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Resumen: Rey y Patria en el Mundo Hispnico (J. H.

Elliott)
El mundo hispnico entre los siglos XVI y XVIII era un mundo de mltiples lealtades. Lazos de
parentesco y de obligacin ligaban al individuo y su familia inmediata a la familia extensa. Estas redes
familiares se entrelazaban y se esperaba que la lealtad fuera recompensada con favores y
mercedes.
La lealtad al patrn, real o supuesto, coexista con la lealtad a las asociaciones corporativas a las que
el individuo pudiera estar afiliado (gremios y cofradas, instituciones civiles y eclesisticas) en una
sociedad estructurada en un conglomerado de corporaciones, todas con sus propios estatutos y
privilegios. Exista, adems de las lealtades corporativas, la lealtad a la comunidad. Sin embargo, la
lealtad suprema era la que regulaba todo: la lealtad debida por los sbditos a su monarca, guardin y
garante del orden en una sociedad jerrquica. El rey era presentado constantemente como una
semejanza de Dios, que administra y gobierna todas las cosas.La Monarqua, de corte paternalista,
presentaba al soberano como padre severo pero que vela por sus pueblos, los gobierna y administra
imparcialmente justicia, a imitacin del Padre divino que rige el cielo y la tierra.
En toda sociedad monrquica de la Europa moderna exista siempre un delicado equilibrio que
mantener entre la necesidad de afirmar la autoridad regia y los peligros de adoptar medidas que
pudieran alienar el afecto de los sbditos hacia sus gobernantes. El Gobernante era un funmbulo
que andaba sobre una cuerda floja en un ejercicio de equilibrio entre rigor y blandura.
Existia un dilema especialmente agudo en la monarqua espaola: la distancia entre el centro y los
reinos ms distantes. Durante tres siglos los dirigentes de la monarqua espaola se vieron obligados
a encontrar un camino para rodear o atajar tales problemas logsticos, que inevitablemente
obstaculizaban la ejecucin eficaz de la poltica regia.
Existen varias explicaciones a esta capacidad de la monarqua espaola de evitar la fragmentacin y
superar tantos desafos internos y externos. A pesar de sus limitaciones, la fuerza coercitiva
desempe su papel, aunque el podero militar espaol, por muy impresionante que pareciera a los
ojos contemporneos, sigui siendo pequeo con relacin a la vastedad de la monarqua. La
conciencia de que, tarde o temprano, el rey poda ejercer un poder arrollador serva como obvia
disuasin contra el estallido de revueltas.
El hecho de que durante gran parte de los siglos XVI y XVII el Rey de Espaa dispusiera de mayores
recursos fiscales y militares que cualquier otro soberano ofreca un aliciente a las unidades menores
de la monarqua para permanecer detrs de su amplio escudo protector.
Con todo, la amenaza, y en algunos casos la esperanza, de la intervencin de las fuerzas armadas
era slo uno de los muchos elementos que contribuan a mantener unida esta dispersa monarqua en
contra de los desafos del tiempo y el espacio. Si tuviese que proponer una nica explicacin global
de la supervivencia de la monarqua espaola, dira que se deriv del paulatino desarrollo de
una comunidad de intereses culturales y econmicos, ideolgicos y sectoriales) que
mantenan unido el ncleo de la monarqua y sus partes componentes. La formacin de tal
comunidad de intereses se produjo a pesar de, y a causa de, una estructura constitutiva que, al
menos superficialmente, parece la frmula perfecta para la fragmentacin poltica.
Monarqua compuesta: principio que inspiraba el gobierno de la monarqua espaola, conocida
frmula enunciada por Juan de Solrzano y Pereira en su Poltica indiana (1647): los Reynos se han
de regir y governar como si el Rey que los tiene juntos, lo fuera solamente de cada uno de ellos.La
mayor parte de los reinos y provincias constituyentes de la monarqua se haban integrado en ella por
medio de una unin dinstica bajo la cual tenan el derecho de conservar sus leyes, fueros y
privilegios tradicionales. Cada uno de ellos lleg en la prctica a disfrutar de una forma de tratamiento
diferenciada, determinada en mayor o menor grado por las circunstancias locales. La monarqua
haba llegado a ser gobernada a ambos lados del Atlntico como si el Rey que los tiene juntos, lo
fuera solamente de cada uno de ellos.
La aceptacin de la diversidad inherente de la monarqua reforz la importancia de los pocos
elementos internos que favorecan su unidad. En el centro estaba el monarca, elevado y fortalecido
por una religin que era tambin patrimonio comn de todos sus numerosos sbditos. A su
disposicin estaba un complejo aparato burocrtico dotado de ministros y funcionarios, muchos de
ellos, letrados con formacin universitaria.
Funcionarios como estos contribuan a mantener unida una monarqua fragmentada. Lo mismo
hacan muchos otros sbditos del rey de diferentes esferas de la sociedad: los soldados, miembros
de ordenes religiosas, mercaderes, emigrantes atlnticos (que trataban de permanecer en contacto lo
mejor que podan con los parientes que se haban quedado en Castilla o Extremadura). Estas

personas mantenan la monarqua "entrecosida" por redes de parentesco y contactos personales, las
cuales haran surgir grupos con intereses especficos.
La monarqua, por lo tanto, puede ser vista como un vasto complejo de grupos de presin e intereses,
todos en rivalidad entre s por la atencin y el favor del monarca. Estos intereses tendan a
acumularse con el tiempo, trabando grupos y regiones dispares en lo que era en la realidad un
sistema global, capaz de ofrecer beneficios sustanciales a quienes se encontrasen en posicin de
sacar partido. Sin embargo, es importante no exagerar la dicotoma entre el centro y la periferia como
falla de desgarramiento en la estructura de la monarqua espaola.
Si mucho separaba el centro y la periferia, tambin mucho los una, y aunque los lazos eran a
menudo invisibles e intangibles, no dejaban de constituir una fuerte atadura.
Estaba implicado ms que el mero inters personal o sectorial. En todos los dominios del Rey de
Espaa se hallaba hondamente arraigado el concepto orgnico de realeza: el concepto de que el rey
y su pueblo constituan conjuntamente un cuerpo poltico, donde cada parte era esencial para su
correcto funcionamiento, pero cuya cabeza era el rey. La lealtad era componente esencial de tal
concepto.
Resulta imposible comprender la supervivencia de la monarqua sin tener en cuenta esta lealtad
profunda e instintiva. Que Obedezco pero no cumplo fuera el grito universal de los sublevados es
prueba de la persistencia en los dominios del Rey de Espaa de la conveniente ilusin de que los
responsables de los actos de injusticia eran los malos consejeros y los malos ministros, y de que
si el rey fuera informado adecuadamente de lo que sus subordinados estaban haciendo en su
nombre intervendra de inmediato para remediar los agravios.
El supuesto previo de estas frmulas e ilusiones era que la relacin entre el rey y el pueblo no estaba
guiada slo por los trminos de la relacin natural entre el padre y sus hijos, sino tambin, en muchos
casos, por los de un pacto mutuamente acordado. Tal frmula legitimizaba la resistencia y, como
ltimo recurso, la rebelin, y tambin cruz el Atlntico, a pesar de la negativa de Fernando e Isabel a
permitir que se establecieran Cortes en sus reinos de las Indias.
La coincidencia entre la revuelta de los comuneros en Castilla y la conquista de Mjico por Hernn
Corts dio un impulso adicional, y tal vez decisivo, al traslado de ideas contractualistas del Viejo al
Nuevo Mundo. Corts y otros conquistadores eminentes estaban familiarizados con las Siete
Partidas y los principios polticos que las inspiraban. De acuerdo con estas premisas el prncipe y
los sbditos formaban juntos un corpus mysticum, concebido para permitir a sus miembros
llevar una buena vida dentro de la comunidad en conformidad con sus respectivas posiciones
sociales, bajo la direccin benevolente de un monarca que, siguiendo los dictados de su
conciencia, gobernaba de acuerdo con la ley natural y divina. Se esperaba que el prncipe no
cayera en la tirana, mientras que por su parte los sbditos deban servirle, obedecerle y aconsejarle
lo mejor que podan.
A medida que los conquistadores se transformaban en pobladores, no se mostraban ms inclinados a
abandonar estos principios. A pesar de la ausencia de asambleas representativas, se desarroll poco
a poco un conjunto de reglas no escritas que eran bien entendidas por ambas partes del contrato.
Sobre la base de la desgraciada experiencia construyeron juntos por medio de un compromiso mutuo,
aunque no reconocido, un sistema estatal patrimonial para el Imperio espaol de las Indias, que
cumpla su propsito de preservar un grado razonable de estabilidad social y poltica a travs de
enormes distancias y a lo largo de vastos territorios a miles de kilmetros de Madrid.
En un sistema de gobierno patrimonial el absentismo real presenta un problema perpetuo. El sistema
de consejos y el establecimiento de virreinatos, gobernaciones y audiencias de una parte a otra de la
monarqua contribuan a mantener la ilusin de que el rey en persona estaba presente en cada uno
de sus reinos y en persona se ocupaba de sus problemas y necesidades. En este sentido, el gobierno
de las Indias no era diferente. Fuera de la Corona de Castilla, el gobierno real era un gobierno
absentista ejercido a distancia. El ejercicio de la realeza personal en las Indias estaba descartado
desde el principio.
El absentismo real de las Indias estaba contrarrestado por la compleja estructura institucional que la
Corona logr imponer en los virreinatos americanos y el mayor margen de maniobra de que
disfrutaba como consecuencia de la falta de aquellas instituciones representativas que tendan a
estorbar la afirmacin de su poder en los territorios europeos. Esto haca posible, al menos en teora,
que el soberano desplegase en su gobierno de Amrica aquel podero real absoluto que los juristas
de la Corona haban defendido en Castilla desde el siglo xv28. Tambin poda acudir, por medio del
Patronato Real, al apoyo y a los recursos de lo que era en la prctica una iglesia estatal, sin riesgos
de interferencia por parte de los nuncios papales. El valioso refuerzo del poder real que suministraba

una iglesia subordinada se vea acompaado de un despliegue impresionante de smbolos de


majestad.
Las representaciones de majestad pblicas y ceremoniosas indican cmo la realeza invisible se
haba elevado al rango de arte sublime en la monarqua espaola. Lo que no resulta del todo
claro, y merece ser investigado, es si exista una correlacin entre el esplendor del ceremonial y la
distancia con Madrid.
Con todo, ni siquiera el ceremonial ms sofisticado poda ocultar por completo las tensiones latentes
en la monarqua compuesta de la Casa de Austria. Este era un sistema sometido a presiones
constantes para cambiar y adaptarse a un mundo en transformacin. El principal motor de cambio fue
la fiscalidad real. Mantener los onerosos gastos, defender sus dominios y seguir una serie de
directrices cuyos costos no guardaban relacin con los recursos que podan movilizar se solventaron
mediante una cadena interminable de medidas fiscales, adems de propiciar La introduccin de
nuevos impuestos e inventivos expedientes fiscales, la enajenacin de propiedades de la Corona, y la
venta de cargos y honores. En trminos econmicos, contribuyeron durante el curso de los siglos XVI
y XVII al cambio del equilibrio de fuerzas dentro de la monarqua. En trminos sociales, fortalecieron
a aquellos grupos de la sociedad que podan sacar partido de las necesidades de la Corona, a
aquellos enemigos de la patria, los poderosos de los lugares, y los perversos ministros de V. Majd.
inferiores. El resultado fue el afianzamiento de las fuerzas de la oligarqua a ambos lados del
Atlntico durante el siglo XVII. La consolidacin de las oligarquas representara a largo plazo un
grave debilitamiento de la Corona y su autoridad, a corto plazo tuvo el paradjico efecto de fortalecer
los lazos que ligaban las lites provinciales a Madrid.
Los constantes esfuerzos de la Corona por movilizar con mayor eficacia los recursos financieros y
humanos de sus dominios introdujeron inevitablemente tensiones en su relacin. Si el monarca
faltaba a sus obligaciones contractuales y se comportaba no como rey, sino como tirano, aquellos
reinos y provincias cuyos convenios constitucionales estaban basados en nociones de contrato
podan declararlo cancelado en casos extremos. Esto supona un foco de lealtad alternativo, que
sera representado en el concepto de Patria. En propiedad, naturalmente, la patria era una
entidad constituida por el rey y el pueblo unidos, con el rey como caput communitatis. En estos
trminos tambin tenda a pensar todava la mayora del pueblo.
En principio no se consideraba que la lealtad al rey estuviera en juego, pero a partir de 1647 se
comenz a concebir la idea de una patria sin rey.
Las presiones ejercidas por Madrid contribuyeron a reforzar y ahondar la nocin de patria como
comunidad territorial e histrica, cuyos intereses fundamentales no eran necesariamente compatibles
con aquellos del aparato estatal que pretenda estar llevando a cabo los deseos del monarca.
La patria era una comunidad tan imaginada como idealizada. Para empezar local: el lugar donde
uno haba nacido o vivido siempre. Inclua la comunidad ms amplia de aquellos nacidos y educados
en el territorio, que compartan una misma dedicacin a las leyes y libertades ganadas durante siglos
de lucha contra opresores autctonos y enemigos extranjeros. El concepto de nacionalidad, si bien
no estaba claramente definido, tena un fuerte basamento en el sentimiento de identidad colectiva.
La amarga divisin social no anulaba por s misma todo el sentido de una comunidad ideal, ni siquiera
entre los menos privilegiados y los desposedos. En las sociedades del Viejo Mundo la idea de la
patria, alimentada por los ideales de la antigedad clsica transmitidos por los humanistas, haba
tenido largo tiempo para arraigar. En las sociedades del Nuevo Mundo, la nocin de patria se
desarrollo rpidamente. Una nueva patria comenz a ser tanto inventada como imaginada. Esta
comunidad imaginada iba a ser construida sobre los agravios de los conquistadores y sus
descendientes, quienes crean que no haban recibido las mercedes a las que sus propios servicios y
los de sus antepasados les hacan acreedores. La patria en el Nuevo Mundo iba as a adquirir una
firme base constitucional, en este caso las leyes y derechos de que disfrutaban los sbditos
castellanos del rey. El orgullo del lugar -un lugar bendecido por Dios como ningn otro- iba a ser la
piedra angular el edificio cada vez ms complejo del patriotismo criollo.
Las municipalidades, y poco a poco tambin las reas jurisdiccionales ms amplias de audiencias y
gobernaciones, llegaron a proporcionarles un marco territorial.
Ms problemtico fue dotar a los nuevos territorios de una dimensin histrica. Para los criollos que
se enorgullecan de ser espaoles, los orgenes y la inferioridad natural de los indios constitua una
barrera insuperable para su inclusin dentro de la patria. Por consiguiente, en su determinacin de
guardar las distancias con sus poblaciones indgenas, los criollos se vieron obligados a desarrollar su
propia forma distintiva de patriotismo, ms jerrquica y ms exclusivista que su equivalente en la
Espaa metropolitana. Su ansiosa bsqueda de una identidad colectiva iba a acarrearles diversas
contorsiones intelectuales para modelar una imagen conveniente de s mismos. A medida que se

desarrollaban las nuevas sociedades coloniales y aumentaba el elemento mestizo de la poblacin, se


haca menos fcil establecer quin era espaol y quin no. La creciente obsesin con la
denominacin y la diferenciacin de castas era en s misma un intento ftil y desesperado por
preservar distinciones que ya se estaban haciendo borrosas.
El resultado del constante desprecio por parte de los espaoles metropolitanos iba a reforzar no slo
la insistencia de los criollos en su abolengo espaol, sino tambin su deseo de identificacin con el
mundo americano que haban hecho propio.
Hacia el siglo XVIII, por lo tanto, las patrias criollas de Nueva Espaa y el Per haban adquirido
pasados idealizados o legendarios que les otorgaban una respetabilidad comparable, al menos a sus
propios ojos, a la de las patrias de los dominios europeos del Rey de Espaa. Las divisiones tnicas
podan hacer estas patrias todava ms frgiles que las de los territorios europeos, donde las agudas
divisiones sociales subvertan a menudo el ideal de comunidad, pero las sociedades que se estaban
formando en la Amrica espaola haban alcanzado un sentimiento de identidad colectiva suficiente
para proporcionar un foco potencial de lealtad alternativa en momentos en que se haca tirante la
elacin entre el rey y los sbditos.
El advenimiento de los Borbones y la imposicin de los decretos de Nueva Planta en la Corona de
Aragn marcaron con contundencia, tanto en la teora como en la prctica, el fin en la pennsula
ibrica de la monarqua compuesta que la nueva dinasta haba heredado de la Casa de Austria. La
nueva Espaa metropolitana, una Espaa vertical, iba a ser, al menos tal era el propsito, un
estado uniforme y centralizado, donde no hubiera barreras institucionales, legales o eclesisticas para
el ejercicio de la voluntad soberana del rey y donde la lealtad a las patrias individuales iba a estar
encajada dentro de la lealtad inclusiva a Espaa como estado-nacin. Es seal de su cambio de
actitud que los ministros comenzaran a usar bajo Carlos III, al menos entre ellos mismos, la palabra
colonias para lo que hasta entonces haba sido conocido como los reinos de Indias. La misma
terminologa indica en qu medida la burocracia de Madrid haba vuelto sus espaldas a las formas de
pensar asociadas con la monarqua compuesta de los Austrias. Con la rpida escalada de los gastos
de defensa de los territorios ultramarinos los argumentos en favor de una reforma fiscal radical en los
virreinatos americanos se estaban haciendo abrumadores. Sin embargo, era difcil ver cmo una
reforma profunda podra ser introducida eficazmente en sociedades que en la prctica haban cado
en manos de las lites criollas. El resultado de su acuerdo tcito era que los funcionarios reales, en
lugar de ser agentes y ejecutores eficaces del gobierno central, tendan a adoptar el papel de
intermediarios entre las lites y Madrid. Los acontecimientos de 1808 y la crisis constitucional que
provocaron lo que rompi fatalmente el delicado equilibrio entre rey y patria. En ausencia de un rey, el
poder volvi al pueblo y las juntas formadas en el Nuevo Mundo se vieron a s mismas como a una
con la nacin espaola en su lucha contra los franceses. Los diputados americanos en las Cortes
de Cdiz no llegaron a la pennsula con aspiraciones de independencia, sino con esperanzas en la
restauracin de una monarqua compuesta en que los reinos de las Indias fueran miembros plenos e
iguales. Sus esperanzas, claro est, se vieron amargamente defraudadas.
En tales circunstancias, no es extrao que las lites de las Indias se volvieran hacia el
republicanismo, un republicanismo que yuxtapona en una combinacin incmoda el patriotismo
criollo que se haba desarrollado en el curso de los tres siglos precedentes y el republicanismo
virtuoso y clasicista de la Francia y las colonias britnicas de Amrica de finales del siglo XVIII, con su
rechazo de los derechos histricos en nombre de la libertad y los derechos naturales del hombre.
Entre 1810 y 1830 el republicanismo iba a triunfar sobre la monarqua, y la nacin-estado iba a tomar
paulatinamente el lugar de la patria criolla. Los habitantes del Nuevo Mundo dejaron de ser
americanos espaoles. En su lugar, eran ya americanos, pero eran tambin mexicanos,
peruanos, venezolanos y chilenos . En cuanto monarqua universal, la monarqua espaola
haba expirado finalmente, vctima de los ataques combinados del racionalismo, el liberalismo y el
nacionalismo de nuevo cuo.

