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Historia de la economa

Mientras la economa se ocupa


de cmo las personas toman decisiones,
la sociologa trata de cmo
las personas no tienen ninguna decisin para tomar.
Bertrand Russell

No es posible escribir historia, como algunos se empean en afirmar, de un modo


objetivo, suponiendo un conocimiento neutral, desprovisto de ideologa 1, como si el
historiador pudiera situarse por encima de su tiempo y de su sociedad y conocer lo que
verdaderamente pas.
Las fuerzas presentes en la historia, dice el filsofo e historiador Michael Foucault, no
obedecen a un destino ni a una mecnica, sino al azar de la lucha. Precisamente es, en
una sociedad esencialmente contradictoria, donde hombres y mujeres construyen la
historia. Dicha construccin, tanto en el pasado como en el presente, est impregnada de
intereses y posiciones, inherentes a una sociedad conflictiva.
Las ideas econmicas, como la produccin de conocimiento en general, es fruto de su
poca y lugar, no se las puede ver al margen del mundo que interpretan.
No es posible comprender a Aristteles al margen del sistema de produccin esclavista,
a Adam Smith sin el contexto de la revolucin industrial, a Marx por fuera de las
terribles consecuencias de la economa capitalista, a Keynes sin la gran depresin, ni a
Friedman al margen de la crisis del petrleo y la estanflacin de los setenta.
Por lo tanto as como ha ido transformndose el mundo econmico tambin cambiaron
las ideas econmicas. Pero lejos de ser un proceso lineal, es fruto de la lucha entre
quienes se benefician con el statu quo y quienes necesitan y propugnan el cambio.
Como resultado, en las diferentes pocas, ciertas teoras y autores son puestos por
encima de tantas otras visiones y perspectivas que se ocultan y ms tarde quedan en el
olvido.
El hecho de que los relatos sobre el pasado sean una construccin social y por lo tanto
histrica, no implica como pretenden muchos postmodernos, un relativismo absoluto.
Una historia2 que parte de una mirada con perspectiva, crtica e interesada, es una
mirada que toma posicin por quienes sufren los efectos de poderes y saberes
especficos, se rebela contra el conocimiento impuesto, asumiendo las ventajas y los
riesgos de escribir desde un punto de vista propio. No renuncia a conocer la verdad
pero sostiene que lo que es justo y verdadero tambin debe ser interrogado, porque
estas definiciones son producto de luchas y conflictos particulares.
El nacimiento. La historia de la economa en paales.
Los tiempos de las polis griegas, Roma y la irrupcin del cristianismo

Entendida como: conjunto de representaciones, valores, pensamientos que surgen de la vida social y la
integran de manera esencial, impregnando todas las creaciones culturales, desde las artes hasta las
costumbres incluyendo el ritmo de la vida, los gestos expresivos y el porte.
2
Para realizar la presente Historia de la economa, se tom como base el libro Historia de la economa de
John Kenneth Galbraith (1998). En algunos casos se sintetizaron o resumieron ideas, otras se encuentran
parafraseadas y otras son textuales. Recomendamos su lectura completa. Asimismo se trabaj con otros
autores para adecuar y complementar la historia desde una perspectiva Latinoamericana.

En los tiempos de las polis griegas y ms tarde en Roma, la actividad econmica


fundamental era la agricultura y el modo de produccin3 el esclavista. La institucin de
la esclavitud era impensable en los tiempos primitivos en donde las pequeas
comunidades tribales vivan de la recoleccin, la caza y la pesca, y en donde las
economas eran de subsistencia. La productividad de cada hombre y cada mujer era
igual o menor a lo que necesitaban para vivir. En este contexto, ninguna guerra tribal
daba como resultado la toma de prisioneros porque implicara nuevas bocas para
alimentar que a su vez eran incapaces de producir mayor riqueza de la que consuman.
La esclavitud implica un derecho de propiedad sobre determinadas personas, sometidas
as a la voluntad de su amo. Podan convertirse en esclavos los prisioneros de guerra o
personas raptadas con ese propsito, poda ser una condena para delincuentes o
deudores y tambin una condicin hereditaria. Ms all de estas variantes, ningn tipo
de esclavitud pudo haber existido hasta que las comunidades pudieron acumular bienes
por encima de sus necesidades inmediatas de subsistencia. Dicha acumulacin slo era
posible si la productividad del trabajo humano aumentase significativamente. El
aumento de la productividad slo se alcanz cuando la humanidad realiz la invencin
ms grande de la historia: la agricultura 4. La agricultura no slo posibilit, aumento de
la productividad del trabajo mediante, la esclavitud, sino que fue el comienzo de las
grandes desigualdades sociales. Hacia adentro de la tribu, las tareas homogneas de
antes se diferenciaron5 y con ellas, los privilegios concomitantes. La trasmisin
hereditaria de esos privilegios, la transformacin de la antigua propiedad comn en
propiedad privada (permitiendo que contine la acumulacin de algunos) y el creciente
poder acumulado por los lderes militares, proveedores de tierras y esclavos, es decir de
excedente, configuran el nuevo orden social y determinarn las nuevas relaciones de
produccin. Hacia el afuera la diferenciacin se ir dando a travs del poder que irn
acumulando las tribus pastoriles y agricultoras, en desmedro de las que continuaron con
las actividades econmicas primitivas de recoleccin y la caza.
La vida intelectual, poltica y cultural en Grecia como en Roma, se concentraba en las
ciudades, por lo tanto, la historia de aquel perodo es la historia de los centros urbanos.
A pesar de ello, no debemos olvidar que la existencia de dichas ciudades 6 era posible
gracias a los frutos de la agricultura, realizada en las afueras de la ciudad por esclavos,
cuyo nmero triplicaba al de los ciudadanos7.
En las ciudades haba mercados y artesanos, en su mayora esclavos, pero escasa o nula
actividad industrial8. El consumo de bienes como viviendas elementales, alimentos
bsicos y algunos tejidos era infinitesimal, salvo para una minora gobernante. Y an en

En la teora marxista el modo de produccin es una forma de organizacin social basada en la


convergencia de cierto tipo de tecnologa y recursos econmicos (fuerzas productivas) con instituciones
legales y de control social (relaciones de produccin).
4
Previamente fue necesaria la cra de ganado, la creacin de huertas para alimentarlo (forraje), la
utilizacin de dichas huertas para el consumo humano, y de all, domesticacin del ganado y, arado
mediante, el nacimiento de la agricultura.
5
Esta divisin del trabajo originaria fue entre organizadores, los que deban administrar y custodiar el
excedente, y los ejecutores que ponan las tareas manuales y fsicas. No es raro suponer que pronto la
distribucin de tareas se volvi hereditaria, y con ella la perpetuacin de la opresin de unos seres
humanos hacia otros seres humanos. No est dems decir que impedir u obstaculizar la humanizacin de
otros, a travs de la opresin, no slo deshumaniza al oprimido sino tambin al opresor.
6
Esparta, Corinto, Atenas, Roma, entre otras.
7
Sin embargo su voz no se oa, salvo por alguna espordica revuelta, ni antes ni tampoco ahora es
recuperada en los relatos histricos hegemnicos.
8
David Hume, cita Galbraith, no poda recordar un solo pasaje, en ningn autor antiguo, en donde se
atribuyera el crecimiento de una ciudad al establecimiento de una manufactura.

esta minora, el principal consumo consista en servicios, obviamente, prestados por


esclavos.
Como es de suponer, las reflexiones econmicas de la poca, escritas principalmente
por Aristteles (384 322 a.c.), estuvieron condicionadas, saturadas, por la existencia
de la esclavitud como modo de produccin.
Por un lado, al trabajo, al ser hecho por esclavos, se le asign una categora subalterna,
circunstancia que provoc su exclusin del campo de los estudios. Al no existir salarios,
ni intereses, en el modo que los conocemos actualmente 9, los costos de produccin y,
por lo tanto la determinacin de los precios, no fueron vistos como un problema.
Es lgico que, en este contexto, los problemas que ms llamaron su atencin tengan un
marcado contenido tico ms que tcnico. La economa, dice Gray10, no fue
simplemente colaboradora y criada de la tica, sino que fue aplastada y demolida por su
hermana ms prspera y mimada, y las excavaciones posteriores en busca de los
orgenes de la teora econmica, slo han podido recuperar fragmentos inconexos y
restos mutilados. Sera bueno preguntarnos, cundo fue que la economa se march de
la casa de la tica, o ms an, si alguna vez debi haberse ido.
Como se dijo, las producciones, tericas, polticas y culturales (en el sentido burgus del
trmino) de la poca, eran posibles gracias a que otros, los esclavos, producan o
prestaban los servicios bsicos. De este modo, el tiempo de pensar de algunos, era el
mismo tiempo que, esclavitud mediante, se les quitaba a otros. En este sentido, es clara
y contundente la defensa de Aristteles hacia la institucin de la esclavitud.
Los de ms baja ndole son esclavos por naturaleza, y ello redunda en su beneficio,
pues como a todos los inferiores, les conviene estar bajo el dominio de un amo. ()
En verdad, no hay gran diferencia entre la utilizacin de los esclavos y la de los
animales domsticos. () Es pues evidente que algunos hombres son por naturaleza
libres, y otros esclavos, y que para estos ltimos la esclavitud es conveniente y
justa11.

En referencia a los precios, como se mencion, slo pudo preguntarse si eran justos o
equitativos. Hoy en da, la respuesta a esa pregunta se la encuentra, lamentablemente, en
un solo lugar: el mercado. No importa si los precios son justos o no, si hacen que a
algunos vivan y otros mueran, si son precios de mercado, no hay lugar para preguntarse
nada ms.
Conjuntamente con la defensa a ultranza de la esclavitud, Aristteles condenar, como
tambin se seguir haciendo durante la edad media, el cobro de intereses12.
La forma ms odiada y con toda razn, es la usura () Pues la moneda se ha hecho
para el intercambio, pero no para la acumulacin mediante el inters.13

Seguramente muchos banqueros actuales encontrarn la manera de explicar que s es


lcito el inters y que la actividad financiera es necesaria, o ms an imprescindible,
para el crecimiento y desarrollo moderno.
Por otro lado, Aristteles, describe los orgenes del dinero con gran claridad y precisin.
9

Los prstamos en la poca Aristotlica, de daban, en su gran mayora, para satisfacer necesidades
personales y no para poseer bienes de capital o circulante, con los cuales obtener un rendimiento futuro.
De este modo el inters no se considera, como s lo ser ms tarde lamentablemente, un costo de
produccin, sino como un impuesto de los ms favorecidos hacia los menos afortunados.
10
Alexander Gray, en Galbraith, op. cit.
11
Aristteles, Poltica, Libro I, Galbratih. Op. cit.
12
Predecesoras son, en este estricto sentido, las ideas de Aristteles de las que Silvio Gesell, defendera a
principios del siglo XX en su novedosa y ocultada teora monetaria.
13
Aristteles, Poltica, Libro I, Galbratih. Op. cit.

Las distintas transacciones de la vida no se llevan a cabo con facilidad, motivo por
el cual los hombres han convenido en emplear para sus tratos recprocos algn
elemento intrnsecamente til y de fcil aplicacin a los fines referidos, como por
ejemplo, el hierro, la plata, o alguna substancia similar. El valor de estos elementos
se meda inicialmente por el tamao y el peso, pero con el tiempo se lleg a
ponerles un sello, para evitarse la molestia de pesarlos y de marcar su valor.14

Habiendo precisado con envidiable claridad y simpleza la naturaleza del dinero y de la


acuacin de la moneda, no se olvida de condenar al lucro y la ambicin a la que puede
llevar su sacralizacin.
Hay hombres que convierten cualquier cualidad o cualquier arte en un medio de
hacer dinero; lo toman por un fin en s, y creen que todo debe contribuir a
alcanzarlo.15

Por otro lado, la vieja y renovada disputa entre cul debe ser la fuerza organizadora y
motivadora de la economa, si el inters propio o el comunismo, tiene en el pensamiento
helnico sus interlocutores. No son pocos los que han atribuido al gran filsofo Platn
(428 348 a.c.) una incipiente, pero clara, adhesin al comunismo, dado que conceba
una sociedad organizada en torno a diversas profesiones y ocupaciones en la base pero
regida por un gobierno de guas y protectores del Estado, quienes deben llevar una vida
de renuncia material y no tienen derecho a tener ms bienes que los indispensables.
Pero en el momento que ellos tengan tierras, casas y caudales propios, en vez de
defensores se convertirn en mayordomos y labradores; y en vez de auxiliares del
Estado, en enemigos y tiranos de sus compatriotas.16

Libre empresa en la base y pura tica comunista en la cima, subversiva idea no?
Los padres de la democracia tambin tuvieron al comunismo de hijo prdigo?
A no intranquilizarse, lectores, ya llegara Aristteles, el ms famoso discpulo de
Platn, a establecer lmites claros a su maestro, a poner blanco sobre negro no dejando
dudas que valores deben regir a nuestra sociedad. Ser este el justo medio de las
virtudes aristotlicas?
Cun inconmensurablemente mayor es el placer, cuando el hombre siente que algo
le pertenece, porque el amor propio es un sentimiento inculcado por la naturaleza, y
no en vano () Si todo se poseyera en comn, nadie poda dar ya ejemplo de
generosidad ni desplegar liberalidad alguna, pues la liberalidad consiste en el uso
que se hace de la propiedad.17

Si bien la contribucin Romana a las ideas econmicas fue mnima, es importante


destacar, en lnea con el pensamiento aristotlico, que el derecho romano fue el primero
que otorg a la propiedad privada su identidad formal y a su poseedor el dominio, es
decir los derechos que hoy se dan por supuesto.
Cabe recordar que, para dimensionar la importancia del aporte, cuando hablamos de
propiedad privada, estamos hablando del marco de referencia sobre el cual se discutir
ms adelante (y en la actualidad) sobre el grado de intervencin de Estado, la propiedad
de los medios de produccin, el dao al medio ambiente y el reparto de la riqueza.
14

Aristteles, Poltica, Libro I, Galbratih. Op. cit.


Aristteles, Poltica, Libro I, Galbratih. Op. cit.
16
Platn, La Repblica, en Galbraith op. cit.
17
Aristteles, Poltica, Libro II, Galbratih. Op. cit
15

Por diversas razones la otra gran contribucin Romana, no siempre valorada en la


historia de la economa, fue la cristiandad.
En primer lugar el ejemplo de Jess, hijo de un carpintero, que enarbolando la bandera
del amor al prjimo, la prevalencia de lo trascendente sobre los bienes materiales, la
igualdad entre los hermanos, todos hijos del mismo padre, demostr la inexistencia de
un derecho divino de los privilegiados y se enfrent y luch contra el poder constituido,
materializado en la monarqua de Herodes.
Este ejemplo, por ms que a muchos les pese, legitim y legitima la lucha contra
cualquier poder polticamente perverso o econmicamente opresor, a lo largo y ancho
del mundo durante los dos mil aos siguientes y hasta los tiempos actuales.
Juan el Bautista oy hablar en la crcel de las obras de Cristo y mand a dos de
sus discpulos para preguntarle: eres t el que ha de venir o debemos esperar a
otro?
Jess les respondi; "vayan a contar a Juan lo que Uds. oyen y ven: los ciegos ven,
los paralticos caminan, los leprosos son purificados y los sordos oyen; los muertos
resucitan y la Buena Noticia es anunciada a los pobres. Y feliz de aquel para
quin yo no sea motivo de escndalo!18

Al mismo tiempo oblig, a buscar justificaciones teolgicas a prcticas contrarias a esos


principios, como pudieron serlo el propietario cristiano de esclavos o al rico devoto. La
misma iglesia hizo todo lo posible para que se olvide el mensaje y el ejemplo de Jess.
Los Papas del renacimiento, venta de indulgencias, atajos sin purgatorio y pedacitos de
cielo mediante, lograron reconciliarse con la acumulacin de riquezas. Claro est que
hacia abajo el mensaje segua mostrando la virtuosidad de una vida pobre alejada de lo
material La reforma protestante, ms all de las denuncias de Lutero, con sus 95 tesis, y
la destruccin del monopolio del trato con Dios que mantena la Iglesia en el mundo
occidental, trajo tambin, como lo destac Max Weber, un espritu emprendedor y no
condenatorio de la acumulacin de riquezas en esta vida que fue bienvenido por el clima
de poca moderno y el incipiente capitalismo.
En todo el proceso creciente de secularizacin que caracteriz a la edad moderna la
iglesia siempre disput espacios de poder, legitim y conden, prcticas y discursos,
que, en todos los casos, tuvieron y tienen directas vinculaciones con las ideas
econmicas de las distintas pocas.
Como dice Galeano, Espaa adquira realidad como nacin alzando espadas cuyas
empuaduras dibujaban el signo de la cruz. La reina Isabel se hizo madrina de la Santa
Inquisicin. La hazaa del descubrimiento de Amrica no podra explicarse sin la
tradicin militar de guerra de las cruzadas que imperaba en la Castilla medieval y la
Iglesia no se hizo rogar para dar carcter sagrado a la conquista de las tierras incgnitas
del otro lado del mar. El Papa Alejandro VI, que era espaol, convirti a la reina Isabel
en duea y seora del Nuevo Mundo. La expansin del reino de Castilla ampliaba el
reino de Dios sobre la tierra.19
No est de ms recordar que la conquista permiti la acumulacin originaria de capital
que menciona Marx y que a pesar que Espaa y Portugal tenan la vaca atada otros
tomaban la leche.20
En la edad media el modo de produccin dominante fue el feudal. Este implica la
existencia de feudos o reinos en donde la inmensa mayora de los campesinos viva de
18

