no Brasil e que suas aes pela manuteno de direitos trabalhistas se desenrolavam nos tnues limites dos
marcos legais postos e impostos pelo governo. Cabe notar tambm
que, nessa mesma poca, dado um suntuoso e inaudito investimento
estatal, a lavoura de cana-de-acar conheceu uma era de grande
prosperidade, alavancada pelo Prolcool, programa governamental
de incentivo cultura de cana que subsidiava a produo de lcool
combustvel visando substituio do petrleo.
O progressivo aumento dos incentivos estatais produo de cana
no foi, porm, acompanhado de melhorias relativas nas condies
de trabalho dos canavieiros. Ao contrrio, nesse perodo, milhares de
trabalhadores continuaram a ser mandados embora dos engenhos
nos quais moravam e obrigados a viver em condies precrias na periferia das cidades da regio4. No final dos anos 70, mais precisamente
em setembro de 1979, a FETAPE, respeitando todas as exigncias legais, organizou a maior greve de trabalhadores rurais da histria do
pas, mobilizando milhares de canavieiros na Zona da Mata para lutar por seus direitos trabalhistas.
Os acontecimentos de setembro de 1979 sinalizaram as potencialidades do sindicalismo para mobilizar a enorme massa de trabalhadores
da lavoura canavieira, de modo que no ano seguinte uma mobilizao
ainda maior amealhou os canavieiros para a luta. As manifestaes de
1979 e 1980 criaram e consolidaram as greves e as campanhas salariais
como os principais instrumentos de presso do sindicalismo rural de
Pernambuco e do Brasil. O sucesso das greves da zona canavieira teve
grande repercusso na confederao nacional, que se encarregaria de
propagar o carter exemplar das aes promovidas naquela regio pelos quatro cantos do pas. As greves tornaram-se o emblema mximo
do sindicalismo nacional, constituindo-se em um modelo a ser seguido
por todos os estados (Tavares, 1992). Durante a primeira metade dos
anos 80, sindicalistas de todo o pas visitaram a Zona da Mata no perodo em que eram realizadas as campanhas salariais para aprender como
se organizavam greves e campanhas salariais.
O relativo sucesso no atendimento das reivindicaes por melhores
condies de trabalho reafirmou a proeminncia da FETAPE no sindicalismo rural brasileiro, consagrando tambm seus dirigentes.

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A prosperidade da lavoura canavieira e dos sindicatos manteve-se


at o final da dcada de 80. Durante o governo do presidente Fernando Collor de Mello, foram cancelados os subsdios produo de lcool e acar e foi revogada uma srie de vantagens concedidas aos
produtores de cana, como, por exemplo, a garantia de compra pelo
governo federal de todo o excedente produzido. Nesta conjuntura,
mais uma vez veio tona a dependncia dos grandes produtores de
cana-de-acar em relao ao Estado. O corte dos incentivos parece
ter incidido diretamente sobre a produo, como mostra a Tabela 1.
Tabela 1
Produo de Cana-de-Acar entre 1986
e 1995 em Pernambuco
Safra

Milhares de Toneladas

86/87

2.576011,6

87/88

2.011060,0

88/89

2.049949,8

89/90

2.188628,9

90/91

1.867926,0

91/92

1.832815,7

92/93

1.725259,8

93/94

1.205593,8

94/95

1.695531,8

Fonte: Sindacar/PE.

O endividamento da maioria dos produtores contribuiu para que, diante da ausncia de subsdios, a produo fosse gradualmente reduzida. Esta queda teve reflexos diretos sobre os trabalhadores rurais.
Informalmente, os sindicalistas estimam, a partir do nmero de filiados, que o conjunto dos trabalhadores nas lavouras de cana tenha diminudo de cerca de 240 mil (no tempo das greves dos anos 80) para
menos de 100 mil (na segunda metade da dcada de 1990).
Diante desse quadro de arrefecimento dos investimentos pblicos no
setor, quatorze das principais usinas de beneficiamento de cana foram fechadas ao longo da dcada. Muitos dos engenhos onde a cana
era plantada ficaram abandonados ou foram entregues aos bancos estatais para o pagamento de dvidas. Estas empresas demitiram seus
trabalhadores sem o pagamento de qualquer indenizao, alegando
no terem fundos para arcar com as despesas contratuais.

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A reao inicial dos sindicatos e da FETAPE foi, assim como nos anos
70, incentivar os trabalhadores a recorrerem justia para receber a
indenizao. No entanto, a maioria dos proprietrios alegou no possuir fundos para saldar suas obrigaes patronais e, mesmo com a interveno da justia, continuou sem pagar aos trabalhadores o que
lhes era de direito.
Nesse contexto, foi revelado um dos paradoxos que estruturaram a
notoriedade dos sindicatos rurais na regio. Para que um sindicato tivesse sucesso nas suas demandas, ele precisava que elas fossem, de
alguma forma, atendidas pelos patres. Enquanto os incentivos estatais garantiram a boa sade das oligarquias, os trabalhadores da regio conquistaram avanos importantes nas suas condies de trabalho e tambm na sua remunerao, que era a mais alta de todos os trabalhadores rurais do pas. Porm, quando a oligarquia foi atingida no
seu principal sustentculo o Estado , os trabalhadores e os prprios
sindicatos perderam seu ponto de referncia.
O Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem-Terra MST
O MST nasceu nos estados do Sul do Brasil, em reao a um reconhecido processo de concentrao fundiria. Descendentes de colonos europeus, que gradualmente perderam suas parcas terras, capitanearam, no final dos anos 70, as primeiras fileiras dessa organizao que viria a ser uma das mais emblemticas da luta pela reforma
agrria.
Crticos restrita legitimidade das lutas trabalhistas (que podemos,
para efeitos analticos, nomear como modelo pernambucano) em
uma rea dominada pela pequena propriedade, sindicalistas, universitrios e tambm agentes religiosos se aliaram a esses agricultores
sem-terra e com eles montaram um acampamento formado por barracas de lona preta em uma fazenda (Fazenda Sarandi) no norte do Estado do Rio Grande do Sul5. A princpio, suas manifestaes visavam
resolver o problema especfico de reproduo desse grupo social,
para o qual a posse da terra era um elemento central. Com o passar
dos anos, as demandas desses colonos foram sendo ampliadas e, em
1984, seus principais lderes fundaram formalmente o MST, cujo objetivo central era lutar pela reforma agrria em todo o pas6.

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No decorrer dos anos 80, o MST alastrou-se para outros estados brasileiros, e suas manifestaes pela desapropriao de latifndios improdutivos tornaram-se o smbolo por excelncia da demanda por reforma agrria no pas.
A reforma agrria nas mos do MST ganhou uma forma prpria de ser
representada, por meio de um conjunto de smbolos polticos tanto
peculiares quanto fortes. O acampamento nas reas improdutivas, as
barracas de lona preta e a bandeira vermelha tornaram-se a marca registrada do grupo. Com esses smbolos, a presena dos sem-terra
fez-se pblica na dupla acepo desse termo: tanto a sociedade comeou a reconhecer essas pessoas e suas questes, quanto o Estado no
pde mais se esquivar diante daquelas presses. A gradativa aceitao, por parte dos rgos estatais, de algumas demandas do MST contribuiu tambm para a sua consolidao como legtimo representante
dos trabalhadores rurais que se consideravam sem-terra. Nesse processo, com os acampamentos proliferando-se por vrias regies do
pas, a sede do MST foi transferida de Porto Alegre para So Paulo e o
movimento passou a contar com uma coordenao nacional, que congregava coordenaes estaduais, regionais e municipais.