Resumen: La vecindad: entre condicin formal y negociacin continua. Reflexiones en torno a las
categoras sociales y las redes personales (Tamar Herzog)
Cul era la relacin entre las categoras jurdicas v las redes personales en el Antiguo Rgimen? La
autora va a analizar este problema utilizando un ejemplo conocido: el de la vecindad, es decir, el de la
pertenencia a una corporacin urbana, tanto en Castilla como en el virreinato del Per, durante
la edad moderna.
El debate que opone la utilizacin de categoras formales al recurso del anlisis de redes sociales es
de enfoque bastante restringido. Por un lado, se sostiene que la forma de identificarse y de tener
acceso a derechos y privilegios en una sociedad corporativa, como lo era la hispana de la edad
moderna dependa de definiciones jurdicas que clasificaban a los individuos en grupos
(corporaciones). Estas definiciones determinaban la condicin no slo legal, sino tambin social y
personal de cada miembro del grupo. Esto daba una certeza de merecer un trato diferencial: era
atribuir a cada uno lo suyo, segn el grupo (corporacin) al que se perteneca.
Mientras el manejo de categoras formales insista tanto en el papel del derecho en la formacin del
ordenamiento social como en las identidades corporativas, el anlisis de las redes sociales, al destacar
la libertad de accin de los individuos, haca aparentemente lo contrario. Segn ste, aunque las
personas podan estar clasificadas en grupos de acuerdo a definiciones jurdicas, stos, aunque
condicionando sus actividades, no las determinaban del todo. El hecho que ms influa en el
ordenamiento social era otro, y se relacionaba con factores de solidaridad y colaboracin humana. Por
lo tanto, al margen de las corporaciones (aunque sin contradecirlas necesariamente), los individuos
estaban atados los unos a los otros mediante redes basadas en relaciones de parentesco, amistad o
inters mutuo y, a raz de estas relaciones, tomaban sus decisiones, formaban sus identidades y, en
general, forjaban su lugar dentro de las estructuras sociales.
Segn considera la autora, las categoras jurdicas, formalmente definidas no rechazaban el anlisis
de las redes sociales, sino que, al contrario, lo integraban y lo utilizaban a fin de clasificar a las
personas.
La necesidad de esclarecer las formas por las cuales los individuos se clasificaban en grupos
(corporaciones) motiv a algunos historiadores a considerar necesario el estudio de la prctica
administrativa y judicial. Estos historiadores pensaban que, si las mencionadas etiquetas daban
acceso a derechos y obligaciones, deba haber casos en los que su aplicacin provocaba debate. As,
estos historiadores identificaban los privilegios o deberes de grupos concretos y, posteriormente,
buscaban pleitos legales en los que el acceso a los mismos fuera debatido.
Esta prctica, sin embargo, provoc rechazo por parte de otros historiadores, quienes alegaban que
el mtodo utilizado reduca las categoras legales a instrumentos burocrticos y las vaciaba de
contenido. Pero, cul era la diferencia, dentro de las estructuras del Antiguo Rgimen, entre
"categoras fiscales" y "categoras legales"? Cul era el sentido de las corporaciones y de sus
derechos y obligaciones, sentido que se vaciaba segn alegaban los oponentes?
La autora cree que la distincin propuesta entre derechos y obligaciones, por una parte, v la
existencia de corporaciones, por otra, es producto de nuestras concepciones actuales. El sistema
poltico y social del Antiguo Rgimen presuma que la divisin de la sociedad en grupos discretos y la
atribucin de un rgimen distinto a cada uno de ellos reproduca un orden natural, de origen divino.
Segn ste, la pertenencia al grupo supona derechos y obligaciones porque la misma colocaba a la
persona dentro del ordenamiento social, v le otorgaba una funcin determinada en el seno de una
comunidad regida, supuestamente, por la armona y caracterizada por la coordinacin entre sus
distintas partes.
Y la vecindad?
La vecindad se insertaba en el marco de este debate a medida que era, como "militar", "indio" y
"espaol", una categora legal con consecuencias jurdicas. El vecino era miembro de una comunidad
poltica (corporacin) local. La historiografa sobre esta cuestin se acoga a los criterios y mtodos
tradicionales, ya descritos. Algunas veces pareca que no haba duda de quin era vecino. Otras, se
buscaban definiciones legales para la vecindad. Esta segunda vertiente tena cierto xito en la

Pennsula, donde algunos fueros explicaban quin podra considerarse vecino para el goce de
algunos derechos especiales. Los historiadores que adoptaban estas "definiciones" solan ignorar el
hecho de que las mismas slo englobaban algunos casos especficos y slo enumeraban las
condiciones de acceso a ciertos derechos particulares. En vez de preguntarse por la forma en que la
comunidad (corporacin) se constitua y sus miembros se identificaban, se presuma simplemente
que la lista de caractersticas necesarias para gozar de un derecho bastaba tambin para gozar de
otro.
En el caso hispanoamericano, la bsqueda de definiciones legales era incluso menos til.
Los que queran entender el significado de la vecindad en Hispanoamrica buscaban definiciones
peninsulares o recurran a los textos de la Recopilacin de Indias.
Tanto "vecino", como "militar", "indio" y "espaol", eran categoras de orden tanto social como legal, v
que su contenido y significado no eran evidentes, ni tena sentido dentro de la lgica del sistema
jurdico del Antiguo Rgimen buscar su definicin terica y general. Su aplicacin a ciertas personas
responda a una visin de la sociedad, una visin que inclua tales consideraciones como su
organizacin interna y su divisin en grupos, y que no dejaba de considerar tampoco las relaciones
personales que unan a los miembros de la corporacin.
La teora de la vecindad, al contrario, no proceda de la ley, sino de un comn acuerdo sobre lo que
significaba la existencia de la comunidad poltica y sobre lo que supona pertenecer a ella. Este
acuerdo formaba parte de la costumbre local, pero tambin estaba influido por la teora del derecho de
inspiracin romana (el ius commune). Esta indicaba, en trminos generales, que el nico criterio para
incluir a una persona dentro de la comunidad era su insercin en la misma y su "lealtad" a ella y a sus
miembros. Los vecinos tenan una relacin privilegiada con un grupo humano (la comunidad) y esta
relacin era la que permita, posteriormente, atribuirles derechos y obligaciones. Para responder a la
pregunta de quin era vecino, por lo tanto, era necesario verificar si esta relacin exista.
Las "definiciones" enumeradas en los fueros, por lo tanto, no eran ms que ejemplos concretos de
una regla general cuya aplicacin se requera en cada caso particular. En realidad, la clasificacin de
las personas en "vecinas" o "no vecinas" no era sino el resultado legal de una situacin real y emotiva
precedente.
En Hispanoamrica, al parecer, la vecindad segua las mismas pautas. En la primera poca el sistema
peninsular rega con pocas alteraciones. Despus de esta primera poca, sin embargo, las
declaraciones formales de "vecindad" poco a poco desaparecieron. En vez de recurrir a un sistema
formal, en el que el cabildo declaraba la vecindad, como ocurra en la Pennsula, a partir de mediados
del siglo XVII la vecindad hispanoamericana dependa, ante todo, de la "opinin comn" y de la
reputacicon del aspirante. Las personas seguan considerndose "vecinas" (o "no vecinas"), pero esta
clasificacin ya no era el resultado de un proceso administrativo-judicial, sino que expresaba la
posicin tomada por cada persona respecto a la sociedad y su reconocimiento por los dems
miembros.
El abandono de la vecindad jurdica en favor de una vecindad basada en la apropiacin y la
reputacin poda deberse a muchos factores. En Hispanoamrica la utilidad jurdica, poltica e incluso
econmica de la vecindad disminua, y con esta disminucin desapareca la prctica de pedir la
vecindad. Adems, la misma movilidad geogrfica y la precariedad de ciertas poblaciones americanas
favorecan la dependencia de criterios reales, en vez de ficciones jurdicas.
La prctica desarrollada en Hispanoamrica y el abandono del proceso formal, sin embargo, no
modificaron el contenido de lo que era la vecindad, que segua examinando el grado de insercin de
las personas en la comunidad.
La autora considera que la vecindad permite reflexionar sobre el valor histricamente atribuido a las
categoras socio-legales que marcaban la pertenencia de ciertas personas a unas corporaciones
tradicionalmente definidas por una serie de derechos y obligaciones. Estas categoras, vistas sin el
prejuicio del siglo XX, aparecen como clasificaciones sociales con un significado legal v no, como se
las suele entender, como categoras legales con un significado social. Es decir, la clasificacin de las
personas en vecinas o no vecinas se basaba en una cierta visin de la sociedad y en una cierta
creencia sobre las formas en las que se constituan los grupos humanos y las diferentes
comunidades. Slo el que formaba parte de la comunidad, porque actuaba como tal y se reconoca
como tal, poda disfrutar de ciertos bienes y honores que pertenecan a aquella. Es decir, al margen
de cuestiones genealgicas y de criterios relacionados con la apariencia fsica, aparece en los pleitos
un discurso que insista en la importancia de factores de sociabilidad a la hora de clasificar a las
personas como "indias" o "no indias".
Es evidente, sin embargo, que entre todas las corporaciones, el ejemplo de la vecindad es muy
esclarecedor, va que a pesar de la ausencia de procesos formales para su constitucin en

Hispanoamrica a partir de mediados del siglo XVII, su esencia segua siendo la misma que en la
Pennsula. Era evidente que la vecindad se rega ante todo por criterios sociales y no por categoras
legales.
Y las redes sociales?
La aparente contradiccin entre un estudio basado en categoras tales como "indio", "militar",
"espaol" o "vecino", y otro que se acoge al anlisis de las redes, desaparece cuando se considera
que las mencionadas categoras, tal como he intentado demostrar, recogen en su seno no slo
consideraciones tnicas y profesionales, sino tambin factores de sociabilidad. Las redes sociales
operan en muchos niveles y no se limitan, necesariamente, a unos espacios polticos o geogrficos
determinados. Sin embargo, es evidente tambin, que las categoras jurdico-sociales tampoco son
tan estrechas como se pretenda, y que tampoco ignoran las relaciones que unen a los seres humanos
los unos con los otros. Despus de todo, lo que est en juego no son categoras vacas de contenido,
sino designaciones que se constituyen en virtud de actuaciones sociales y a raz de relaciones
personales. Por lo tanto, la autora propone que, en vez de abandonar las categoras para adoptar
nuevos instrumentos de anlisis tales como el anlisis de redes, lo que tenemos que hacer primero es
volver a revisar las categoras y repensar las formas en las que han sido tratadas, devolvindoles su
sentido original, el social.

Resumen: Gobierno y Sociedad en el Tucumn y el Ro de la Plata (Moutoukias, Z.)


Desde S XVI se ve la emergencia de las formaciones estatales propias del periodo colonial, en las
gobernaciones del Tucumn y del Ro de la Plata. Nacieron condicionadas por una situacin
doblemente perifrica (respecto al reino del Per y a la corona de castilla). Ambas dependan del
mismo tribunal de apelacin: audiencia de charcas. La existencia de un cabildo distingua una ciudad
de un simple pueblo, por la posibilidad de reunin de los vecinos (ver categora de Vecino, Herzog). El
hecho de que haya vecinos implicaba un cierto mercado y una vida social, aunque nfima,
concentrada en algunas familias con podero econmico.
Se fue constituyendo en esas minsculas comunidades el tupido tejido social compuesto de
individuos que, unidos entre si por lazos de sangre, alianza y lealtad personal, que controlaban
simultneamente la direccin de los asuntos polticos y la explotacin de los recursos econmicos. En
la articulacin de esa configuracin, la venta de oficios y cargos desempeo un papel fundamental. La
propia organizacin del aparato estatal en la regin naci de una interaccin entre agentes de la
monarqua y recursos locales.
Carlos III estableci un plan de reformas de modificacin de equilibrios polticos y sociales, por
ejemplo, la creacin del virreinato del Ro de la Plata, que genero importante concentracin de
recursos militares y administrativos en Bs. As, pasando la zona de influencia que tena el norte del
actual territorio argentino, hacia la zona del litoral. La creacin del virreinato no constituyo una
revolucin ya que mantuvo los equilibrios sociales existentes.
En 1781 se puede ver el sistema de intendentes, una suerte de jueces comisionados quienes al frente
de su jurisdiccin reciban amplios poderes para orientar el funcionamiento de la justicia, el gobierno,
las finanzas y la guerra.
Por un lado miembros de los grupos dominantes que se esmeraban en servir al rey, y por el otro, los
agentes de la monarqua se consagraban a toda suerte de actividades empresariales, al tiempo que
la tenue brecha entre unos y otros se cerraba por una multiplicidad de vnculos primarios de
consanguinidad, alianza y amistad.

Resumen: Revolucin Y Guerra I. El Ro De La Plata Al Comenzar El Siglo XIX (Halpern Donghi,


T.)
El virreinato tena una estructura heterognea. Del territorio controlaban los espaoles tan slo lo
preciso para mantener las comunicaciones entre el Paraguay, el Interior y el Litoral. A esta estructura
territorial corresponda una estructura econmica orientada hacia el norte. Esa estructura demogrfica
y econmica entr en crisis en el siglo XVIII. La decadencia del Alto Per como centro argentfero, la
decadencia de la plata misma frente al oro cuando ste volvi a ser el medio de pago predominante,
la aparicin de nuevas metrpolis econmicas y financieras en Europa y la acrecida presin europea
dislocaron esta estructura. En el siglo XVIII comenzaba ya la disgregacin de las Indias en zonas de
monocultivo, relativamente aisladas entre s, con mercado a la vez consumidor y productor en
Europa.
Las tierras costeras eran las ms adecuadas para prosperar en ese nueva clima econmico y
conocieron un progreso vertiginoso. El Interior era en cambio menos capaz de adaptarse. Su
produccin diversificada y atrasada hallaba desemboque cada vez menos fcil en el Alto Per; y el
otro mercado que haba venido a complementar al tradicional [Buenos Aires] no resultaba suficiente
ya que desde 1778 se encontraba all la competencia de la economa mediterrnea y pronto
aparecera tambin la nueva industria europea. La etapa final del siglo XVIII est signada entonces
por un rpido avance del Litoral; un avance parcial en medio de fuertes ajustes para el comercio y la
artesana del Interior; y crisis irremediable para su agricultura.
a) La Estabilidad del Interior.
La estructura del Interior es bastante heterognea. Salta presenta una estructura social de rasgos
nicos en el rea rioplatense. Sobre una plebe mestiza gobierna una aristocracia rica, duea de la
tierra repartida en grandes estancias, dedicadas en las zonas bajas a la agricultura del trigo y de la
vid y en las altas al pastoreo. En las laderas que se abren al Chaco, se dan cultivos tropicales, en
primer trmino, el azcar.
Esa aristocracia domina tambin el comercio salteo [de gran importancia el de mulas] y concentra un
poder econmico sin igual en el Ro de la Plata. Ha sido la reorientacin atlntica de todo el sur de
Amrica la que aument la importancia comercial de Salta. Para el grupo dominante, la hegemona
econmica va acompaada de prestigio social y aqu la diferenciacin social se apoya en diferencias
de sangre. Por ello en Salta, antes que en ninguna otra regin y con ms intensidad que en ninguna,
la revolucin contra el rey adquiere el carcter de lucha social.
Tucumn es un oasis subtropical de antigua prosperidad. Se apoya sobre todo en el comercio y la
artesana. La ciudad es un centro vital de la ruta entre Buenos Aires y el Per. Un grupo de
mercaderes debe su riqueza a este hecho y alcanzan mayor prestigio en una regin en que la
propiedad de la tierra est relativamente dividida. Son numerosos los artesanos dedicados al trabajo
de maderas duras, sobre todo para la fabricacin de carretas. En la campaa se desarrollan la tenera
y las curtiembres. La ganadera y la agricultura [arroz] se orientaban hacia el comercio, al igual que
una pequea industria de sebo y jabn. La tejedura domstica no alcanzaba a satisfacer la demanda
local ni aun en lienzos ordinarios. Toda esta estructura econmica garantiza la hegemona social de
quienes gobiernan la comercializacin.
Santiago del Estero es una regin extremadamente pobre. En el equilibrio demogrfico es una
suerte de centro de alta presin, base humana indispensable de emigrantes temporarios o definitivos,
para las empresas agrcolas del Litoral. En la ciudad y en las tierras de huerta las actividades
dominantes son el comercio y la agricultura, compartida entre maz de consumo local y trigo
destinado a mejores mercados. Contaba con una ganadera muy pobre y una tejedura floreciente.
Esta ltima abasteca a los consumidores locales y al Litoral. Esa produccin se hallaba dominada