La Biblia. Evangelio segn San Mateo. 11. 2-6


Galeano, Eduardo. Las Venas Abiertas de Amrica Latina. (1973)
20
Podemos decir sin temor a equivocarnos que la plata y el oro que llegaron a Europa proveniente de
Amrica, 90 millones de muertes mediante, financi la revolucin industrial que se dara 200 aos
despus en Gran Bretaa.
19

lo que ellos mismo cultivaban, criaban, cazaban o pescaban, se vestan con lo que ellos
hilaban y tejan y entregaban parte de esos productos a sus amos o seores en pago a su
derecho a usar la tierra que no les perteneca y, en algunos casos, a la proteccin. Los
campesinos podan ser esclavos, siervos, propietarios, aparceros o arrendatarios. Los
seores feudales poda ser la Iglesia, el rey, aristcratas, nobles, hidalgos, caballeros de
mayor o menor rango o ricos agricultores.
Pero lo importante para destacar y, en definitiva, lo distintivo del modo de produccin,
es que los productos se entregaban y en ningn caso se vendan. Por supuesto que en tal
relacin social tampoco existan los salarios. La rgida estructura jerrquica de la
sociedad feudal encargaba y distribua bienes y servicios, no con el incentivo de sus
respectivos precios, sino en respuesta al imperio de la ley, la costumbre o el temor al
castigo. En este contexto es lgico que un factor fundamental para aumentar la riqueza
eran los conflictos o alianzas mediante los cuales un seor feudal ampliaba su territorio
y, en consecuencia sus ingresos, a expensas de otro seor feudal.
Entre los feudos, en las tierras libres llamadas burgos, existan ciudades muy pequeas
cuya actividad principal era el comercio. Las necesidades de los seores feudales muy
prsperos eran satisfechas por mercaderes locales o extranjeros. Aunque, como se dijo,
los mercados cumplan un papel totalmente subsidiario.
A pesar de que la operaciones de compra y venta eran escasas y espordicas, est
actividad le llam la atencin al filsofo escolstico santo Toms de Aquino (1225
1274). Nuevamente, como en los tiempos helnicos, la tica toma de la mano a la
economa.
Respondo que es totalmente pecaminoso incurrir en fraude con el expreso propsito
de vender un objeto por un importe superior a su justo precio () Ver algo ms
caro, o comprarlo ms barato de lo que en realidad vale, es intrnsecamente un acto
injusto e ilcito.21

Si bien nuestro filsofo escolstico nunca defini con precisin prctica lo que es un
precio justo, en los tiempos que corren, los imprescindibles dilemas ticos como el
mencionado, han sido resueltos de un modo tan esotrico y mgico que parece un
pensamiento premoderno: Es el precio del mercado, no hay nada que discutir
Asimismo, Santo Tomas de Aquino, conden enrgicamente el cobro de intereses, como
ya lo haba hecho Aristteles, pero ante la evidencia de la incipiente actividad comercial
fue un poco ms lejos.
Hay dos clases de intercambios. Una de ellas puede denominarse natural y
necesaria, y por su intermedio se cambia una cosa por otra, o cosas por dinero,
para satisfacer las necesidades de la vida () La otra clase de intercambios es la
de dinero por dinero o de cosas por dinero, no para satisfacer las necesidades de la
vida, sino para obtener un beneficio () La primera clase de intercambios es
loable, por servir a las necesidades naturales, mientras que la segunda es
justamente condenada.22

Habra que buscar cuidadosamente que actividad actual no encontrara la reprobacin y


condena del filsofo medieval.
Los primeros pasos y la niez. De mercaderes, banqueros y terratenientes.
Cuando hablamos de la modernidad nos referimos a un largo proceso que incluye una
diversidad de fenmenos y acontecimientos que desde el siglo XVI erosionaron el orden
21
22

Santo Tomas de Aquino. Suma teolgica. Cuestin 77. En Galbraith. Op. cit.
Santo Tomas de Aquino. Suma teolgica. Artculo 4 en Galbraith. Op. cit

cristiano medieval. Entre ellos se destacan: la ampliacin del mundo conocido a travs
de los viajes de descubrimiento, exploracin y conquista de territorios extraeuropeos,
hasta abarcar el planeta entero; la formacin de un mercado mundial y el incremento de
la produccin orientada al intercambio mercantil que transcurra en espacios cada vez
mas vastos provocando la innovacin incesante de los medios de comunicacin y
transporte; la aparicin de las nuevas ciencias de la naturaleza, el llamado giro
copernicano del saber, que acompaar el giro antropocntrico que dominara el
discurso filosfico; la formacin de los primeros Estados Nacionales Europeos, de tipo
burocrtico absolutistas; en fin, la proliferacin de formas capitalistas de produccin
que se consolidarn con el surgimientos de la revolucin industrial en Inglaterra23.
Todo este proceso dista de ser homogneo y equilibrado. Claramente el foco
propiamente moderno en Europa hay que buscarlo en Inglaterra y en los pases del norte
de Europa, (Italia, Espaa y Portugal, por ejemplo entraran en forma tarda). Si bien la
modernidad tuvo sus matices autctonos, la lgica expansiva del fenmeno afectar a
sociedades y culturas del planeta entero a travs de formas violentas (conquista,
imperialismo, colonias) o indirectas como a travs de las elites de las comunidades
europeas y ms tarde de procesos migratorios.
Ms all de esto, no podemos dejar de destacar que la incorporacin al mundo moderno
no implica necesariamente las mismas posibilidades de crecimiento y desarrollo para
todos los pases. A comienzos de siglo XX, la modernidad triunfante le otorgar unidad
al mundo, pero el mundo no ser uno ni para todos del mismo modo. Esa unidad
contendr dentro de s a un grupo de naciones centrales y dominantes por un lado y a
un vasto y superior, en nmero (y en penurias) conjunto de pases que funcionarn como
periferia del ncleo central, por el otro.
Nuestra derrota estuvo siempre implcita en la victoria ajena; nuestra riqueza ha
generado siempre nuestra pobreza para alimentar la prosperidad de otros: los
imperios y sus caporales nativos. En la alquimia colonial y neocolonial, el oro se
transfigura en chatarra y los alimentos se convierten en veneno. () La lluvia que
irriga a los centros del poder imperialista ahoga a los vastos suburbios del sistema.
Del mismo modo, y simtricamente, el bienestar de nuestras clases dominantes
dominantes hacia adentro, dominadas desde afuera es la maldicin de nuestras
multitudes condenadas a una vida de bestias de carga.24

Ahora bien, volvamos a los inicios de la modernidad y a la expansin y consolidacin


del mundo mercantil.
Desde la edad media haba existido una expansin irregular pero continua del comercio,
dentro de los pases europeos y entre Europa y el mediterrneo oriental. Los barcos
transportaban productos de tierras cada vez ms lejanas. Los viejos orfebres devinieron
en custodios del oro de los mercaderes y, ms tarde, en bancos. A pesar que en todo el
continente la mxima jerarqua social segua perteneciendo a los terratenientes, ya en el
siglo XV las ciudades mercantiles como Venecia, Florencia y Brujas, sucedidas luego
por Amberes, Amsterdam, Londres y las de la liga Hansetica, contaban con
distinguidas comunidades mercantiles. No pocos de ellos, mandaban a sus hijos a las
incipientes universidades para que obtengan un ttulo que les permitiese tener una mejor
posicin de negociacin con los terratenientes, ya que los ttulos de nobleza estaban
reservados por sangre y herencia.
Desde el punto de vista econmico, conjuntamente a la proliferacin de los mercados,
dos hechos hicieron explotar el desarrollo del comercio en Europa y luego en los
23
24

Di Tella, Torcuato. Diccionario de Ciencias Sociales y Polticas. (2001)


Galeano, Eduardo. Las Venas Abiertas de Amrica Latina. Op. cit.

territorios extra europeos. Sin su advenimiento difcilmente se hubiese dado, en ese


momento y de la manera que se dio, el desarrollo de la actividad mercantil primero y la
revolucin industrial despus.
Con fondos del comercio negrero se construy el gran ferrocarril ingls del oeste y
nacieron las industrias como las fbricas de pizarras de Gales. El capital
acumulado en el comercio triangular manufacturas, esclavos, azcar hizo
posible la invencin de la mquina de vapor. James Watt fue subvencionado por
mercaderes que haban hecho as su fortuna.25

La conquista de Amrica inund de plata y oro a Espaa y Portugal primero y al resto


de Europa despus. Metales que, dicho sea de paso, no son fruto del intercambio
voluntario entre los pueblos originarios americanos y los conquistadores, como nos
cuentan los hermosos relatos de duendes, hadas y encuentro de culturas; sino fruto del
trabajo esclavo, brutal e inhumano al que sometieron a la poblacin (inclusive los nios
y las nias dado que entraban mejor en los pequeos tneles de las minas) durante ms
de 150 aos. El tesoro aflua a Espaa, en donde conforme a la ley, deba ser acuado
para luego seguir viaje a otros pases europeos, utilizndose en la financiacin de
compulsivas operaciones militares espaolas y de mercancas que se importaban.
Eduardo Galeano dir: Espaa tena la vaca atada pero otros tomaban la leche.
Max Weber (1864 1920), el gran socilogo alemn, calcul que aproximadamente el
setenta por ciento de los ingresos pblicos de Espaa y alrededor de las dos terceras
partes de los ingresos de otras naciones se gastaban con esos fines26.
Es evidente el impulso que signific para el comercio y la economa europea, la llegada
de plata y oro, en el momento que esos metales eran el medio de cambio (dinero)
generalmente aceptado.
La afluencia del metlico ms all de permitir, financiacin mediante, el aumento del
volumen del intercambio, provoc, como era de esperar, un creciente proceso
inflacionario. La inflacin ocurrida durante los siglos XVI y XVII, constituy una
fuerza muy estimulante para el comercio pues al contar con algn activo duradero, o al
contratar una compra para reventa futura, poda preverse un beneficio en trminos
monetarios corrientes debido al esperado aumento de precios.
Por otro lado, el poder mercantil encontr un aliado esencial en la aparicin y
consolidacin de los Estado Modernos. Dichos Estados no slo representaron el poder
poltico necesario para combatir a la nobleza
y a los terratenientes sino,
concomitantemente, para contrarrestar la permanente omnipresencia de la iglesia y sus
juicios morales contrarios a la actividad mercantil, a travs de una lento pero continuo
proceso de secularizacin.
En efecto, durante todo este perodo la iglesia catlica y las protestantes fueron
haciendo concesiones llegando a legitimar la financiacin de las operaciones
mercantiles con dinero prestado y ya no se neg a los comerciantes el acceso al cielo.
La doctrina mercantilista debe ser entendida primordialmente sobre la base de sus
orientaciones prcticas y de su promocin emprica, ms que un cuerpo organizado de
teoras e ideas econmicas.
Pueden destacarse entre otros, Montchrtien (1576-1621) en Francia, von Hornick
(1638-1712) en Austria, Becher (1635-1682) en Alemania y Mun (1571-1641) en
Inglaterra.
Se intuye, sin excepcin, que sus opiniones no son propias, sino ms bien de los
mercaderes de quienes fueron sus portavoces.
25
26

Galeano, Eduardo. Las Venas Abiertas de Amrica Latina. Op. cit.


Citado en Galbraith. Op. cit.

Los mercaderes eran, en las ciudades, ciudadanos, comerciantes, funcionarios pblicos,


gobierno y jueces. En este contexto deben entenderse sus opiniones econmicas
materializadas en leyes y polticas pblicas.
Las oscilaciones de la poltica oficial durante el largo perodo en el que el mercantilismo
tuvo la hegemona no pueden entenderse sin comprender hasta que punto el Estado era
criatura de intereses comerciales variables, cuyo nico objetivo comn era contar con
un Estado fuerte, siempre que pudieran manipularlo exclusivamente en beneficio
propio.27
A pesar de las oscilaciones de las que habla el prrafo anterior, ciertas ideas / polticas
se destacaron por su homogeneidad entre los distintos representantes y su continuidad
en el tiempo.
En primer lugar cabe mencionar una actitud negativa hacia la competencia y, por lo
tanto, se destacan las bondades de la adopcin de monopolio como fuerza reguladora de
los mercados. Obviamente tal comportamiento es esperable y deseable por los
comerciantes ya instalados en las ciudades que vean a la competencia un peligro para
sus intereses. Vean con beneplcito, entonces, los convenios o acuerdos entre
vendedores respectos de los precios, el otorgamiento de concesiones o patentes de
monopolio por parte de la Corona en relacin a determinados productos, etc.
Las existencias de metales preciosos en manos de un comerciante era en aquellos
tiempos el ndice simple y fidedigno de su eficacia financiera. En tal sentido, la
mentalidad de los comerciantes individuales en referencia al horizonte que gua sus
acciones, es decir la acumulacin de oro y plata, se extrapol como poltica pblica, lo
que es bueno para el individuo es bueno para el Estado, como deja verse el siguiente
prrafo.
Siempre es mejor vender mercancas a los dems que comprrselas, pues lo primero
otorga ciertas ventajas, mientras lo segundo acarrea inevitables perjuicios. 28

Sus manifestaciones prcticas, los decretos y leyes mercantilistas, incluan la imposicin


de aranceles aduaneros y de distintas clases de prohibiciones a la importacin.
Los tiernos suspiros de las mujeres y los lamentables llantos de los nios de quienes
han padecido en sus trabajos los efectos de la competencia extranjera.29

Thomas Mun, el conocido mercantilista ingls, presenta una docena de reglas para
maximizar la riqueza y el bienestar de Inglaterra. Entre ellas incluye vender siempre
caro a los extranjeros lo que stos no tengan y barato lo que pueden obtener de otro
modo; utilizar los buques propios para las exportaciones; competir ms eficazmente con
los holandeses en materia de pesca; comprar barato en lo posible en pases lejanos y no
a mercaderes de ciudades comerciales vecinas; y no dar oportunidades comerciales a
competidores cercanos.
(se recomienda la abstencin del) elevado consumo de mercancas extranjeras en
nuestra dieta y atavo () (si el consumo ha de ser prdigo) que sea utilizando
nuestros propios materiales y manufactura () para que as los excesos de los ricos
puedan dar empleo a los pobres.30

27

Roll, E. citado en Galbraith, op. cit.


Becher, citado en Galbraith. Op, cit.
29
Montchrtien, Tratado de Economa Poltica, citado en Galbrith. Op.cit.
30
Mun, T. El tesoro ingls. Citado en Galbraith. Opc. Cit.
28

Cualquier similitud con la actual teora del derrame impulsada por los tericos
neoliberales, no es pura coincidencia.
Ya llegar el tiempo de que el brillante economista escocs Adam Smith, lance su
ataque a las ideas mercantilista en 1776, pero es necesario decir que, para honrar a la
historia, tanto Inglaterra en el siglo XIX como Estados Unidos en el siglo XX, han
construido sus imperios de la mano del proteccionismo, por ms que quieren imponer
un orden discursivo librecambista, aperturista y de no intervencin estatal en la
economa.
Ahora bien, la primer respuesta a las ideas mercantilistas no fueron las de Smith, con
todo el impulso de los manufactureros de la revolucin industrial detrs, sino de quienes
haca tiempo vean afectados sus intereses en manos de la acumulacin de poder que
realizaban los comerciantes los terratenientes y los agricultores.
En mayor medida que en cualquier pas europeo, Francia haba conservado un fuerte
inters en la agricultura. Los quesos y las frutas de Francia y, por supuesto, sus vinos,
tenan reconocimiento en toda Europa.
La aristocracia inglesa se adapt a la sociedad mercantil de un modo que nunca lleg a
hacerlo la aristocracia francesa. De hecho, fue la aristocracia terrateniente y no la
mercantil, la que rode a los sucesores de Luis XIV en Versalles, disfrutando del mayor
rango y procedencia, y haciendo muchas menos concesiones a los designios e intereses
de los mercaderes que sus pares ingleses, holandeses o italianos.
Desde este lugar es que los pensadores y tericos, representantes de los intereses de los
terratenientes y del orden social establecido, reflexionaron sobre las causas de su
hegemona en tiempos anteriores, la irrupcin de los mercaderes y, principalmente sobre
los medios, tericos y prcticos, para asegurarles (a los terratenientes y agricultores) una
supervivencia cada vez ms improbable.
Algunos de estos autores fueron Francois Quesnay (1694-1774), quin lleg a ser
mdico personal de Madame de Pompadour y de Luis XV, alojndose de modo
permanente en Versalles; Anne Robert Jacques Turgot (1727-1781) y Pierre Samuel du
Pont de Nemours (1738-1817) quien luego de haber editado un peridico sobre
cuestiones agrcolas compil diversas obras de Quesnay bajo el nombre de La
Physiocratie de donde seguramente proviene el nombre con el que se conoce a los
economistas de esta escuela: Los fisicratas31.
Los fisicratas saban perfectamente que el mundo haba cambiado y que los viejos
privilegios de los nobles y terratenientes no podan ser mantenidos argumentando el
viejo orden feudal religioso. Sus producciones tericas constituyeron el primer conjunto
de ideas econmicas digno de ese nombre. Su fin era claramente conservar, mediante
reformas, una vieja sociedad en la que los propietarios rurales gozaban de superioridad
social y privilegios y rechazar las burdas pretensiones del capital mercantil y de las
vulgares fuerzas industriales.
El principio bsico de los fisicratas era el concepto de derecho natural considerando
que este, en ltima instancia era el que rega las fuerzas de la economa y el orden
social. Esta idea responde a una concepcin pantesta de la sociedad, tpica de la
transicin entre el teocentrismo medieval y el antropocentrismo moderno. Ante el
debilitamiento de los argumentos teolgicos que legitimaban la realidad se busca
recurrir a otro invariante, la naturaleza, como sustento legitimizante de la realidad y, por

31

Fisiocracia, quiere decir amor a la naturaleza. Si lo hubiesen pensado ellos mismos, sera perfecto. Un
nombre que hace referencia al orden y a la continuidad de lo natural escondiendo los verdaderos intereses
econmicos concretos. Si se hubiese querido caracterizar a los pensadores bajo un nombre que debele sus
verdaderos intereses, debieron llamarse amantes de la renta de la tierra.