CONSEQNCIAS DA CONCORRNCIA COM O MST PARA O


SINDICALISMO RURAL
O MST aportou em Pernambuco em 1989, ano da primeira eleio
para presidente da Repblica depois do golpe de 1964. Reunindo militantes que atuavam nos estados vizinhos, e com o apoio de alguns
prefeitos municipais, o movimento organizou a ocupao de uma
rea pertencente ao governo do Estado na Zona da Mata. O governador de Pernambuco era ento Miguel Arraes, uma figura unnime entre os agricultores, que acabara de retornar do exlio. Arraes, no entanto, negou-se veementemente a atender a solicitao dos sem-terra,
tornando-se tensas as relaes entre eles. A principal justificativa do
governo, poca, foi a de que o MST no era um representante legtimo dos trabalhadores rurais de Pernambuco, j que suas lideranas
vinham de outros estados. A falta de apoio da FETAPE, sem dvida a
nica entidade considerada legtima para representar os trabalhadores da regio, foi outro fator decisivo para os problemas de interlocuo entre o MST e os representantes do governo de Miguel Arraes.

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Poucos dias depois da ocupao, os militantes e as famlias que haviam montado o acampamento foram violentamente removidos pela
polcia. Do acampamento, todos se transferiram para a frente do Palcio do Governo, em Recife. Depois de um longo perodo de negociaes o governo ofereceu uma rea de terra na regio mais rida do estado, para onde as famlias acabaram por se dirigir. A falta de infra-estrutura, porm, teria levado os sem-terra a abandonar a rea
ofertada nos meses seguintes.
O MST somente voltaria regio da Zona da Mata no ano de 1992.
Desta feita, ao contrrio de 1989, seus militantes procuraram manter
contato com os sindicatos de trabalhadores rurais. Diante dos primeiros sinais de queda na produo canavieira e da diminuio dos postos de trabalho na regio, a proposta do MST de mobilizar trabalhadores rurais para ocupar engenhos que no estivessem produzindo
soou interessante para os sindicalistas de duas cidades do sul da Zona
da Mata. Em ambos os casos, os presidentes dos sindicatos, que somente conheciam o MST pela televiso, viram nas suas propostas
uma possibilidade plausvel para mobilizar os trabalhadores rurais
da regio.
Segundo um desses dirigentes, do Municpio de Rio Formoso, os militantes do MST o haviam procurado para pedir abrigo nas dependncias do seu sindicato enquanto estivessem fazendo seu trabalho de
base na cidade, ou seja, enquanto visitavam as periferias do pequeno municpio convidando trabalhadores rurais desempregados para
participar de uma ocupao de terra7. O trabalho dos militantes do
MST atraiu a ateno do presidente e tambm de um pequeno grupo
de jovens que ocupavam posies inferiores na hierarquia do sindicato. O que deveria ser apenas uma ajuda do sindicato ao MST se transformou em trabalho conjunto das duas organizaes.
Em abril de 1992, no perodo de entressafra da cana (quando muitos
dos trabalhadores rurais ficam sem emprego), militantes do MST e dirigentes sindicais ocuparam um engenho improdutivo em Rio Formoso. Mesmo no tendo sido bem-sucedida na sua reivindicao da
rea (os invasores foram despejados pela polcia poucos dias depois),
a ocupao sinalizou para sindicalistas e trabalhadores rurais da regio uma alternativa aos modos j tradicionais de luta, como as greves e os processos judiciais.

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Neste artigo no poderei tratar dos pontos de vista dos trabalhadores


rurais em relao s ocupaes, mas creio que o trabalho de Sigaud
(2001) fornea pistas suficientes para a compreenso do sentido do
engajamento daqueles nessa novidade. Da perspectiva dos sindicalistas, a ocupao parece ter servido como um novo tempero s suas
atividades, pois mesmo depois de despejado da primeira ocupao o
grupo manteve o acampamento em outras reas, configurando o que
Sigaud chamou de uma saga de ocupaes, que culminou nas primeiras desapropriaes de terra para fins de reforma agrria na regio, no ano de 1995.
Aps essa primeira ocupao, os militantes do MST e dirigentes sindicais daquela pequena cidade estabeleceram uma espcie de concorrncia por reas que estavam sem produzir. Nesse perodo, Rio Formoso foi dividida em dois municpios (uma parte da cidade foi emancipada) e um novo sindicato foi formado, sob a liderana de um jovem
sindicalista oriundo da diretoria do sindicato antigo. Essa jovem liderana, que havia participado da primeira ocupao, realizada em conjunto com o MST, tornou-se o principal organizador de acampamentos da regio e fez da reforma agrria sua principal bandeira8.
Entre 1992 e 1995 foram organizados acampamentos em outras cidades da Zona da Mata, alguns por sindicatos e outros pelo MST. Em
1993 a FETAPE, luz dos eventos do ano anterior, alterou seus estatutos e criou uma secretaria especfica para tratar da reforma agrria9.
Segundo o dirigente que assumiu a coordenao desta Secretaria de
Reforma Agrria, porm, sua pasta no significou muitas mudanas
na perspectiva da FETAPE em relao s ocupaes de terra. A atuao
da federao teria se limitado a apoiar ou mediar as negociaes nos
acampamentos montados pelos sindicatos ou pelo MST. Os dirigentes mais antigos, a quem chamou de histricos, teriam relutado em associar a FETAPE s ocupaes de terra. A reticncia dos diretores mais
antigos e do prprio presidente da FETAPE concentrava-se no fato de
que as ocupaes, consideradas ilegais e condenadas pelos principais
jornais da regio, romperiam com a tradio da federao de defender os trabalhadores dentro dos marcos legais.
A dificuldade da FETAPE em assumir a bandeira das ocupaes tambm pode ser atribuda novidade que estas representavam para a regio. Tratava-se de uma experincia indita que, poca, ainda no
havia produzido resultados satisfatrios.

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A posio cautelosa da FETAPE somente comeou a se alterar em 1995,


ano que parece ter sido decisivo para os propsitos tanto da FETAPE
como do MST. Em uma das inmeras manifestaes conjuntas que as
duas entidades promoveram, tendo sempre o MST frente, a sede do
Instituto Nacional de Colonizao e Reforma Agrria INCRA foi
ocupada. A demanda principal dos invasores era a nomeao de um
diretor permanente para o rgo, que se responsabilizasse pela implementao dos assentamentos de reforma agrria. A manifestao teria
sido violentamente reprimida pela polcia, o que levou os dirigentes da
FETAPE a retirar os trabalhadores do local, enquanto os membros do
MST teriam permanecido. Quando, horas depois de sua retirada, o presidente da Repblica nomeou um novo superintendente para o cargo,
os louros da conquista foram revertidos apenas para o MST.
Se at esse episdio o MST precisou se associar FETAPE para garantir
sua legitimidade, depois dessa vitria ao garantir a nomeao de um
novo superintendente para o INCRA o movimento sentiu-se independente e abandonou o dilogo com a federao. Desde ento, o MST
vem intensificando as ocupaes de terras por toda a Zona da Mata.
No h como recuperar os dados de todas as ocupaes de terra feitas
nos primeiros anos da dcada de 90. Tambm no existem registros
confiveis sobre quais seriam as organizaes atuantes. Os dados da
Comisso Pastoral da Terra CPT, no entanto, indicam o ano 1995
como um marco na intensificao das ocupaes na regio.
Tabela 2
Nmero de Ocupaes de Terras na
Zona da Mata de Pernambuco
1993-2000
Ano

Nmero de Ocupaes

1993

1994

1995

21

1996

57

1997

55

1998

76

1999

61

2000

87

Fonte: Comisso Pastoral da Terra.