por los comerciantes de la ciudad, frecuentemente propietarios, en una zona donde la propiedad
estaba demasiado dividida para que emerja una clase rural hegemnica.
Crdoba cuenta con un largo pasado agrcola, pero a principios del siglo XIX es alcanzada por la
expansin ganadera que est transformando al Litoral. La clase alta est muy vinculada a esta nueva
actividad. Este ascenso ganadero, no implica una discontinuidad dentro de la oligarqua, sino que se
trata ms bien de una reorientacin de las actividades econmicas que favorece a la ganadera frente
el tradicional comercio urbano. Florece aqu tambin la tejedura domstica.
La sierra cordobesa es -como Santiago- tierra de emigracin. La clase alta que domina con su
actividad mercantil la serrana y es duea de las mejores tierras ganaderas en la llanura, domina
tambin en la ciudad, donde se disputa entre sus miembros las magistraturas laicas y eclesisticas.
Esa hegemona se ha afirmado sobre todo luego de la expulsin de los jesuitas. Es una clase
dominante rica en tierras pero pobre en dinero.
Cada vez ms el Interior mercantil es intermediario entre el Per y el puerto. La exportacin y
comercializacin de los productos locales son dejadas en segundo plano y el comercio libre [desde
1778] es en parte el responsable de la aceleracin de este proceso. Pero a la vez esto intensifica el
comercio interregional y con ello asegura en lo inmediato un nuevo plazo de vida para el Interior. No
conviene exagerar las consecuencias negativas del nuevo rgimen comercial, ya que no parece que
este haya amenazado la estructura artesanal de la regin. Por el momento la importacin ultramarina
no entraba en concurrencia con la tejedura local. Distintas eran las consecuencias del libre comercio
en la zona occidental del Interior.
En Cuyo la colonizacin espaola haba creado pequeas rplicas de la agricultura mediterrnea: vid,
trigo y frutas secas. Slo el trigo quedara relativamente abrigado de las consecuencias del nuevo
rgimen comercial [esto se debe a los costos de transporte del grano]. En cambio tuvo efectos
devastadores la entrada de vino de Catalua y frutas secas de toda Espaa.
Catamarca sustentaba una poblacin excepcionalmente densa, dedicada a la huerta y el viedo. En
los valles menores y a medida que aumentaba la altura, el trigo y la crianza de ganado o su
invernada, adquira creciente importancia. No obstante, Catamarca encuentra casi mercado nico en
Tucumn. El aguardiente es el nico producto que no tiene rival y alcanza mercados lejanos. Se
conserva aqu tambin el cultivo del algodn, que en el resto del Interior no ha sobrevivido a los
derrumbes demogrficos del siglo XVII, bajo formas de tejidos de uso cotidiano para los ms pobres.
Hasta 1810 encuentra salida en el Interior y el Litoral. La crisis del algodn llegar luego, la del vino y
el aguardiente es treinta aos anterior y con ella sucumbe la estructura comercial tradicional.
La desaparicin del viejo sector hegemnico no abre aqu paso a un grupo propietario de tierras, ya
que la propiedad se halla demasiado dividida. En la vida catamarquea domina la orden franciscana.
La Rioja est formada por multitud de pequeos oasis consagrados a la ganadera. Los Llanos de La
Rioja se benefician desde principios del siglo XIX del ascenso ganadero y an ms con la
intensificacin del trfico en el Interior. Al ganado menor se agrega ahora el mular, exportado en parte
a Per y Chile.
En La Rioja Occidental, los diminutos oasis se dedican a la agricultura y los alfalfares de invernada.
Es socialmente ms arcaica esta regin que la de Los Llanos: sus valles agrcolas estn poblados
aun en buena parte por indios, agrupados en pueblos de tributarios. Toda la regin es de gran
propiedad aunque en Los Llanos, un ritmo ms vivo de la economa hace ms soportable el dominio
seorial que en la zona occidental. Slo la modesta riqueza de la clase seorial impide que se den
aqu los contrastes de Salta, pero todava a mediados del siglo XIX la suerte de los campesinos del
oeste riojano parecer ms dura que la de los salteos. Las posibilidades de avance del oeste riojano
estn vinculadas con Famatina y slo lentamente ir surgiendo a lo largo del siglo XIX un centro de
actividad minera en Chilecito.
San Luis, provee de carnes a San Juan y Mendoza y enva algunos cueros al Litoral. La tejedura
domstica y los reducidos huertos completan el censo de actividades de la regin, insuficientes para
sustentar a una poblacin en descenso. Tambin San Luis proporciona su contingente humano al
Litoral en ascenso.
San Juan y Mendoza estn destinadas a ser las dos nicas provincias agrcolas del pas con sus
oasis consagrados al cultivo de regado.
Mendoza en la ruta entre Buenos Aires y Chile es un centro comercial importante que resiste mejor la
crisis viatera. Pero el vino no es el nico rubro, hay tambin una agricultura de cereal y explotacin

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ganadera dedicada al engorde para el consumo local y para Chile, todo bajo direccin de un grupo de
comerciantes y transportistas.
San Juan por su parte entra en decadencia acelerada desde 1778. Cerrado al aguardiente y el vino,
slo era posible all el comercio a pequea escala. En medio del derrumbe general, la vieja
aristocracia viatera y comerciante, conserva su relativa preeminencia. Lentamente se prepara una
alternativa a la vid; la forrajera para el ganado trashumante, pero de todos modos, el cambio no
lograr
devolver
a
San
Juan
la
prosperidad
perdida.
b) El Ascenso del Litoral.
Tampoco el Litoral formaba un bloque homogneo. Antes de la expulsin el centro de gravedad se
desplazaba de las tierras de los algodonales y yerbatales a las estancias de ganados del Uruguay.
Una estructura compleja y diversificada dejaba lugar a una ms simple y primitiva dominada por la
ganadera. Este proceso abarca a todo el Litoral.
De los distintos centros del Litoral, el ms pobre y rstico era Corrientes. Toda su historia de
comienzos del siglo XIX se resume en el esfuerzo intil de la ciudad por dominar el territorio que le
estaba subordinado. ste tena su propia vida. Mientras los grandes propietarios de tierras vivan en
la ciudad, en sus estancias los capataces, los peones, los esclavos, comerciaban con ganado que
creca rpidamente. Los mercaderes de cueros recorran la campaa correntinas y frgiles
embarcaciones los transportaban luego hasta Buenos Aires. La ciudad viva sobre todo del comercio
y la navegacin.
La expulsin de los jesuitas no implic un cambio de rgimen [respecto a los indios por ejemplo] El
sistema de comunidades elaborado por ellos fue mantenido para impedir el dominio individual de los
indios sobre tierras y cosechas. Al mismo tiempo fue cediendo su aislamiento ya que traficantes
asunceos y correntinos se constituan en monopolistas para adquirir los tejidos de algodn. En ese
contacto los indios se europeizaban rpidamente.
En Misiones la poblacin se derrumbaba mientras iba a volcarse en las tierras ganaderas que
acababan de abrirse al sur. A pesar de todas las prohibiciones, las tierras misioneras eran pobladas
por hacendados de Buenos Aires y Montevideo.
Santa Fe era otro de los factores del sistema jesutico y haban entrado en crisis a mediados del siglo
XVIII. En decadencia como centro de comercio terrestre y fluvial, conoce una prosperidad creciente
gracias a la ganadera. En la ciudad no hay ya actividad artesanal y pese a los altos precios no hay
casi agricultura y el comercio no da excesiva ganancia. Este es un aspecto de la ruralizacin
creciente de la vida santafesina; otro aspecto radica en que los santafesinos estn cada vez menos
dispuestos a gastar dinero en la educacin de sus hijos. Santa Fe aprovechando su relativa cercana
del Interior se enriquece con la cra y el comercio de mulas.
Respecto de la vida santafesina, la Iglesia ocupa un lugar central que no tendr en el Litoral de
colonizacin ms reciente. Otro elemento de peso en la vida santafesina es la fuerza militar que
defiende al norte una lnea de fortines contra los indgenas. [De esa fuerza militar y esos fortines por
ejemplo, surgirn los principales caudillos santafesinos como Estanislao Lopez]
Al sur, est Buenos Aires a la que un esfuerzo reciente ha limpiado de indgenas hasta el Salado. Al
norte de su campaa se han formado estancias medianas en las que la agricultura combina con la
ganadera. La zona oeste es predominantemente agrcola y de propiedad ms dividida. Al suroeste,
se da la transicin hacia formas de explotacin mixta, en unidades ms extensas y al sur el
predominio claro es ganadero. Un esfuerzo oficial a partir de 1782, estableci poblaciones destinadas
a la agricultura, pero estos pueblos no tienen ni an en sus comienzos carcter agrcola. Los
labradores luchan con dificultades graves. Por un lado no todos eran propietarios y aun los
propietarios deban entregar parte importante de sus ingresos como diezmo y primicia. Necesitaban
adems del auxilio temporario de mano de obra, ya de por s escasa y cara. Un rasgo distintivo
entonces de la campaa litoral es la mano de obra asalariada como elemento necesario de la
produccin. Otra caracterstica es la falta de tierra junto con la de fuerza de trabajo, pero ms grave
aun es la caresta de dinero. Esto se debe a que el Litoral vive precozmente un rgimen de economa
de mercado, en el que slo el alimento diario escapa a los circuitos comerciales.
Los pueblos agrcolas del oeste son principalmente de carreteros y esto se debe fundamentalmente a
los escasos rendimientos de la agricultura.

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La agricultura no obstante sobrevive aunque las medidas estabilizadoras del Cabildo, para
defenderla, tienen un limitado xito. El trigo rioplatense es demasiado caro en parte por que los
salarios son demasiado altos y esto hace casi imposible exportarlo. Slo podr reservrsele un lugar
en el mercado local mediante prohibiciones de importacin.
La explotacin ganadera, por su parte, haba sido al principio destructiva; hacia 1750, el xito mismo
obligar a un nuevo tipo de explotacin sobre la base de rodeos de estancia. Pero a partir del
comercio libre es el ganado manso el que tambin sufre un proceso de explotacin destructiva que
hacia 1795 har temer la falta de ganado en Buenos Aires. Si bien esta era una poltica suicida, haba
razones para su prosecucin: la ganadera de la campaa de Buenos Aires comenzaba a sufrir la
dura competencia de la entrerriana y oriental.
Luego de 1795 la guerra desordena la explotacin de cueros y frena la expansin ganadera. En
Buenos Aires como en Santa Fe, la cra de mulas, menos necesitada de mano de obra y tierras,
tiende a expandirse. Pese a esa coyuntura desfavorable, la ganadera segua siendo el centro de la
vida econmica de la campaa portea. La estancia es el ncleo de la produccin ganadera, que se
combina en casi todas partes con la agricultura cerealera. En la estancia, las tareas especiales como
doma o yerra, estn a cargo de especialistas que recorren la campaa y reciben salarios sin
proporcin con los de los peones permanentes. Junto con la estancia se da una ms reducida
explotacin ganadera de dueos de tropillas y majadas, slo parcialmente sustentadas en tierras
propias. Se manifiesta aqu tambin un rasgo duradero de la vida rural rioplatense; el hambre de
tierras de los grandes propietarios, su tendencia al monopolio, cierra el cuadro.
Ms all del Paran perduran las circunstancias que reinaban en Buenos Aires hasta 1750 por lo que
conviven la ganadera de rodeo con la caza de cimarrn. Por otra parte, entre ambas costas
entrerrianas, slo lentamente se introduce la ganadera.
La Banda Oriental presenta un cuadro ms complejo. Al sur. Montevideo domina una zona de
quintas, granjas y estancias de ganado manso. Al oeste se mantiene un tipo de explotacin ms
primitivo, con inmensa matanza de cimarrn. Al revs de lo que ocurre en Buenos Aires, donde slo
los pequeos ganaderos sobreviven penosamente gracias a una economa destructiva, en la Banda
Oriental sta enriquece a grandes hacendados del norte y mercaderes importantes de Montevideo.
Este proceso perdurar y ni siquiera la guerra detendr las matanzas. El primitivismo de la vida
ganadera oriental va acompaada por un progreso tcnico superior al de Buenos Aires: surge aqu el
primer saladero y esta industria ser beneficiada por la coyuntura de guerra.
Su aparicin es un nuevo estmulo para esa arcaica ganadera destructiva y la prosperidad establece
nuevos lazos entre las zonas ms primitivas de la campaa oriental y los comerciantes que domina la
vida montevideana. Surge de esto una tensin larvada entre ciudad y campaa que perdurar mucho
tiempo.
En plena guerra napolenica, el comercio clandestino con el Brasil se haba constituido en una de las
bases de la economa oriental rural.
El relativo aislamiento de Montevideo, encuentra su explicacin en parte a la instalacin de la base
que concentraba las fuerzas navales espaolas del Atlntico Sur, a lo que la ciudad deba su
desarrollo.
Un problema central para el gobierno colonial era la defensa de la frontera desde Buenos Aires hasta
Mendoza. Para efectivizarla se reforma la organizacin militar de la campaa. Hacia comienzos del
siglo XIX se puede decir que la situacin se ha estabilizado, pero el robo de ganado para los indios
sigue siendo el modo de vida. Lo que es ms grave, la amenaza indgena no disminuye al progresar
la asimilacin de los indios a usos culturales recibidos de los colonos. Esos usos implican nuevas
necesidades que slo el robo puede satisfacer, pero, adems, esta amenaza se apoya en la
complicidad de sectores de la poblacin cristiana. As se organiza en la frontera un sistema hostil al
mantenimiento del orden productivo en las estancias. Al lado de las relaciones hostiles, los indgenas
mantienen con las tierras cristianas otras que no lo son. Adems, junto con el fruto del saqueo, los
indios venden los de su cacera y no todos los cueros que comercian son robados, ya que en tierras
de indios tambin hay rodeos. Por ltimo, el campesino del Litoral, estima entre todas las telas el
poncho pampa, que no slo es preferido primero al del Interior, sino posteriormente al de lana inglesa.
C) Buenos Aires y el Auge Mercantil.
Desde principios del siglo, Buenos Aires es comparable a ciudades espaolas de segundo orden. La
prosperidad del centro porteo est vinculada al mantenimiento de la estructura imperial. Buenos
Aires es una ciudad comercial y burocrtica. Las reformas del 70 (libre internacin a Chile y Per;
comercio libre con los ms importantes puertos peninsulares), consolidan el ascenso comercial de