10

lo tanto, de las relaciones sociales que permitan la existencia de los privilegios que se
quieren conservar.
El derecho de los reyes, de los legisladores y de los terratenientes slo resulta tolerable
en la medida que es compatible con el derecho natural, o bien cuando se lo tiene como
una extensin derivada de este. La existencia y proteccin de la propiedad concuerdan
con el derecho natural, lo mismo que la libertad de comprar y vender, (libertad de
comercio) y las disposiciones necesarias para la defensa del reino. Lo ms sabio es dejar
que las cosas funcionen por su cuenta, conforme a los motivos y restricciones naturales.
La norma orientadora en materia de legislacin y, en general de gobierno, debera ser
laissez faire, laissez passer.
Obviamente que ste dejar hacer, era un claro no al monopolio y si a la competencia.
Competencia que hara bajar los precios de las mercancas con la llegada de nuevos
comerciantes, pero, como era de suponer, competencia que no afectara a los
productores agrcolas, dado que las tierras ya estaban todas ocupadas.
Del mismo modo, el dejar pasar, implicaba apertura econmica que, nuevamente, con
la entrada de productos extranjeros quitaba poder a los comerciantes locales y permita
conseguir mercados para ubicar el siempre probable excedente (aquello que no es
consumido por el mercado interno) de una buena cosecha.
Los reglamentos que favorecan a los mercaderes, como ser las concesiones
monopolsticas, las abundantes restricciones proteccionistas y los gremios mercantiles
supervivientes, estaban en conflicto con el derecho natural.
Asimismo, era importante destacar la importancia de la agricultura por sobre la
actividad mercantil e industrial.
La agricultura es la fuente de toda la riqueza del Estado y de la riqueza de todos los
ciudadanos.32

La nocin de producto neto, primera concepcin y representacin del circuito de la


economa en la historia del pensamiento econmico, fue usada con tal fin. Esta afirmaba
que toda riqueza se origina en la agricultura y ninguna en otras actividades econmicas,
oficios u ocupaciones. Por si quedaban dudas sobre la posicin de los fisicratas en
referencia a los mercaderes, prstese atencin a la clasificacin de los ciudadanos que
hace Quesnay.
La nacin se reduce a tres clases de ciudadanos: la clase productiva, la clase de los
propietarios y la clase estril.
La clase productiva es la que hace renacer, mediante el cultivo del territorio, las
riquezas anuales de la nacin, la que efecta los adelantos de los gastos de las
labores de la agricultura, y paga anualmente los ingresos de los propietarios de las
tierras. ()
La clase de los propietarios comprende al soberano, a los poseedores de tierras y a
los diezmeros. ()
La clase estril est constituida por todos los ciudadanos que se ocupan de otros
servicios y otras labores, distintos de la agricultura, y cuyos gastos son pagados
por la clase productiva y por la clase de los propietarios, quienes a su vez extraen
sus ingresos de la clase productiva.33

Slo diez aos despus, Adam Smith en Las Riquezas de la Naciones, en una de sus
simpticas combinaciones de elogio y menosprecio escribira:
32

Quesnay F. Mximas Generales. Citado en Galbraith, op. cit.


Quesnay, F. Anlisis de la frmula aritmtica del cuadro econmico de la distribucin de los gastos
anuales de una nacin. 1766
33

11

Este sistema que describe la produccin de la tierra como la nica fuente de rentas
y de riqueza en cualquier pas, nunca, que yo sepa, ha llegado a adoptarse en
ninguna nacin, y en la actualidad slo existe en las especulaciones de algunos
hombres de gran saber e ingenio, en Francia. Seguramente no valdra la pena
ponerse a examinar extensamente los errores de un sistema que nunca ha causado
ningn dao, y posiblemente nunca llegue a causarlo, en ninguna parte del mundo.34

A pesar de las palabras del gran economista escocs, muchas sociedades rurales en la
actualidad se comportan y exigen de los gobiernos y de la sociedad sumisin como si
las palabras de los fisicratas fuesen letra sagrada.
Una ltima contribucin de los fisicratas fue la tabla econmica, un ingenioso modelo
ideado por Quesnay con el propsito de indicar cmo los productos circulaban entre el
productor, los terratenientes, los mercaderes y los fabricantes y cmo el dinero por
diversas vas retornaba al productor. En su tiempo fue valorada como una gran
invencin para luego ir perdiendo prestigio. En 1930, un joven economista de Harvard
Wassily Leontief elabor grandes cuadros en donde mostraba lo que cada industria da y
recibe de otras industrias. Si bien al comienzo no fue reconocido, hacia la dcada del 70,
cuando su obra fue recompensada con el premio nobel, se lo tuvo en cuenta y sus
contribuciones, hijas legtimas de las tablas econmicas de Quesnay, llegan a la
actualidad con el nombre de matrices intersectoriales o matrices insumo-producto
sirviendo de piedra fundamental de modernos modelos de anticipacin.
Nuestro primer economista, Manuel Belgrano, quien tradujo al castellano las Mximas
Generales del Gobierno Econmico de un Reino Agricultor de Francois Quesnay, supo
integrar los aportes de este y de Adam Smith y en septiembre de 1810 escriba en el
Correo de Comercio:
Los frutos de la tierra sin la industria no tendrn valor

Cunto ha costado y cuesta comprender y llevar a prctica las ideas de quien hizo
mucho ms que la bandera nacional
La juventud y las pasiones.
Los clsicos y las grandes cuestiones.
Si los tiempos de los mercantilistas y los fisicratas fueron los de desarrollo del
comercio, los de Adam Smith (1723-1790) y Karl Marx (1818-1883), las dos figuras
ms clebres en la historia de esta disciplina, son los de la revolucin industrial. Nos
referimos a ella como el proceso econmico y social de cambios que configuraron la
sociedad industrial capitalista, a partir de diversas innovaciones tcnicas en la
produccin, particularmente de maquinarias y nuevas formas de energa motriz (por
ejemplo de la mquina a vapor), desarrollando el sistema fabril de organizacin de
trabajo, en Inglaterra y el sur de Escocia entre los aos 1760 y 1830, provocando el
desplazamiento hacia las fbricas y las ciudades de los trabajadores que hasta ese
entonces haban producido mercancas en sus cabaas o alimentos y lana en sus
granjas. La figura dominante de todo este proceso y, paulatinamente, de la comunidad y
el Estado, ya no fue el mercader y su vocacin de compra y venta de mercancas, sino el
industrial orientado hacia la produccin de las mismas.
A pesar de ello Smith escribe en 1776 su libro ms importante, una investigacin sobre
la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones, 35 en los albores de lo que despus se
34

Smith, A. Las riquezas de las Naciones. Libro 4. Cap. 9 citado en Galbraith, op. cit.
En ese mismo ao en el que el padre del liberalismo econmico escribe su obra cumbre, suceden dos
hechos que posibilitarn y condicionarn la historia latinoamericana, la independencia de los Estados
Unidos y la creacin del virreinato del Ro de la Plata.
35

12

llamara revolucin industrial. Para ese ao los talleres y las minas de la era industrial
eran ya una realidad en los campos de Inglaterra y el sur de Escocia pero Smith no
lleg a conocer ni las fbricas realmente grandes, ni las ciudades industriales, ni los
regimientos de los trabajadores dirigindose a los talleres a diario, ni el surgimiento
poltico y social de los empresarios.
Smith comenz a escribir La riqueza de las Naciones en 1766 en Francia, fruto de los
viajes en los que acompa al joven duque de Buccleuch como su tutor. En ellos
conoci a Voltaire en Suiza y, en Pars y Versalles, a Quesnay y Turgot.
Al adentrarse en una fbrica de alfileres lo que le llam la atencin no fue la
maquinaria caracterstica de la revolucin industrial sino la forma en la que el trabajo
estaba dividido haciendo a cada trabajador un experto en una parte minscula de todo el
proceso, provocando, especializacin mediante, un aumento sustantivo de la
productividad.
Un hombre tira del alambre, otro lo endereza, un tercero lo corta, un cuarto lo afila,
un quinto aguza el otro extremo para insertarle la cabeza; la fabricacin de esta
ltima exige dos o tres operaciones distintas; colocarla es tarea especial, y
blanquear los alfileres, otra; hasta colocarlos en sus fundas de papel es todo un
oficio.36

Gran parte de sus teoras y, en consecuencia, sus orientaciones en polticas pblicas son
producto de observaciones como la citada de la que deriva, en gran parte, su defensa de
la libertad de comercio interno e internacional. Slo con la libertad del trueque y del
comercio pueden especializarse algunos trabajadores en la fabricacin de alfileres y
otros en actividades diferentes y, entre todos, establecer el intercambio que satisface las
distintas necesidades del consumidor. Si no hay libertad de comercio cada trabajador
debera realizar de modo incompetente la fabricacin de sus propios alfileres,
desapareciendo las economas de especializacin. Asimismo, dice Smith, la divisin del
trabajo se ve limitada por el tamao del mercado, de tal modo que, un rea de libre
comercio lo ms vasta posible proporcionara la mxima eficiencia posible del trabajo.
Claro est que la defensa al libre comercio es un ataque directo a la concepcin
mercantilista de la acumulacin del oro y la plata como fundamento de la riqueza
nacional y de las consecuentes polticas proteccionistas.
Ya en la introduccin Smith deja claro que no son el oro y la plata la fuente de la
riqueza.
(Es) el trabajo anual de cada nacin la fuente original que le proporciona la
satisfaccin de las necesidades y las comodidades de la vida. (La riqueza est en
funcin de) la preparacin, la destreza y el juicio que se despliegan en la aplicacin
general del trabajo y, en segundo lugar, de la proporcin entre el nmero de las
personas empleadas en un trabajo til y el de las que no lo estn.37

A pesar de ello el mayor de los sustentos a la libertad de empresa y comercio y por lo


tanto, a las limitaciones a la intervencin del Estado en la economa, hay que buscarlas
en razones ms filosficas, fruto de su formacin como profesor de Lgica y filosofa
moral.
La filosofa moderna inglesa se dispone, a partir de Hobbes y luego de Locke, subvertir
el orden moral existente. El egosmo pecaminoso, en la era premoderna, es reinventado
a partir de la nocin de inters y se considera al amor propio como un sentimiento
natural. El hombre quiere vivir, le teme a la muerte y la supervivencia es primordial en
36
37

Smith Adam. La Riqueza de las Naciones. Libro I Captulo 1. (2010)


Smith Adam. La Riqueza de las Naciones. Introduccin. (2010)

13

la constitucin de la humanidad. Ninguna teora social ni econmica debe ignorar esta


pasin legtima que bordea el egosmo. Pero, al mismo tiempo, el hombre es un ser
social. Sin los otros nos morimos. Smith destaca tanto que el egosmo, ese lazo comn,
esta energa que nos une los unos a los otros, existe an por fuera de nuestros deseos
individuales.
La divisin del trabajo permite la combinacin de la tendencia de la naturaleza humana
a trocar e intercambiar sus bienes, con el egosmo tambin natural por el que el hombre
busca su propia satisfaccin.
No hemos de esperar que nuestra comida provenga de la benevolencia del
carnicero, ni del cervecero, ni del panadero, sino de su propio inters. No apelamos
a su humanitarismo, sino a su amor propio.38
(el individuo) en este caso, como en tantos otros, es guiado por una mano invisible
para la consecucin de un fin que no entraba en sus intenciones () Jams he
sabido que hagan mucho bien aquellos que simulan comerciar por el bien comn.
Por cierto que no se trata de una pretensin muy comn entre los mercaderes, y no
hace falta emplear muchas palabras para disuadirlos de ella.39

Desde esta concepcin filosfica es que Smith entiende, y por ende el liberalismo
econmico en general, que cualquier ataque a la propiedad privada, al libre comercio, a
la libertad de empresa es, en definitiva, un ataque a los hombres mismos y,
consecuentemente, al nico camino que tiene la humanidad para hallar el bien comn.
En referencia al valor de las mercancas, en primer lugar diferenci el valor de cambio y
el valor de uso de los bienes y, habiendo planteado el problema de por qu algunos
bienes muy poco tiles tienen un alto precio y otros muy tiles (aire, el agua) son
gratuitos o de muy bajo precio, no encontr una respuesta satisfactoria40.
Smith resolvi el problema dejando de lado el valor de uso y ocupndose de investigar
sobre el valor de cambio llegando a la conclusin de que el valor de cualquier posesin
se mide, en definitiva, por la cantidad de trabajo por la cual puede ser cambiada.
El valor de cualquier bien () para la persona que lo posee () equivale a la
cantidad de trabajo que con l puede comprar o encargar. En consecuencia, el
trabajo es la medida real del valor de cambio de todos los bienes. 41

Los salarios, para Smith, eran el costo de atraer al trabajador a su trabajo y de


mantenerlo para que siguiera desempendolo. Por lo tanto la cantidad de trabajo y su
costo para sustentarlo determinan el precio (valor de cambio) de las mercancas. Pero el
problema radica en que el economista escocs reconoce que tambin participan del
ingreso generado por la venta de una mercanca, el capital (y los capitalistas, pues no
distingui claramente entre inters y beneficio) y los terratenientes.
En referencia al capital y los capitalistas, al determinar que es la labor del trabajador lo
que constituye el precio de los bienes, no queda otra alternativa que la remuneracin del
capital y del capitalista sea una exaccin, por parte del capitalista sobre la legtima
porcin perteneciente al trabajador, a quien corresponde, presumiblemente el provecho
obtenido por la venta del producto. Hasta aqu dej Smith claramente expresada su
posicin. Esta nocin, inocentemente subversiva, sera refinada por David Ricardo y
constituir una fuente primordial de indignacin y agitacin revolucionaria en Marx.
38

Smith Adam. La Riqueza de las Naciones. Libro I cap. 2 op. cit.


Smith Adam. La Riqueza de las Naciones. Libro 4. cap 2. Op.cit.
40
El enigma de la diferencia entre valor de uso y valor de cambio recin encontrara respuesta cuando se
descubri el concepto de utilidad marginal.
41
Smith Adam. La Riqueza de las Naciones. Libro I. cap. 5. Op.cit.
39

14

Con respecto a la renta que obtienen los terratenientes Smith no fue claro y dio
explicaciones diferentes y contradictorias.
La renta de la tierra () entra en la composicin del precio de las mercancas de
diferente manera que los salarios y los beneficios. Los salarios y los beneficios altos
o bajos son la causa de los precios altos o bajos, mientras que la renta, baja o
elevada, es su efecto. () La renta de la tierra se eleva en proporcin con la
calidad de los pastos.42

La contradiccin y la oscuridad en este aspecto es grande, por un lado los precios


responden a los costos del trabajo incorporado al producto y, por el otro, el concepto de
la renta de la tierra es residual del precio y est determinado por la calidad de los suelos.
Evidentemente Smith no lleg a definir claramente la cuestin.
Para finalizar, volviendo al tema de las polticas pblicas, ms all de que admite la
conveniencia del establecimiento de aranceles en industrias esenciales para la defensa y
espordicamente con carcter de represalia por la aplicacin de otras similares en el
extranjero, la regla general es limitar rigurosamente la actividad del Estado a la gestin
de la defensa comn, la administracin de la justicia y solamente a la construccin de
obras pblicas que, no siendo de inters para la iniciativa privada, sean necesarias.
Ni el comercio ni las manufacturas pueden florecer largo tiempo en un Estado que
no goce de una administracin arreglada de justicia, en donde el pueblo no se crea
seguro en la posesin de su propiedad, en que no se sostenga y proteja por la ley la
buena fe de los contratos, y en que no se d por supuesto que la autoridad del
gobierno se emplea en esforzar la paga de los dbitos contra aquellos que estn en
aptitud de satisfacer sus deudas.43

Dicho de otra manera, la actividad estatal debe orientarse nicamente a crear el marco
necesario para que las actividades mercantiles e industriales se desarrollen conforme al
individualismo y amor propio natural de las personas en conjuncin con la tambin
natural tendencia de la humanidad al intercambio. Para ello es necesario que este marco
legal priorice y proteja los dos derechos fundamentales del liberalismo econmico, el
derecho a la libre empresa y el derecho a la propiedad privada. Una vez establecidas las
reglas hace falta seguridad interior y exterior (polica, ejrcitos, justicia y crceles) para
quienes atenten contra esos derechos, dado que estaran atentando directamente contra
el nico camino que tienen las sociedades modernas de llegar al bien comn.44
Aunque no convenga a algunos y no quieran destacar el siguiente aspecto, Smith se
refiere tambin a quienes deberan, en mayor medida, soportar va impuestos la carga de
los gastos del Estado.
Los sbditos de todo Estado deberan contribuir al sostn del gobierno, lo ms
ajustadamente posible, en proporcin a sus respectivas posibilidades; es decir, en
funcin de los ingresos que respectivamente perciben bajo la proteccin comn del
Estado.45

