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La interpretacin de las culturas.

Lifford Hertz.
Interpretando a Lifford.
La construccin de conceptos adecuados para dar cuenta de ellas en trminos de
generalizaciones pertinentes es la tarea intelectual tropologa as all del
despliegue repetitivo de sus recursos tradicionales.
No se trata de quedar aprisionado en los horizontes mentales de un pueblo, de lo
que resultara cosas tales como una etnografa de la hechicera escrito por un
brujo, ni se trata tampoco ser sistemtica ciento a las totalidades distintivas de la
experiencia del otro, obteniendo como saldo una etnografa de la hechicera escrita
por un gemetra. Hay que lograr captar en un vaivn dialectico el ms local de los
detalles y la ms global de las estructuras, de manera de poner ambos frente a la
costa simultneamente.
La regracio del pensamiento social un viaje interpretativo que se encuentra en
marcha u nos persuade de ello ene esta frase majestuosa colmada de
alucinaciones, ideal de escasos e interpretaciones, persiguiendo menos la clase
de cosas que contesta planetas y pndulos ms la clase de vnculos que conecta
crisantemos y espadas.
La explicacin interpretativa es de todos mozo explicacin y no glosografia
exaltada e imaginacin en libertad.
No tiene afrontar las speras materialidades de la vida cotidiana humana como
distorsin o ocultamiento de lo que importa.
Geerts insiste en que el progreso de la disciplina no estar marcada por la
precisin creciente de sus frmulas, si no por el paulatino refinamiento del debate.

Prefacio.
En nuestra retrospectiva lo que est escrito es incluir y respetar las versiones
originales de esos trabajos. Post facto una figura que exprese esto es lo que
quise decir.
En cuanto a las primeras decisiones, fue solo aquellos ensayos que directa y
explcitamente se refieren al concepto de la cultura; la segunda decisin en
general fue al criterio de un share decisis, en cuanto a los artculos publicado s si
estos necesitan ser objeto de mucha revisin.

Parte I.
Descripcin densa: hacia una teora interpretativa de la cultura.
PHILOSOPHY IN NEW KEY, subsane Lager observa que ciertas ideas estallan en
el paisaje intelectual con una tremenda fuerza. Rulasen tantos problemas;
cuestiones oscuros. Sbito auge de semejante grande idee que eclipsa
momentneamente todo lo dems, se debe al hecho de que todos los espirituanas
sanable activos se dedican inmediatamente a explotarla. La probamos en toda
circunstancia, para toda finalidad, experimentamos las posibles extensiones de su
significacin estricta, sus generalizaciones y derivaciones. Pensadores menos
impetuosos al cabo de un tiempo s e ponen a considerar los problemas que la idea
ha generado. Tratan de aplicarla y hacerla extensiva a aquellos campos donde
resulta aplicable hacerla extensible y desisten de hacerlo en aquellos en que la
idea no es aplicable y donde es posible hacerla extensible desiste de hacerlo en
aquellos en que la nunca no es aplicable no puede extenderse, si era verdadera
se convierte encostes en verdaderamente en una idea seminal, en una parte
permanentemente y perdurable de nuestro arsenal intelectual. Pero ya no tiene
aquel promisorio grandioso alcance d es aparente aplicacin universal que antes
tena. La segunda leer de termodinmica de la seleccin natural no lo aplica todo y

siquiera todo lo humano. Sin embargo aplica algo de manera que nuestra atencin
se dirige a aislar sol que es ese algo a desembarazarnos de una buena porcin de
suficiencia a la que es ese algo la idea tambin dio nacimiento.. Este esquema
encaja en el concepto de cultura ardida del cual naci toda la disciplina de la
antropologa, la cual se preocup ms por imitar especificar circunscribir y
contener el dominio de aquella. KLuckhohn define la cultura con: el modo total de
vida de un pueblo; el legado social que el individuo adquiere de su grupo, una
manera de pensar sentir y creer., una abstraccin de la conducta, una teora del
antroplogo sobre la manera en que se conduce realmente a un grupo de
personas,

deposito

de

saber

almacenado.

Una

serie

de

orientaciones

estandarizadas frente a problemas reiterados, conducta aprendida, un mecanismo


de regulacin normativo de la conducta, una serie de conductas para adaptarse,
tanto el ambiente exterior cono a los otros hombres.
La cultura es una certidumbre y que el anlisis de la cultura ha de ser por lo tanto
no una ciencia experimental en busca de leyes, si una ciencia interpretativa en
busca de significaciones.