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Buenos Aires. La economa metropolitana en expansin [esto se da en la segunda mitad del siglo
XVIII]; la aparicin de islotes de industria moderna acompaado de una traslacin del centro de
gravedad econmico del sur al norte, etc., [hacia el Cantbrico y Catalua] ayudan este proceso de
ascenso. La mayor parte de los mercaderes porteos son consignatarios de casas espaolas. Pero
estos mercaderes no participan de modo importante en el proceso de acumulacin de capitales que
es punto de partida indispensable para los posteriores desarrollos de la economa local.
El comercio de consignacin renda altas ganancias a sus agentes locales. La libre relacin con los
mandantes peninsulares, acompaada por un control estricto con respecto a los agentes en el
Interior, refuerzan el enriquecimiento de los mercaderes porteos. De este modo la distribucin de los
lucros comerciales favorece al ncleo porteo tanto frente a la pennsula cuanto frente a los centros
menores del Interior. La mayor parte del giro de estos mercaderes consiste en la distribucin de
importaciones europeas cuyos retornos se hacen en metlico.
El carcter relativamente poco dinmico de la economa colonial se refleja en las bajas tasas de
inters. El comercio, no constituye un dinamizador y la produccin de cueros cumple mal ese papel.
Las exportaciones de este producto suben y rpidamente, pero ese ascenso no es regular. Durante
un periodo largo esas exportaciones viven las consecuencias de la coyuntura de guerra. A su vez los
productos de la agricultura litoral escapan a la comercializacin entablada por los grandes
mercaderes. Los principios de este arte de comerciar colonial se basan en los grandes beneficios y
estos principios no son afectados por la expansin ganadera orientada a la exportacin de cueros.
Ms inmediatamente afectados resultan a causa de la guerra y el desorden que sta introduce, los
comerciantes que estn dispuestos a abandonar el estilo rutinario tradicional. Al lado de los
comerciantes de la ruta gaditana, la guerra eleva a la prosperidad a otros dispuestos a utilizar rutas
ms variadas como Cuba, Brasil, Estados Unidos, el norte de Europa o el ndico.
El ascenso comercial de Buenos Aires fue no obstante efmero. La fragilidad de su fortuna se vincula
con la de la coyuntura guerrera. En guerra primero con Francia y luego con Inglaterra, Espaa vea
amenazada y luego cortada, su vinculacin con las colonias. Toda una legislacin surgi entonces
como paliativo, concediendo libertades comerciales antes negadas. Esta legislacin vena a
reconocer la rpida disolucin en que haba entrado la unidad econmica del imperio. Esa coyuntura
no slo disminuy la presin metropolitana sino que alej tambin del escenario rioplatense a las
potencias comerciales mejor consolidadas, sustituyndolas por otras. Pero esas nuevas potencias
reemplazan mal a las que no pueden ya cumplir su funcin tradicional y Buenos Aires, ante la
necesidad, llega a tener su flota mercante. Para la ciudad es esta una experiencia embriagadora y
Buenos Aires pasa a ocupar un lugar de cierta importancia. El proceso es acelerado porque el
semiaislamiento comercial viene acompaado del aislamiento financiero.
La reconciliacin de Espaa e Inglaterra en 1808 deba dar a las Indias una metrpoli comercial y
financiera. Las repercusiones de esa nueva situacin llegaran al Ro de la Plata ya en 1809 al ser
autorizado el comercio con la nueva aliada. [Para analizar esta situacin tener en cuenta no slo las
consecuencias de las invasiones inglesas sino tambin lo que expresan los integrantes de las elites
econmicas a travs de la Representacin de los Hacendados de la Banda Oriental de Mariano
Moreno]
Entre los aspectos centrales del comercio en los ltimos aos virreinales podemos citar en primer
trmino, que pese a la expansin ganadera, el principal rubro de exportacin sigue siendo el metal
precioso. La industria del salado en expansin cubre una parte nfima de las exportaciones y aun
menos cuentan las exportaciones agrcolas. La mayor parte del metal altoperuano deba ser atrado
hacia Buenos Aires mediante mecanismos comerciales. La hegemona del sector comercial es
entonces un aspecto necesario del orden colonial. Una de las razones del recelo con que los sectores
mercantiles enfrentarn la crisis revolucionaria radica en ello.
Los aos de dislocacin del comercio mundial no abren entonces una nueva prosperidad para
Buenos Aires; las perspectivas de independencia mercantil que abre la revolucin a su vez, no son
una alternativa vlida para las seguras ganancias que aseguraba la estructura imperial, su monopolio
y el sistema de consignatarios.
d) Una sociedad menos renovada que su economa.
La sociedad y el estilo de vida aparecen sustancialmente sin cambios aun en Buenos Aires. Esta
sociedad se ve aun a s misma dividida por lneas tnicas. En el Litoral la esclavitud coloca a casi
todos los pobladores de origen africano dentro de un grupo sometido a un rgimen jurdico especial.
Pero aun aqu donde la poblacin negra es de ms reciente migracin, aparecen hombres de color
que han logrado ubicarse en niveles sociales ms altos. Son artesanos y comerciantes, muchas

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veces ellos mismos dueos de esclavos. En el Interior, una parte muy importante de esclavos a
logrado emanciparse. No por eso los negros ingresan a una sociedad abierta a nuevos ascensos.
Una vez libres son incorporados a una estructura social dividida en castas.
Por una parte estaban los espaoles, descendientes de conquistadores; por otra los indios. Unos y
otros se hallaban exentos por derecho de las limitaciones a que estaban sometidas las dems castas.
El resto de la poblacin vive sometida a limitaciones jurdicas de gravedad variable.
En el virreinato, pureza de sangre [pureza entre comillas incluso] se confunda con la condicin de
hidalgo, esto se basaba en la exencin de tributo. Otro elemento que apareci tambin fue la
desvalorizacin del don. Toda esta concepcin ubica en el nivel ms alto de la sociedad a un nmero
muy grande de gente. Este sector se denomina a s mismo noble y se tiene por tal.
Esta lnea divisoria, no aparece amenazada por la presin ascendente de los que legalmente son
considerados indios. La divisin entre pueblos de indios y pueblos de espaoles, aunque rica en
consecuencias jurdicas, corresponde bastante mal con la reparticin tnica de la poblacin.
La crisis de los pueblos de indios se presentar en dos etapas. Primero su incorporacin a los
circuitos comerciales de los espaoles y luego la emigracin de parte de sus pobladores. Pero los
indios que abandonan sus pueblos no tienen posibilidades muy precisas de ascenso. La frontera de la
nobleza no obstante est menos defendida contra los africanos emancipados. La causa es que los
negros desarrollan un conjunto de actividades ms propicias al ascenso social. Primero forman un
grupo predominantemente urbano, sus tareas son, adems, sobre todo artesanales. Y as los mulatos
terminan por ser la amenaza externa ms grave.
Pero tambin hay amenazas internas entre esos nobles. Ellos que se llamaban a s mismos gente
decente, incluyen entre sus filas a un vasto sector semi-indigente, cuyo mantenimiento era juzgado
como una necesidad social y tenda a ser asegurado por el poder pblico y los cuerpos eclesisticos.
En el Interior, la solidaridad de la gente decente es muy intensa. Ellos forman un grupo escasamente
heterogneo; cerrado a las presiones ascendentes, pero muy abierto a nuevas incorporaciones de
peninsulares y aun de extranjeros.
La hegemona de la gente decente, all donde sus bases materiales son endebles, depende sobre
todo de la solidez del orden administrativo heredado de la colonia y por ello no es de extraar que
resista mal este grupo a la crisis revolucionaria. Los rasgos arcaicos de esta sociedad corresponden
al carcter menos dinmico que la realidad del Interior revela. En el Litoral, ya antes de la revolucin
las innovaciones econmicas comienzan a cambiar lentamente las relaciones sociales.
La divisin entre castas e indios no tena en el Litoral la relevancia que conservaba en el Interior: aqu
los espaoles formaban la mayora de la poblacin y adems, casi todos los africanos estaban
separados del resto por la esclavitud. Hasta aqu el esquema se repite bastante respecto del Interior.
La diferencia comienza a ser sensible a travs de la importancia numrica del sector dependiente.
Otra diferencia sobre todo en Buenos Aires, est dada por la presencia de un abundante sector medio
independiente formado por artesanos. En Buenos Aires, gracias a un mercado local ms vasto y
diferenciado, el sector artesanal puede subsistir mediante el contacto directo con su pblico
consumidor. Igualmente es mayor la complejidad de los sectores altos.
El alto comercio en Buenos Aires necesita menos que el del Interior del complemento del ejercicio
directo del poder poltico. La clase comercial portea encuentra otro modo de afirmar su presencia en
otro plano: sus hijos se vuelcan a las carreras liberales. Al mismo tiempo las borlas doctorales atraen
tambin a los grupos intermedios como instrumento de movilidad social.
Resulta tambin original en Buenos Aires la estructura de los sectores bajos: la proporcin de
esclavos es abrumadoramente alta. La gravitacin de la esclavitud se hace sentir tambin sobre los
sectores medios artesanales. Esa masa esclava contribuye a mantener un sector marginal de blancos
pobres y sin oficio. Pese a una ms dinmica economa, las ciudades litorales aparecen menos
capaces de asegurar trabajo a sus pobladores. Toda esta plebe sin oficio no es productora.
La sociedad urbana conserva fuertes caracteres estamentarios. Los elementos nuevos que se
incorporan a los sectores altos tienen su origen principalmente en el exterior. El ascenso econmico y
social dentro de la estructura local es muy difcil.
A pesar del dbil impacto de los cambios econmicos, la sociedad que surge en la campaa litoral, se
ve ms tocada. Entre los pastores de las pampas, hay una total indiferencia por las variedades
tnicas. Esto es inevitable teniendo en cuenta que no es infrecuente que en ausencia del patrn, la
autoridad ms alta en la estancia es un capataz mulato o negro liberto. En esa zona, la riqueza y el
prestigio personal, superan a las condiciones de linaje.
Las zonas cerealeras y de pequea ganadera aparecen mucho ms ordenadas y ms tradicionales.
A su vez, el sector hegemnico rural [residente en las ciudades] contribuye a dar a la sociedad de las
zonas rurales un carcter ms urbano y tradicional de lo que podra esperarse. Por lo tanto, aqu las

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diferenciaciones sociales se distribuyen sin seguir rigurosamente las lneas de castas lo cual es
bastante distinto en el Interior.
En las zonas de ms vieja colonizacin, el orden social est marcado por la existencia de
desigualdades que alimentan tensiones crecientes. Se ve gravitar all de un modo que comienza a
parecer insoportable la oposicin entre espaoles europeos y americanos. A los primeros se los
acusa de monopolizar los oficios de repblica. Al mismo tiempo el resurgimiento econmico en
Espaa tuvo como eco el establecimiento de nuevos grupos comerciales rpidamente enriquecidos,
muy ligados en sus intereses al mantenimiento del lazo colonial. He aqu buenos motivos para que las
clases altas locales coincidiesen en el aborrecimiento creciente a los peninsulares. Al mismo tiempo
en ese odio al peninsular, comulgan diversos sectores sociales y se manifiesta con particular
intensidad en los sectores bajos que no tienen en el mantenimiento del orden colonial inters alguno.
La cultura y el estilo de vida, tambin se ve poco afectado por la renovacin econmica. Un laberinto
de ceremonias rituales que reflejan gran gusto por la representacin, revelan que sta es una
sociedad que conserva mucho de lo barroco. Por un lado la Iglesia juega un papel central, entre otras
cosas asegurando el contacto entre lo ms alto y lo ms bajo de la jerarqua social, pero por otra
parte, la falta de poblacin densa, lleva a la disolucin de lazos sociales. Esto termina incidiendo en
las costumbres sexuales del Litoral ganadero. Las mujeres, en cuanto a sus actividades econmicas,
tienen ms incidencia en el Interior que en el Litoral, pero tambin son ms numerosas en el primero.
No obstante los grados de promiscuidad de los que hablan algunos observadores contemporneos,
no hay que confundir el primitivismo de la zona ganadera litoral con barbarie, como lo hace
Sarmiento. Esto es as porque los grandes seores de la Pampa provienen de la ciudad donde se ha
originado la riqueza que les ha permitido el acceso a la tierra.
En sntesis la sociedad rioplatense se nos muestra menos afectada por las corrientes renovadoras de
la economa de lo que a menudo se gusta presentar; por otra parte, el influjo renovador es sobre todo
destructivo; est lejos de haber surgido el esbozo de una ordenacin social ms moderna. Pero a la
vez, el orden tradicional aparece asediado por todas partes; su carta de triunfo radica en el
mantenimiento del orden colonial. La revolucin va a significar el fin de ese pacto colonial. En
cuarenta aos, se pasar de la hegemona mercantil a la terrateniente, de la importacin de
productos de lujo a la de artculos de consumo perecedero de masas, de una exportacin dominada
por el metal precioso a otra marcada por el predominio absoluto de los productos pecuarios. Esa
transformacin no puede darse sin cambios sociales. El aporte que la revolucin har, aparece como
un empobrecimiento del orden social de la colonia.

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Resumen: Modernidad e independencias. Ensayos sobre las revoluciones hispnicas (Guerra,


F. X.)
La idea de que las ideas de la revolucin francesa provocaron la independencia en Hispanoamrica
es hoy insostenible. Para el autor, existen dos fenmenos: la independencia de las metrpolis y la
revolucin, es decir, la adopcin brusca de un sistema de nuevas referencias polticas y sociales que
intentan hacer tabula rasa del pasado. La Independencia: crisis poltica que afecta a una unidad
poltica hasta entonces de una extraordinaria coherencia
Los Borbones marcan avance del absolutismo: las cortes de los reinos de la corona de Aragn son
suprimidas. El Siglo XVIII tambin coincide con el avance de la ilustracin: es la victoria del individuo
considerado como valor supremo
Las Elites encuentran nuevas formas de sociabilidad y su nueva cultura se construyen el margen del
ejercicio del poder. Aparece imagen de una sociedad contractual e igualitaria, una nacin homognea
formada por individuos libremente asociados. Esta imagen se encuentra en contradiccin con la
realidad, es necesario un nuevo pacto.
Las Elites prefirieron durante buena parte del siglo XVIII escudarse en la autoridad del rey para
realizar sus proyectos reformistas (adictas a un absolutismo que constitua para ellas el instrumento
fundamental de las reformas). Hay por eso, en el campo social, una continuidad evidente entre el
reformismo de la monarqua y el liberalismo posrevolucionario. Esa alianza comenz a quebrarse
porque el estado absolutista no poda llegar hasta los ltimos lmites de la reforma ya que buena
parte de su legitimidad perteneca al registro tradicional. No comenz a ser discutido el rey mismo
pero si el despotismo ministerial.
Existe cierta ambigedad en el lenguaje poltico: libertad, nacin, constitucin. Hay acuerdo en la
necesidad de una representacin de la sociedad ante el estado, pero difieren en la imagen de la
sociedad representada (la aspiracin a la restauracin de las instituciones representativas es comn
a ambos grupos). La alianza entre modernos y constitucionalistas histricos, fundamental en los
orgenes de la revolucin, estaba llamada a durar muy poco.
La Revolucin es una mutacin cultural: en las ideas, en el imaginario, en los valores, en los
comportamientos, en las prcticas polticas, pero tambin en los lenguajes que los expresan.
Aparecen nuevos lenguajes que manifiesta una nueva visin del hombre y de la sociedad, pero que
son tambin una pedagoga.
Existen diferencias entre Francia y Espaa, sobretodo en el campo religioso. La revolucin en Espaa
se hizo en buena parte en ausencia del rey y combatiendo en su nombre. La sociedad espaola, y
an ms la americana, se muestra mas corporativas y tradicionales y con menos elites modernas que
la francesa. Los Revolucionarios espaoles tienen referencias previas y buscaran cortar por lo sano
todo lo que pudiese llevar al jacobinismo.
El impacto de la revolucin francesa en Espaa fue inmediato y muy grande. Los ms atentos primero
fueron las elites culturales. Esa simpata inicial va a tornarse luego desconfianza y hostilidad (por la
ejecucin del rey y la persecucin religiosa). Las reacciones fueron las mismas en Amrica. Esto lleva
las elites a la prudencia y a una reflexin de tipo constitucionalista. Sin embargo, la revolucin no
empezara en el mundo hispnico por maduracin interna sino por la crisis de la monarqua provocada
por la invasin de Espaa por napolen.
Salvo una porcin de la elite, la sociedad rechaza la abdicacin forzada de Fernando VII. En 1808 se
producen los levantamientos contra los franceses y la formacin de juntas insurreccionales en
Espaa. Al desaparecer la legitimidad real y al rechazar la del intruso, no quedaba a la resistencia
espaola y a la lealtad americana ms camino para justificar su accin que apelar a la soberana del
reino, del pueblo o de la nacin. Las JUNTAS sern la forma improvisada de la representacin de la
sociedad.
Se desarrolla un debate pblico sobre la representacin y se intensifica y adquiere un carcter oficial.
El rechazo prctico por parte de los peninsulares de la igualdad proclamada ser la causa esencial de

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la independencia americana. El debate peninsular atraviesa el atlntico gracias a los folletos y


gacetas llegados de la pennsula y es as como la mutacin cultural de la Francia revolucionaria llega
masivamente a ella. Los miembros ms jvenes de las elites culturales sern el motor de la
revolucin.
Regiones Insurgentes De America
La ruptura se justifica primero con un discurso pactista en el que se encuentran muchos de los
elementos del constitucionalismo histrico. A fin de fundar cuanto antes una nueva identidad con
ritmos que son especficos en cada regin, se adoptan rpidamente el lenguaje, los smbolos y la
iconografa de la Francia revolucionaria. Al romper el vnculo con el rey, no quedaba ms va para
legitimar el poder que la moderna soberana del pueblo.
-

Existen dos Problemas:


Desintegracin territorial. La independencia se basaba ciertamente en la soberana nacional, pero
qu hacer cuando todava no existe una nacin moderna?
Por su imaginario, sus valores, etc., la sociedad sigue siendo tradicional. Solo los hombres de la elite
que participan de los nuevos mbitos de sociabilidad han hecho suyas las referencias modernas.
En1808 se producen las abdicaciones de Bayona, las cuales llevan a levantamientos peninsulares.
En 1810 se produce la disolucin de la junta central
America sigue la evolucin ideolgica de la pennsula y pasa al mismo tipo en 2 aos de un
patriotismo hispnico unnime y exaltado a una explosin de agravios hacia los peninsulares. Las
coyunturas polticas peninsulares son las que marcan entonces los ritmos de la evolucin americana.
Los reinos y provincias de Amrica participan de lejos pero con idntica pasin que los peninsulares
en el mismo debate poltico y por lo tanto en el mismo proceso revolucionario. Los asuntos locales
cuentan pero son contemplados y definidos con relacin al conjunto de la monarqua.
Con las abdicaciones de Bayona se producen levantamientos populares. Buena parte de la elite ya
haba aceptado al nuevo monarca. Se da una difusin bastante amplia de noticias y opinin publica.
Los valores del conjunto de la monarqua llevaban a la exaltacin patritica: se debe fidelidad al rey,
se debe defender la religin, la patria. Si el rey desaparece el poder vuelve a su fuente primera (el
pueblo). Para la gran mayora no se trata mas que de algo provisional, pero la poltica se abre a todos
los actores sociales. Esto llevar a la formacin de la suprema junta central gobernativa del reino.
En Amrica se da el mismo problema. Ausente el rey, cesaban todas las autoridades delegadas y
haba que constituir juntas que encarnaran la soberana reasumida por el pueblo. Para el autor, esta
postura no es independentista, sino que es una manifestacin del patriotismo hispnico, con el que
buscan librarse de la dominacin francesa. En Amrica no esta el mismo contexto que permiti la
formacin de juntas en 1808 en la pennsula. La distancia se constituye como problema, ya que
genera informacin confusa y desordenada, noticias falsas, etc.
Amrica reconoce a la junta central pero su legitimidad es precaria. Los americanos queran ejercer
los mismos derechos que los otros espaoles. En bastantes medios peninsulares se los tiende a
considerar como colonias o reinos subordinados. Esta desigualdad desencadeno problemas, que
terminarn llevando a la independencia americana.
Existan 3 grandes grupos en Espaa:
1) absolutistas ilustrados (junta central como poder provisional encargado nicamente de suplir al rey
y dirigir la guerra)
2) constitucionalistas histricos (reforma de la monarqua y la instauracin de un sistema
constitucional mediante la restauracin de las antiguas cortes)
3) liberales partidarios de la soberana del pueblo y de una constitucin inspirada en la francesa.
Las mismas corrientes se encuentran en Amrica, aunque an encubiertas. Los constitucionalistas
son mayora, aunque los liberales van ganando terreno
Amrica aparece en estos aos desfasada en relacin con la intensidad del debate peninsular y con
la profundidad de las mutaciones ideolgicas de la pennsula. Sin embargo, el debate atraviesa el
atlntico gracias a los folletos y gacetas llegados de la pennsula.