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No mesmo ano ocorreu outra eleio na FETAPE. O grupo histrico (dos


dirigentes que participaram das primeiras greves) foi mais uma vez
vencedor, e a principal alterao na composio da diretoria foi a mudana na Secretaria de Reforma Agrria. O secretrio anterior foi
substitudo por um sindicalista mais jovem, oriundo da Cidade de Vitria de Santo Anto a mesma das Ligas Camponesas. Joo Santos
era, pelo menos, vinte anos mais novo que os principais dirigentes.
Filho de um importante lder sindical dos anos 60 e 70, fora funcionrio da FETAPE, entre o final dos anos 80 e o incio dos 90, em um pequeno municpio da regio, onde conheceu alguns militantes do MST que
organizavam um grande acampamento. Quando seu pai deixou a direo do sindicato dos trabalhadores rurais de Vitria de Santo
Anto, depois de vrias dcadas, foi indicado para substitu-lo. Eleito
pela primeira vez em 1993, organizou, logo a seguir, a primeira ocupao de terras conduzida por um sindicato, sem a colaborao direta
do MST.
Joo Santos assumiu seu cargo na diretoria da FETAPE no final de 1995
e, j no incio do ano seguinte, a federao passou a assumir publicamente a coordenao das ocupaes de terra e acampamentos na regio. Da mesma poca data a criao da bandeira da FETAPE, para
marcar, assim como j fazia a flmula do MST, a filiao dos agricultores nos seus acampamentos. Sob a coordenao do novo secretrio, a
federao tratou de incorporar os smbolos at ento utilizados somente pelo MST (barracas, bandeiras e ocupaes), ampliando igualmente o leque de aes dirigidas ocupao de prdios pblicos,
principalmente da sede do INCRA em Recife.
A FETAPE e o MST passam a disputar reas de acampamentos na regio da Zona da Mata. No ano de 1997, a federao realizou o mesmo
nmero de aes que este na Regio Metropolitana de Recife. Na
Zona da Mata, foi responsvel por cerca de 30% das ocupaes, respondendo o MST por 47% dos casos10.
Sob a batuta de Joo Santos, a FETAPE retomou seu lugar na vanguarda do sindicalismo rural brasileiro, notabilizada como uma das primeiras federaes do pas a realizar ocupaes de terra11. Na esteira
desse sucesso, o presidente da F ETAPE foi eleito para dirigir a
CONTAG, tendo como uma de suas bandeiras a intensificao das ocupaes, como forma de pressionar o governo a implementar sua poltica de reforma agrria. Neste novo contexto, as ocupaes de terra

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contriburam diretamente para reforar a posio hegemnica dos dirigentes pernambucanos no mbito nacional.
Na eleio seguinte para a diretoria da FETAPE, Joo Santos foi mantido no cargo de secretrio de Poltica Agrria, intensificando-se as
ocupaes de terra na regio da Zona da Mata. O sucesso destas, medido pela sua grande repercusso nos jornais, trouxe a FETAPE novamente ao centro da cena poltica de Pernambuco. No entanto, os feitos
exaltados publicamente pela imprensa no correspondiam aos feitos
at ento capitaneados pelo grupo histrico, ou seja, j no se referiam
s campanhas salariais. Mesmo que tivessem apoiado a criao da Secretaria de Reforma Agrria, os sindicalistas do grupo histrico nunca
chegaram a participar efetivamente das ocupaes ou dos acampamentos promovidos por Joo Santos.

CONFLITOS INTERNOS
No ano de 2001, compareci, pela primeira vez, a um evento promovido pela FETAPE em Pernambuco. Tratava-se de um encontro entre os
dirigentes estaduais e os delegados sindicais, isto , os representantes
dos sindicatos nos locais de trabalho da regio da Zona da Mata.
O evento era dedicado a organizar a pauta de reivindicaes que a
FETAPE entrega anualmente s entidades patronais todo ms de setembro, desde as greves de 1979. Esses encontros eram voltados, h
dcadas, para os problemas relativos s condies de trabalho na lavoura da cana.
Nessa ocasio, em especial, boa parte do tempo de debates entre os
sindicalistas foi dedicada s estratgias de reivindicao que poderiam ser adotadas para a efetivao das demandas que estavam sendo
formuladas. Naquele contexto, chamava a ateno a comparao
constante entre as campanhas salariais (greves e direitos) e as lutas
por reforma agrria (acampamentos).
Erguendo a primeira bandeira estavam os diretores da FETAPE que estiveram frente das greves de 1979 e tambm das bem-sucedidas
campanhas salariais dos anos 80. Suas manifestaes lembravam os
grandes feitos das dcadas anteriores e cobravam dos mais jovens a
continuidade daquelas estratgias. A resposta dos mais jovens, sindicalistas que no haviam sido socializados no perodo das greves, era a
condenao dos limites das estratgias passadas e de sua utilizao

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no presente. Em seus discursos, propunham que as lutas por salrios


fossem pensadas no contexto da crise das usinas e, portanto, da
prpria atividade canavieira como centro da vida social da regio.
O pice da disputa entre os dois grupos ocorreu no momento em que
o secretrio de Reforma Agrria (ligado aos jovens) props a realizao de uma manifestao pela desapropriao de terras em plena
campanha salarial. A reao da maioria dos presentes foi de indignao, pois a proposta rompia com a mais forte tradio do sindicalismo
da regio, que era a unidade de todos, mesmo os que eram considerados inimigos internos, durante a campanha salarial. No era possvel
que uns estivessem em uma frente de luta (a campanha salarial) e outros frente de manifestaes em torno da reforma agrria. Como resumiu um velho sindicalista: Reforma agrria tem o ano todo, mas
campanha salarial somente em setembro. Se os procedimentos tradicionais no fossem tomados como uma obrigao quase natural por
todos, a prpria magia que animara a vida sindical nos ltimos anos
poderia ser desfeita.
A campanha salarial representava, portanto, muito mais que um
mero instrumento reivindicativo que poderia ser medido por seus resultados prticos. Como alertou Sigaud, o ciclo de greves, iniciado
em 1979, mesmo que no tenha sempre alcanado avanos na regulao do trabalho, era um momento de afirmao de identidade dos
trabalhadores, do fortalecimento de sua unidade em torno de objetivos comuns. Um espao privilegiado para a consagrao do consenso
[...] (Sigaud, 1986:328). Embora as campanhas salariais no apresentassem a mesma eficcia prtica de tempos anteriores, sua fora residia na manuteno da crena coletiva na sua capacidade de mobilizao dos canavieiros, que era nutrida a cada pronunciamento de um
sindicalista mais antigo. Os feitos passados forneciam o combustvel
para o pertencimento a uma entidade que a cada dia via seus quadros
encolherem, como podemos ver no depoimento de um dos organizadores da greve de 1979:
Dirigente: Amanh [] uma chapa s, porque no apareceu outra
para disputar. Ento, a diferena do sindicato que a gente tinha para o
que a gente tem hoje de 95%.
Marcelo: O que mudou?
D: Ns temos 5% do que a gente tinha antes.
M: Quais so os 5%?