Obviamente, para algunos, los privilegiados del sistema capitalista, liberales


acomodaticios de cartn corrugado, difundir ideas como estas seran, como mnimo,

42

Smith Adam. La Riqueza de las Naciones. Libro I. cap. 11. Op. cit.
Smith Adam. La Riqueza de las Naciones. Libro II. cap. 3.op. cit.
44
A este tipo de Estado se los denomina Estados Gendarmes.
45
Smith Adam. La Riqueza de las Naciones. Libro 5. cap. 2. Op. cit.
43

15

subversivas y no ayudaran a generar el clima de negocios ni la seguridad jurdica


necesaria para el crecimiento y desarrollo econmico46.
En los aos siguientes a la muerte de Smith, tres autores contemporneos entre s,
ampliaron, organizaron y refinaron su obra. Ellos son, en Francia Jean-Baptiste Say
(1767-1832) y desde Inglaterra Thomas Robert Malthus (1766-1834) y David Ricardo
(1772-1823).
Say transmiti el mensaje de Smith en Francia aportndole al conjunto desordenado de
ideas e informacin de La Riqueza de las Naciones una presentacin ms ordenada y
clara.
Adems de ello, a pesar de que algunos no quieran destacarlo, la mayor contribucin fue
su ley de los mercados. Teora que, en los libros de texto actuales, siguen refiriendose a
ella como Ley de Say.
La ley de Say sostiene que la produccin de bienes genera una demanda agregada
efectiva (es decir, gastada) suficiente para comprar todos los bienes ofrecidos. En
trminos ms modernos, podramos decir que el precio de cada unidad de producto
vendido genera unos ingresos bajo la forma de salarios, rentas, intereses y beneficios,
suficiente para comprar dicho producto. Es posible que algunas personas ahorren parte
del ingreso, pero al invertirlo (en un depsito, por ejemplo) otro tomar ese ahorro y lo
gastar. En ltima instancia, si parte se atesora y no se gasta, los precios descendern
para acomodarse al menor flujo de ingresos. La consecuencia lgica de todo este
razonamiento es que no pueden existir crisis de sobreproduccin dado que nunca puede
existir una insuficiencia de la demanda. Digmoslo ya la oferta crea su propia
demanda.47
Malthus y Ricardo eran portavoces de la nueva clase dirigente en un nuevo orden
econmico. Como habran de hacerlo generaciones de economistas futuros, y como lo
hicieron en el pasado, hablan por boca de su pblico y a l se dirigieron.
Thomas Robert Malthus, clrigo britnico de instinto aristocrtico, fue el primero de un
tro de figuras importantes en la historia del pensamiento econmico cuyos recursos
financieros personales provinieron, no de la universidad ni los honorarios por el servicio
de preceptor privado, como en el caso de Smith, ni del mundo de los negocios como
sucedi con Say y Ricardo, sino del benvolo empleo que le ofreci la Compaa
Britnica de las Indias Orientales. Los otros dos fueron James y John Stuart Mill. Todos
ellos sirvieron a la compaa britnica sin haber pisado jams la India.
Los dos libros de Malthus, Un ensayo sobre los principios de la poblacin y
Principios de economa poltica realizaron dos grandes aportes que resistiran el paso
del tiempo. El primero fue comentado en la nota al pie nmero 46, en referencia a la
sospecha de que la oferta no siempre crea su propia demanda, rivalizando con la ley de
Say, ciento cincuenta aos antes que lo haga Keynes.
Por el otro, el aporte que ha provocado que la palabra maltusianismo quede para la
posteridad incorporada al lenguaje de las ciencias sociales, fue la ley que a su criterio
rega el crecimiento demogrfico, influyendo adems en la determinacin de los
salarios.
46

Crecimiento y desarrollo econmico que siempre es el de ellos.


El nico economista ingls que puso en duda esta ley fue Malthus, dado que pensaba que como
consecuencia de la pobreza de los trabajadores, provocada por su propia fecundidad que llevaba a niveles
mnimos sus salarios, habra una tendencia a la produccin de ms mercancas de la que pudieran ser
compradas y consumidas, ya fuera por estos o por la clase opulenta. En consecuencia sobrevendra una
superproduccin de mercancas. A pesar de las advertencia de Malthus, y a partir de la adhesin de
Ricardo y los neoclsicos, la ley de Say, esta permaneci inclume hasta la depresin de 29 y la aparicin
de la Teora General de Keynes.
47

16

No se conocen muchos detalles acerca de la poblacin de Irlanda. Por lo tanto, me


limitar a observar aqu que el cultivo creciente de la patata ha dado lugar a su
rpida multiplicacin durante el siglo pasado. Pero la baratura de esta raz
nutritiva y de la pequeez de la parcela que para esta clase de cultivo basta para
producir en aos ordinarios el alimento de una familia, sumada a la ignorancia y la
depauperacin de los habitantes que les han inducido a seguir sus inclinaciones sin
otra perspectiva que la mera subsistencia inmediata, ha fomentado hasta tal punto
el matrimonio, que la poblacin va aumentando mucho ms all de lo que permiten
la industria y recursos presentes en el pas.48

Las conclusiones son bastante evidentes: los medios de subsistencia limitan la


poblacin; la poblacin aumenta cuando dichos medios lo permiten, y, agrega,
hacindolo de modo geomtrico y la oferta de alimentos, en el mejor de los casos, lo
hace en forma aritmtica; y, por ltimo, que esta asimetra persistir, lo que significa
que todo incremento demogrfico ser limitado por la oferta de alimentos, al menos que
aparezcan antes otras limitaciones. Solo subsiste el hambre, al menos que se anticipen
otros controles destructivos tales como la guerra, la peste u otras enfermedades.
Coherentemente y, en la misma sintona que la ley de hierro de los salarios de David
Ricardo, todo aumento de salarios, por encima al necesario para la subsistencia y
reposicin de la fuerza de trabajo, provocara, a raz de la mejora en los ingresos
familiares, el aumento de la poblacin que a su vez incrementara el desempleo con la
consecuente baja de los salarios, inclusive por debajo de su nivel anterior.
Todo queda muy claro, la situacin no se puede mejorar. En efecto, cada vez que el
Estado, u otro benefactor omnipotente, se proponga mejorar la situacin de las masas
populares, la procreacin desenfrenada de stas la devolver rpidamente a su estado
anterior.
Pocos conseguiran como Malthus cargar sobre las espaldas de los pobres el peso de su
pobreza o de librar del mismo a los ricos.
En la actualidad no son pocas las voces que citan como causa de la pobreza la cantidad
de hijos que tienen las familias pobres. Una de ellas es la del Banco Mundial, que
recomienda a los pases del tercer mundo un control de la natalidad ms estricto como
solucin al tema de la pobreza.49
David Ricardo era hijo de un agente de bolsa judo y anterior residente en Holanda.
Continu con su profesin burstil por su cuenta y, en unos cinco aos, amas una
fortuna suficiente como para comprarse una finca y retirarse. Fue ntimo amigo de
Malthus con quien mantuvo una copiosa correspondencia.
Ricardo, siguiendo a Smith, se dedic a los grandes temas de la ciencia econmica de
esos tiempos.
En primera instancia y valorando positivamente la divisin del trabajo como fuerza
propulsora de la economa, analiz las ventajas comparativas que determinados pases
tenan sobre otros en referencia a la produccin de tal o cual bien, incentivando, como
Smith lo haba hecho hacia dentro de la fbrica, a que cada pas se especialice en
producir los bienes en los que posee ventajas comparativas sobre otros pases. En sus
palabras: Estimulando la industria, premiando el ingenio, y otorgando el uso mas
eficaz a las energas particulares brindadas por la naturaleza, distribuye el trabajo del
modo ms eficaz y mas econmico mientras, incrementado la masa general de los
productos, difunde el beneficio general y estrecha los vnculos de la sociedad universal
48

Malthus, R. Un ensayo sobre los principios de la poblacin. Citado en Galbraith, op. cit.
Pobreza que, ellos mismos, los pases centrales, han creado (y se han beneficiado) a partir de la divisin
internacional de trabajo, la colonizacin pedaggica de la que hablara Jauretche, el imperialismo
econmico, cuando no directamente de la intervencin militar.
49

17

de las naciones, por todo el mundo civilizado, mediante un lazo general de inters y
relaciones. Este es el principio que determina que el vino se produzca en Francia y en
Portugal, que los granos se cultiven en Amrica y Polonia, y que los artculos de
ferretera y otros bienes hayan de fabricarse en Inglaterra. Con el tiempo esta idea se
dio en llamar divisin internacional del trabajo. Ntese, estimado lector, el lugar que le
asigna a Amrica y el lugar que le reserva a su patria Gran Bretaa, el brillante
economista Ingls.
Ya lo escribi Galeano en su obra cumbre de economa poltica Las venas abiertas de
Amrica Latina.
La divisin internacional del trabajo consiste en que unos pases se especializan en
ganar y otros en perder. Nuestra comarca del mundo, que hoy llamamos Amrica
Latina, fue precoz: se especializ en perder desde los remotos tiempos en que los
europeos del renacimiento se abalanzaron a travs del mar y le hundieron los
dientes en la garganta.50

De este lado del charco, tambin nos puede ayudar a pensar las consecuencias que
tuvieron para estos lares, la aplicacin y el sostenimiento de lo que l llam, la zoncera
de la divisin internacional del trabajo.
Las estancias Leleque, de una compaa britnica, produce un alto porcentaje de la
lana de Chubut. Todos los aos despus de la zafra, bajan a Puerto Madryn los
camiones cargados con la lana de la esquila y all se embarcan en dos o tres navos
de bandera britnica. El resultado es el siguiente:
En el pas quedan los salarios de los pocos peones que hacen falta para cuidar las
majadas y los de los esquiladores, adems del flete correspondiente a los camiones
que transportan a puerto. Podra aadirse que quedan aqu las utilidades de los
propietarios, pero los propietarios no son argentinos, ni viven en el Chubut, y por lo
tanto se giran. Es posible que quede algo por impuestos.
Desde que la lana se embarca paga flete y seguro extranjero y la descarga en el
puerto de destino ; empieza enseguida a recibir valor agregado que es riqueza
traducida en salarios y en utilidad empresaria que a su vez crean poder de compra,
es decir de consumo, que a su vez genera produccin. [...]
Enseguida viene el lavado y el aprovechamiento de los subproductos. Despus el
hilado, la tintorera y luego el tejido. En cada uno de estos procesos hay valor
agregado, pero hay adems valor agregado secundario porque la elaboracin de la
lana importa la fabricacin de maquinarias para lavar, para hilar, para teir, para
tejer, etc., etc., y la de stas, minas aceras usinas, etc., y desde luego otras fbricas.
De esta manera la lana que dio trabajo en el pas de su produccin para unos pocos
peones, e inversin para poco capital, multiplica por mil el valor agregado que
queda en el exterior, produciendo riqueza, nivel de vida y poder, porque de todo esto
proviene el poder de las naciones. [...]
Supongamos que toda esa lana que se export, cumpliera el proceso que cumple en
el exterior en Esquel. Se imaginan que ciudad sera Esquel !
Pues bien un lavadero de lana se estableci en Esquel para iniciar el proceso y fue
ahogado por la hostilidad nacida de la zoncera que conocemos por divisin
internacional del trabajo.51

Diferencindose de Smith, quien haba dejado totalmente de lado el valor de uso,


Ricardo piensa que la utilidad es, entre los factores que determinar el precio de un bien,
el primero52.
50

Galeano, Eduardo. Las Venas Abiertas de Amrica Latina. Introduccin. Op. cit.
Jauretche, Arturo. Manual de las Zonceras Argentinas. (1995)
52
Puede tomarse, la observacin de Ricardo, como antecedente, aunque hay otros, de la teora moderna de
la determinacin de los precios, es decir, la interaccin entre oferta y demanda.
51

18

Si una mercanca no fuera til en absoluto, es decir, si no pudiera contribuir a


nuestra satisfaccin, carecera tambin de valor de cambio.53

Una vez establecida la necesidad de los productos, el valor de los bienes procede de la
cantidad de trabajo necesaria para obtenerlos. En relacin con este punto el mismo
Ricardo cita a Smith.
Es natural que lo que usualmente se produce en dos das, o en dos horas de trabajo,
valga el doble de lo que por lo general es producido respectivamente en un da o en
una hora de trabajo.54

Ahora bien, obedeciendo a su posicin como terrateniente, Ricardo se ocup de los


ingresos de los mismos en concepto de renta:
La porcin del producto de la tierra que se paga al terrateniente por el uso de los
poderes originales e indestructibles del suelo.55

Ricardo pensaba que la presin demogrfica impulsaba el uso de tierras cada vez ms
pobres y menos frtiles. Esta presin continuaba hasta que el suelo cada vez ms
empobrecido diera el mnimo necesario para sustentar las vidas de quienes lo trabajaban
y, ese mnimo, a su vez determinara el salario de todos los trabajadores y en particular
de todos los campesinos. La posesin de tierras superiores a la de peor calidad
implicaba un excedente por encima del costo. La renta de la tierra no aumentaba los
precios sino que consista en un residuo que se acumulaba pasivamente gracias al
incremento de la poblacin y al progreso general de la sociedad56.
El incremento de la renta es siempre efecto de la creciente riqueza del pas y de la
dificultad de proveer alimentos para su mayor poblacin.57

De lo dicho se desprende que los salarios tienden a una tasa natural y que dicho valor en
palabras del mismo Ricardo sera:
El precio necesario para permitir a los trabajadores subsistir y perpetuar su raza,
sin aumento ni disminucin.58

Dejemos que lo explique Ricardo que lo hace muy bien:


Cuando el precio de mercado de la mano de obra excede su precio natural, la
situacin del trabajador es floreciente y feliz, teniendo a su alcance los medios de
adquirir una mayor proporcin de necesidades y disfrute de la vida, y
consiguientemente, de criar una familia saludable y numerosa. () Pero cuando,
mediante el estmulo que los salarios ms elevados otorgan al aumento de la
poblacin, el nmero de trabajadores aumenta, los salarios vuelven a descender a
su precio natural, e incluso llegan a caer por debajo de ste, en un efecto de
reaccin.59
53

Ricardo, D. Sobre los Principios de Economa Poltica e Impuestos. Citado en Galbraiht. op. cit.
Smith, citado en Ricardo. Op. cit. En Galbraith.
55
Ricardo, D. Sobre los Principios de Economa Poltica e Impuestos. Citado en Galbraiht. op. cit
56
La sociedades rurales le estn agradecidas por tan brillante y potica justificacin, cuasi natural, de sus
ingresos.
57
Ricardo, D. Sobre los Principios de Economa Poltica e Impuestos. Citado en Galbraiht. op. cit.
58
Ricardo, D. Sobre los Principios de Economa Poltica e Impuestos. Citado en Galbraiht. op. cit.
Nuevamente, empleadores de todo el mundo, agradecen a Ricardo sus justificaciones y argumentos.
59
Ricardo, D. Sobre los Principios de Economa Poltica e Impuestos. Citado en Galbraiht. op. cit.
54

19

Esta idea entrara a la historia del pensamiento econmico como la ley de Hierro de los
salarios, pero traera consecuencias mucho ms profundas y duraderas que las
estrictamente econmicas. Segn ella, quienes trabajan tienen la pobreza por destino y
no deben ser redimidos por la compasin del Estado ni de los empleadores, ni tampoco
por la organizacin sindical, ni por su propia iniciativa.
El lector no debe hacer muchos esfuerzos por buscar analogas con cualquier argumento
patronal de negativa al aumento de los salarios so pena de provocar inflacin y por lo
tanto disminucin del salario real.
De esta ley dominante proviene su conviccin y la de muchos otros que nunca lo han
ledo, ni les hace falta tampoco, de que la pobreza es inevitable para quienes viven bajo
el capitalismo y del error que significara cualquier accin correctiva, proviniese de
quien fuera.
Como todos los dems contratos, los salarios deben quedar librados a la justa y
libre competencia del mercado, y nunca deberan someterse a la interferencia de la
legislatura.60

La pobreza es inevitable. Y los pobres son culpables y responsables de su pobreza. De


ahora en ms y hasta en la actualidad, la justa y libre competencia del mercado, sera
utilizada para justificarlo todo, an lo injustificable.
Pero la dialctica hegeliana metera su cola. La teora del valor trabajo y la ley de hierro
de los salarios, junto con la siempre confusa y ambigua determinacin de la ganancia
capitalista, sembraran la semilla de la revuelta y ya no podra detenerse.
En efecto, si el precio de un bien est dado por el costo del trabajo, y de l puede
deducirse de modo residual la renta diferencial de la tierra ms frtil, de dnde surge la
ganancia del capitalista? Hubo quienes trabajaron antes, argumenta Ricardo, para
edificar la fbrica y construir la maquinaria, el beneficio es el pago diferido de ese
trabajo. Pero si los beneficios responden a los ingresos de la mano de obra empleada en
el pasado para construir el capital, se deduce sencillamente que toda ganancia del
capitalista representa un robo al trabajador, apropindose injustamente de la riqueza
generada por l.
Malthus y, especialmente, Ricardo, sin quererlo ni desearlo por supuesto, haban tirado
la primera piedra Marx se ocupara de recogerla.61
Los trabajadores del mundo, se unen al agradecimiento que realizan los empleadores en la nota al pie
anterior.
60
Ricardo, D. Sobre los Principios de Economa Poltica e Impuestos. Citado en Galbraiht. op. cit.
61
No todo era liberalismo, crticas a las polticas mercantilistas y adhesiones al pensamiento clsico
ingls a comienzos del siglo XIX. Dentro de la perspectiva capitalista, en Estados Unidos, las ideas
liberales clsicas era cuestionadas por el Informe sobre las manufacturas que Alexander Hamilton
present al Congreso estadounidense el 5 de diciembre de 1791 en donde escribi textos como el que
sigue: Aranceles proteccionistas; es decir, aranceles a los artculos extranjeros rivales de los productos
nacionales que se pretende fomentar. Los aranceles de este tipo obviamente equivalen a un virtual
subsidio a la fabricacin nacional, pues al aumentar los sobrecargos a los artculos forneos, le permiten
al manufacturero nacional vender ms barato que sus competidores extranjeros. No hace falta abundar
sobre lo apropiado de este tipo de incentivos, dado que no slo se deriva claramente de los muchos temas
que se han tratado, sino que adems las autorizan en varias instancias las leyes de los Estados Unidos, y
poseen la ventaja adicional de ser una fuente de ingresos pblicos. De hecho, todos los aranceles
impuestos a los artculos importados, aunque con el solo propsito de generar ingresos fiscales, tienen el
efecto mencionado y, salvo cuando se aplican a las materias primas, tienen un efecto benfico para las
manufacturas del pas.
Desde Europa, ms precisamente desde Alemania, Georg Friedrich List (1789-1846) quien habiendo
emigrado a los Estados Unidos y tenido contacto con los escritos de Hamilton, volvi a Alemania en
1831, para dar una ardua defensa a los aranceles proteccionistas. A criterio de List, el arancel