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Resumen: Revolucin en ambos hemisferios comn, diversa(s), confrontada(s) (Piqueras, Jos


A.)
La distancia, las comunicaciones y la cercana de intereses locales proporcionaron en Amrica a los
delegados del poder soberano un margen de maniobra que se traduca en flexibilidad en la aplicacin
de las disposiciones dictadas en la pennsula. Sin embargo, dos instituciones reunieron en los
dominios americanos a la poblacin local: ayuntamientos y milicias.
En 1808 se vino abajo la representacin del poder tradicional y el poder del estado espaol. La
instauracin de una dinasta percibida como intrusa fue muy fuerte entre el pueblo, aunque la
mayora de la jerarqua civil, institucional y eclesistica comenz por aceptarla.
Las protestas que conducen a la insurreccin convierten a la transmisin de autoridad en un vaco de
poder. Las Juntas eran a un tiempo la respuesta a la autoridad usurpadora y a la revuelta
anrquica, buscaron reorientar la voluntad popular, de la que se reconocieron depositaria.
En 1808 se desencaden una revolucin social antes que poltica, lo que amenaza los privilegios de
la sociedad estamental. Las acciones antiseoriales que lograron ser contenidas en las ciudades,
pero persistieron en la Espaa rural. Exista una fuerte desconfianza popular hacia cualquier
autoridad. En mayo vinieron los levantamientos antifranceses. Salvo sealadas excepciones, los
promotores e integrantes de las juntas no haban participado directamente en las revueltas aunque
algunos las haban alentado y hasta conducido con aportacin de personal armado.
Convergencia De Agentes
Haba reducidos grupos urbanos acomodados, dispuestos a aprovechar oportunidades, algunos de
los cuales pertenecan al llamado partido aristocrtico, fernandinos y bastante reaccionarios. El
pueblo estaba desconcertado, predispuesto a la protesta. La protesta misma, exaltada, de grupos
que por su tamao difcilmente pueden ser pagados. Se ignora la accin colectiva de 1808 y se
reducen los sucesos a episodios patriticos irracionales y a intrigas de elites, se pierde la medida de
lo social y resultan inexplicables muchas actitudes de los de arriba y los de abajo.
Las Juntas declararon la guerra a Francia. El patriotismo haba trado la militarizacin y con esta
ceso la autonoma de la protesta. La guerra y la movilizacin, producidas antes de que la revuelta
deviniera en revolucin, alejaron la perspectiva de que si esta llegaba a producirse, obedeciera a un
movimiento popular.
Varios sectores coincidan en el rechazo a la ocupacin extranjera y en dotar a la lucha de un
eminente sentido patritico, que adems de inducir al combate contra un enemigo externo, permita
revestir la diversidad de aspiraciones bajo un manto nico. Las juntas afirman actuar en ausencia del
rey cautivo pero de conformidad con el pueblo soberano, formula destinada a aplacar a la multitud
(Transmisin de soberana) . La formacin de juntas en definitiva era posible gracias a la revuelta
previa de la multitud que ignorando la autoridad de los representantes reales, la destitua de facto. En
1808, la monarqua se descubre carente de la capacidad coercitiva prevista para sostener el gobierno
real y sus delegaciones.
En Amrica, por el contrario, las instituciones y las fuerzas armadas se conservan intactas. Los
oficiales americanos del ejercito espaol (San Martn, Alvear) han sido testigos de la revuelta popular
y aspiran a trasladar el espritu revolucionario hacia Amrica, pero controlado desde arriba para evitar
que se repita el disturbio.
En Amrica, llegan noticias de la cada de Fernando VII y todos se declaran partidarios del rey
destituido y acatan la autoridad de la junta de Sevilla. En la cuestin de la legitimidad, los americanos
vean que se los dejaba afuera en ciertas cuestiones. El naciente pensamiento criollo reivindicaba el
corpus normativo y las practicas consuetudinarias que haban generado su aplicacin como rasgo
distintivo que de algn modo los equiparaba al rgimen europeo de la monarqua. El lugar que en
Espaa ocupara la apelacin a la historia y la tradicin redescubierta, correspondi en Amrica al
derecho. Este no era nico y admita lecturas distintas. A partir del momento en que las elites

18

hispanoamericanas deben cubrir el vaco de legitimidad que desata la crisis de la monarqua, el


derecho natural y de gentes proporcionara las bases doctrinales para eso, y adems los conceptos y
argumentos de la vida poltica independiente.
El vaco de legitimidad no proviene directamente de la Vacatio Regis, sino del modo seguido para
suplirla, el procedimiento poltico adoptado por las juntas provinciales y la junta central para asumir la
soberana prescindiendo de las elites americanas.
Para Surez, el pueblo espaol se alzo en 1808 por la patria, la religin, el rey y hasta contra el
ideario de la revolucin que se identificaba con Francia
Para Guerra, el patriotismo desempeo un gran papel, pero tuvo una considerable significacin el
rechazo de la Francia revolucionaria en su desprecia hacia la legitimidad del rey y su anticlericalismo.
Asimismo, considera a la religin como parte esencial de la identidad nacional espaola y
americana.
Para el autor, no exista un ordenamiento legal articulado en derecho positivo, sino doctrinas jurdicas
distintas, a las que se recurri en 1808-1810 a ambos lados del atlntico. Curiosamente, la teora
pactista entre rey-reino formaba parte de la corona de Aragn. La construccin de monarqua fuerte y
centralizada minimizo la consideracin pactista.
Las Juntas reunieron personas del ms variado origen social, que fueron designados en su mayora
por las personas influyentes del momento, a veces de extraccin plebeya o modesta. La cuestin no
era tanto quien estaba sino quien diriga. Las Juntas fueron escenarios de controversia y lucha
poltica de implicaciones sociales. Esta ausencia de poltica unificada explica tambin las
inconsecuencias y la ruptura del pequeo, pero activo ncleo liberal situado en los aledaos de la
junta central en torno del problema americano.

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Resumen: Revolucin Y Guerra. La Crisis Del Orden Colonial (Halpern Donghi, T.)
a. La guerra y el debilitamiento del vinculo imperial
La guerra a escala mundial se instala en la estructura imperial a lo largo del siglo XVIII. La Espaa
renaciente, se fija objetivos ms vastos que las posibilidades que tiene abiertas. Si bien el orden
imperial en su conjunto sufre pronto las consecuencias de esta poltica ambiciosa, en el sector
rioplatense, sta comienza por consolidarlo. En esta zona el esfuerzo de renovacin administrativa,
econmica, militar, se ejerce con intensidad. Simultneamente con la creacin del virreinato, cae en
manos espaolas la Colonia del sacramento que durante un siglo ha sido amenaza militar y elemento
disgregador del orden mercantil espaol. Por todo esto, la crisis del sistema colonial tendr en el Ro
de la Plata un curso ms abrupto que en otras partes y son las innovaciones introducidas en el
sistema mercantil para adaptar al virreinato a la coyuntura de guerra, las que anticipan esta crisis.
Esto necesariamente provocara tensiones entre los que se disponan a aprovechar las ventajas y los
emisarios locales del orden imperial, temerosos de las consecuencias que les acarreara cualquier
atenuacin de la hegemona metropolitana. La nocin de que Buenos Aires es el centro del mundo
comercial, no pone en entredicho la supervivencia del vnculo poltico, aunque s va transformando la
imagen que de l se tiene en el rea colonial. Este orden colonial, no era, luego de tres siglos de
dominacin, una fuerza de ocupacin.
El poder poltico se presenta como instrumento de trasformacin de un orden econmico que no
parece capaz de elaborar espontneamente fuerzas renovadoras de suficiente gravitacin. Ese
instrumento es, no obstante, escasamente ineficaz y comienza a mostrar que la coyuntura lo debilita
cada vez ms.
Si el enriquecimiento de mercaderes que trafican al margen de la ruta de Cdiz es un hecho
polticamente importante, las consecuencias econmicas de esta novedad, sern efmeras y no
habrn de durar ms de lo que dure el vnculo con Espaa. Para entonces, Vieytes y Belgrano ven
avanzar con aprehensin la monoproduccin ganadera y proponen remedios polticos. Sin embargo
ambos advierten que si el desplazamiento ganadero avanza, es porque est inscrito en las cosas
mismas.
Flix de Azara por su parte, postula un porvenir ganadero con todas sus consecuencias: poblacin
escasa, sobre todo en las reas rurales, inestabilidad familiar y social. Cuando aos de experiencia
revelen la incapacidad creciente de la corona para cumplir su papel director, cuando el poder
monrquico se desvanezca en la crisis de 1808, la adaptacin al nuevo clima poltico impondr un
acercamiento creciente a las posiciones de un liberalismo econmico ortodoxo. Los instrumentos de
cambio pasan a ser entonces, los que se insertan en las lneas de intereses de las fuerzas
econmicamente dominantes. La adopcin de criterios para elegir dichos instrumentos, se vincula con
el derrumbe de la autoridad monrquica.
Aun mejor que en cualquier texto de Belgrano, la huella de esa nueva situacin, se encontrar en la
Representacin de los Hacendados de la Banda Oriental de 1809. Aqu la conversin al liberalismo
econmico es total, donde la Corona no es sino un fantasma. El primer plano lo ocupan los
comitentes de Mariano Moreno, hacendados seguros de su derecho, y aun ms seguros de su poder.
Se cierra as un captulo de la historia econmica rioplatense y del pensamiento econmico. Es la
confianza en la posibilidad de un dominio de las fuerzas econmicas con medios polticos, la que se
debilita progresivamente. Frente a una menor autonoma en cuanto a decisiones en materia
econmica de los gobiernos revolucionarios, no es de extraar que la actitud de nuestros
economistas ilustrados haya sido hasta el final ambigua.
Se afianza efmeramente el avance de sectores mercantiles especulativos, favorecidos por el
debilitamiento del lazo colonial debido a la coyuntura guerrera, pero de ningn modo destinados a
beneficiarse por la ruina total de ese vnculo y su reemplazo por otro. Sera abusivo ver en Vieytes y
sobre todo en Belgrano los voceros de esos mercaderes audaces. La coyuntura guerrera debilitaba el
vnculo econmico, pero ese debilitamiento no incitaba necesariamente a una crisis ms radical de la
relacin colonial.

20

Sin embargo, existe ya antes de su pblico estallido, una crisis ms secreta del orden colonial. Un
aspecto de esa crisis larvada es el que registran nuestros manuales bajo el rubro de las nuevas
influencias ideolgicas; a lo largo de la segunda mitad del siglo XVIII, la curiosidad por las novedades
poltico-ideolgicas se difunde por todos los rincones. Sanos permitido poner esto en duda. Antes de
que los aportes ideolgicos ilustrados contribuyeran a socavar el sistema de ideas en que se apoyaba
la monarqua absoluta, ste ya tena algo de incongruente que no haba restado nada al vigor de la
institucin. Desde la Contrarreforma, las virtudes republicanas fueron largamente veneradas durante
la monarqua absoluta. La creciente difusin de innovaciones ideolgicas, supuesto antecedente de la
revolucin, adquiere relevancia prctica una vez desencadenada la revolucin.
En 1790 Espaa no ha hecho ms que comenzar a sufrir el impacto de la coyuntura revolucionaria; lo
que sta le va a deparar es la alianza con Francia, ya republicana. El desprestigio en las reas
coloniales, viene del hecho de ser Espaa es eslabn ms dbil de la alianza y que el vnculo con sus
territorios se revelase particularmente vulnerable.
De dnde provena entonces la desafeccin? Habra que mencionar en primer lugar la crisis en el
equilibrio de las castas, representada por las rebeliones peruanas. En el Litoral, esa desafeccin al
rgimen colonial era sobre todo alimentada por los contactos con ultramar. El desarrollo de la
economa local y la dislocacin de las rutas comerciales normales contribuan a intensificar la
presencia de extranjeros en Buenos Aires. Con esto se vinculan las primeras organizaciones
masnicas.
El poder colonial no tiene no obstante, en lo inmediato, nada que temer de ese sector, ocupado sobre
todo en especulaciones que requieren el favor del poder poltico; pero apenas el orden colonial se
debilite, ese sector podr acelerar su disolucin.
b) Las invasiones inglesas abren la crisis institucional.
Espaa y Francia haban perdido en Trafalgar hasta la esperanza de disputar el dominio ocenico a
su gran enemiga. En Buenos Aires, la escasez de tropas regulares era mal compensada por las
milicias locales. La ineficacia de stas no era mal vista por las autoridades. Por aadidura lo ms
importante de esta esculida organizacin militar haba sido volcado hacia la frontera indgena. Todo
eso, bien conocido en Madrid, lo era menos en el propio Ro de la Plata. La prdida de la ciudad el 27
de junio de 1806, se revela como un escndalo que espera ser explicado. La fragilidad del orden
colonial se ve bruscamente revelada. Las corporaciones de la ciudad no tienen reparos en avanzar en
la sumisin. [Desde que se invent la plvora se acabaron los machos y entonces...] El Cabildo civil,
los altos funcionarios, las dignidades eclesisticas, se apresuran a jurar fidelidad a Inglaterra, aunque
posteriormente su actitud no les ser reprochada.
Desde junio de 1806 las instituciones coloniales han adquirido un podero que ya no perdern en
manos de la Corona. La conquista britnica ense adems, a magistrados y funcionarios, un nuevo
tipo de relacin con la metrpoli en la que sta debe solicitar adhesin cuando antes ni siquiera era
discutida.
Desde 1806 hasta 1810 la poltica seguida por la Audiencia de Buenos Aires se orientaba sobre todo
a detener el deterioro del lazo imperial. En la administracin civil, es sobre todo el Cabildo, el que
cree llegada la hora de una reivindicacin esperada. Mientras el esfuerzo de la administracin
borbnica lo supedita progresivamente al control de los funcionarios de designacin regia, la
prosperidad creciente transforma a la corporacin mendiga del siglo XVIII en un cuerpo capaz de
apoyar en ciertos respaldos financieros sus nada modestas ambiciones polticas.
Es la iniciativa de Liniers, pasado a Montevideo primero en busca de tropas, la que doblega la
resistencia britnica en Buenos Aires. Una vasta popularidad rodea desde ese momento a su
persona. El Cabildo delegar en l el mando militar de la capital y encontrar en la preparacin de la
Banda Oriental para enfrentar una nueva ofensiva britnica, una tarea alternativa para la cual no est
particularmente bien preparado. Contar con el aval de la Audiencia a quien la delegacin parcial por
parte del Virrey le parece preferible al derrocamiento. Los vencedores son los capitulares y Liniers
que emprenden la empresa de preparar una nueva resistencia. Cuando esta empresa avance bajo la
rivalidad entre capitulares y Liniers, se sealar el comienzo de una suerte de revolucin social,
provocada por el vencedor de los ingleses, para mejor afirmar su poder personal.
Todo esto inicia un proceso ampliado de militarizacin, que implica un cambio muy serio en el
equilibrio social de Buenos Aires. En primer lugar la creacin de mil doscientos nuevos puestos
militares entre oficiales y clases, en una sociedad en que el comercio y la administracin pblica son
la fuente por excelencia de las ocupaciones honorables, lo cual acrece el costo local de la