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D: Porque ns tnhamos, digamos assim, 3.500 associados. 3.500 associados. E agora ns temos, ao todo, 210.
M: Duzentos e dez! S?
D: Associados em dia com o sindicato. A eleio de amanh s 260
pessoas que vai votar. Quem tinha 3.000, 3.000 e poucos associados.
Ento isso caiu todas as rendas do sindicato. A gente no tem mais
funcionrios no sindicato. No temos mais carro no sindicato. [...]
Ento a gente at dividiu o trabalho.
M: Como que foi?
D: Porque so trs diretores. Eu trabalho segunda e tera, sozinho l,
fazendo tudo. Ento o tesoureiro trabalha quarta e quinta, fazendo
tudo. Agora, na sexta que junta ns trs pra ver o que fica. Passou-se
na semana. Porque o presidente, voc sabe, tem que coordenar de
qualquer maneira o que acontecer, tem que estar por dentro de tudo
para fazer a coordenao.

No entanto, essa fonte de orgulho tinha efeitos diversos para as distintas geraes de dirigentes. Os mais antigos alimentavam-se de
algo no qual foram socializados, que realmente lhes tinha sido fundamental, at mesmo para chegarem destacada posio social que ocupam hoje. J para os mais jovens, que no viveram o tempo das greves
e ingressaram na vida sindical exatamente no momento em que a crise das usinas se intensificava, a memria no servia como alento. Ao
contrrio, a idealizao do passado parecia reafirmar a falta de sentido, no presente, daqueles rituais de congraamento.
O relativo sucesso alcanado pelas mobilizaes por reforma agrria
capitaneadas pelo MST mas tambm, e principalmente, por Joo Santos, que a cada dia ocupava mais espao nos meios de comunicao
com suas ocupaes, serviu de farol aos que no encontravam rumo
nas palavras dos mais velhos.
As disputas entre as geraes de sindicalistas que foram socializados
em perodos distintos intensificaram-se medida que o tempo foi
passando. Entre 2001 e 2003, acompanhei uma srie de eventos pblicos e privados envolvendo sindicalistas de todas as idades. Os mais
velhos, sempre que tinham oportunidade, reafirmavam a importncia das greves e da mesa de negociao como meios adequados para
resolver os principais conflitos com o governo e com as entidades patronais. Ao mesmo tempo, criticavam os mais jovens pela falta de
temperana, pela forma dita aventureira e individualista como con-

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duziam as mobilizaes por reforma agrria. Por outro lado, os sindicalistas envolvidos com as ocupaes de terra acusavam seus predecessores de no gostarem de conflitos e de estarem interessados apenas na manuteno de suas posies. Criticavam ainda o grupo histrico por no permitir a ascenso de sindicalistas mais jovens aos postos mais importantes da federao, ou seja, por ter monopolizado as
posies de maior prestgio e poder.
De forma sinttica, podemos dizer que se foi estabelecendo entre os
grupos uma polarizao em torno destes elementos:
Reforma Agrria

Lutas pelos direitos trabalhistas

Jovens

Velhos

Presente

Passado

Ocupao

Negociao

Inexperincia

Experincia

Irresponsabilidade

Responsabilidade

As diferenas entre os histricos e o grupo ligado Secretaria de Reforma Agrria foram se acentuando a cada reunio da federao. Em determinado momento do mandato iniciado em 1999, as ocupaes de
terra ou de prdios pblicos j no contavam com o apoio irrestrito da
direo histrica da FETAPE.

A LTIMA BATALHA
Em meio a esse processo teve lugar mais uma eleio para renovar a
diretoria da FETAPE. O grupo histrico formou sua chapa e a princpio
excluiu o nome do secretrio de Reforma Agrria.
Desse conflito resultou a formao de duas chapas, uma formada
pelo grupo histrico, que colocou no cargo principal um jovem sindicalista sem ligao com as ocupaes de terra, e a outra formada por
Joo Santos e pelo secretrio de Reforma Agrria que o antecedera. A
disputa novamente concentrou-se na polaridade entre reforma agrria e lutas salariais, ou seja, entre uma postura dita combativa, associada com as ocupaes, e uma conduta responsvel e negociadora que
no exclua a luta por reforma agrria, mas pretendia conduzi-la de
modo menos conflituoso.

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A chapa histrica foi representada pela cor verde, e a chapa de Joo


Santos, pela cor vermelha. Os significados populares de cada uma
das cores o verde representando esperana e paz, e o vermelho, o
combate indicavam as propostas de cada faco.
Pelas evidncias colhidas durante minha pesquisa, menos que dividir a unidade tradicional do sindicalismo rural pernambucano, os
conflitos ocorridos nestes ltimos anos no mbito da FETAPE tiveram
um carter renovador.
Para Durkheim (1995:xxxiv), um grupo no apenas uma autoridade moral que rege a vida de seus membros, tambm uma fonte de
vida sui generis. Dele emana um calor que aquece ou reanima os coraes, que os abre simpatia, que faz ruir os egosmos. Porm, como o
mesmo autor adverte, este calor que dota de sentido a vida dos indivduos na sociedade moderna muda de intensidade com o passar dos
anos. A fora da histria, como processo contnuo de acumulao de
experincias, colabora para que os indivduos se diferenciem a partir
de sua socializao.
Naquela eleio, eram visveis as diferenas entre sindicalistas socializados em contextos distintos. Como vimos, no caso do congresso de
delegados que acompanhei, a prpria possibilidade de se recorrer a
uma memria idealizada de sucesso no tempo das greves despertava
sentimentos opostos entre os dirigentes sindicais do grupo histrico e
aqueles do grupo ascendente. Para uns, servia de alento em um momento de incerteza; para outros, demonstrava o descompasso entre
as necessidades presentes e as realizaes passadas.
As contendas entre o grupo histrico e o da reforma agrria animaram
de tal forma a vida sindical de Pernambuco que produziram o maior
congresso sindical de todos os tempos. Partidrios de um grupo e de
outro, trabalhadores rurais de todas as partes do estado rumaram
para Recife. Vestindo suas camisetas verdes ou vermelhas e entoando
animados hinos ao som de pequenas orquestras, todos queriam estar
presentes eleio da nova diretoria da FETAPE.
Como nas eleies anteriores, o grupo histrico sagrou-se vencedor da
disputa, porm por uma margem de votos inferior alcanada nos
outros pleitos. Teria a opo pela reforma agrria sido derrotada?