20

Del otro lado del muro


Aunque siempre existieron sistemas intelectuales contrahegemnicos elaborados por
hombres y mujeres que reflexionaron sobre las injusticias del orden social, desde Platn
a Tomas Moro, el socialismo como vocablo vinculado a sus significaciones posteriores,
fue empleado por el peridico francs Le Globe en 1832 para identificar las ideas de
Saint Simon (1760-1825) y bajo la denominacin de socialistas utpicos desde 1839,
incluyendo adems a Charles Fourier (1772-1837) y Robert Owen. Los tres
privilegiaban la cuestin social por sobre todas las dems, el reconocimiento de que la
felicidad y el bienestar general eran incompatibles con cualquier orden social basado en
la competencia y el individualismos y no en el principio de la cooperacin entre los
hombres y las mujeres. Claramente estas ideas se encontraban en la vereda opuesta de
sus contemporneos economistas clsicos.
Pero el destino de estos hombres, e incluso el de otros como Proudhon, Lassalle, Engels
y Fuerbach, quedara relegado a la sombra de una personalidad avasalladora como la de
Karl Marx. (1818-1883)
Marx elabor su doctrina a partir de las crticas al conocimiento existente siendo sus
principales fuentes la filosofa alemana, especialmente el idealismo hegeliano, la
economa poltica inglesa y el socialismo utpico francs.
Los economistas clsicos escribieron, preconizaron y exhortaron, mientras que Marx
fund y encabez un movimiento poltico que hoy constituye, an despus de la cada
del muro de Berln y de la tan mentada y falaz muerte de las ideologas y el fin de la
historia, la principal fuente de tensin poltica dentro de los pases y entre ellos. No
suele hablarse de smithianos o ricardianos como s se dividen las aguas entre marxistas
y no marxistas.
Los aportes efectuados por el marxismo se dividen fundamentalmente en tres campos: la
filosofa a travs del materialismo dialctico; las ciencias sociales, mediante el
materialismo histrico y el anlisis crtico, econmico y poltico del sistema capitalista.
Intentaremos, con la certeza de equivocarnos, de sintetizar las ideas centrales sobre
economa poltica vertidas por este prolfico y brillante autor.
Hijo de un acomodado abogado judo, en los primeros aos de su juventud Marx se
relacion con personas pertenecientes a la elite de la sociedad sin presentar indicios de
lo que sera su espritu revolucionario.
El nimo disidente y revolucionario tendr en Marx dos vertientes, su paso por la
universidad en Berln y sus primeras experiencias como periodista y su activa
participacin poltica.
En este ltimo sentido, un joven Marx, tras su partida de Berlin, ya recibido de doctor
en filosofa, se instala en Colonia llegando ser redactor en jefe de la gaceta del Rhin,
proteccionista es un instrumento primario en la adaptacin al cambio. Su papel difiere notablemente
segn la etapa especfica de su desarrollo. No es til para un pas que atraviesa una etapa inicial o
primitiva, ni es tampoco necesario para quien se encuentra en una etapa final, En cambio, es
indispensable para aquella nacin que, contando con los recursos naturales y humanos necesarios, se
encamina hacia la culminacin de su desarrollo, particularmente si algn otro pas, o algunos otros pases,
lo ha alcanzado primero. El libre cambio era para el recin llegado, mientras que para Gran Bretaa
constitua, por cierto, un atractivo recurso para confinar a quienes venan detrs, dentro de sus etapas
iniciales de su desarrollo. La tesis librecambista de Smith y sus seguidores, no era en rigor una verdad
universal; simplemente sostenan lo que obviamente era ms ventajoso para el caso especial de Gran
Bretaa. No est dems decir que tanto EEUU como Gran Bretaa se desarrollaron protegiendo su
industria y exportando la ideologa liberal del librecambio una vez instalados en el mercado mundial
como productores de manufacturas.

21

desde donde defiende el derecho popular de recolectar lea seca en los bosques, antiguo
privilegio que en aquellos das, con el incremento del valor de la lea, se interpretaba
como una violacin a la propiedad privada. Deportado de varios pases en 1843 conoce
a Federico Engels, un joven alemn residente en Inglaterra que, junto con su esposa, lo
acompaara como su ms leal compaero, amigo y colaborador.
En Blgica entran en contacto con el movimiento obrero radical conocido con el
nombre de comunismo que era, por aquel entonces, un trmino en boga. Los aos en
Bruselas y sus viajes a Inglaterra, en donde toma contacto con la economa poltica
inglesa, echan los cimientos para la labor poltica futura y les aseguran, a l y a Engels,
el papel magnfico de conductores que a los dos les estaba reservado. Aqu es donde ve
la luz, en febrero de 1848 el Manifiesto Comunista, en donde expresan a partir del
materialismo histrico las primeras crticas a la economa poltica inglesa.
Marx y Engels ven la divisin del trabajo, el individualismo, la libre concurrencia, el
trabajo asalariado con ojos que hasta ese momento no haban encontrado voces como
las que siguen.
En la misma proporcin en que se desarrolla la burguesa, es decir, el capital,
desarrllase tambin el proletariado, la clase de los obreros modernos, que no
viven sino a condicin de encontrar trabajo, y lo encuentran nicamente mientras
su trabajo acrecienta el capital. Estos obreros, obligados a venderse al detalle, son
una mercanca como cualquier otro artculo de comercio, sujeta, por tanto, a todas
las vicisitudes de la competencia, a todas las fluctuaciones del mercado.
El creciente empleo de las mquinas y la divisin del trabajo quitan al trabajo del
proletario todo carcter substantivo y le hacen perder con ello todo atractivo para
el obrero. ste se convierte en un simple apndice de la mquina, y slo se le exigen
las operaciones ms sencillas, ms montonas y de ms fcil aprendizaje. Por
tanto, lo que cuesta hoy da el obrero se reduce poco ms o menos a los medios de
subsistencia indispensables para vivir y para perpetuar su linaje. Pero el precio del
trabajo, como el de toda mercanca, es igual a su coste de produccin. Por
consiguiente, cuanto ms fastidioso resulta el trabajo ms bajan los salarios. Ms
an, cuanto ms se desenvuelven el maquinismo y la divisin del trabajo, ms
aumenta la cantidad de trabajo bien mediante la prolongacin de la jornada, bien
por el aumento del trabajo exigido en un tiempo dado, la aceleracin del
movimiento de las mquinas, etc.
La industria moderna ha transformado el pequeo taller del maestro patriarcal en
la gran fbrica del capitalista industrial. Masas de obreros, hacinados en la
fbrica, estn organizados en forma militar. Como soldados rasos de la industria,
estn colocados bajo la vigilancia de una jerarqua completa de oficiales y
suboficiales. No son solamente esclavos de la clase burguesa, del Estado burgus,
sino diariamente, a todas horas, esclavos de la mquina, del capataz y, sobre todo,
del patrn de la fbrica. Y este despotismo es tanto ms mezquino, odioso y
exasperante, cuanto mayor es la franqueza con que proclama que no tiene otro fin
que el lucro.62

Tambin llaman la atencin sobre la necesidad imperiosa de la burguesa de expandirse


tanto material como ideolgicamente.
Espoleada por la necesidad de dar cada vez mayor salida a sus productos, la
burguesa recorre el mundo entero. Necesita anidar en todas partes, establecerse en
todas partes, crear vnculos en todas partes.
Mediante la explotacin del mercado mundial, la burguesa dio un carcter
cosmopolita a la produccin y al consumo de todos los pases. Con gran sentimiento
de los reaccionarios, ha quitado a la industria su base nacional. Las antiguas
industrias nacionales han sido destruidas y estn destruyndose continuamente. Son
suplantadas por nuevas industrias, cuya introduccin se convierte en cuestin vital
62

Marx, K. y Engels, F. El manifiesto comunista. Versin digital.

22

para todas las naciones civilizadas, por industrias que ya no emplean materias
primas indgenas, sino materias primas venidas de las ms lejanas regiones del
mundo, y cuyos productos no slo se consumen en el propio pas, sino en todas las
partes del globo. En lugar de las antiguas necesidades, satisfechas con productos
nacionales, surgen necesidades nuevas, que reclaman para su satisfaccin
productos de los pases ms apartados y de los climas ms diversos. En lugar del
antiguo aislamiento de las regiones y naciones que se bastaban a s mismas, se
establece un intercambio universal, una interdependencia universal de las naciones.
Y esto se refiere tanto a la produccin material, como a la produccin intelectual.
La produccin intelectual de una nacin se convierte en patrimonio comn de
todas. La estrechez y el exclusivismo nacionales resultan de da en da ms
imposibles; de las numerosas literaturas nacionales y locales se forma una
literatura universal.
Merced al rpido perfeccionamiento de los instrumentos de produccin y al
constante progreso de los medios de comunicacin, la burguesa arrastra a la
corriente de la civilizacin a todas las naciones, hasta a las ms brbaras. Los
bajos precios de sus mercancas constituyen la artillera pesada que derrumba
todas las murallas de China y hace capitular a los brbaros ms fanticamente
hostiles a los extranjeros. Obliga a todas las naciones, si no quieren sucumbir, a
adoptar el modo burgus de produccin, las constrie a introducir la llamada
civilizacin, es decir, a hacerse burguesas. En una palabra: se forja un mundo a su
imagen y semejanza.63

Las relaciones entre ideologa, instituciones, leyes y las condiciones materiales


concretas de existencia son analizadas por Marx mediante dos conceptos. Las
instituciones polticas y sociales constituyen la llamada superestructura y las
caractersticas y dinmicas que adquieren tales instituciones est determinado por la
infraestructura econmica. La superestructura refleja el modo de produccin existente,
adems de consagrar, legitimar, proteger y reproducir las relaciones de produccin
correspondientes a dicho modo de produccin.64
Volviendo a Berln y a sus aos de estudios universitarios, el joven Marx, cae bajo la
influencia de Georg W. Friederich Hegel (1770-1831). Su influencia fue determinante
para la construccin terica del materialismo histrico que desafiar la visin positivista
que de la sociedad tenan los economistas clsicos ingleses.
La tradicin clsica, como hemos visto, haba postulado un equilibrio en donde las
relaciones bsicas entre patronos y trabajadores, entre la tierra, el capital y el trabajo no
se modificaban. Mas all de las perturbaciones o cambios que la sociedad pueda sufrir,
hay un orden y equilibrio general que debe ser conocido mediante la observacin y la
investigacin, del mismo modo que sucede con las ciencias de la naturaleza.
Para los economistas clsicos (los neoclsicos que vendrn y, en la actualidad, para gran
nmero de posturas neopositivistas) la ciencia econmica en particular y las ciencias
sociales en general, puede refinar y perfeccionar el conocimiento sobre las instituciones
y relaciones sociales bsicas, pero las mismas son constantes y permanentes.
Esta idea es la que Marx desafiara y a partir de la cual edificar gran parte de sus
aportes tericos.
El equilibrio no era para Marx el fin, sino slo un incidente en un proceso de cambio
mucho mayor, que alteraba por completo la relacin entre capital y trabajo. Lo
constante, lo permanente en la sociedad no es otra cosa que el conflicto, que est
representado a lo largo de la historia por la lucha de clases.
63

Marx, K. y Engels, F. El manifiesto comunista. Op. cit.


De todos modos Marx, afirma que si bien la infraestructura determina y produce las instituciones
jurdico polticas ms adecuadas para estabilizar y organizar la sociedad a partir de un modo de
produccin determinado, la superestructura tambin puede, en determinadas circunstancias reaccionar y
afectar a la infraestructura.
64

23

En las anteriores pocas histricas encontramos casi por todas partes una completa
divisin de la sociedad en diversos estamentos, una mltiple escala gradual de
condiciones sociales. En la antigua Roma hallamos patricios, caballeros, plebeyos y
esclavos; en la Edad Media, seores feudales, vasallos, maestros, oficiales y
siervos, y, adems, en casi todas estas clases todava encontramos gradaciones
especiales.
La moderna sociedad burguesa, que ha salido de entre las ruinas de la sociedad
feudal, no ha abolido las contradicciones de clase. nicamente ha sustituido las
viejas clases, las viejas condiciones de opresin, las viejas formas de lucha por
otras nuevas.
Nuestra poca, la poca de la burguesa, se distingue, sin embargo, por haber
simplificado las contradicciones de clase. Toda la sociedad va dividindose, cada
vez ms, en dos grandes campos enemigos, en dos grandes clases, que se enfrentan
directamente: la burguesa y el proletariado.65

Marx nunca puso en tela de juicio las realizaciones productivas del sistema capitalista,
por el contrario las elogi.
Durante su hegemona de apenas 100 aos, ha creado fuerzas de produccin ms
solidas y ms colosales que las de todas las generaciones anteriores juntas. () ha
creado enorme ciudades, ha incrementado grandemente la poblacin urbana con
respecto a la rural, y as ha rescatado a una parte considerable de la poblacin de
la idiotez de la vida campesina. () los bajos precios de sus productos son la
artillera pesada con la cual derriba todas las murallas de China. 66

En las grandes fbricas, que Smith no lleg a conocer, pero si Ricardo, Say y Malthus,
donde los economistas clsicos vieron divisin del trabajo, especializacin,
productividad, crecimiento, etc. Marx vio, principalmente, una escandalosamente
desigual distribucin del poder entre los propietarios de los medios de produccin (la
maquinaria, la fbrica y la tierra) y los que slo tienen para vender su fuerza del trabajo.
Esta situacin, en las relacin de produccin que propone el capitalismo, implica que
unos no tengan nada y otros todo. Existe opresin, explotacin, de unos seres humanos
hacia otros seres humanos. Esta situacin de violencia, de opresin impide la
humanizacin de algunos y, ms tarde, otros dirn que los opresores tambin se
deshumanizan en esta relacin. El poder opresor genera disciplinamiento y sumisin.
La especializacin y la productividad de la divisin del trabajo se transforman en
alienacin de la mano de obra que, al no saber que parte del producto est realizando, se
pierde, en la produccin. Queda fuera de s, y pasa a formar parte del engranaje burgus
de produccin.
(el capitalista) va al frente () y el que posee la fuerza de trabajo le sigue como su
pen. El primero asume aire de importancia, sonre con suficiencia, va directo al
grano, mientras que el otro anda, tmido y retrado, como quien lleva su propia piel
al mercado y lo nico que puede esperar es una buena zurra. 67

Queda claro que, como se explic precedentemente, el poder capitalista no se limita


solamente a la empresa o la fbrica, sino que se extiende a la sociedad y al Estado, lo
que lo transforma, en determinadas circunstancias, en poder hegemnico.

65

Marx, K. y Engels, F. El manifiesto comunista. Op. cit.