Parte II.
Si uno desea comprender lo que es una ciencia en, debe atender a lo que hacen
los que la practican. En la etnografa se puede comenzar a captar a que equivale
el anlisis antropolgico como forma de conocimiento. En trminos de Gilbert Rile,
descripcin densa. Rile habla de descripcin densa, dedicados a la cuestin de
que est haciendo le Pensar pensando y reflexionando y pensando
pensamientos.
contrayendo rpidamente el ojo derecho y la descripcin densa de lo que est
haciendo define el objeto de la etnografa; una jerarqua estratificada de
estructuras significativas atendiendo a las escuelas se producen, se perciben y se

interpretan los tics, los guios, los guios fingidos, las parodias, los ensayos de
parodias y sin las cuales no existiran, independientemente de lo que alguien
hiciera o no.
El anlisis conste en entraar las estructuras de significacin y en determinar su
campo social y su alcance.
Destacar que la etnografa es una descripcin densa, encara el etngrafo , es una
multiplicidad de estructuras conceptuales compleja, muchos de las cuales estn
sper puestas o enlatadas entre s, estructuras que son al mismo tiempo,
extraas, irregulares, no explicitas, y a las cuales el etngrafo debe ingeniarse de
alguna manera, para captar las primero y para explicarlas despus.
Hacer etnografa es como tratar de leer un manuscrito extranjero, borroso, plagado
de elipsis, de incoherencias, de sospechosos enmiendas y de comentarios
tendenciosos y adems escritos, no en las grafas convencionales de
representacin, si no ejemplos voltiles de conducta modelada.

Parte III.
La inocencia, es el anlisis componencial o antropologa cognitiva, sostiene que la
cultura est compuesta de estructuras psicolgicas mediante las cuales los
individuos o grupos de individuos guan su conducta.
La cultura es pblica porque la significacin lo es. La cultura consiste en
estructuras de significacin socialmente establecida en virtud de las cuales la
gente hace cosas. Wittgenstein expone que decimos de algunas personas ser
transparentes para nosotros. Sin embargo, todo cante a esta observacin, es
importante tener en cuenta que un ser humano puede ser un enigma completo
para otro. Nos damos cuenta de esto cuando vamos a un pas extranjero de
tradiciones completamente extraas para nosotros. No podemos sentirnos
cmodos con ellas.

Parte IV.
La investigacin etnogrfica consiste en lanzarnos a una desalentadora aventura
cuyo xito solo se vislumbra a lo lejos; tratar de formular las bases en que ni unos
imagina, siente con excesos, haber encontrado apoyo. No tratamos de
convertirnos en nativos o de imitar a los nativos. Lo que procuradnos es conversas
con ellos, una cuestin bastante difcil de lo que generalmente se reconoce.
La finalidad de la antropoide consiste en ampliar el universo del discurso humano.
La cultura no es una identidad o algo a lo que pueda atribuirse de manera casual
acontecimientos sociales, modos de conducta, instituciones o procesos sociales.
La cultura es un contexto dentro del cual pueden describirse todos esos
fenmenos de manera inteligible, es decir, densa. Observar la corriente en lugares
es que esto asume formas no habiteles muestra no, como a menudo se ha
pretendido, la arbitrariedad de la conducta humana, sin no la medida en que su
significacin vara segn el esquema de vida que le informa, comprender la cultura
de un pueblo supone captar sus caractersticas normal sin decir su particularidad.
Esta maniobra se le designa como civet las cosas desde el punto de vista del
actor. Normalmente no es necesario sellara con tanto cuidado que ele objeto de
estudio es un acosa y que el estudio de ese objeto es otra. El estudio de la
culturas, el anlisis penetra en el cuerpo de estadio es una cosa y que el estudio
de otra. Comenzamos con nuestras propias interpretaciones d lo que nuestros
informantes puedan que en y luego las sistematizamos. La cultura como hecho
natural y la cultura como entiende a borrarse.
La antropologa existe en el libro, en el artculo en la conferencia, en la exposicin
del muso y hoy en da a veces en la pelcula cinematogrfica. Darse cuenta de
esto significa comprender que la alinea que separa modo de representacin y
contenido sustantivo no puede trazarse en el anlisis cultural, la fuente de este es,