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UM NOVO COMEO
Como descrevi anteriormente, o final do perodo em que o candidato
derrotado no ltimo pleito chefiava a Secretaria de Reforma Agrria
foi marcado por uma srie de conflitos entre seus simpatizantes e o
grupo que aqui chamo de histrico. Um cone dessas divergncias
eram justamente as ocupaes da sede do INCRA, que se tinham tornado uma rotina nos ltimos anos. Consideradas por todos como
uma das marcas dos novos tempos da FETAPE (do tempo da reforma
agrria), as ocupaes deste rgo federal foram, em todas as vezes
que acompanhei, planejadas e executadas quase sem interferncia da
direo da federao, que era comunicada da ao apenas na ltima
hora. A alegada autonomia do grupo da reforma agrria incomodava
os dirigentes mais antigos, tanto pelo fato de no participarem da deciso, como tambm por se tratar de um evento que, em muitos casos,
colocava em xeque a prpria imagem da FETAPE como uma entidade
que sabia negociar. No entanto, o primeiro grande evento organizado
pela FETAPE que acompanhei aps a vitria do grupo histrico foi exatamente uma ocupao do prdio do INCRA.
O que teria levado o grupo vitorioso a lanar mo, meses depois da
eleio, do mesmo artifcio que em tempos passados havia sido to
criticado, ou seja, a realizar tambm uma ocupao do rgo federal?
A reposta a essa indagao eu encontrei na prpria ocupao, que visitei dias depois.
A ocupao da sede do INCRA em Recife naquela manh de segunda-feira guardava poucas semelhanas com os eventos que eu acompanhara nos anos anteriores. Se, nas invases passadas, a presena de
uma pequena massa de trabalhadores rurais no ptio do Instituto era
sinnimo de tenso e conflito iminente, naquele evento de 2003 o clima era de festa. No ptio do rgo estava armada uma pequena feira
composta por barraquinhas que vendiam produtos agrcolas, outras
que ofertavam artesanato, e tambm por balces das diversas ONGs
que prestam assessoria FETAPE. Havia ainda um carro de som e um
trio de zabumba, sanfona e tringulo animando o evento.
Essa disposio em nada lembrava as ocupaes que eu havia presenciado anteriormente, fossem as organizadas pela FETAPE, pelo MST,
ou por outros grupos. A distribuio das pessoas ligadas FETAPE nas
dependncias do INCRA indicava sua organizao para alm dos

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muros do rgo federal. No lugar das lonas pretas, das foices, pedaos de pau e enxadas, podiam ser vistos murais de cartolina com fotos
e frases exemplares escritas com pincel atmico que lembravam os
ureos tempos da FETAPE. Em meio a amontoados de mandioca, mulheres debulhando feijo de corda eram saudadas pelos lderes sindicais que circulavam por entre as barracas declarando as benesses alcanadas com o trabalho na terra. O modelo do evento lembrava muito mais as assemblias que antecedem a campanha salarial e os demais encontros que so promovidos pela federao para tratar de assuntos como a previdncia social, por exemplo. Ao contrrio das outras ocupaes, cuja inteno era surpreender os diretores do rgo
para obrig-los a permanecer no local e iniciar negociaes extraordinrias, aquela tinha sido previamente agendada com a Superintendncia do INCRA, que reservara o dia para negociar com a FETAPE.
Enquanto os trabalhadores (que nos eventos anteriores abarrotavam
os corredores que davam acesso s salas de reunio) permaneciam do
lado de fora, vendendo seus produtos ou engatando um fio de prosa
com amigos de outras cidades ao som do forr, do lado de dentro dirigentes e assessores apresentavam sua pauta de reivindicaes ao superintendente nomeado h poucos dias.
Alm das diferenas simblicas, chamava a ateno a presena macia no local de dirigentes, funcionrios e assessores responsveis por
outras frentes de luta, como, por exemplo, educao e previdncia
social. Pela primeira vez desde que havia iniciado minha pesquisa,
encontrei, em uma manifestao identificada explicitamente com a
reforma agrria, dirigentes e ex-dirigentes do tempo das grandes greves, participando efetivamente da animao dos trabalhadores e das
negociaes com o superintendente do INCRA.
A presena dos antigos diretores, do pessoal da animao, das diferentes secretarias e de praticamente todos os funcionrios da FETAPE
que estavam disponveis naquele dia definia claramente o sentido
que a demanda pela reforma agrria, iniciada nas contendas com o
MST, assumia para o sindicalismo rural pernambucano.
Mesmo que o ato estivesse sendo organizado e animado pelos assessores e dirigentes que outrora organizavam as greves e campanhas
salariais; mesmo que a disposio esttica, assim como nas campanhas, exaltasse os feitos e as formas do passado, a manifestao pela
reforma agrria tornara-se, sem dvida, o leitmotiv da FETAPE naquele

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dia. As pessoas eram as mesmas, mas o simples fato de estarem ocupando uma arena anteriormente interdita queles identificados com
as greves indicava a importncia da mudana.
Para os homens e mulheres que se aglomeraram na sede do INCRA e
que, cotidianamente, conformam e reafirmam o esprito do sindicalismo rural em Pernambuco, a participao nas contendas relativas
questo agrria parece ter significado a prpria possibilidade de continuidade de suas atividades. Pois foi no espao conquistado pelas
reivindicaes recentes por terra que as demandas mais antigas (salrios e previdncia social, entre outras) puderam ser reorganizadas e
expressas com legitimidade.

ARTICULANDO DETERMINAES
Como vimos, uma articulao entre diversos determinantes contribuiu para renovar a fora e a significao do sindicalismo rural em
Pernambuco, dentre os quais se destacam a crise do complexo agroindustrial canavieiro, o conflito geracional e a concorrncia entre a
FETAPE e o MST.
Creio que seja impossvel determinar o peso exato de cada uma dessas variveis no decorrer do processo de intensificao das ocupaes
de terra mesmo porque, ao procurar aferir o peso exato de cada uma
delas, estaramos isolando elementos que s existem em relao com
outros. Este procedimento, muito usado na Sociologia, tende a privilegiar uma lgica analtica que opera por meio da desarticulao dos
fatos sociais, em detrimento da prpria lgica dos processos, ou seja,
da lgica da interao ou da sntese (Marx, 1978; Elias, 1997).
Reconhecidas as variveis mais importantes atuantes nesse processo,
resta, agora, compreender como esses elementos relacionados uns
com os outros repercutiram sobre o mais tradicional sindicalismo rural do Brasil.
A crise do complexo sucro-alcooleiro pode ser atestada pelo fechamento de algumas das principais usinas de beneficiamento da regio
e pela reduo substantiva do nmero de trabalhadores rurais empregados nesta atividade social. Cronologicamente, podemos localiz-la
na gnese do processo de mudana. No entanto, inexiste qualquer
evidncia de que esta crise tenha levado diretamente s reivindicaes e ocupaes de terra. Como me referi anteriormente, a lavoura

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canavieira de Pernambuco atravessou dificuldades em diversos outros momentos nos ltimos quatro sculos sem que a reforma agrria
fosse vista como uma alternativa. Outro elemento que ajuda a afastar
o determinismo econmico como motor da mudana social a prpria histria das reivindicaes por terra na regio. As Ligas Camponesas, por exemplo, reconhecidas como um dos mais importantes
movimentos que reivindicaram a posse da terra para os trabalhadores rurais no Brasil, emergiram em um momento de grande prosperidade da indstria canavieira os anos 60 , em que os foreiros de diversos engenhos foram ameaados de expulso para que suas terras
fossem tambm aproveitadas para o cultivo da cana, ou seja, em um
contexto oposto ao que se viu nos anos 9012.
A conduta inicial dos sindicatos de trabalhadores rurais ante o fechamento de diversas usinas tambm nos ajuda a desmistificar tal associao. No perodo de menor produo, entre 1990 e 1994, foram realizadas diversas reunies para se avaliar as possveis alternativas
crescente demisso de trabalhadores rurais. Um desses encontros foi
o Seminrio Regional: Crise e Reestruturao no Complexo SucroAlcooleiro do Nordeste, realizado em 1993, com o apoio da FETAPE,
em cujos anais encontramos depoimentos de diversos sindicalistas
sobre esse processo, colhidos no momento exato em que ele ocorria.
Nenhum deles aludia a uma estratgia calcada apenas na reivindicao da desapropriao das terras, como mostra o depoimento abaixo:
[...] h uma parte que tem uma experincia da pequena produo, do
arrendamento, do foreiro, de coisas assim, mas os seus filhos hoje quase no passaram por estas experincias, assumem o assalariamento.
Diante disso, como discutir reforma agrria num contexto desse?
(Assessor sindical no Seminrio Regional Crise e Reestruturao no
Complexo Sucro-Alcooleiro do Nordeste. Recife, 1993).