Marx, K. y Engels, F. El manifiesto comunista. Op. cit.
67
Marx, K. El Capital. Crtica de la Economa Poltica. (2000)
66

24

El poder ejecutivo del Estado moderno es tan slo un comit administrativo de los
asuntos comunes de la burguesa en su conjunto. () Las ideas dominantes de cada
poca han sido siempre las ideas de su clase dominante.68

Esta desigual distribucin del poder es la que permite, provoca y sostiene una desigual
distribucin del ingreso.
Apoyndose en Ricardo concuerda con l que el precio o valor de los bienes est
determinado por el trabajo contenido en ellos. Por lo tanto, el precio de venta de un bien
debe ser igual a los salarios pagados para realizarlo. Pero claramente esto no es as,
dado que el valor de los salarios, como ya lo explicaron Ricardo y Malthus, tiende al
mnimo posible. Ahora bien, conociendo que la productividad del trabajo va
decreciendo a raz de las limitaciones del capital fijo (tierras o maquinarias), y el salario
es igual al mnimo posible para todos los trabajadores, queda claro que la mayora de
ellos producen ms valor del que reciben. Este mayor valor, denominado plusvala, es
expropiado, robado al trabajador por el capitalista. La plusvala absoluta es la producida
por la simple prolongacin de la jornada de trabajo y la plusvala relativa es la que
proviene de la disminucin del tiempo de trabajo necesario (aumento de la
productividad del trabajo con igual paga).
Sea absoluta o relativa la plusvala es producida por el sistema capitalista al obligar a
los proletarios a vender su fuerza de trabajo por un tiempo determinado y tiene como
consecuencia inevitable y lgica, la acumulacin de ingreso y riqueza por parte de los
capitalistas y el acrecentamiento de la desigualdad, tanto de poder como de riqueza.
Por otro lado, pero no muy lejos, Marx considera a las crisis como inherentes al
capitalismo y sostiene que en bsqueda de la estabilidad (mayores tasas de ganancia y
plusvalor) el sistema capitalista produce una determinada cantidad de desempleados
permanentes a la que denomin ejercito industrial de reserva que, ms all de otorgarle
flexibilidad y disposicin rpida de mano de obra funcional a las necesidades
cambiantes de produccin, cumpla el rol fundamental de mantener bajos los salarios y
con ello alta la rentabilidad.
Por ltimo, para los economistas clsicos, el monopolio nunca fue ms que una falla de
mercado. Un mercado que, como regla general, responda a las caractersticas de la
competencia perfecta. Desde el materialismo histrico Marx analiz a los monopolios
como una consecuencia inevitable del capitalismo, fruto, como la revuelta de la clase
trabajadora, de sus propias contradicciones. Es as que, con razonamiento dialctico y
moderno, vea al capitalismo como tesis (afirmacin en trminos hegelianos), a la
dictadura del proletariado como anttesis (negacin) y al comunismo como
consecuencia sntesis (negacin de la negacin). Es decir que el capitalismo, fruto de
sus propias contradicciones, tiene dentro de s mismo, el germen de su propia
destruccin: el aumento incesante del nmero de oprimidos y desposedos, por un lado;
y por el otro, la constante acumulacin de riqueza en cada vez menos manos, porque a
decir verdad, un capitalista mata a muchos otros
Un capitalista siempre mata a muchos otros Paralelamente a la constante
disminucin del nmero de magnates del capital, que usurpan y monopolizan todas
las ventajas de este proceso de transformacin, aumenta el cmulo de miseria,
opresin, esclavitud, degradacin, explotacin; pero al mismo tiempo crece tambin
la revuelta de la clase trabajadora, una clase cuyo nmero va en siempre aumento,
y que es disciplinada, unida y organizada, por el propio mecanismo del proceso de
acumulacin capitalista. El monopolio del capitalismo se convierte en una traba
para el modo de produccin que ha surgido y florecido con l, y bajo l. La
centralizacin de los medios de produccin y la socializacin del trabajo llegan
68

Marx, K. y Engels, F. El manifiesto comunista. Op. cit.

25

finalmente a un estado en el cual se vuelven incompatibles con la envoltura


capitalista. Esta envoltura estalla. Tocan a muerto por la propiedad privada
capitalista. Los expropiadores son expropiados.69

Ciento cincuenta aos despus es sencillo criticar en la actualidad que Marx no pudo ver
ni prever, los movimientos capitalistas de autosustentacin y adaptacin como el
surgimiento de las teoras keynesianas, las concesiones hechas por los Estados a los
reclamos obreros y sindicales, la constitucin de los Estados de Bienestar ni, en los
tiempos del neoliberalismo, la destruccin de la solidaridad obrera a travs de los
sindicatos por empresa ni los usos y puestas en prcticas de sus teoras como en la Rusia
de Stalin.
Ms all de todo esto, el mundo no ser el mismo despus del marxismo, con o sin muro
de Berln, haba corrido mucha agua por debajo del puente.
As naci esta Revolucin, as se fueron creando sus consignas y asi se fue, poco a
poco, teorizando sobre hechos para crear una ideologa que vena a la zaga de los
acontecimientos.70

Claramente habr, como nunca, una divisoria de aguas, habr blancos y negros en las
ciencias sociales y, entre ellas, en la economa.
Los desposedos, los pobres, los desempleados, los que sufren, sern:
o bien, artfices de su propio destino, incapaces, vagos, tienen lo que se merecen, fruto
lgico y deseable de una sociedad ordenada, equilibrada e igualitaria que da
oportunidades para todos y que ellos, por sus propias decisiones, no quisieron o no
supieron aprovechar, consecuencia clara de un rgimen meritocrtico que reparte xitos
y fracasos, en funcin de los esfuerzos y voluntad, en definitiva culpables y
responsables de su pobreza y miseria;
o bien, son oprimidos, explotados, humillados, usados, olvidados, por un sistema
capitalista, propiedad privada y libre comercio mediante, que da poder, recursos
materiales y simblicos, y calidad de vida a los que tienen mucho, mientras que a otros
no les da nada o, mejor dicho, esa calidad de vida que otorga a unos es la misma que le
niega a los otros, y cuyas contradicciones y conflictos (del sistema capitalista) los
opresores tratan de ocultar con el fin de reproducir y eternizar las condiciones
materiales que hoy permiten sus privilegios.
Cuanta ms libertad se otorga a los negocios, ms crceles se hace necesario
construir para quienes padecen de los negocios.71

Las experiencias comunistas sufrieron las ms contundentes e inteligentes crticas desde


dentro ms que por fuera. En el recordado discurso de Argel en 1965, Guevara es muy
duro con la URSS sin nombrarla. Esta alocucin es para muchos el comienzo de la
ruptura con Fidel, que llevara al Che a seguir su ruta revolucionaria en otras tierras. En
un pasaje de su intervencin Guevara expresa:
Creemos que con este espritu debe afrontarse la responsabilidad de ayuda a los
pases dependientes y que no debe hablarse ms de desarrollar un comercio de
beneficio mutuo basado en los precios que la ley del valor y las relaciones
internacionales del intercambio desigual, producto de la ley del valor, oponen a los
pases atrasados. Cmo puede significar beneficio mutuo vender a precios de
69

Marx, K. El Capital. Op. cit.


Ernesto Che Guevara - Carta a Ernesto Sbato - 12 de Abril de 1960
71
Galeano, Eduardo. Las Venas Abiertas de Amrica Latina. Introduccin. Op. cit.
70

26

mercado mundial las materias primas que cuestan sudor y sufrimiento sin lmite a
los pases atrasados y comprar a precios de mercado mundial las mquinas
producidas en las grandes fbricas automatizadas del presente? Si estas son las
relaciones, los pases socialistas son en cierta manera cmplices de la explotacin
imperial. Se puede argir que el monto del intercambio con los pases
subdesarrollados, constituye una parte insignificante del comercio exterior de estos
pases. Es una gran verdad, pero no elimina el carcter inmoral del cambio. Los
pases socialistas tienen el deber moral de liquidar su complicidad tcita con los
pases explotadores de Occidente72

La contrareforma. Ciencia y neutralidad. La respuesta neoclsica.


Los problemas de la desigual distribucin del poder y del ingreso como el incesante
incremento de desdicha en la mayor parte de la poblacin, no slo fueron vistos desde el
marxismo. Desde dentro del enfoque clsico, al no poder ocultar la realidad, deba
justificarse, explicarse o trasladar la culpa del sistema capitalista al individuo, al Estado
o a los sindicatos.
En su obra Principios de economa poltica, publicada en 1948, John Stuart Mill
atribua, por ejemplo, la pobreza del trabajador a dos factores. Por un lado a una
inmutable ley de los rendimientos decrecientes de la mano de obra, a medida que se
iban incorporando ms operarios al aparato productivo, cada vez cada unidad de trabajo
aportaba menos riqueza; y, por el otro, al desenfrenado impulso reproductivo de la
masas.
Poca mejora puede esperarse en la moralidad mientras no se tenga, del incremento
de las familias numerosas, el mismo concepto que se tiene de la embriaguez o de
otros excesos fsicos.73

Desde el utilitarismo, Jeremas Bentham (1748-1832), considerado por Marshall como


el ms influyente de los sucesores inmediatos de Adam Smith, se identificaba la
felicidad con aquella propiedad de cualquier objeto por la cual tiende a producir
beneficio, ventajas, placer, bien o felicidad, o que de modo similar, evita el dao, el
dolor, el mal o la infelicidad. De all que la maximizacin de los bienes estaba asociada
a la felicidad. Si esto acarreaba dificultades o perjuicios para algunos (los pobres) la
regla era clara: hay que proveer la mxima felicidad para el mximo nmero.
Ya lo deca su amigo James Mill, El sistema de la libre empresa tiene sus penalidades,
pero stas, son el precio que pagamos por el progreso y por el bien general.
La infelicidad de las minoras, por agudas que fuesen, deban ser aceptadas, para
privilegiar y proteger el bienestar de la mayora.
Unos aos despus, desde la sociologa, y, reconozcmoslo con mucha menos poesa y
delicadeza, Herbert Spencer (1820-1903) resolva el problema de los pobres y la
pobreza de raz.
Me limito a llevar adelante las opiniones del seor Darwin en sus aplicaciones a la
raza humana () Slo aquellos que progresan bajo (la presin impuesta por el
sistema) () llegan finalmente a sobrevivir () (Estos) deben ser los seleccionados
de su generacin.74
En parte extirpando a los de mnimo desarrollo, y en parte sometiendo a quienes
subsisten a la inexorable disciplina de la experiencia, la naturaleza asegura el
crecimiento de una raza que es capaz a la vez de entender las condiciones de la
72

Discurso de Ernesto Guevara en el Segundo Seminario Econmico de Solidaridad Afroasitica. Ernesto


Guevara. Argel. 24 de febrero de1965.
73
Mill, John Stuart. Principios de Economa Poltica. En Galbraith. Op. cit.
74
Spencer, H. El estudio de la sociologa. En Galbraith. Op. cit

27

existencia y de actuar sobre ellas. Es imposible suprimir en grado alguno esta


disciplina.75

La claridad del autor nos dispensa de realizar, por suerte, cualquier comentario al
respecto. Sin embargo, por si quedaba alguna duda, el mismo Spencer se encarga de
clarificar cual debe ser la relacin entre el liberalismo y el Estado
La funcin del liberalismo en el pasado era la de poner un lmite a los poderes de
los reyes. La funcin del verdadero liberalismo en el futuro ser la de poner un
lmite a los poderes de los parlamentos.76

Ms all de estos destacados antecedentes, la verdadera, fructfera y duradera respuesta


del liberalismo al clima de poca en general y al anlisis marxista de la economa
poltica en particular, estaba por producirse.
En 1871 William Stanley Jevons (1835-1882), en Inglaterra, y Karl Mengel (18401921) en Austria, seguidos pocos aos despus por John Bates Clark (1847-1938) en los
Estados Unidos y Len Walras (1834-1910) en Francia, dieron inicio a la que se
denominara revolucin marginalista y que, unida a la organizacin y sntesis que
realizara aos ms tarde, a fines del siglo XIX, el profesor y economista ingls Alfred
Marshall (1824-1924) conformaran la sntesis neoclsica.
Si bien hay razones inherentes al propio devenir del conocimiento econmico clsico,
como pueden ser las carencias de las teoras del valor trabajo ricardianas o la ausencia
de una teora satisfactoria de distribucin de la renta, ncleo de la teora clsica, las
verdaderas razones del surgimiento primero y del xito despus de las teoras
neoclsicas, tienen que ver con razones, llammosle por ahora, externas.
En primer lugar todo el perodo que va desde 1868 hasta mediados de la dcada del
setenta fue un poca marcada por la conflictividad social, en donde los hechos de la
comuna de Paris en 1871 y su violenta represin son slo un ejemplo paradigmtico.
En segundo lugar ya haca algn tiempo que la teora ricardiana se haba utilizado con
finalidad crtica por los economistas socialistas y la teora del excedente, en particular,
se haba planteado como fundamento de la explotacin capitalista. Recordemos que en
1867 sale a la luz el primer tomo de El Capital de Marx.
En tercer lugar, ya a partir de la dcada de 1870, el socialismo terico tendi a
identificarse rpidamente con el marxismo (socialismo cientfico) y a plantearse, cada
vez con menos vacilaciones, sus pretensiones de cientificidad.
De este modo haba que dotar a las nuevas teoras econmicas de una cientificidad y
neutralidad que permitiese combatir el universo simblico marxista, para luego (o
simultneamente) trasladarse al universo material. La neutralidad y universalidad venan
de la mano del positivismo en general y de la matemtica en particular.
La economa, si ha de ser en absoluto una ciencia, deber ser una ciencia
matemtica.77

Para que las crticas al socialismo y al marxismo no pareciesen impregnadas de


ideologa, intereses y parcialidad, era necesario remitirlas a fundamentos positivos 78, es
decir cientficos. Pero estos eran, en esencia, los mismos que los de la economa poltica
75

Spenccer, H. La esttica social. En Galbraith. Op. cit


Spencer, H. El hombre versus el Estado. En Galbraith. Op. cit
77
Jevons, W. La teora de la Economa Poltica. En Galbraith. Op. cit
78
Todava hoy, los manuales universitarios hablan de economa normativa y positiva, como si tal divisin
fue en efecto posible.
76

28

clsica79. Haba pues que reinventar la ciencia econmica, reconstruirla sobre


fundamentos que permitieran borrar de su seno los propios conceptos de clase social,
fuerza de trabajo, capitalismo, explotacin, excedente, etc., y con ellos, hacer que
pierdan sustento, y por lo tanto circulacin, los de lucha de clases, plusvala, opresin,
etc.: la teora de la utilidad marginal proporcion la solucin buscada. Adems pareca
que sta permita demostrar que en la economa competitiva se organizaba un tipo de
organizacin social cercano al ideal; un tipo de organizacin en el que las reglas del
mercado permitiran alcanzar una situacin ptima y en la que se lograra, al mismo
tiempo, la armona de los intereses y la maximizacin de los objetivos individuales.
De este modo, el sistema terico neoclsico se ir estructurando en torno a esta
reinvencin discursiva y conceptual de la economa clsica.
Ningn proceso de construccin de hegemona puede prescindir de una
transformacin radical de los significados, las categoras, los conceptos, y
discursos a travs de los cuales la realidad adquiere sentido y puede ser
nombrada. () Las categoras lingsticas, los conceptos, al restringir y limitar la
esfera de lo posible, al impedir o permitir que ciertas cuestiones sean pensadas, son
parte central de cualquier proyecto poltico de transformacin social.80

En primer lugar el sistema terico neoclsico va a correr el foco de atencin, hasta


hacerlo desaparecer del fenmeno del desarrollo econmico, el gran tema de todos los
clsicos, para dar lugar al problema de la eficiente asignacin de los recursos dados.
El problema econmico puede formularse como sigue: dada una poblacin con
diversas necesidades y ciertas posibilidades de produccin, en poder de ciertas
tierras y de otras fuentes de recursos, debe determinarse el modo de distribuir el
trabajo de la mejor manera posible para dar una mxima utilidad al producto.81

De este modo, se empieza a definir a la economa como lo hacen los manuales actuales
y los docentes ensean a sus alumnos. La economa pasa a ser la ciencia de la escasez y
la eleccin. Lejos y en el olvido, y cada vez ms al paso de los aos y de los
economistas, el objeto de la ciencia econmica iba a ser el que le preocup a Marx: las
relaciones sociales de produccin. De ahora en ms las relaciones sern entre los
hombres y la naturaleza. El nico problema es la escasez y su eficiente administracin:
Que mejor que la poblacin y las impersonales necesidades para mandar al fondo
del mar a las clases sociales. Asimismo, la propia eternidad del problema planteado por
los neoclsicos, el problema de la escasez, fundamenta la ahistoricidad de las leyes
econmicas y, por lo tanto, su validez universal.
La contribucin terica ms importante de Jevons, Menger, Clark y Walras reside, ms
que en una nueva formulacin completa y coherente de la teora del valor-utilidad y de
la hiptesis de la utilidad marginal decreciente, en el modo como modificaron los
fundamentos utilitaristas de la economa poltica. Su marginalismo acredit una especial
versin de la economa poltica, segn la cual el comportamiento humano resulta
exclusivamente reducible al clculo racional orientado a la maximizacin de la utilidad.
79

Aunque el marginalismo se plante como una alternativa al enfoque clsico en el plano de la teora
econmica, conserv, sin embargo, su filosofa de fondo al menos en una cuestin central: Jevons,
Menger, Walras y los marginalistas posteriores fueron acrrimos defensores de las razones del laissez
faire.
80
Da Silva, Tomaz. El proyecto educativo de la nueva derecha y la retrica de la calidad total. En Gentili
P. Cultura, Poltica y Currculo. (1997)
81
Jevons, W. La teora de la Economa Poltica. Screpanti E. y Zamagni S. Panorama de Historia del
pensamiento econmico. (1997)

29

Por lo tanto, si han de ser sujetos capaces de realizar elecciones racionales con miras a
la maximizacin de un objetivo individual, como la utilidad o el beneficio,
forzosamente deben ser individuos; o a lo sumo, grupos sociales mnimos,
caracterizados por la unidad en la que recaiga la toma de decisiones, como las familias y
empresas. As desaparecen de la escena los sujetos colectivos, las clases sociales, y con
ellas cualquier nocin de conflicto. Todos nos sentimos tranquilos, neutrales y objetivos
explicando el flujo circular de la renta.
El estado natural de la economa de mercado, para los neoclsicos, es la armona social
y no el conflicto de clases.
El supuesto conflicto entre trabajo y capital es una ilusin. () No debemos
referirnos a estas cuestiones desde un punto de vista de clase, en economa, en todo
caso, debemos considerar a todos los hombres como hermanos.82

Antes de la teora del equilibrio general de Walras, ningn otro autor haba podido
construir una estructura terica general que sirviera de marco para estudiar las
relaciones entre los distintos mercados. La economa est formada, desde la concepcin
de Walras, por sujetos que estn presentes en el mercado, ya sea como consumidores o
como productores o empresas. El proceso econmico nace del encuentro, en el mercado,
de estos distintos sujetos. Los servicios productivos son adquiridos por los empresarios
y transformados en bienes, los cuales a su vez, son adquiridos, o bien por otros
empresarios o por consumidores. Estos ltimos compran los bienes producidos por ellos
gastando el ingreso que han obtenido de la venta de los servicios productivos. Ni las
clases sociales, ni los sindicatos, ni los grupos de presin, ni los carteles de empresas, ni
otros tipos de grupos sociales son admitidos, ya que violaran el principio fundamental
del modelo de equilibrio general: el de la competencia perfecta.
Mientras que el reduccionismo ahistoricista haba llevado a la eliminacin de las
relaciones sociales y su transformacin, el reduccionismo individualista llev a la
eliminacin de las clases sociales. Muerto el perro se terminara la rabia.
La caracterstica distintiva de una ciencia es su completa indiferencia a las
consecuencias, buenas o malas, con la que avanza en la bsqueda de la verdad
pura.83

Por ltimo, una consecuencia inmediata del enfoque neoclsico de la cuestin del valor
es que la teora de la distribucin de la renta se convierte en un caso particular de la
teora del valor, un problema de la determinacin de los precios de los servicios de los
factores productivos, ms que el reparto de la renta entre las clases sociales.
La explicacin de los precios y de los ingresos correspondientes sigui una tendencia
nica y dominante durante fines del siglo XIX y principios del siglo XX y toman cuerpo
material en la obra del profesor, sintetizador y organizador del pensamiento neoclsico
Alfred Marshall84 (1842-1924). El decrecimiento de la utilidad marginal de los
compradores se transformara en la inflexible curva descendente de la demanda. La
elevacin de los costos marginales de los productores, as como los ms elevados costos
de los productores menos eficientes, originan costos cada vez mayores de los
suministros adicionales. Esto originara la curva ascendente de la oferta, es decir, los
precios cada vez ms elevados requeridos para compensar los costos marginales
82

Alabado ser el Seor. Mercado! Jevons, W. El Estado en relacin con el trabajo.