21

administracin. Una redistribucin de recursos comenzaba as entre metrpoli y colonia, y dentro de


la colonia misma, que ser acentuada luego por la revolucin.
El modo en que esos oficiales fueron designados -por eleccin de los propios milicianos- pareca
ofrecer posibilidades para un rpido ascenso de figuras antes desconocidas. Sin embargo, se trat de
limitar este riesgo. La eleccin por voto universal oculta mal la ampliacin por cooptacin de los
sectores dominantes. La mayor parte de los elegidos son comerciantes, y en segundo trmino los que
tienen ocupacin en niveles altos y medios de la burocracia virreinal. En esas improvisadas fuerzas
militares se asienta cada vez ms el poder que gobierna el virreinato y as esos cuerpos americanos
introducen los nuevos elementos en el equilibrio de poder, aunque las consecuencias de la
militarizacin urbana slo podran percibirse plenamente, cuando la crisis institucional se agravara.
Mientras tanto la necesidad de contar con la benevolencia de la elite criolla era cada vez mejor
advertida; y aun antes de su ruptura con Liniers, el Cabildo utiliz la renovacin de 1808 para
asegurar en su composicin un equilibrio paritario de europeos y americanos. Aun as es dudoso que
esa preocupacin por exhibir una representatividad ms amplia estuviese primordialmente vinculada
con el nuevo poder que la militarizacin daba a los comerciantes, funcionarios y profesionales criollos,
trocados en oficiales. A su lado es preciso tomar en cuenta la creciente ambicin poltica del Cabildo.
La segunda invasin inglesa inspira a los capitulares la persuasin de que su carrera ascendente ya
no encontrar oposicin. El Cabildo es el protagonista de la nueva victoria; mientras Liniers, tras una
poco afortunada tentativa de resistencia, se retira. Es fundamentalmente la victoria del Cabildo y de
Martn de lzaga. Su modesta participacin, no afecta directamente la situacin de Liniers,
consolidada desde que la corona ha dispuesto cambiar el criterio con que se cubren interinamente las
vacancias del cargo virreinal; en lugar del presidente de la Audiencia, es el militar de mayor rango
quien toma el lugar del Virrey. Madrid pensaba en Pascual Ruiz Huidobro, gobernador de Montevideo;
su captura y envo a Inglaterra deja el camino libre a Liniers. Respecto del Virrey Sobremonte, luego
de la cada de Montevideo el 2 de febrero, fue decidida su suspensin inmediata por una Junta de
Guerra.
De este modo el hroe popular de 1806 era en 1807 el jefe de la administracin regia en el Ro de la
Plata. Su poder no haba disminuido con ese cambio pero s haba cambiado de base. El Cabildo que
ha comenzado excelentes relaciones con l, ir enfrindolas hasta llegar a la ruptura violenta; lo
mueve a ello el acercamiento creciente del sucesor de Sobremonte. Para los capitulares Liniers era a
la vez el representante de la legitimidad y un serio rival en el dominio de esas fuerzas nuevas que la
militarizacin haba introducido en el equilibrio de poder. A menos de un ao de la defensa, el Capitn
General y el Cabildo estn enfrentados; uno y otro creen contar con la adhesin de esa fuerza nueva.
Es la crisis metropolitana la que va a dotar de nuevas consecuencias a los cambios comenzados
localmente en 1806. De ella se alcanza un anticipo cuando a comienzos de 1808, la corte portuguesa
llega a Ro de Janeiro. La guerra vuelve as a acercarse al Ro de la Plata ya que Espaa ha apoyado
la accin francesa contra Portugal.
El virrey interino y gobernador de Montevideo [para entonces, el cargo est ocupado por Elo,
designado por Liniers luego de la retirada britnica, en reemplazo de Ruiz Huidobro] buscaban saber
qu preparativos ofensivos se esconden tras la frontera brasilea y el Cabildo porteo cree llegada la
hora de volver a la gran poltica. No obstante, los acontecimientos europeos, transforman al enemigo
en aliado, y antes de ello, Liniers decide buscar un modus vivendi con la corte portuguesa para que
abra sus puertos al comercio rioplatense. El Cabildo tiene mucho que objetar al proyecto y en el
nuevo alineamiento poltico, el origen francs de Liniers se transforma en causa de recelos. Aparece
en escena la Infanta Carlota y el partido de la independencia es cada vez ms frecuentemente
mencionado.
La infanta ofrece una solucin a la crisis que el derrumbe del poder central ha provocado. Las
ventajas que como smbolo de la soberana vacante tiene sobre las juntas surgidas en la metrpoli
nacen no slo de la precariedad de la situacin militar de stas, sino tambin de la pretensin de
estas juntas a actuar en nombre del rey cautivo. Frente a ellas, la objecin de que los reinos
espaoles no eran en derecho una unidad sino a travs de la sumisin a un mismo monarca era
demasiado obvia para que no comenzase a ser esgrimida como argumento para negar el derecho de
algunos espaoles europeos que haban recibido su investidura del pueblo de la pennsula para
gobernar los reinos indianos. Ello explica que no pocos funcionarios regios hayan sido atrados por el
carlotismo. Explica menos coherentemente que tambin se hayan orientado a l algunos veteranos
del partido de la independencia, y otros que sin serlo, no tenan motivo para salvar al absolutismo.
Quedaba la posibilidad de creacin de una repblica, incluso por la formacin de una junta que podra
admitir o no la supremaca de la sevillana; pero esa alternativa no atrae a los que en el pasado se han

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mostrado abiertos a la posibilidad de utilizar la crisis y que ahora profesan un alarmado legitimismo.
Esto es as porque no se juzgan con fuerzas para dirigir esa empresa y apoderarse del gobierno local.
El Ro de la Plata, pese a la crisis metropolitana, no est lo bastante aislado para que una abierta
ruptura de la legalidad pueda consolidarse con slo contar con superioridad militar local; Portugal e
Inglaterra, nuevos aliados de Espaa, son elementos que no podan ignorarse. No es extrao
entonces que los futuros patriotas se esfuercen en conservar un manto de legitimidad que promueven
en la infanta Carota o que apoyen al virrey Interino. La militarizacin misma comenzar por
consolidarse dando un sostn imprescindible a una legitimidad tambaleante: salva a Liniers
momentneamente y da un desenlace inesperado a un conflicto que desde septiembre de 1808 se ha
agudizado: frente a la autoridad de Buenos Aires y el virrey interino, se levanta la disidencia de
Montevideo. sta, ciudad de guarnicin, tiene tras de s a las tierras ganaderas ms ricas del
virreinato. Las invasiones han dado nueva oportunidad para actualizar sentimientos poco fraternales
con Buenos Aires, despertados por la prohibicin de comerciar con los efectos dejados por los
britnicos. La junta montevideana espera hacerse admitir por las autoridades virreinales, esperanza
frustrada por los alineamientos polticos en Buenos Aires. Elo entonces, entra en inteligencias con
lzaga y el cabildo porteo que no entra en el alineamiento virreinal.
Tambin el aparato militar, a medida que se agrava la crisis, se transforma en rbitro de la situacin
ya que los comandantes militares tienen un inters profesional en el mantenimiento del virrey.
El 17 de octubre, cuando algunos rumores hicieron temer la inminencia de un levantamiento en apoyo
de la secesin montevideana, un documento firmado por la mayora de los comandantes, ofreca al
virrey la lucha contra los hipotticos insurgentes. Aqu se reflejaba el mismo alineamiento que iba a
darse el 1 de enero de 1809, fecha en que finalmente se intent el derrocamiento del virrey.
Ese da es designado el nuevo Cabildo, cuyos integrantes son sometidos a la aprobacin virreinal,
inmediatamente concedida. Ese desenlace pacfico es roto por el estallido de un tumulto en la plaza
mayor. Piden la instalacin de una junta, previa remocin del virrey. Mientras se negocia en la
fortaleza, la plaza amenaza con convertirse en campo de batalla. Liniers ofrece su dimisin, pero no
acepta la formacin de una junta ya que lo que le preocupa sobre todo es salvar el orden espaol.
Los patricios y andaluces ocupan la plaza. Saavedra declara que no tolerar la deposicin del virrey y
ste se retracta. La derrota del Cabildo es completa y de inmediato comienza la represin. Los
regimientos subversivos -vizcanos, gallegos y miones- son disueltos. Ese poder militar cuya
importancia han revelado los hechos de enero es a la vez, una novedad revolucionaria en el equilibrio
local de poder y el abanderamiento de la legitimidad.
El primero de enero parecen haberse enfrentado los defensores del antiguo orden y los partidarios de
la revuelta, pero los actores mismos no parecieron creerlo de esa manera.
Otra interpretacin, es la que declara ver en los alineamientos de enero, la oposicin entre
peninsulares y americanos. Tampoco parece correcta ya que espaoles y americanos estn
mezclados en ambos bandos. Pero si esa rivalidad no es la raz del conflicto de enero, las
consecuencias de ste en el equilibrio entre ambos sectores, es inmediatamente perceptible: los
cuerpos disueltos agrupan a los oriundos de donde provienen los dominadores del comercio virreinal.
Es ese sector hegemnico el que ha sido vencido y humillado y los que festejan dan a su triunfo un
sentido a la vez americano y plebeyo que alarma a la junta sevillana.
El sentido de la jornada aparece ambiguo y con esa misma ambigedad se vincula la fragilidad de la
victoria del virrey y sus apoyos militares. No obstante, pronto vencedores y vencidos coincidieron en
la conclusin de que el primero de enero no haba resuelto nada. Puestas las cosas as, la infanta
Carlota y sus agentes, pueden seguir agitando; y de hecho los vencedores, suean por un momento
con hacer de ella, la cabeza de una legitimidad alternativa a la de Sevilla.
En medio de esta crisis se produce tambin un reordenamiento de la estructura social. En primer
lugar, a medida que la crisis institucional se acenta, la ubicacin en el aparato institucional se hace
menos determinante. Ncleos humanos hasta ahora marginales, se transforman en un elemento de
poder. En este sentido es revelador el predominio de los hacendados sobre los comerciantes, que no
corresponde a la relacin de podero econmico de unos y otros.
Es necesario un nuevo virrey para arreglar todos los ramos de la administracin en desorden. El
sucesor que la junta sevillana da a Liniers es Baltasar Hidalgo de Cisneros, que enfrentar una
situacin difcil y actuar con gran tacto.
En el extremo norte, en Chuquisaca y La Paz, una revolucin ha instalado juntas y ha recibido el
beneplcito de la de Montevideo; recibe de las autoridades regias trato cruel. Los futuros
revolucionarios, asisten impasibles a la represin. Patricios y otros soldados de los regimientos
formados en Buenos Aires luego de 1806, sofocan la revolucin.

23

El nuevo Virrey, apartndose de las instrucciones, permite a Liniers que marche a establecerse no en
la Pennsula sino en el Interior.
En setiembre de 1809 la organizacin militar de Buenos Aires es sometida a revisin, el propsito es
ante todo aligerar el peso sobre el fisco. Aun as, lo esencial del equilibrio militar emergente de enero
es respetado: los cuerpos disueltos resurgieron como milicias mantenidas en disciplina por ejercicios
semanales, pero no recogidas permanentemente en los cuarteles. De este modo lzaga y sus
compaeros [derrotados en enero y emigrados] pueden volver de Montevideo.
Tras la poltica de Cisneros, la legitimidad monrquica y metropolitana, conservan un prestigio muy
vasto que slo una nueva crisis pondr en entredicho. Mientras tanto el virreinato se adecua al
cambio institucional decidido desde la metrpoli y las ciudades comienzan la eleccin de delegados a
Cortes, que darn a las Indias, una voz en el gobierno de las Espaas.
c) La revolucin.
El virrey intenta dosificar la difusin de noticias que comienzan a llegar sobre la guerra. Bajo el
estmulo de la rivalidad entre peninsulares y la elite criolla, el orden establecido tiene posibilidades
muy limitadas de sobrevivir a la tormenta que se avecina. La autoridad de Sevilla ha sucumbido a la
derrota militar y la disidencia interna. La que surge en Cdiz para reemplazarla, ya no ser
reconocida en la capital del virreinato. La hegemona militar sigue en manos de los mismos que
ganaron en enero. El Cabildo de 1810 no est animado de la misma clara ambicin de poder que el
de 1808; los que entonces lo haban dominado no han logrado reconquistar la que haba sido su
fortaleza.
Algunos de sus seguidores como Juan Larrea y asesores como mariano Moreno, estn ahora junto
con los jefes militares que les infligieron la derrota de enero de 1809. Cisneros ha respetado en lo
esencial el equilibrio de poder que encontr a su llegada y ha otorgado adems la autorizacin para
comerciar con Inglaterra.
La fuerza armada cuyo equilibrio interno Cisneros no haba osado transformar, es de la que depende
el desenlace de la crisis y cuando es desahuciado por ella, el virrey advierte que debe inclinarse ante
sus vencedores.
Su destruccin comienza el 17 de mayo con la publicacin oficial de las malas nuevas de la
Pennsula; la resistencia antifrancesa slo sobrevive en la baha de Cdiz y la junta sevillana ha sido
trgicamente suprimida. Por medida precautoria, las tropas en Buenos Aires son acuarteladas y en
nombre de sus oficiales el virrey es intimado a abandonar su cargo, caduco junto con su autoridad.
El 21 una breve muchedumbre, reclutada entre el bajo pueblo por tres eficaces agitadores, se rene
en la plaza. El virrey y el Cabildo se deciden a enfrentar la situacin mediante una junta general de
vecinos. El Cabildo Abierto ofrece a los defensores del orden vigente una nueva oportunidad para
afirmarse, pero casi la mitad de los vecinos convocados prefiri no asistir y entre los que se hicieron
presentes, los dispuestos a defender el orden estaban en franca minora.
La existencia de la crisis institucional no fue puesta en duda y no parece haberse producido discordia
sobre las bases jurdicas de cualquier solucin ya que la posibilidad de una decisin popular que
cubriera interinamente las vacantes del poder soberano estaba slidamente fundada en textos
legales. El del 22 de mayo no ha sido un debate ideolgico sino una querella de abogados que intenta
utilizar un sistema normativo vigente, cuya legitimidad no se discute, para fundar las soluciones que
cada bando defiende. El resultado es la quiebra con el antiguo orden, pero que deja al Cabildo la
tarea de establecer un nuevo gobierno. La solucin est inspirada por la prudencia: el virrey es
transformado en el presidente de una junta; de los cuatro vocales que la integran, dos -Saavedra y
Castelli- son jefes visibles del movimiento que viene impulsando el cambio institucional; los dos
restantes -Sol e Inchurregui- han apoyado el 22 dejar el poder en manos de los capitulares.
El mismo da de instaurada la junta el conflicto resurge; los oficiales se resignan mal a dejar el
supremo comando militar en manos de Cisneros y los que en la junta los representan, se retiran de
ella.
El 25, una nueva jornada de accin impone un desenlace diferente; la plaza es de nuevo teatro de
agitacin popular, de la que surge un petitorio: una junta ms amplia. La preside Saavedra, que recibe
as el supremo poder militar.
Caben algunas dudas sobre el origen preciso de la solucin que surge el 25. Los petitorios llevan la
huella de haber surgido, por lo menos en parte, de la organizacin militar urbana. Es decir que los
acontecimientos que pusieron fin al orden colonial fueron fruto de la accin de una reducida elite de
militares profesionales? Esto no se deduce de los hechos alegados por los autores que la defienden.
Otros por su parte hacen demasiado fcil la tarea al postular como contrapartida una revolucin
popular que para serlo, hubiera debido contar con el apoyo de la mayor parte de la poblacin. La
alternativa entre un origen militar y otro popular, es en s irrelevante si se recuerda que slo a travs

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de la militarizacin, se han asegurado a la vez que una organizacin institucional, canales tambin
institucionalizados de comunicacin con la plebe urbana. Los dos trminos postulados como
excluyentes, designan aqu dos aspectos de una misma realidad.
Producida la revolucin, queda aun por asegurar a sta la obediencia de la totalidad del territorio que
pretende gobernar. Para ello se decide el mismo 25 el envo de tropas al Interior. Como primera
instancia, esa elite criolla a la que los acontecimientos hincados en 1806 han entregado el poder
local, debe crear de s, una clase poltica y un aparato militar profesional.

Resumen: Autonoma e Independencia en el Ro de la Plata, 1808-1810(Jos Carlos Chiaramonte)


Este texto tiene un objetivo limitado: intentar discernir, en el caso rioplatense, uno de los problemas
ms inciertos en la historia de la gestacin de los movimientos de independencia iberoamericanos, el
del propsito inicial de sus participantes y, como parte del mismo, la forma de legitimacin de lo
actuado en el proceso de constitucin de gobiernos locales.
La crisis de la monarqua espaola marca el comienzo de los sucesos que se van a analizar. En
octubre de 1807, tropas francesas comandadas por el general Junot ingresaron a Espaa por el Pas
Vasco y ocuparon a continuacin diversas regiones del reino. Esta invasin provoc una secuencia de
hechos que al ser conocidos en las colonias generaran en ellas tendencias autonomistas y luego
independentistas. El 18 de marzo de 1808 estall el motn de Aranjuez, a consecuencia de la crisis
que provoc el xito de la invasin francesa. El motn caus la cada de Godoy y, al da siguiente, la
abdicacin de Carlos IV. Pocos das despus, su hijo y sucesor Fernando VII haca su entrada triunfal
en Madrid, ocupado entonces por las tropas de Murat. Bajo la tutela francesa, Fernando VII se
traslad a Bayona un mes despus, para procurar la conformidad de Napolen a su entronizacin.
Pero pocos das ms tarde su padre revoc su abdicacin al pretender volver al trono.
El 2 de mayo de 1808 el pueblo de Madrid se levant contra los franceses y padeci una drstica
represin, y cuatro das despus Fernando VII decidi devolver la corona a su padre; pero a
mediados de mayo la Junta Suprema de Gobierno en la que Fernando haba depositado el
gobierno durante su ausencia y el Consejo de Castilla, manifestaron sumisin a las exigencias
francesas. La tutela, de hecho, de los franceses culmin con la imposicin de Jos I, hermano de
Napolen, como nuevo monarca de Espaa, en el supuesto de que Carlos y Fernando hubieran
abdicado.
Al conocerse lo ocurrido en Bayona, comenz la rebelin de las ciudades no ocupadas por las tropas
francesas. La primera de esas rebeliones tuvo lugar en Cartagena, donde fue destituido el capitn
general del departamento y remplazado por el teniente general de la Armada, Baltasar Hidalgo de
Cisneros, que poco tiempo despus sera el ltimo virrey de Ro de la Plata.
Las sublevaciones desatadas luego de Bayona, impugnaban no slo la autoridad de los invasores,
sino tambin la de la Junta Suprema y del Consejo de Castilla. Sobrevino as un vaco de poder que
se busc subsanar mediante la formacin de juntas de gobierno en las principales ciudades
espaolas, cuyos objetivos fueron defender la legitimidad de Fernando VII como rey de Espaa y
organizar la guerra contra los invasores franceses. Asimismo, en septiembre de 1808, se form una
Junta Central Suprema y Gubernativa del Reino, integrada por dos diputados por cada junta
provincial, que dur 17 meses, entre el 25 de septiembre de 1808 y el 31 de enero de 1810.
Al conocerse la constitucin de las juntas locales y provinciales y de la Junta Central del Reino, se
comenz a discutir sobre la suerte que correspondera a los territorios ultramarinos de la monarqua.
Y sobre la posibilidad de imitar a los pueblos de la Pennsula, formando tambin rganos de gobierno
propios.
En el caso de las colonias hispanoamericanas, la temprana reaccin ante el resultado de esas
inquietudes patriticas llev a destacar el nexo de los movimientos de independencia con la
insurreccin espaola contra el dominio francs. La circunstancia de haberse iniciado la constitucin
de juntas de gobierno a semejanza de lo ocurrido en la Pennsula, como la Primera Junta en Buenos
Aires en 1810 fue, por ejemplo, lo que parecera fortalecer la tesis, parcialmente acertada, del
historiador argentino Julio V. Gonzlez, segn la cual la "Revolucin de Mayo" de 1810 habra sido