no la realidad social, si no el artculo erudito. El derecho de la relacin etnogrfica


a que se le preste atencin no depende de las habilidades que tenga su autor para
recoger hechos primitivos en remotos lugares y llevarlos a su par, como si fueran
una mscara o una escultura extica, si no que depende del grado en que ese
autor sea capaza de clarificarla lo que ocurre en tales lugares de reducir el
enigma. Debemos medir la validez de nuestras explicaciones, no atendiendo a un
cuerpo de datos no interpretados y a descripciones radicalmente tenues y
superficiales, su no atendiendo al poder de la imaginacin cientfica para ponernos
en contacto con la vida de gentes extraas.

Parte V.
La cultura se aborda del modo ms efectivo, continua esta argumentacin,
entendida como puro sistema simblico, aislado sus elementos de conformidad
con los mbolos centrales alrededor de los cuales se organizado la cultura, con las
estructuras solo yacentes de ella es una expreso, o con los principios ideolgicos
en que ella se funda. Aunque represente un claro mejoramiento respecto de la
nocin de la cultura como conducta aprendida o como conducta fenmenos
mentales, la lgica de la vida real. La coherencia no puede der la principal prueba
de validez de una descripcin cultural. Una buena interpretacin de cualquier cosa
nos lleva a la medula misma de lo que es la interpretacin. El cdigo no era
necesario haberlo dicho. Lo importante se dijo no era demasiado haberlo dicho. Lo
importante es demostrar en que consiste una pieza de interpretacin antropolgica
en trazar la curva de un discurso social y l fijarlo en una forma susceptible de ser
examinada.
El etngrafo inscribe discursos sociales los pone por escrito los redacta. Al hacerlo
se aparta del hecho pasajero que existe solo en el momento en que se da cuenta
y pasa a una elacin de ese hecho que existe en sus inscripciones y que puede
volverse a ser consultada. El anlisis cultural es conjeturar significaciones, estimar

las conjeturas y no el encubrimiento del contiene de la significacin y el manejo de


su paisaje incorpreo.

Parte VI
La descripcin etnogrfica presenta tres rasgos caractersticos: es interpretativa, lo
que interpreta es el flujo del discurso social y la interpretacin consiste en tratar de
reservar lo dicho en ese discurso de sus ocasiones perecederas y fijarlo en
trminos susceptibles de consulta. La descripcin etnogrfica tiene una cuarta
caracterstica; es microscpica.
El antroplogo de manera caracterstica aborda esas interpretaciones ms amplias
y hace esos anlisis ms abstractos partiendo de los conocimientos abundantes
que tienen de cuestiones extremadamente pequeas.
Los antroplogos no estudian aldeas. Estudian en aldeas. Los hallazgos
etnogrficos no son privilegiados, son solo particulares. El problema metodologa
que representa la naturaleza microscpica de la etnografa es real y de peso. Pero
no es un problema que pueda resolverse mirando una remota localidad como si
fuera el mundo metido en una taza de t o el equivalente sociolgico de una
cmara de niebla.

Parte VII.
El vicio dominante de los etngrafos en cualquier cosa consiste en que tales
enfoques tienda a resiste la articulacin conceptual y a escapar as a los modos
sistemtico sede evaluacin.
La primera caracterstica es la necesidad que la teora permanezca ms cerca del
terreno estudiado de lo que permanece en el caso de ciencias mas capares de
entregarse a la abstraccin imaginara. Un enfoque semitico de la cultura es
ayudar a lograr accesos al mundo conceptual en el cual viven nuestros sujetos de