Walras, L. Elementos de economa poltica pura. En Screpanti E. y Zamagni S. Panorama de Historia
del pensamiento econmico. Op. cit.
84
A partir del manual de Marshall los escritos y manuales de economa poltica seran, de ahora en ms,
de Economa a secas.
83

30

incurridos en dotar de ms productos el mercado. Y en su interseccin, su majestad, el


precio. Se trata de un precio en donde no hay ni excedentes que lo hagan disminuir ni
faltantes que lo hagan aumentar. De ahora en ms se podr decir sin ningn tipo de
conocimiento sobre el tema y eludiendo las responsabilidades sociales: no hay nada que
se pueda hacer es el libre juego de la oferta y la demanda!
A esta altura del relato, no hace falta aclarar que ni es libre ni es juego, dado que, por un
lado, las relaciones de poder que los neoclsicos tratan de ocultar existen, y, por el otro,
el juego tiene ms perdedores que ganadores, y perder implica no poder volver a
jugar
Este es el mundo neoclsico que espera a la gran depresin del 29.
Un mundo armonioso y en orden, equilibrado, no slo en la oferta y la demanda, sino
en las relaciones sociales. Un mundo en donde cualquier intervencin estatal que no sea
en resguardo de la propiedad privada y el derecho a la libre empresa y comercio, causa
ms males que beneficios. Un mundo en donde la oferta crea su propia demanda y, por
lo tanto no puede existir en el mediano plazo crisis de sobreproduccin. Es ms, no
pueden existir crisis y, si las hay, son momentneas y se resuelven con ms mercado.
Un mundo en donde el dinero era considerado como neutro y facilitador del
intercambio.
Un mundo en donde el desempleo no existe porque los salarios, como cualquier precio
de cualquier mercado, se reducen ante el exceso de oferta hasta encontrar su equilibrio.
Un mundo en el que en caso de existir algunos desempleados, son porque esas personas
no quieren vender su fuerza de trabajo al precio de mercado o, porque la presin de los
sindicatos, que a principios del siglo XX empezaban a acumular poder, suben con sus
exigencias, los salarios por encima del equilibrio, provocando consecuentemente
desempleo de la mano de obra. Un mundo, por ltimo, en donde los mercados son de
competencia perfecta o similares y el monopolio, un caso particular, una falla de
mercado a ser resuelta.
Alfred Marshall morira en 1924 sin poder ver ni soar lo que sucedera despus de la
gran depresin de 1929
La adultez. Estado y mercado: ser o no ser.
Si bien en este captulo nos centraremos en Keynes, es importante destacar que las
teoras marxistas tuvieron en octubre de 1917 su materializacin histrica en la
Revolucin Rusa. Si bien no fue una rebelin contra el poder y la explotacin
capitalista, la revolucin rusa, como luego levantamientos similares en el Lejano
Oriente y Amrica Central, tuvo lugar contra un sistema agrcola arcaico y represivo y
contra un gobierno que haba servido a los intereses del mismo de forma desptica y
corrupta. Fueron los terratenientes y la agricultura y no los capitalistas y la industria los
enemigos de la revolucin85. Un efecto inmediato y duradero en la economa, de la
revolucin Rusa, fue la existencia de una alternativa, pues, para entonces, frente al
sistema clsico haba hecho su aparicin el socialismo. En los crculos de economistas
clsicos comenz a debatirse los beneficios de realizar ciertas concesiones y
flexibilizaciones al sistema clsico (salarios mnimos, pensiones a la vejez, subsidios al
desempleo, limitar la jornada de trabajo, etc.) para atenuar sus crueldades ms flagrantes
con tal de alejar la posibilidad de la revuelta. Obviamente que a ellos se les oponan
quienes vean que cualquier concesin era una aproximacin nunca deseable a la
realidad sovitica y al comunismo.
85

Si bien, Marx haba consideraba que la eliminacin de los residuos del viejo feudalismo era la primera
tarea de la revolucin.

31

Estos hechos, la primera guerra mundial y el advenimiento de la crisis del 29, seran el
contexto histrico y poltico en el que se desarrollaran las ideas del brillante
economista Ingls.
Sin lugar a duda, desde el punto vista de la teora econmica, el siglo XX es el de la
Teora General de John Maynard Keynes (1883-1946) y de sus crticas al esquema
clsico.
Es importante destacar, para evitar confusiones al momento de valorar y ubicar a sus
contribuciones tericas, que Keynes no fue ni el inventor ni el propulsor de los Estados
de Bienestar y que las polticas pblicas activas de obra pblica y generacin de empleo
ya se haban aplicado algunos aos antes en algunos pases, aunque de modo no
sistemtico.
En primer lugar debemos rastrear los orgenes de los Estados de Bienestar en la
Alemania del conde Otto von Bismarck (1815-1898). Conforme a la tradicin prusiana
y alemana, el Estado era competente, benfico y sumamente prestigioso y, as, en lneas
generales, lo analizan los economistas alemanes. Teniendo muy presente la obra y el
legado de Marx, materializado en una militancia obrera en rpido crecimiento, ante los
riesgos y el temor a la revolucin, Bismarck impuso en 1884 y 1887 planes de reformas
y mejoras a la situacin laboral bajo la forma de seguros en previsin de accidentes,
enfermedades, ancianidad e invalidez. Parcialmente algunas medidas fueron aplicadas
tambin en Austria, Hungra y otros pases europeos. De modo ms influyente en Gran
Bretaa de 1911 se adoptaron leyes mediante las cuales se implantaron los seguros
oficiales de enfermedad e invalidez, y posteriormente el de desempleo, que recin se
instalara en forma definitiva en 1927. Queda claro entonces que los Estados de
Bienestar son producto de las luchas sociales, anarcosindicalistas, marxistas,
laboralistas, que sucedieron desde fines del siglo XIX y fundamentalmente a comienzos
del siglo XX, no sin dejar sangre en el camino, por mejoras y derechos para la clase
trabajadora, en algunos casos como medios en otros como fines, en contra de un sistema
capitalista que slo otorga el poder y, por ende privilegios, a los propietarios de los
medios de produccin. Ahora bien, es tambin necesario reconocer que, una vez
publicadas y aceptadas las ideas keynesianas, otorgaban un sustento terico, dentro de la
perspectiva capitalista, a la intervencin del Estado en la economa que result un apoyo
muy importante para el desarrollo y la consolidacin de los mismos.
Por otro lado, en referencia a las polticas pblicas, podemos decir que hubo
keynesianos antes de Keynes. En efecto uno de ellos fue Adolf Hitler, quien, libre de las
cadenas de la teora econmica, emprendi un gran programa de obras pblicas al tomar
el poder en 1933, an recurriendo a la financiacin mediante el dficit pblico. Dicho
plan redujo considerablemente el desempleo que, paradjicamente, lo haba llevado al
poder. En Estados Unidos, el mismo Roosevelt y el new deal hasta 1936, ao en que se
publica la Teora General, el plan de obras pblicas, subsidios y ayudas se financiaba en
un 40% con emisin o endeudamiento. Galbraiht comenta que el mismo Roosevelt
pensaba que la economa keynesiana era una racionalizacin refinada de lo que haba
resultado a todas luces polticamente inevitable.
Independientemente de que la historia recuerde a la crisis del 29 como el crack
financiero de Wall Street, lo destacable de la misma no fue la sobrevaloracin de las
acciones y los activos financieros muy por encima de su valor real, fruto de las muy
buenas perspectivas de la economa estadounidense en la dcada del 20 y su desplome
en el fatdico jueves negro. La crisis del 29 es la primer gran crisis del capitalismo que
tiene escala mundial y es una crisis de sobre produccin generada por el constante
aumento de la produccin del sistema fordista estadounidense, en conjuncin con las
limitaciones de los mercados europeos despus de la primera guerra mundial y la
32

imposibilidad de consumo interno debido a una creciente concentracin de la riqueza y


por lo tanto del consumo.
Esta simplemente no era posible en un esquema clsico dominado por la ley de Say, en
donde la oferta crea su demanda y por ende, haca imposible, una crisis de
sobreproduccin.
Este pensamiento estaba arraigado en los empresarios, en el mundo de los negocios, en
los polticos conservadores y liberales y en los economistas de mayor prestigio por
aquel entonces que aconsejaban sin temor a equivocarse:
En condiciones de competencia perfectamente libre (que el autor de la frase daba
por supuestas aunque no de manera total) siempre habr una fuerte tendencia hacia
el pleno empleo. El desempleo existente en cualquier momento dado proviene por
entero de resistencias por efecto de friccin, que impiden el ajuste instantneo
apropiado de precios y salarios.86
Nuestro anlisis nos conduce a creer que la recuperacin slo puede ser efectiva si
se produce por s misma.87

Contra estas ideas instaladas, an despus de cuatro aos de depresin, es que debe
luchar Keynes.
He llamado a este libro Teora general de la ocupacin, el inters y el dinero,
recalcando el subfijo general, con objeto de que el ttulo sirva para contrastar mis
argumentos y conclusiones con los de la teora clsica, en que me eduqu y que
domina el pensamiento econmico, tanto prctico como terico, de los acadmicos
y gobernantes de esta generacin igual que lo ha dominado durante los ltimos cien
aos. Sostendr que los postulados de la teora clsica slo son aplicables a un
caso especial, y no en general, porque las condiciones que supone son un caso
extremo de todas las posiciones posibles de equilibrio. Ms an, las caractersticas
del caso especial supuesto por la teora clsica no son los de la sociedad econmica
en la que hoy vivimos, razn por la que sus enseanzas engaan y son desastrosas
si intentamos aplicarlas a los hechos reales.88

La teora General de la ocupacin, el inters y el dinero, publicada en 1936, es un


tratado sobre la crisis del 29 y, como tal, centra el foco de su atencin no en la
determinacin de los precios de las mercancas ni en la distribucin de los ingresos
resultantes sino en averiguar cmo se determinan los niveles de produccin y de
empleo. Cuando aumentan la produccin, el empleo y la renta decrece la propensin
marginal al consumo, o sea los ahorros aumentan. No hay ninguna seguridad de que,
como crean los economistas clsicos, con el descenso de los tipos de inters tales
ahorros vayan a ser invertidos. Pueden en efecto permanecer sin ser gastados, por
razones de precaucin del individuo o del deseo de la empresa de contar con liquidez,
en terminologa keynesiana en funcin de la preferencia por la liquidez. Si los ingresos
se ahorran y no se gastan, disminuir la demanda final de bienes y servicios (demanda
efectiva) y con ello, el producto y el empleo. La disminucin seguir hasta que se
reduzcan los ahorros al nivel apropiado.
En la concepcin keynesiana el ahorro y la inversin no son necesariamente ni
normalmente iguales en los niveles de pleno empleo.
86

Pigou Arthur, sucesor en prestigio y en su ctedra en Cambridge de Alfred Marshall publicaba estas
ideas en 1933 cuando el desempleo en los Estados Unidos era del 25%. Pigou, A. Teora del Desempleo,
citado por Samuelson y Nordhaus, Economa. Citado en Galbraith. Op. cit.
87
Shumpeter J. Depresin. 1934 Citado en Galbraith op. cit.
88
Keynes, J. M. La teora General de la ocupacin, el inters y el dinero. (2005)

33

Para igualar los ahorros con las inversiones y para asegurar que los primeros sean
gastados, puede resultar necesario disminuir ingresos y forzar una reduccin del gasto,
por lo que el equilibrio se lograra con distintos grados de desocupacin, e inclusive
permanente y en severas proporciones. Dicho de otro modo, no solo cabe la posibilidad
sino que es muy probable que las economas estn en equilibrio con desempleo. El
desempleo, por lo tanto es involuntario y no es provocado por la presin de los
sindicatos a la suba del salario sino por el propio sistema capitalista. Inclusive si los
empresarios, tal como funcionaran los mecanismos correctores automticos del
mercado segn los clsicos, redujeran los salarios, la demanda efectiva tambin lo hara
y, con ello, la produccin y el empleo.
Con el diagnstico lleg la cura.
Concibo que una cierta socializacin comprensiva de la inversin probar los
nicos medios de asegurar una aproximacin al pleno empleo; a pesar que esta
necesidad no excluye toda clase de compromisos y proyectos por los cuales la
autoridad pblica cooperar con la iniciativa privada.89

Ya no podan esperar los gobiernos a que las fuerzas del mercado solucionen el
desempleo, pues el equilibrio con desempleo, poda ser estable y permanente. Ni que la
reduccin de salarios incorporase ms trabajadores, porque el menor ingreso implicaba
mayor desempleo. Ni que la reduccin de los tipos de inters trajera mayor inversin,
porque caba la posibilidad de que refuerce la preferencia por la liquidez.
Todos estas posibilidades suceden con mayor intensidad durante las depresiones, las
familias consumen menos y aumentan su propensin marginal a ahorrar y las empresas
postergan o reducen sus decisiones de inversin, por lo tanto slo queda un recurso y
tan solo uno: la intervencin del Estado para aumentar el nivel de gasto, con este la
demanda efectiva, con esta la produccin y con ella el empleo. Hay que hacerlo an con
emisin o con endeudamiento y aunque provoque dficit fiscal porque
Si es necesario, el Estado deber reforzar o provocar clases de inversiones que no
darn fruto alguno. Es mejor a pesar, por supuesto que todava es malo que un
nmero moderado de hombres debera estar ocupado en cavar pozos para volver a
rellenarlos despus, antes que un nmero mayor estuviera desocupado.90

A pesar del impacto de la revolucin keynesiana esta no lleg a abordar ni a perturbar


en absoluto lo que luego se llamara microeconoma en donde el mercado de
competencia perfecta es la regla general y el monopolio una falla. La distribucin del
poder entre las corporaciones, los sindicatos, los trabajadores a ttulo individual y los
consumidores subsista y subsiste en la concepcin clsica. Con respecto a todas estas
cuestiones el Estado no tena por qu intervenir ms de lo que lo haba hecho en pocas
anteriores.
Keynes conjur al ncubo de la depresin y el desempleo, liberando de l al
capitalismo, o al menos eso fue lo que se propuso. As elimin el nico aspecto que
el capitalismo no poda explicar y que, segn Marx, no poda superar. Pero eso fue
todo, la revolucin keynesiana., desde este punto de vista, no slo fue limitada, sino
intensamente conservadora. () en contraste con el que Marx haba preconizado y
previsto, la proeza de Keynes se cifra en haber dejado tantas cosas como antes.91

89

Keynes, J. M. La teora General de la ocupacin, el inters y el dinero. Op. cit.