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prolongacin de la revolucin espaola iniciada por los levantamientos contra la invasin francesa.
(Tesis 1)
La tesis de Gonzlez se apoyaba en antecedentes electorales de real trascendencia, pero que haban
sido subestimados porque correspondan a una poca cuyas disposiciones electorales no han gozado
de mucho crdito entre los historiadores.
Cuando a poco de instalada la primera junta de gobierno tuvo que disponer la forma de eleccin de
los diputados del interior rioplatense que deban incorporarse a su seno, lo hizo con el mismo rgimen
electoral de 1809. Mediante una circular, del 18 de julio de 1810, la Junta comunic a los cabildos del
interior que para elegir esos diputados deban seguirse las disposiciones de la real orden del 6 de
octubre de 1809.
Sin embargo, si bien es evidente que la formacin de las juntas de gobierno locales estuvo inspirada
en el ejemplo de las ciudades espaolas, su naturaleza y actuacin no son totalmente similares.
EL CARCTER DEL JUNTISMO HISPANOAMERICANO
La llegada a las colonias de las noticias relativas a la crisis de la monarqua y a la inmediata reaccin
de las ciudades espaolas con la constitucin de juntas de gobierno locales, pudo ser considerada el
inicio del proceso de independencia por la similar emergencia de juntas en las principales ciudades
hispanoamericanas.
Esta perspectiva, que no se ajusta a lo ocurrido, se ve facilitada por una visin anacrnica de las
relaciones polticas de la poca. Advertimos as la variedad de manifestaciones que poda tener en la
poca el ejercicio de la soberana, la constitucin de esas juntas, que como la de Buenos Aires
invocaba la soberana popular como fuente de su legitimidad, no implicaba automticamente un
propsito independentista. (Tesis 2)
La formacin de juntas en Hispanoamrica por lites polticas que actuaban con pretensiones
soberanas, aunque en parte de ellas esa soberana se ejerciera con carcter de transitoriedad, esto
es, proclamando una recuperacin de la soberana del monarca con el propsito de devolucin
cuando ste recobrara el trono. En otros trminos, una "representacin" de la soberana del
monarca cautivo.
Esas juntas se forman sobre un terreno relativamente preparado para iniciativas autonmicas en el
marco de la monarqua. En el caso rioplatense, esas iniciativas tienen una naturaleza particular.
Como lo sealara Halperin hace tiempo, el debilitamiento espaol en el proceso de las guerras
europeas y, en especial, luego del desastre de Trafalgar, en un reinado tan poco grato para sus
sbditos como el de Carlos IV, se tradujo, entre otras cosas, en un debilitamiento de la organizacin
defensiva de Ro de la Plata frente a una previsible irrupcin britnica, la que se produjo finalmente en
1806. El acontecimiento provoc la emergencia de fuerzas locales en el curso de la resistencia y de
expulsin del invasor, que conformaron el ncleo de las que posteriormente respaldaran las
iniciativas provocadas por los sucesos de 1808. Y, asimismo, contribuy a la emergencia de un fuerte
sentimiento de orgullo local. En agosto de 1808 el escenario poltico estaba fuertemente condicionado
por las secuelas de la movilizacin que produjo el enfrentamiento con los invasores britnicos.
Pero previamente al arribo de esas novedades, a fines de julio, se haban recibido las noticias de la
asuncin al trono por Fernando VII. El virrey Santiago de Liniers oficial espaol de origen francs,
hroe de la reconquista de Buenos Aires cuando las invasiones inglesas , y el Cabildo, decidieron
entonces organizar la acostumbrada ceremonia de juramento de lealtad al nuevo monarca, fijando la
fecha del 30 de agosto. La posterior llegada del emisario francs aade a esa decisin un nuevo
sentido, el de reafirmar la adhesin al monarca legtimo y de repudiar lo ocurrido en Bayona, por lo
que se decidi adelantar la fecha del juramento al da 21. Estaba ya en el ambiente la sospecha de
inclinaciones autonmicas que afloraron desde las invasiones inglesas. Que tales inclinaciones
existan, lo muestra tambin otra de las novedades aportadas por la crisis de la monarqua: la
adhesin de parte de los hombres de Buenos Aires a las pretensiones de la infanta Carlota hija de
Carlos IV y esposa del Regente de Portugal , de heredar la corona que consideraba haba sido
traspasada a Fernando de manera ilegtima.
Es de notar tambin que las sospechas respecto al "carlotismo" de funcionarios espaoles de la
ciudad de Chuquisaca motivaran el estallido de un conflicto, el 25 de mayo de 1809, en aquella
ciudad del Alto Per. Este conflicto entre miembros de la lite local y las autoridades ha sido
considerado, con poca consistencia, precursor de la independencia. La emergencia de un poder local
con capacidad de dar por tierra a una de las principales autoridades hispano coloniales se inserta en
el clima poltico que, con otros objetivos explcitos, se observar en la rebelin de la ciudad de La
Paz, el 16 de julio del mismo ao, y en la constitucin all de una junta de gobierno, la denominada

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"Junta Tuitiva de los Derechos del Pueblo", presidida por el comandante de milicias Pedro Domingo
Murillo.
La rebelin de La Paz fue sangrientamente reprimida por fuerzas militares que, dispuestas por el
virrey de Per, Abascal, y con el consentimiento del de Buenos Aires, Cisneros, fueron comandadas
por el mismo oficial sospechado en Chuquisaca de carlotismo, Jos Manuel de Goyeneche.
LOS ACONTECIMIENTOS EN BUENOS AIRES
A partir de los sucesos ocurridos en Buenos Aires en 1808 referidos antes y hasta la constitucin all,
el 25 de mayo de 1810, de la Primera Junta de Gobierno, menudearon las intrigas y conflictos. Ellos
traduciran la efervescencia que el panorama definido por esa crisis no pudo menos que generar
factores de peso en la crisis local, como los conocidos conflictos de intereses respecto de la posible
liberacin del comercio , la rivalidad de espaoles americanos y espaoles europeos por causas
diversas, la presin de potencias europeas en busca de una solucin de la crisis favorable a sus
intereses, y la militarizacin que haba provocado la defensa de Buenos Aires contra los britnicos, a
travs de la emergencia de las milicias, con mayor peso criollo, como fuerzas paralelas a las tropas
regulares.
Esas circunstancias fueron de un efecto inequvoco en los acontecimientos que se sucedern a partir
de 1808, aunque no lo fueron todo: la decisin sobre la forma legtima que deba asumir el gobierno
local frente a la acefala del trono era una cuestin central, incluso para el manejo de todos esos
asuntos. Pero ese tema requiere an de mejor indagacin, dada la manera en que ha sido deformada
por falsos supuestos que todava afectan a la historiografa latinoamericana.
Uno de esos supuestos consiste en la proyeccin, como argumento explicativo, del hecho final de la
independencia sobre lo ocurrido anteriormente, de manera que el resultado del proceso en estudio
condiciona la visin de todo lo anterior, haciendo de esto slo una serie de pasos o de obstculos
hacia ese objetivo. Contrariamente a esta deformacin de perspectiva, lo cierto es que el proceso
abierto por la crisis de la monarqua provoc la emergencia de un abanico de iniciativas entre las
cuales la independencia total no era la nica ni tampoco, en las primeras etapas, un objetivo
determinante de los acontecimientos. La errnea interpretacin del concepto de independencia, por
anacrnica proyeccin del sentido actual del trmino, obstaculiz tambin una mejor explicacin de lo
ocurrido en esos aos, dado que el uso simple del trmino no lo haca equivalente al de
independencia total, mientras que para significar esto ltimo se utilizaba la expresin "independencia
absoluta".
Por otra parte, el enfoque del periodo ha resultado deformado no slo por efecto de esa obsesin por
la independencia, sino asimismo, por otra de las grandes preocupaciones que domina parte de la
historiografa del periodo: la relativa a la calidad revolucionaria que tendra, o de la que carecera, ese
proceso. Un anlisis en detalle de algunas de estas cuestiones nos mostrar la imposibilidad de
explicar coherentemente lo ocurrido si no cambiamos la perspectiva, asumiendo la conformacin que
posean entonces las doctrinas utilizadas para legitimar la accin poltica o para promover las
distintas soluciones en juego, en lugar de proyectar nuestra concepcin actual de conceptos como
independencia, revolucin, democracia, federalismo, nacin, entre otros.
VARIANTES DEL CONTRACTUALISMO EN LA LEGITIMACIN DE LOS GOBIERNOS LOCALES
La relativamente innovadora poltica cultural de los Borbones espaoles, haban producido en Espaa
y en sus colonias una circulacin de ideas estimuladas por lecturas que no siempre provenan de
textos prohibidos, sino tambin con frecuencia de otros autorizados por la monarqua. Como
resultado de esa efervescencia intelectual, una de las cuestiones que concentraron el inters del
pblico lector de la poca era la de la constitucin, fuese la "antigua constitucin" o la comenzada a
imaginar por algunos y, con eso, la de los derechos de los sbditos de la monarqua a hacer valer el
viejo, pero siempre vigente principio del consentimiento. Cuando se difundi en Espaa lo acaecido
en Bayona, esta norma de la "antigua constitucin" aflora inmediatamente: el prncipe no tiene
derecho a enajenar su reino sin consentimiento de sus sbditos.
Por parte de los sbditos americanos de la monarqua, ese principio fundamentar otro argumento
central para la legitimacin de la constitucin de gobiernos locales: el de que nada obliga a acatar
autoridades peninsulares (Junta Central del Reino, Consejo de Regencia) constituidas sin
consentimiento de los pueblos americanos.

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Por otra parte, los espaoles americanos recurrieron por doquier al argumento de que el pacto de
sujecin que rega a esos pueblos era el convenido con el monarca y no con la nacin espaola. Esto
proporcionaba el argumento necesario para formular la doctrina de la retroversin de la soberana.
Konetzke haba advertido que si bien la legislacin indiana no postergaba a los criollos al punto de
motivar una rebelin, el conflicto exista debido a que los criollos reclamaban los derechos que les
correspondan como parte de la monarqua patrimonial. A partir de los Borbones, mientras la
monarqua evolucionaba de un Estado patrimonial hacia uno nacional, y tenda a considerar las Indias
como otras provincias de Espaa, formando con la Pennsula "un slo cuerpo unido de Nacin", por lo
que los criollos se aferraban a los privilegios que les conceda su calidad de parte de una monarqua
patrimonial. As, persisti, y aun se acentu "la actitud de los criollos de sentirse como nacin propia y
opuesta a los espaoles peninsulares".
La observacin de que la ltima consecuencia de su actitud no poda ser otra que la independencia,
es contradictoria de la lnea de argumentacin de Konetzke: de esa postura no se desprende la
pretensin de independencia absoluta, sino por el contrario, la de lograr un status similar al de un
reino integrante de la corona espaola.
Es importante recordar estos antecedentes porque al estallar la crisis de la monarqua espaola, y
luego la insurreccin de los pueblos de la Pennsula, as como al comenzar el proceso de constitucin
de autoridades locales en las colonias, ni se estaba improvisando sobre una tabla rasa en materia de
normas de derecho poltico ni se estaba limitando la perspectiva poltica a slo la tradicin hispnica.
La amplia circulacin de ideas durante el reinado de los Borbones haba revitalizado viejas doctrinas
provenientes del derecho natural, nunca desaparecidas de la cultura europea moderna, pero s
combatidas por los monarcas absolutos y sus defensores. La amplia difusin de las obras de autores
iusnaturalistas haba impuesto la nocin del derecho natural como fundamento de la vida pblica y
privada, criterio que tambin prevalecer en el proceso de formacin de los nuevos Estados
iberoamericanos.
PACTO DE SUJECIN Y CONTRATO DE SOCIEDAD
Entre las doctrinas propias del derecho natural, las contractualistas proveyeron dos nociones que
cumplieron distinta funcin en los conflictos del periodo. Una de ellas, la del pacto de sujecin, con su
corolario de la retroversin de la soberana al pueblo, tuvo un inmediato efecto poltico pues fue el
principal argumento legitimador del proceso de ereccin de juntas de gobierno locales. Otra, la del
contrato de sociedad, era de naturaleza ms circunscrita a lo doctrinario, y con su concepcin del
origen artificial de la sociedad distingua las nuevas corrientes iusnaturalistas de la antigua tradicin
aristotlica, que consideraba a la sociedad como un hecho natural.
La presencia de ambas figuras contractualistas en el proceso abierto por el colapso de la monarqua
fue de naturaleza y efectos dispares. Mientras el pacto de sujecin fue explcita o implcitamente
invocado en toda Iberoamrica en el argumento de la retroversin de la soberana al pueblo, el
contrato de sociedad tuvo una adhesin menor, presumiblemente por la imagen ms radical que lo
caracterizaba. Rousseau, enunciador de la teora del Pacto Social, fue mal visto durante el gobierno
de los Borbones, por ser considerado una forma de energa.
En los primeros aos del proceso independentista, antes de que la derrota definitiva de Napolen y la
emergencia de la Santa Alianza se reflejara en un sensible cambio del clima intelectual, el prestigio de
Rousseau fue considerable entre los americanos ms radicalizados. De la figura del contrato de
sociedad no se desprenda ninguna consecuencia poltica inmediata, como s ocurra con la de la
retroversin de la soberana.
LA CRTICA A LA NOCIN DEL CONTRATO DE SOCIEDAD
La nocin del origen contractual de la sociedad tena otro flanco dbil, consistente en la
inverosimilitud de su existencia en la historia. La idea del nacimiento contractual de la sociedad como
medio de superar un imaginario estado de naturaleza era demasiado absurda como para ser
seriamente admitida. Pero hay otra razn para rechazar la nocin de estado de naturaleza: en un
prrafo en el que de modo sorprendente subordina el derecho natural a la revelacin, afirma que esa
nocin contradice la explicacin bblica del origen de la sociedad.
En el curso de las independencias iberoamericanas el rechazo de las nociones del estado de
naturaleza y del origen artificial de la sociedad, no iban necesariamente unidas a la condena del
contractualismo y de la doctrina de la soberana popular. La crtica a las nociones de estado de

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naturaleza y contrato de sociedad poda ser tambin una forma de expresar fidelidad a las
enseanzas de la Iglesia, pero sin extender la repulsa a la doctrina del pacto de sujecin.
Ese tipo de profesin de fe no comprometa la postura poltica autonomista o independentista de los
hispanoamericanos. Esas caractersticas del contractualismo difundido en el proceso independentista
ilustran tambin sobre lo incierto que es realizar inferencias clasificatorias del movimiento intelectual
de la poca.
RETROVERSIN DE LA SOBERANA AL PUEBLO O REPRESENTACIN DE LA SOBERANA
DEL MONARCA CAUTIVO?
La limitacin del nexo de subordinacin a la persona del monarca provey la base necesaria para
justificar la reasuncin de la soberana ante las consecuencias de los sucesos de Bayona, pero
produjo una duda inmediata sobre el carcter de esa reasuncin, derivada de la incgnita sobre la
naturaleza y duracin de la cautividad del monarca.
Fue continuamente reiterada la expresin de acatamiento a la soberana de Fernando VII, postura en
la que, adems de la referida incertidumbre sobre la situacin del monarca, pes tambin la presin
britnica. Por intermedio de su embajador en Ro de Janeiro, Lord Strangford, Gran Bretaa
condicion su apoyo al nuevo gobierno a la no adopcin de posturas independentistas que afectaran
su relacin con Espaa.
Las dos formas de interpretar la reasuncin de la soberana seguiran presentes. La nica posibilidad
de conciliar coherentemente la doctrina de la soberana popular con la fidelidad a la monarqua era la
expresada en la frmula de "representar" la soberana del monarca cautivo, mientras que estos textos
destinados a formular los principios que deberan apoyar la proyectada labor constitucional,
abandonan esa frmula para asumir las plenas consecuencias de la figura del pacto de sujecin, en
forma de la voluntad popular sin restricciones.
EL PRINCIPIO DEL CONSENTIMIENTO Y EL CONFLICTO EN TORNO DE LA REPRESENTACIN
DE LOS PUEBLOS DEL INTERIOR
La figura de la retroversin de la soberana formaba parte de un conjunto de nociones provenientes
del derecho natural y de gentes, de las cuales sobresala en lo doctrinario el principio del
consentimiento. A tal punto las nociones de contrato y consentimiento eran consustanciales, que un
autor cuya traduccin al espaol de su manual de derecho natural fue de mucha divulgacin en la
Pennsula en la segunda mitad del siglo XVIII, Heineccio, los utilizaba prcticamente como sinnimos.
En la crtica coyuntura del vaco de poder el problema central de la soberana era expuesto en forma
consecuente con aquellos principios. Para Moreno, la formacin de la Junta Central fue obra del
consentimiento de esas provincias porque siendo la representante de ellas, haba derivado su
legitimidad del consentimiento de las Juntas provinciales, las que pudieron sustituir por s mismas la
representacin soberana que haba desparecido con el extraamiento del monarca.
En Buenos Aires la novedad del Consejo de Regencia fue juzgada como un riesgo grave, el de
quedar sometidos a autoridades peninsulares adversas a las aspiraciones de autonoma que haban
ido in crescendo desde las invasiones inglesas. En ese momento, la lgica poltica proveniente del
derecho natural facilit el argumento para el rechazo de las pretensiones del Consejo de Regencia y
para la formacin de un gobierno local. El Consejo se haba constituido sin el consentimiento de los
pueblos americanos, por lo cual careca de legitimidad. Y estos pueblos decidan evitar los riesgos de
anarqua que generaba la falta de una autoridad local legtima constituyendo una Junta de gobierno, a
semejanza de lo hecho en la Pennsula.
En sntesis, podramos decir que el 25 de mayo de 1810, ante la vacancia del trono espaol, se
constituy en Buenos Aires un gobierno provisorio para los pueblos del virreinato de Ro de la Plata,
la llamada Primera Junta de Gobierno, hasta tanto se aclarara el futuro de la monarqua. Y que la
legitimidad de la junta se basaba en la doctrina, propia del fundamento contractualista del derecho
poltico de la poca, de la "retroversin de la soberana al pueblo" como fuente legtima del poder.
Pero en realidad, la soberana fue asumida por las "ciudades principales" del virreinato, las ciudades
con cabildos, dado que entonces no exista "un" pueblo, sino catorce "pueblos americanos"
soberanos. Fueron as los cabildos de esas ciudades los que enviaron diputados apoderados con
instrucciones, como era usual en la poca para integrar esa junta. Y de ellas, y de las provincias
constituidas luego como estados soberanos, partira la resistencia a lo actuado desde Buenos Aires
cuando se violara el principio de consentimiento, en una serie de conflictos que llenaron la primera
mitad del siglo XIX.