Diante da insolvncia dos empresrios, a avaliao mais comum entre sindicalistas e seus assessores apontava para a necessidade da manuteno das lutas por direitos trabalhistas que estavam sendo constantemente desrespeitados pelos patres. A crise foi interpretada, a
princpio, como uma estratgia patronal para aumentar seus lucros.
Muitos sindicatos voltaram-se para a defesa da manuteno dos empregos na Justia do Trabalho, exigindo que os empregadores cumprissem suas obrigaes legais, principalmente pagando as multas
pela demisso injustificada de trabalhadores.

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Outro ponto que tambm chama a ateno o fato de a intensificao


das ocupaes de terra, principalmente por parte dos sindicatos, ter
ocorrido a partir de 1995, principalmente em 1996, momento em que a
produo de cana voltava a crescer consideravelmente, o que desautoriza qualquer associao direta entre crise na produo e mudanas
nas condutas dos sindicatos.
Pelo que vimos at o momento, portanto, a crise da atividade canavieira teria influenciado somente de forma indireta a mobilizao do
sindicalismo pernambucano para realizar ocupaes de terras. Sua
maior contribuio parece ter sido disponibilizar uma grande massa
de trabalhadores e, mais ainda, justificar ideologicamente a atuao
dos sindicatos nesta outra seara. Contudo, em todas as entrevistas
que realizei com sindicalistas e assessores a crise sempre foi apresentada como justificativa oficial para a reivindicao da reforma agrria. Abaixo apresento alguns trechos de entrevistas em que este tipo
de justificativa se destaca:
Marcelo: Eu queria saber, inicialmente, como essa demanda da reforma agrria chegou aqui?
Assessor: uma histria antiga [...] J vem da fase anterior a Julio,
mas intensifica-se com ele no Engenho Galilia, em Vitria. Tambm
se liga com a histria dos sindicatos... no processo de consolidao
dos sindicatos na Zona da Mata, e passa a ter uma nfase mais forte
para o final da dcada de 80 e durante todo os 90, quando coincidem
algumas mudanas dentro de Pernambuco, no pas e fora do pas. A
mais sensvel e a mais evidente delas o incio da deteriorao da economia sucro-alcooleira. A mudana no regime de subsdios que sustentou essa economia durante muitos anos. (Assessor jurdico da
FETAPE, setembro de 2001).
[...]
Presidente: Tivemos 240 mil trabalhadores aqui, hoje ns temos na faixa de 100 mil. A maior parte so contratados temporrios. S alguns
sindicatos que comeou a entender que tem que mudar. (Presidente
da FETAPE, setembro de 2001)
[...]
Marcelo: Quando surgiram os acampamentos aqui na regio?
Dirigente: No ano de 1993, 1994, mais ou menos. Nessa poca surgiu
esse primeiro acampamento, mas surgiu da necessidade dos trabalhadores, por conta das demisses em massa das empresas, do desempre-

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go desenfreado e da fome que estava batendo solta. (Ex-presidente de


sindicato na parte sul da Zona da Mata, maio de 2002)
[...]
Dirigente: Essa crise no setor desestabilizou alguns sindicatos [...]
Aqueles sindicatos que as empresas ainda se mantiveram bem, viveram bem, eles esto ainda com o potencial, os trabalhadores trabalhando [...] Mas aqui onde tem problema, naquele municpio que a
empresa faliu, est pr-falida, a situao mais complicada. tal que
voc... H uns dez anos para trs, voc falar de reforma agrria na
zona canavieira era difcil, era problemtico voc convencer um trabalhador para ele sair do salrio, para ir pegar um pedao de terra.
Voc contava nos dedos alguns que queriam. Agora, de uns cinco ou
seis anos pra c ficou mais fcil voc fazer um trabalho de conscientizao da terra. Em determinado momento o pessoal ficou sem opo.
Ele procura e no encontra.
Marcelo: No tem o que fazer?
Dirigente: No tem o que fazer, vai brigar pela terra (ex-presidente da
FETAPE, outubro de 2001).

Por meio das entrevistas e da anlise dos materiais de arquivo foi possvel notar que a justificao das ocupaes pela crise uma elaborao realizada depois do incio do processo, a qual encontra ressonncia na atividade sindical, entre outras razes, porque coerente com o
tipo de intermediao entre capital e trabalho realizado pelos sindicatos. No entanto, como vimos anteriormente, no foram os dirigentes
histricos que organizaram as primeiras ocupaes de terras feitas pelos sindicatos.
A existncia de uma crise estabeleceu as condies para que jovens
sindicalistas pudessem contrapor-se ordem hierrquica vigente
desde as greves de 1979. Os problemas prticos passaram a ser enfrentados nos primeiros anos da dcada de 90, quando a tradicional
prtica de botar na justia no surtiu os efeitos que dela esperavam
os sindicalistas mais experientes. Essas investidas frustradas prenunciaram muito mais do que o esgotamento de uma frente de luta.
Pela primeira vez em muitos anos foi possvel aventar a possibilidade
de se estar encerrando o ciclo poltico da gerao das greves.
No entanto, foi por obra de um dos velhos sindicalistas (o dirigente
de Rio Formoso) que os sindicatos se aproximaram do MST. Ao abrigar nas dependncias da entidade os jovens militantes do MST que vi-

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nham de outros estados, aquele dirigente sindical proporcionou um


espao de socializao e, por conseguinte, de aprendizado de novas
formas de reivindicao para um grupo de jovens sindicalistas que
rapidamente seria seduzido pela bandeira das ocupaes.
Em contextos favorveis, como o do sindicato de Rio Formoso, que se
dividiu em dois, foi possvel manter a relao intergeracional sem
que o conflito pelo poder se estruturasse de fato, pois havia lugar para
todos. O mesmo, porm, no ocorreu na FETAPE, cuja diretoria no podia fortalecer novos integrantes sem prejudicar os dirigentes mais velhos. Como aponta Sigaud (2001), foram esses jovens sindicalistas, radicados posteriormente no recm-constitudo sindicato da Cidade de
Tamandar (PE), que passaram a disputar reas improdutivas com o
MST.
Como assinalei acima, o congresso de delegados sindicais a que compareci foi marcado pela ciso entre os diretores mais antigos, que defendiam a valorizao da memria das grandes greves, e os diretores
mais jovens, que a todo momento lembravam que a luta agora outra. As dicotomias entre passado e futuro, entre lutas por terra versus
lutas por direitos, tambm se ancoravam na alegada perda de eficcia
das greves como estratgia de reivindicao durante a crise dos anos
90. Segundo pesquisadores que acompanharam o mesmo evento em
anos anteriores, os atos de contar a histria (encenados pelos antigos
sindicalistas) no ocupavam, ento, tanto espao como quando do
evento a que assisti13. Essa informao refora a hiptese de que a nfase nas dicotomias entre passado e presente, tanto de um lado como
do outro, serviu para anunciar um embate que se estruturava cotidianamente nos corredores da FETAPE. Naquele momento especfico, a
concorrncia com o MST, que incitara a criao e fortalecimento da
Secretaria de Reforma Agrria, j no era o carro-chefe que contribua
para a intensificao cada vez maior das ocupaes de terra pela
FETAPE. A concorrncia com o MST havia penetrado no seio da prpria federao e se radicado entre os jovens sindicalistas, que ao organizarem ocupaes de terras se empenhavam em reunir novos simpatizantes, de modo a aumentar seu poder dentro da organizao sindical.
Como adverte Norbert Elias (1997:221-222), seria igualmente simplista incriminar as geraes mais velhas, detentoras das posies
mais elevadas de carreira e do establishment, por restringir o acesso de