Keynes, J. M. La teora General de la ocupacin, el inters y el dinero. Op. cit.
91
Galbraith, John K. Historia de la economa. Op. cit.
90

34

A pesar de las contundentes argumentaciones de Keynes, sus ideas, para ser


completamente aceptadas, tuvieron que esperar a la segunda guerra mundial, al aumento
de la produccin militar, claro ejemplo de intervencin del Estado en la economa y a
sus consecuencias en trminos de crecimiento y empleo.
En este sentido, la mayora de los rganos estatales de asuntos blicos estaban
administrados u asesorados por economistas de la nueva generacin keynesiana. Por
otro lado la obra de Simon Kuznets (1901-1985), en la dcada del cuarenta, dando
forma a los conceptos corrientes de producto nacional bruto e ingreso nacional, otorg,
ms all del aporte a la economa en general, un apoyo cuantitativo a las ideas
keynesianas.
Desde 1939 a 1944, Estados Unidos haba casi duplicado su PIB, aumentado el
consumo interno, reducido el desempleo de 17,2% a 1,2%, mientras la intervencin
estatal medida como gasto pblico haba aumentado en 11 veces su valor desde 1939.
Marte, Dios de la guerra, haba trado la confirmacin y la comprobacin de la
efectividad de las ideas keynesianas.
Nada nuevo bajo el sol. El neoliberalismo y la libertad de elegir (de algunos)
A pesar de la preponderancia de las ideas keynesianas durante los 25 aos siguientes, las
ideas liberales, y sus defensores, estuvieron siempre replegadas en lo que se denomin
microeconoma, a la espera de una nueva oportunidad de imponer la hegemona del dios
mercado y sus banderas de la libertad de comercio y la defensa de la propiedad privada.
Friedrich von Hayek (1899-1992), profesor de la Universidad de Chicago, afirmaba en
1944:
El sistema de precios cumplir su funcin () slo si prevalece la competencia, es
decir, si el productor particular tiene que adaptarse a los cambios de precios y no
puede regularlos.92

Y la oportunidad lleg de la mano de un fenmeno que la teora keynesiana no haba


analizado: la inflacin. Cmo hablar de inflacin en un tratado sobre la depresin.
Para finales de la dcada del 60 ya se haba empezado a acelerar la inflacin llegando en
los Estados Unidos al 8 por ciento anual.
Claramente Marx tena razn y un capitalista mata a muchos otros. La economa
mundial se haba transformado en una economa de oligopolios poderosos que, ante la
creciente y sostenida demanda, aumentaban rentabilidades subiendo los precios.
Asimismo, los Estados de Bienestar, haban consolidado sindicatos por actividad,
tambin poderosos que ante la cada del salario real o para obtener mejoras, conseguan
subas nominales de salarios. Este mecanismo se conocera como espiral precio-salario.
Concomitantemente en 1973 se produjo la crisis del petrleo y la fundacin de la OPEP.
Los pases petroleros, cansados de financiar el crecimiento de las naciones desarrolladas
sin participar del convite, ahora reunidos en un cartel a travs del manejo de la oferta,
consiguieron un aumento del 400% en el precio del barril del petrleo 93. Este fue un
nuevo impulso, va costos (energa para el transporte y la produccin) para la inflacin a
escala mundial que se convertira en el nuevo problema econmico a resolver.
92

Hayek, F. El camino a la servidumbre. Citado en Galbraith. Op cit.


Los ingresos provenientes de la venta del petrleo se denominaron petrodlares y fueron depositados en
los principales bancos de Europa y Estados Unidos, Para evitar el colapso financiero que hubiese
significado pagar los intereses de semejante monto de depsitos deban ser prestados y as fue. De modo
fraudulento y oscuro, las dictaduras militares de los pases latinoamericanos y sus elites empresariales,
recibieron esos prstamos que constituyeron el origen de la deuda externa. De este modo la deuda externa
ms que ayudar a los pases perifricos, fue creada para salvar a los bancos de los pases centrales.
Cualquier semejanza con tiempos actuales no es pura coincidencia.
93

35

Las teoras keynesianas al no tener respuesta ante la inflacin, dejaran un espacio de


poder vaco y, como se sabe, si nadie lo ocupa, el poder mayor lo har. Y lo hizo.
Las ideas liberales salieron de su reducto microeconmico y se lanzaron a liberar a la
sociedad de la ineficiencia y opresin de los Estados de Bienestar.
En 1911 en su obra El poder de compra del dinero, Irving Fisher (1864-1947) dio a
conocer su inmortal contribucin al pensamiento econmico: su ecuacin cuantitativa
del dinero94. En ella los precios varan segn el volumen de dinero en circulacin,
habida cuenta de su velocidad de circulacin o rotacin, y del nmero de transacciones
en las que se utiliza. En ella est implcito que, en lneas generales la velocidad de
circulacin es ms o menos constante y que el volumen de transacciones es
relativamente estable en el corto plazo. De modo que un aumento o disminucin de la
cantidad de dinero afecta directamente a los precios. As nacera el aparato terico
monetarista que utilizara Friedman para frenar la inflacin.
Milton Friedman (1912-2006), profesor de la universidad de Chicago y discpulo de
Hayek, fue el principal exponente norteamericano del mercado competitivo clsico que
a su entender sigue existiendo sin mayores alteraciones, salvo por la nefastas e
improcedentes intervenciones estatales.
El problema bsico de la organizacin social es cmo coordinar las actividades
econmicas de un gran nmero de personas. Aun en las sociedades relativamente
atrasadas se requiere una extensa divisin del trabajo y especializacin de
funciones, a fin de hacer un uso efectivo de los recursos disponibles. En las
sociedades avanzadas, la escala en la cual la coordinacin es requerida, para
aprovechar plenamente las oportunidades ofrecidas por la ciencia y tecnologas
modernas, es enormemente mayor... El desafo para el creyente en la libertad es
reconciliar esta generalizada interdependencia con la libertad individual95

El valor que traer el bienestar general y que por lo tanto hay que defender es la libertad
individual. Traducida en trminos econmicos, implica proteccin a la propiedad
privada, libertad de empresa y competencia, que slo pueden darse bajo el reinado del
mercado96.
94

Para la misma poca un olvidado y ocultado Silvio Gesell (1862-1930) elabora una nueva concepcin
de la moneda y el crdito. Siguiendo la tradicin de los economistas clsicos (Smith, Ricardo, Marx)
considera que el generador del valor es el trabajo. Los bienes son fruto del trabajo, por eso tienen valor,
pero el dinero no es fruto del trabajo, no tiene valor, el dinero representa bienes. Las papas, y todos los
bienes, pierden valor con el tiempo, se deprecian. En cambio el dinero que no tiene valor como bien, gana
valor con el tiempo a travs del cobro de intereses. Esto es lo que Gesell considera antinatural. Por lo
tanto propone que el dinero tenga vencimiento y pierda valor durante el tiempo. Asimismo como esto
eliminara los intereses y la especulacin financiera, propuso que las tierras deben ser pblicas y los
Estados expropiarlas con deuda pblica. Algunos autores consideran a esta teora no una tercera va entre
el capitalismo y el marxismo, sino como una alternativa totalmente distinta a los sistemas econmicos
conocidos, que dan en llamar economa de mercado sin capitalismo.
95
Friedman, M. Capitalismo y libertad. Citado en Boron A. Mercado, Estado y democracia. Captulo 3.
(2003) Biblioteca virtual de CLACSO
96
Aunque como se ha dicho desde la otra vereda se pensaba lo contrario. Negamos la posibilidad del uso
consciente de la ley del valor, basados en la no existencia de un mercado libre que exprese
automticamente la contradiccin entre productores y consumidores; negamos la existencia de la
categora mercanca en la relacin entre empresas estatales, y consideramos todos los establecimientos
como parte de la nica empresa que es el Estado (aunque en la prctica , no sucede todava as en nuestro
pas) La Ley del valor y el plan son dos trminos ligados por una contradiccin y su solucin: podemos,
pues, decir que la planificacin centralizada es el modo de ser de la sociedad socialista, su categora
definitoria y el punto en que la conciencia del hombre alcanza, por fin, a sintetizar y dirigir la economa
hacia su meta, la plena liberacin del ser humano en el marco de la sociedad comunista Guevara,
Ernesto. CHE. Obras. Tomo II. Pg. 329

36

Fundamentalmente, existen slo dos modos de coordinar las actividades


econmicas de millones de personas. Una es la direccin centralizada que implica
el uso de la coercin la tcnica del ejrcito y del moderno Estado totalitario. La
otra es la cooperacin voluntaria de los individuos la tcnica del mercado 97

Volviendo a la inflacin y, luego del fracaso de la poltica fiscal y de los acuerdos de


precios y salarios para frenarla, solo subsisti la poltica monetaria.
No fue exactamente la cantidad de dinero como pensaba Fisher sino la manipulacin de
las tasas de inters las que cumplieron idntica funcin. A una inflacin de dos dgitos
se le aplic una tasa de inters tambin de dos dgitos. El aumento de la tasa, implic
menor consumo e inversin y con ello, va cada de la demanda y aumento de los stocks,
la cada de los precios. La inflacin fue derrotada.
Lo que nunca destacaron los economistas monetaristas, o neoliberales como se los
denominara ms tarde, es que la poltica monetaria no es neutra. La cada de la
actividad econmica tiene dos consecuencias. Por un lado el aumento de la
desocupacin, especialmente en los sectores de trabajo menos calificado y, por el otro,
la destruccin y quiebre de pequeas empresas que no tienen la oportunidad de soportar
varios meses con prdidas como s lo pueden hacer las ms grandes, o bien por sus
dimensiones o por su acceso a mercados extranjeros. En definitiva, lejos de ser neutral,
el xito de la poltica monetarista tiene como contracara mayor desocupacin, pobreza
y concentracin de la riqueza. Por otro lado surge claramente un ganador, un sector
cuyos precios no bajaron sino que subieron y que, reformas financieras y libre flujo de
capitales mediante, se consolidar como los grandes triunfadores y defensores de la
hegemona neoliberal: la actividad especulativo financiera en general y los bancos en
particular.
Con el prestigio acadmico de haber frenado a la inflacin, sin la competencia del
keynesianismo que se haba mostrado estril y con el apoyo del sector financiero y los
grandes grupos econmicos, el neoliberalismo impuso al individuo y a la competencia
como valores universales y a la intervencin estatal como su peor enemigo.
Se deja a todos... en libertad perfecta para buscar la consecucin de sus propios
intereses, y entrar con su actividad y su capital en competencia con la actividad y
capital de los dems hombres o categoras sociales. El soberano queda
completamente exento de toda obligacin... de dirigir las actividades de los
particulares y de encaminarlas hacia las ocupaciones que ms convienen al inters
de la sociedad. De acuerdo con este sistema de libertad natural el soberano slo
tiene que atender tres obligaciones, que son, sin duda, de grandsima importancia,
pero que se hallan al alcance y a la comprensin de una inteligencia corriente:
primera, la obligacin de proteger a la sociedad de la violencia y de la invasin de
otras sociedades independientes; segunda, la obligacin de proteger, hasta donde
esto es posible, a cada uno de los miembros de la sociedad, de la injusticia y de la
opresin que puedan recibir de otros miembros de la misma, es decir, la obligacin
de establecer una exacta administracin de la justicia; y tercera, la obligacin de
realizar y conservar determinadas obras pblicas y determinadas instituciones
pblicas, cuya realizacin y mantenimiento no pueden ser nunca de inters para un
individuo particular..98

La hegemona del mercado se construy mediante la reinstauracin del viejo modelo de


Estado gendarme liberal pero en nuevo contexto, la globalizacin 99, signada por las
nuevas tecnologas de la comunicacin y de la informacin. Asimismo las
97

Friedman, M. Capitalismo y libertad. Citado en Boron A. Mercado, Estado y democracia. Op. cit.

98

Friedman, Milton y Rose. Libertad de elegir. Citado en Boron A. Mercado, Estado y democracia. Op.
cit.

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recomendaciones (imposiciones) del Consenso de Washington para los pases de


Amrica Latina y el fin de la alternativa comunista con la cada del muro de Berln,
constituyeron un escenario inmejorable para la imposicin de la ideologa neoliberal y
las necesarias reformas: apertura comercial, libertad de empresa y comercio,
desregulacin financiera y libre flujo de capitales, privatizaciones y flexibilizacin
laboral.
Concomitantemente a la desigualdad y la concentracin de la riqueza, el influjo
neoliberal en las reformas y neoconservador en el mantenimiento del status quo, la cada
de la actividad industrial deriv de un incesante flujo de capitales a la actividad
especulativa financiera que, desregulada y con las nuevas tecnologas, se convirti en el
destino privilegiado de los capitales globales. El aumento de los derivados financieros y
monetarios y su separacin, cada vez mayor de la economa fsica, al querer transformar
las ganancias ficticias de los primeros mercados en riqueza real de los segundos, caus
crisis especulativas cada vez ms frecuentes y significativas que van desde el
denominado efecto tequila de Mxico en 1994 hasta el estallido de la burbuja
inmobiliaria en los Estados Unidos en el 2008.
ltimas palabras
En un mundo en donde el presupuesto militar de un pas supera el producto interno
bruto de cien pases, no podemos decir que el problema central de la ciencia econmica,
como intentaban mostrar los neoclsicos (y ahora los neoliberales persistentemente) sea
la escasez100. Por otro lado, en ese mismo mundo el 85 por ciento de la riqueza mundial
pertenece al decil ms elevado y, en la mitad ms baja de esa pirmide, el 50 por ciento
de la poblacin mundial adulta tiene que conformarse con el 1 por ciento de la
riqueza.101 Estas estadsticas o las que se consulte de cualquier fuente, arrojarn
insoportables y aberrantes cifras sobre el sufrimiento de miles de millones de personas
en el mundo y de la obscena y violenta opulencia de los privilegiados.
Claramente el problema de la ciencia econmica son las relaciones sociales de
produccin que provocan y amplan, ao tras ao, tal desigualdad. Es sobre ellas y no
sobre la escasez donde la produccin de conocimiento econmico tiene que poner todos
sus esfuerzos.
Ese conocimiento al que hacemos referencia, no es el conocimiento que nos presenta el
positivismo: universal, exacto, nico, inmutable, sino por el contrario, como dice
Foucault, un conocimiento impregnado por la lucha y las relaciones de poder.
Para saber qu es (el conocimiento), para conocerlo realmente, para comprenderlo
en su raz, en su fabricacin, debemos aproximarnos a l no como filsofos sino
como polticos, debemos comprender cules son las relaciones de lucha y de poder.
() Slo puede haber ciertos tipos de sujetos de conocimiento, rdenes de verdad,
dominios de saber, a partir de condiciones polticas, que son como el suelo en que
se forma el sujeto, los dominios de saber y las relaciones con la verdad.102
99

Si bien excede al presente trabajo, cabe la pena mencionar que la globalizacin no es un proceso lineal,
universal, igual para todos, como se empearon en mostrar los tericos neoliberales. Los avances en la
comunicacin y el manejo de la informacin, la mundializacin de los mercados, las nuevas tecnologas y
el resto de los cambios que caracterizan a la globalizacin, se dan en una estructura signada por el
binomio centro-periferia, se inscriben en ella y, por lo tanto, la correcta denominacin sera la de pases
globalizados y pases globalizadores, de modo de marcar, tal asimetra.
100
Si bien los recursos son limitados no podemos decir que este deba ser el centro de atencin de la
ciencia econmica, teniendo en cuenta que su definicin, como se dijo oportunamente, condiciona y
posibilita el universo de lo pensable y lo realizable.
101
World Institute for Development Economics Research (WIDER) de la Universidad de las Naciones
Unidas. Ao 2000, citado en http://marin62.wordpress.com/ versin digital.
102
Foucault M. El discurso del Poder (1983) citado por Tamarit J. Poder y educacin popular. (1992)

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La desocupacin, la pobreza, la desigualdad, la exclusin, de miles de millones de


personas existe. Los liberales culpabilizan de ella a los mismos pobres, por ineptos, por
vagos, por pretenciosos, por lo que fuere, pero son ellos los culpables y responsables de
sus propias miserias. El surgimiento del marxismo desplazo el eje, y la culpabilidad de
que la mayora de la humanidad lleve una vida de bestias de carga ahora es del
capitalismo (y de las instituciones que lo reproducen y protegen), en el cual bajo el
ttem de la propiedad privada y el libre comercio condena, desde antes de su
nacimiento, a la mayor parte de la humanidad. Con Keynes aparece un nuevo actor a
quien culpar, el Estado, o mejor dicho su inaccin. El pleno empleo es un caso especial
en el capitalismo, para todos los otros casos de equilibrio con desempleo, la
responsabilidad de que el desempleo persista es la falta de intervencin del Estado.
Apareciendo un nuevo culpable en la causa, el juez le otorg la libertad al capitalismo,
pero no a los pobres, quienes siempre sern sospechados, aunque desde esta perspectiva
de modo complementario y subsidiario, por prolficos, incompetentes, ignorantes y
vagos, categoras todas que el liberalismo supo (y sabe) construir y legitimar.
La utopa neoliberal nos muestra una economa sin poltica ni historia. Una poltica sin
lucha ni conflicto y una historia sin ideologa. En definitiva intenta imponer el
pensamiento nico como hegemnico103, en el sentido de saturar nuestras conciencias y
percepciones de la realidad.
Debemos acercarnos a la economa de modo intencionado, comprometido, de modo no
neutral, porque en definitiva, no existe nada neutral.
Hemos intentado a travs de este relato devolverle a la economa la historia, la poltica y
la ideologa, no porque no estuviesen siempre all, sino porque otros han intentado
negarlo, ocultarlo. No es cierto que nada pueda hacerse. No es cierto que la pobreza y la
exclusin sean inevitables. No es cierto que no existan alternativas porque, a decir
verdad, no queda otra opcin que comprometerse.
En cierto modo, la derecha tiene razn cuando se identifica a s misma con la
tranquilidad y el orden: es el orden, en efecto, de la cotidiana humillacin de las
mayoras, pero orden al fin; la tranquilidad de que la injusticia siga siendo injusta y
el hambre hambriento.() La historia (y la economa poltica) es un profeta con la
mirada vuelta hacia atrs: por lo que fue, y contra lo que fue, anuncia lo que
ser.104

Carlos Andujar

103

La hegemona, dice Apple, es un cuerpo completo de prcticas y expectativas; nuestra asignacin de


energa, nuestro entendimiento ordinario del hombre y su mundo. Es una serie de significados y valores
que, en la medida que son experimentados como prcticas, aparecen como recprocamente confirmantes.
Constituyen as un sentido de la realidad para la mayora de las personas de la sociedad, un sentido de lo
absoluto porque se experimenta como una realidad ms all de la cual a la mayora de los miembros de
una sociedad le es muy difcil moverse en la mayora de las reas de su vida. Apple M. ideologa y
currculo. 1986.
104
Galeano, Eduardo. Las Venas Abiertas de Amrica Latina. Introduccin

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