suerte que podamos en el sentido amplio del trmino conversar con ellos. La
necesidad de aprehender y la necesidad de analiza ts en consecuente muy
grande y esencial mente inevitable, cuando ms se desarrolla la teora ms
profunda ase hace la tensin. Esta es la primea condicho de la teora cultural; no
es duea de s misma. Las generalidades a las que logra llegar se deben a la
delicadeza de sus distinciones no a la fuerza de sus abstracciones. El anlisis
cultural se desarrolla segn una secuencia descontinua pero coherente de
despegues. Los estudios se realizan sobre otros estudios pero no en el sentido de
que con mejor informacin conceptualizacin. Los nuevos estudios se sumergen
ms profundamente en la misma cuestin. Todo anlisis cultural en el sentido de
que con mejor informacin y conceptualizacin los nuevos estudios se sumergen
ms profundamente en las mismas cuestiones. La tarea esencial en la elaboracin
de una teora es no codifica regularidades., abstractas sino hacer posibles la
descripcin densa, no generalizar dentro de estos. En lugar de comenta con una
serie de observaciones e intentar incluirlas bajo el domino de una ley, esa
inferencia comienza con una serie de significantes e intenta situarlos dentro de
una marco inteligible. Las mediciones se emparejan con presiones tericas pero
los sntomas se examinan en pro de esas peculiaridades tericas, es decir, se
diagnostican. El estudio de la cultura son datos simblicos a haces de actos
simblicos y aqu la meta es el anlisis del discurso social. Pero la manera en u
ese Susa la teora es el mismo.

La segunda condicin de la teora cultural: por lo menos en el sentido estricto del


trmino, esta teora no es productiva. No se puede negar que hay algo cierto en
esto y a veces se manifiesta en algunos lugares prometes. Pero debemos negar
que esta sea el resultado inevitable de un enfoque clnico del empleo de la teora,
pero no significa que la teora tenga que ajustarse solamente a realidades
pasadas, tambin debe contemplar realidades futuras. Si bien una comienza toda
descripcin densa partiendo de un estado de general desconcierto sobre los
fenmenos observando y tratando de orientarse uno mismo no se inicia el trabajo

con las manos intelectualmente vacas, encada estudio no se crean de nuevo


concretamente las ideas tericas; como ya aplica a nuevos problemas de
interpretacin. La manera en que funciona la teora es una ciencias
experimentales o de observacin dentro descripcin y explicacin. En nuestro
caso se da como un distincin a un mas relativa ente inscripcin y especificacin
entre establecer la significacin determinadas acciones sociales tienen para sus
actores y encuca lo mar explcitamente lo que el conocimiento as alcanzado
nuestra sociedad al que se refiere y ms all de ella, sobre la vida social como tal.
La tarea consiste en descubrir las estructuras, conceptuales que informan los
actos de nuestros sujetos, lo dicho del discurso social y construir un sistema de
anlisis en cuyos trminos aquello que es genrico de esas estructuras, aquellos
que pertenece a ellas porque son lo que son, se destaque y permanezca frente a
los otros factores determinantes de la conducta humana.
Un conjunto de conceptos y de sistemas de conceptos muy generales y
acadmicos esta entretejido en el cuerpo etnogrfico de descripcin densa con la
esperanza de hacer cientficamente elocuentes meras carencias aisladas. La meta
es llegar a grandes conclusiones partiendo de hechos pequeos pero de
contexturas muy densas, prestar apoyo a emunciones ferales sobre el papel de la
cultura en la construccin de la vida colectiva relacionndolas exactamente con
hechos especficos y complejos. No es solamente interpretacin lo que se
desarrolla en nivel ms inmediato de la observacin, tambin se desarrolla la
teora de que depende conceptualmente la interpretacin.

Parte VIII
El anlisis cultural es intrnsecamente incompleto y que estudiar la materia que se
tiene entre manos es intensificar las sospechas de que uno no est encarando
bien las cosas. Abrazar un concepto semitico de cultura y un enfoque
interpretativo de estudio significa abrazar una concepcin de las enunciones
etnogrficas, para decirlo con una frase ahora famosa de W.B. esencialmente

discutible. La significacin, esa evasiva y mal definida sedo-entidad que antes muy
contentos abandonamos ha retomado al centro de nuestra disciplina. Tratar de
mantener el anlisis de la forma simblica la ms estrechamente ligado a los
hechos sociales concretos al mundo pblico de la vida comn y tratar de organizar
el anlisis de manera tal que las conexiones entren formulaciones tericas e
interpretaciones.
La nica defensa contra este peligroso y contra el peligro de convertir as el
anlisis cultural en una especie de estetismo sociolgico, es realizar el anlisis de
esas realidades y esas necesidades en primer trmino.
Considerar las dimensiones simblicas de la accin social no es apartarse de los
problemas existenciales de la vida para ir a parar a algn limbito emprico, por el
contrario es sumergirse en medio detales problemas.