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pessoas mais jovens s desejadas oportunidades de vida em longos


perodos [...]. Os intensos dramas sociais que vivenciei na regio
mais tradicional do sindicalismo rural brasileiro no foram fruto de
uma estratgia elaborada pelos sindicalistas mais antigos.
Os diretores do tempo das greves haviam construdo uma carreira na
qual sua histria de vida se confundia com a histria do sindicalismo
rural. Todos eles entraram para os sindicatos municipais e, depois,
para a FETAPE ainda muito jovens e dedicaram suas vidas ao combate
contra uma das mais poderosas oligarquias do pas. Como recompensa, receberam remuneraes acima da mdia para um trabalhador rural e, mais do que isto, a admirao e gratido de milhares de trabalhadores que passaram a desfrutar de direitos historicamente negados. Em uma sociedade na qual o reconhecimento individual dado
pela interpendncia entre os sujeitos sociais, deixar uma posio social que provia a vida de pessoas comuns de um sentido especial no foi
tarefa simples. Para os diretores que conheci, perder seu lugar na
FETAPE era perder seu lugar no mundo. Era destituir-se do prprio
sentido de suas vidas.
No foi outra a sensao que me transmitiu o jovem Joo Santos quando soube que seu nome no seria includo na chapa favorita e percebeu que sua ascenso social na FETAPE estava bloqueada pelos mais
velhos. A partir do contato com o MST, porm, ele aos poucos foi
construindo, dentro e fora do sindicalismo, uma reputao cujo smbolo maior eram as ocupaes de terra. Foi participando das marchas
e ocupaes que ele ganhou as pginas dos principais jornais do pas
como um dos primeiros sindicalistas a adotar as ocupaes como instrumento para a realizao da reforma agrria. Joo Santos, assim
como seus companheiros do tempo das greves, tornou-se um indivduo especial, com um certo poder de deciso sobre a vida de muitos
trabalhadores rurais de sua regio.
Levando em considerao o carter coletivo desses dramas individuais, percebemos o quo importante foram as experincias de contato e
concorrncia do sindicalismo rural pernambucano com o MST. Produtos de contextos polticos distintos, estes dois tipos de organizao
compartilharam, na regio canavieira de Pernambuco, um importante processo de mudana social. Se, no comeo, o MST parecia estar
mais adaptado crise, logo os sindicatos tratariam de dar sua respos-

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ta na mesma moeda, e com a vantagem de estarem organizados h


muito mais tempo.
Neste artigo, tratei apenas dos efeitos que este movimento constante
de ao e reao teve para o sindicalismo, mas o contrrio tambm poderia ter sido feito, pois em nenhuma outra parte do Brasil o MST encontrou uma concorrncia to forte. A partir do ponto de vista dos
prprios sujeitos que vivenciaram os processos sociais, e no de uma
perspectiva terica exterior a eles, do desvelamento de seus dilemas e
contradies, foi possvel compreender o sentido renovador dessa experincia para a atividade sindical na regio. Renovador no como
uma oposio entre velhas e novas formas de ao, mas como um
modo de reanimar o mundo social dos sindicalistas.
O espelho do MST estabeleceu a possibilidade de criao de uma
nova oportunidade para os jovens que se especializaram em uma
frente de luta que no era prestigiada pelos dirigentes mais antigos,
permitindo que viessem a ser reconhecidos pela conduo das manifestaes por reforma agrria. Para o grupo histrico, a concorrncia
com o MST e com a gerao mais nova permitiu a incorporao de novos mtodos de reivindicao e, mais do que isto, talvez tenha representado a continuidade do reconhecimento pblico da importncia
do grupo em uma poca de intensa desregulamentao de direitos
trabalhistas antes considerados fundamentais14.

CONCLUSO
Em um momento em que o Movimento dos Trabalhadores Rurais
Sem-Terra se impe sociedade brasileira como o principal sujeito
das reivindicaes de cunho agrrio, torna-se premente uma anlise
do impacto dessa organizao no sindicalismo rural que outrora ocupou com destaque este papel. Este artigo procurou pensar essa relao a partir das suas determinaes em diferentes escalas, privilegiando a compreenso do ponto vista dos envolvidos na mudana, ou
seja, dos prprios sindicalistas.
Alm de negar a naturalidade das dicotomias sociolgicas que costumam polarizar lutas por terra e lutas por salrios, os fenmenos observados na Zona da Mata de Pernambuco nos ltimos anos nos mostram a importncia de ter em conta que essas instituies so formadas por indivduos, cujos distintos interesses conformam os sentidos

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das aes que promovem como dirigentes sindicais. O acompanhamento sistemtico dos eventos promovidos pela FETAPE permitiu-me
perceber que a adeso desse tradicional plo de defesa dos trabalhadores rurais ao modelo forjado pelo MST no refletiu apenas as mudanas estruturais da sociedade brasileira, tendo sido guiada tambm pelas estruturas internas da formao sindical e por suas condies histricas de reproduo.
Assim, vimos que aquilo que se manifesta exteriormente como uma
mudana no sindicalismo representou, mais objetivamente, uma alterao na distribuio de poder dentro da federao de trabalhadores rurais mais importante do pas. A relao entre processos internos
(conflitos geracionais) e externos (crise econmica e emergncia de
novas organizaes) possibilitou a unificao de um grupo em torno
da demanda por reforma agrria e reforou a associao entre os sindicalistas mais velhos e as lutas salariais. O conflito entre novas e velhas formas de organizao e de luta poltica, que em um primeiro
momento poderia ser visto como prejudicial unidade da federao,
contribuiu para que o sindicalismo rural voltasse a ocupar um papel
destacado na representao dos trabalhadores rurais da regio, ao incorporar seletivamente formas e pautas de reivindicao forjadas por
outros grupos sociais. Por fim, vimos que a FETAPE no se transformou em uma organizao semelhante ao MST; ao contrrio, a pesquisa mostrou que os sujeitos e as formas tradicionais de se fazer poltica
no campo podem incorporar novas demandas sem perder sua identidade histrica, ou seja, sem deixarem de ser um sindicato, no sentido
clssico do termo15.
(Recebido para publicao em maro de 2004)
(Verso definitiva em junho de 2004)

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NOTAS
1. Isto no significa que o grupo no tenha sido alvo de crticas de setores que gostariam de ver includas no programa de lutas desses trabalhadores reivindicaes ativas por reforma agrria.
2. Segundo Callado (1960:34), a associao havia sido fundada porque o foro alto fez
com que vrios foreiros da Galilia comeassem a atrasar, a dever dinheiro, a afogar tudo em Pitu. [...] Eles precisavam organizar uma sociedade, criar um fundo,
para amparar os que adoecem e pagar as dvidas dos atrasados.
3. Agradeo a um dos pareceristas annimos de Dados pela advertncia de que a proposta de sindicalizao do Partido Comunista Brasileiro PCB anterior criao
das Ligas Camponesas. Como no havia base legal que permitisse a sindicalizao,
porm, o partido voltou-se para a criao de associaes que, em alguns casos, foram transformadas em sindicatos quando a legislao o permitiu. importante
lembrar, ainda, que nessa poca j havia, principalmente nos estados do Sul do Brasil, uma federao de trabalhadores e lavradores, a Unio dos Lavradores e Trabalhadores Agrcolas do Brasil ULTAB, criada sob a influncia direta do Partido Comunista Brasileiro.
4. Para uma anlise mais detalhada dos processos de expropriao e precarizao do
trabalho nas lavouras canavieiras ver Palmeira (1979) e Sigaud (1979).
5. No caso especfico desta ocupao, sua base era formada por famlias inteiras de
colonos que haviam sido expulsas das reas indgenas do norte do Rio Grande do
Sul. Para maiores informaes sobre o caso ver Gehlen (1983).
6. De fato, os acampamentos no eram formados apenas por descendentes de imigrantes europeus, mas foram os colonos, como eram chamados, que tomaram as rdeas do movimento e formularam suas principais demandas. No por acaso este ficou conhecido como movimento dos colonos sem terras. Para uma anlise mais
detalhada do evento ver o trabalho de Gehlen (1983).
7. O Sindicato dos Trabalhadores Rurais de Rio Formoso foi um dos mais ativos plos
das lutas salariais e por direitos trabalhistas nas dcadas anteriores. Seu principal
dirigente ocupou, durante o final da dcada de 80, importantes cargos na diretoria
da federao estadual.
8. O nome deste dirigente foi o que por mais vezes apareceu nas solicitaes de desapropriao de terras feitas Superintendncia do Instituto Nacional de Colonizao e Reforma Agrria INCRA em Recife desde 1980.
9. A organizao de secretarias de acordo com as chamadas frentes de luta est diretamente relacionada presena de sindicalistas ligados Central nica dos Trabalhadores CUT na CONTAG e na FETAPE. No entanto, o fato de ter sido criada uma
Secretaria de Reforma Agrria, e no de outra luta, indica que o problema estava
posto (a meu ver pela chegada do MST) para os sindicalistas pernambucanos. Se
analisarmos as secretarias criadas na FETAPE nos ltimos anos, poderemos constatar que sua emergncia est ligada imposio social de novos problemas ou, no
linguajar sindical, de novas lutas, como foi o caso, por exemplo, das Secretarias de
Mulheres e de Jovens, criadas mais recentemente.
10. Segundo dados do INCRA para 1997.

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11. Existem informaes, no confirmadas pelos dados oficiais, de que as federaes


de So Paulo e Minas Gerais tambm haviam realizado ocupaes de terra.
12. Os prprios sindicatos, nas campanhas salariais das dcadas anteriores, nunca deixaram de ter como ponto de pauta a destinao de uma rea dos engenhos para o
plantio de uma lavoura de subsistncia dos canavieiros (a chamada Lei do Stio). A
realizao de ocupaes, no entanto, no mencionada nos documentos sindicais
da poca.
13. Agradeo principalmente os comentrios de Lygia Sigaud sobre os eventos que
presenciara em anos anteriores.
14. Sobre algumas das conseqncias recentes da desregulamentao do trabalho no
Brasil, ver Cardoso (2003).
15. Contribui para esta constatao o fato de que, aps ser derrotado na eleio da
FETAPE, Joo Santos tenha criado uma nova organizao (um movimento, nas suas
palavras), nos moldes do MST, a Organizao de Luta no Campo OLC, dedicada
exclusivamente a organizar ocupaes de terra para exigir a desapropriao de reas para fins de reforma agrria.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
CALLADO, Antonio. (1960), Os Industriais da Seca e os Galileos de Pernambuco. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira.
CARDOSO, A. (2003), A Dcada Neoliberal e a Crise dos Sindicatos no Brasil. So Paulo,
Boitempo.
DURKHEIM, E. (1995), Da Diviso do Trabalho Social. So Paulo, Martins Fontes.
ELIAS, N. (1997), Os Alemes: A Luta pelo Poder e a Evoluo do Habitus nos Sculos XIX e
XX. Rio de Janeiro, Jorge Zahar Editor.
GEHLEN, I. (1983), Uma Estratgia Camponesa de Conquista da Terra e o Estado: O
Caso da Fazenda Sarandi. Dissertao de Mestrado em Sociologia, UFRGS.
JULIO, F. (ed.). (1969), Ligas Camponesas, outubro 1962-abril 1964. Cuadernos
CIDOC, no 27, Cuernavaca, Mxico.
MARX, K. (1978) [1857], Introduo Crtica da Economia Poltica, in J. A. Giannotti
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PALMEIRA, M. (1979), Desmobilizao e Conflito: Relaes entre Trabalhadores e Patres na Agroindstria Pernambucana. Revista de Cultura e Poltica, no 1, vol. 1, pp.
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SIGAUD, L. (1979), Os Clandestinos e os Direitos. So Paulo, Duas Cidades.
. (1986), A Luta de Classe em Dois Atos: Notas sobre um Ciclo de Greves Camponesas. Dados, vol. 29, n 3, pp. 319-343.

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pp. 31-70.
TAVARES, R. (1992), CONTAG, da Ditadura Transio; Memria Social e Construo
Poltica do Campesinato. Dissertao de Mestrado, IUPERJ.

ABSTRACT
The New Faces of the Rural Labour Movement: Agrarian Reform and
Union Tradition in the Zona da Mata in Pernambuco
This article seeks to understand the fact that Pernambucan unionists have
joined occupations of land, as well as the consequences of this new practice
for the labour movement in other states where the Landless Workers
Movement (MST) is a monopoly force. Based on a systematic study of events
organized by FETAPE (the rural labour federation of Pernambuco), it emerges
that this traditional labour organization started to follow the model forged by
the MST guided in large part by its internal union education structures,
historic conditions of reproduction and especially by generational conflict
between its members.
Key words: agrarian reform; Landless Workers Movement; Zona da Mata

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RSUM
Les Nouveaux Visages du Syndicalisme Rural Brsilien: La Rforme
Agraire et les Traditions Syndicales la Zona da Mata au Pernambouc
Dans cet article, on cherche comprendre le sens de l'engagement de certains
syndicalistes du Pernambouc dans les actions d'occupation des terres ainsi
que les consquences de cette nouvelle pratique observe dans d'autres tats
brsiliens sous l'gide du MST (Mouvement des Sans-Terre) pour le
syndicalisme rural vu comme le plus dynamique du pays. l'aide d'une
analyse centre surtout sur le suivi systmatique des vnements organiss
par la FETAPE (Fdration des travailleurs de l'agriculture Pernambouc), on
a pu percevoir que l'adhsion de ce traditionnel ple de dfense des
travailleurs ruraux au modle fabriqu par le MST a t dicte, en grande
partie, par les structures internes elles-mmes de la formation syndicale, par
leurs conditions historiques de reproduction et surtout par un conflit de
gnrations entre ses membres.
Mots-cl: rforme agraire; Mouvement des Sans-Terre; Zona da Mata

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