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Posteriormente a los sucesos de 1810, los gobiernos que sucedieron a la Primera Junta habran de
afrontar la necesidad de independizarse de Espaa y de organizar una nueva nacin. Porque as
como no exista aun un pueblo argentino, tampoco existan ni una nacin, ni una nacionalidad
argentinas, las que seran fruto y no origen del proceso que se iniciaba. Recordemos que "argentino"
designaba entonces a los porteos, y slo muy tarde adquirira su significado actual.
Entonces, el 25 de mayo de 1810 no marc la irrupcin en la historia de una nacionalidad argentina
preexistente, en busca de su organizacin como Estado. Un mito derivado de la preocupacin por
fortalecer el sentimiento nacional y apoyado en el principio de las nacionalidades inexistente en
tiempos de las independencias , segn el cual las naciones contemporneas habran surgido de
nacionalidades previas; algo tambin ajeno a los casos de la mayora y ms importantes naciones de
Europa y de Amrica.
Tampoco podemos enfocar lo ocurrido con un concepto de extrema vaguedad como el de
modernidad, hoy de uso tan frecuente. A lo largo de la primera mitad del siglo XIX, lo que mostrar la
historia de Ro de la Plata es el reiterado fracaso de las tentativas de innovar en materia poltica y, en
cambio, la persistencia de lo que en la poca se denominaba "nuestra antigua constitucin"; pues al
influjo de las modas acadmicas se han dedicado los mayores esfuerzos a indagar el comienzo de la
"modernidad" o las razones de su ausencia, mientras persiste aun relegada al terreno de lo irracional
aquella constitucin antigua, y las formas de accin poltica concomitantes que, sin embargo, posean
una lgica poltica propia.
Por otra parte, lo que en la historiografa argentina se ha llamado "la revolucin de mayo", no fue en
sus comienzos un movimiento de independencia. Ms an, no fue resultado de una elaboracin
previa por parte de quienes lo encabezaron, sino de una audaz decisin de los "espaoles
americanos" con apoyo de algunos peninsulares para tomar el control de los acontecimientos
derivados de la crisis de la monarqua. Aparentemente, dado que las evidencias de este tipo no
abundan, una pequea parte de esos lderes actuaba movida por una clara voluntad de
independencia, mientras que la mayora de los participantes se limitaba al logro inmediato de la
mayor autonoma posible mientras aguardaban el desenlace final de la crisis. Si ese desenlace habra
de ser la recuperacin del trono por Fernando VII, el argumento de la "representacin" de la
soberana del monarca cubrira de aparente legitimidad lo actuado. Mientras que ante otro tipo de
desenlace el control de la situacin local permitira la toma de decisiones ms provechosas, entre las
que no estara descartada la de la independencia. Nuevamente comprobamos, no novedad en la
historia, que la revolucin no fue consecuencia de un "proyecto" o algo similar, sino resultado de una
serie de reacciones ante las circunstancias desgranadas a lo largo de la crisis de la monarqua.

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Resumen: Revolucin Y Guerra II. La Revolucin En Buenos Aires (Halperin Donghi, T.)
a) Nace una vida poltica.
La jornada del 25 ha creado un nuevo foco de poder, que quiere hacer de su legitimidad, un elemento
capital de la ideologa revolucionaria. El deslizamiento hacia la guerra civil no podr ser evitado. La
revolucin comienza por ser la aventura estrictamente personal de algunos porteos. El nuevo orden
dispone de medios para conminar la adhesin, pero la disposicin a esa obligada adhesin, la hace al
mismo tiempo menos significativa. Ser la existencia de un peligro externo -el de la posibilidad de
vuelta del viejo orden- lo que dar carcter de irrevocable a ciertas formas de adhesin al nuevo
sistema. Pero ese elemento disciplinante es de eficacia relativa: la reconciliacin con la metrpoli,
buscada por la sumisin, pareca an en 1815 una salida viable para los dirigentes revolucionarios.
[Hay que tener cuidado con este argumento de Halperin, ya que la situacin en 1815 es muy
diferente. Hay una ola de restauracin monrquica en marcha y un gobierno revolucionario en crisis y
a punto de caerse en Fontezuela. La opcin por la sumisin, puede haber aparecido entre algunos
revolucionarios, ms como actitud prudente, que como conviccin poltica] El poder revolucionario,
naca verdaderamente tan slo? Los testimonios de los que ven con odio su triunfo no creen eso. Los
revolucionarios son los dueos de la calle.
Dueos del ejrcito urbano, dueos de la entera mquina administrativa de la capital virreinal, los
jefes revolucionarios no tienen, en lo inmediato, demasiado que temer de Buenos Aires. Aun as, les
era preciso consolidar su poder, ello les impona establecer nuevas vinculaciones con la entera
poblacin subordinada. En esas vinculaciones, el estilo autoritario del viejo orden no haba de ser
abandonado.
El nuevo gobierno busc emplear a la iglesia como intermediaria, la obligacin de predicar sobre el
cambio poltico fue impuesta a todos los prrocos. Aun ms importante era el sistema de polica.
No slo se trata de ubicar y hacer inocua la disidencia, se trata tambin de disciplinar la adhesin.
La transformacin poltica comenzada en 1810 ha sido muy honda, pero no demasiado exitosa en la
solucin de los problemas que ella misma ha creado, la idea de igualdad, aunque esgrimida con vigor
frente a los privilegios de los espaoles europeos, recordada para proclamar el fin de la servidumbre
de los indios, es mucho ms cautamente empleada para criticar las jerarquas sociales existentes que
aparecen implcitamente confirmadas a travs del ritual revolucionario.
Se inhibe de innovar frente a las ms significativas de las diferencias sociales heredadas. La nocin
de gente decente, que refleja el delicado equilibrio social propio del viejo orden, es recogida desde
mayo de 1810 la presencia plebeya se hace sentir como nunca en el pasado, y en ciertos momentos
las preferencias de esa nueva clientela poltica no dejan de tener consecuencias en el curso de las
crisis internas del rgimen.
A comienzos de abril de 1811 es el influjo de la muchedumbre de los arrabales, movilizada por sus
alcaldes, el que salva a la faccin dominante de su ruina segura. La amenaza de ampliacin

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permanente del sector incorporado a la actividad poltica es eludida porque la movilizacin de los
sectores populares, cuyo carcter masivo la ha hecho impresionante, es a la vez muy superficial.
Aun limitada, la politizacin popular es un hecho rico en consecuencias, siendo la direccin
revolucionaria marginal dentro del grupo tradicionalmente dominante, debe buscar apoyo fuera de l.
Otro motivo: la guerra exigir una participacin creciente de los sectores populares. La compulsin
fue usada aun as, la persuasin se revelaba necesaria (el entusiasmo de los marginales por el
reclutamiento no parece haber sido universal).
Los motivos patriticos y militares pasaban a primer plano; los aspectos polticos del cambio
revolucionario eran preferibles dejarlos a cargo de un sector ms restringido.
Reconocidos sus lmites no convendra sin embargo ignorar los alcances de la movilizacin popular,
sobre todo en la ciudad. Que la palabra escrita es en Buenos Aires un medio de difusin ideolgica no
reservado a una minora: la revolucin multiplica las imprentas y el avance del sentimiento igualitario
es igualmente atestiguado.
Si bien sera excesivo sostener que la fe plebeya en la invencible Buenos Aires gui alguna vez la
poltica que desde la ciudad se haca, es en cambio indudable que ya no habra en la ciudad ningn
gobierno que pudiera impunemente ignorarla del todo.
Esa fe sin desfallecimientos en la Patria es el nico sentimiento que acompaa la limitada
movilizacin poltica de las clases populares. Al afirmarlo se correra el riesgo de ignorar los avances
del igualitarismo; los esfuerzos por limitar el alcance de la nocin revolucionaria de igualdad muestran
que las posibles consecuencias de su difusin no dejaban de ser advertidas. Las consecuencias de la
revolucin en el equilibrio interno de la portea deban difundir una imagen menos rgida del
ordenamiento social.
Es sobre todo el equilibrio interno de la el que es afectado.
Ese proceso comienza bajo la forma de una lucha poltica de la revolucin contra quienes la
hostilizan. Haba un sector en el cual esas disidencias deban abundar: el de los altos funcionarios de
carrera, de origen metropolitano, otro sector ms vasto con cuya benevolencia no poda contar: el de
los peninsulares.
En cuanto al primero, el poder revolucionario lo distingui desde el comienzo porque, siendo poco
numeroso e intensamente impopular, ofreca un blanco admirable para la hostilidad colectiva.
Desalojados los no muy numerosos funcionarios de designacin metropolitana,, la revolucin
pareciera que ya no tiene enemigos. Sin embargo las cosas no estn as; la hostilidad hacia los
peninsulares no decae. El bando del 26 de mayo ordena castigar con rigor a quien concurra a la
divisin entre espaoles europeos y americanos.
Las exhortaciones de clrigos, periodistas y corresponsales annimos no son suficientes para detener
la progresiva separacin de peninsulares y nativos. Las consecuencias se hacen sentir pronto; en
circular del 3 de diciembre de 1810 la junta reserva los nuevos empleos a los americanos, al mismo
tiempo conservando en sus cargos a los peninsulares en situacin de exhibir buena conducta, amor
al pas y adhesin al gobierno.
Pocos das antes la medida es revocada.
No creer que la junta est convencida de cuanto proclama; es demasiado evidente que la prudencia
la gua ante la ofensiva de sus enemigos. Sin embargo no pone fin a los avances de las
discriminaciones. stos prosiguen por dos razones diferentes: la primera es que la limitada
democratizacin ha dado voz a una opinin plebeya cuyos sentimientos antipeninsulares no parecen
limitados por ninguna ambivalencia.
La conjuracin de lzaga deba marcar una ruptura completa entre los dos sectores de la . La
conspiracin, con sus proyectadas represiones hacia el sector americano y patriota, fue seguida de
una agudizacin inmediata de las medidas antipeninsulares: prohibicin de montar a caballo, o de
andar por las calles durante la noche. Los peninsulares son eliminados del comercio al menudeo y se
les prohbe tener pulpera. Todo ello en medio de una cerrada represin que durante das ofrece el
espectculo de ejecuciones en la plaza mayor. Aun ahora, ninguna medida de exclusin es tomada
respecto del comercio al por mayor y aun la importante fortuna de lzaga es salvada para sus hijos,
criollos. Al ao siguiente, la creacin de la ciudadana de las Provincias Unidas ofrece finalmente el
instrumento legal para diferenciar el estatus de los metropolitanos favorables de los hostiles. La carta
de ciudadana es requerida para conservar empleos pblicos y actuar en el comercio. La situacin se
har cada vez ms difcil hasta que en 1817 los peninsulares slo podrn casarse con una criolla si
previamente obtienen autorizacin del secretario de gobierno.
De este modo la revolucin ha enfrentado a un entero grupo, lo ha excluido de la sociedad que
comienza a reorganizarse. Ahora bien, los peninsulares son especialmente numerosos en ciertos
niveles: alta administracin y gobierno. La decadencia de las corporaciones y magistraturas civiles y

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eclesisticas no es tan slo consecuencia del nuevo clima econmico; es el fruto de una poltica
deliberada. La accin revolucionaria no se traduce aqu en la exclusin de un sector de la sociedad
colonial, sino en un reajuste del equilibrio entre sectores destinados a sobrevivir a los cambios
revolucionarios
b) La crisis de la burocracia
La revolucin propone una nueva imagen del lugar de las magistraturas y dignidades. La
transformacin es justificada en el decreto de supresin de honores del presidente de la junta, de
diciembre de 1810.
En adelante el magistrado deber observar religiosamente el sagrado dogma de la igualdad y no
tendr, fuera de sus funciones, derecho a otras consideraciones.
Esa severa disciplina que la junta se impone a s misma ser aplicada con rigor an ms vivo a los
dems funcionarios.
En tiempos coloniales, la solidaridad entre burcratas no haba excluido las tensiones internas; la
revolucin intensific stas mucho ms que aquella. Aun dejando de lado la depuracin de
desafectos, cre un poder supremo que senta con mucha mayor urgencia la necesidad de afirmar su
supremaca sobre sus instrumentos burocrticos, y que por aadidura poda vigilarlos mucho mejor
que la remota corte.
Slo frente a una magistratura se detuvo el poder revolucionario: la del cabildo, que en las jornadas
de mayo haba sabido reservarse una superintendencia sobre el gobierno creado. Sus integrantes
conservan el derecho de elegir a sus sucesores. Cuando en 1815 se aboli este sistema en beneficio
de la eleccin popular, la reforma no hizo sino confirmar al cabildo en su situacin de nica
corporacin cuya investidura no derivaba del supremo poder revolucionario.
El cabildo ofrece el ms slido de los nexos de continuidad jurdica entre el rgimen revolucionario y
el colonial de cuya legitimidad aqul se proclama heredero.
La afirmacin del nuevo poder sobre burocracia y magistraturas est todava estimulada por la
reorientacin de las finanzas hacia la guerra. Debido a ellas, funcionarios tendrn derechos sobre los
ingresos pblicos menos indiscutidos que en el rgimen colonial. Los retrasos en los pagos se harn
frecuentes: a fines de 1811se les aadir una rebaja general de los sueldos.; se asigna a la quita
carcter de prstamo.
Del mismo modo, las corporaciones, dotadas en el pasado de patrimonio propio, lo vern sacrificado
a las necesidades de la guerra revolucionaria.
Esa prdida de riqueza, poder y prestigio pone cada vez ms a funcionarios y corporaciones en
manos del poder supremo que termina por reasumir los signos exteriores de su supremaca. La
concentracin del gobierno en una sola persona, el director supremo, va acompaada del abandono
ya definitivo del austero ideal igualitario que la junta se haba fijado en 1811.
En la iglesia se da una situacin especial; el nuevo poder no puede utilizar con ella los mtodos
empleados para reducir a obediencia a la administracin civil; los enemigos abiertos abundarn en su
seno, y el gobierno revolucionario deber aprender a convivir. La depuracin es incompleta y sobre
todo gradual.
Cualesquiera sean sus sentimientos, los obispos slo son aceptados en el nuevo orden si prestan a l
el prestigio de su investidura.
La conciencia por parte de la junta de que la poltica eclesistica afecta de manera ms compleja a
sus gobernados, le presta as una mayor ambigedad: se trata de mediatizar al cuerpo eclesistico y
de utilizarlo como auxiliar para la afirmacin del poder revolucionario
La revolucin se traduce en una agudizacin inmediata de los conflictos internos del clero regular.
Frente a esos conflictos el gobierno evita a menudo definirse. De este modo, aseguran la sumisin de
eclesisticos adictos y desafectos.
Del poder eclesistico se define por la pluma del cabildo eclesistico como una clase ms dentro del
estado, obligada por lo tanto como parte de la conservacin del todo. Slo a partir de 1816 se oir
un lenguaje ms altivo en los voceros del clero. La iglesia aislada de Roma (primero por el cautiverio
pontificio y luego por la decisin vaticana de no mantener relaciones oficiales con la Hispanoamrica
revolucionaria) y aislada tambin de Espaa por la guerra de independencia.
Buenos Aires no tendr nuevo obispo por un cuarto de siglo; las rdenes comenzarn por ser
gobernadas por resoluciones del poder civil.
Ese avance del poder poltico no afecta directamente el prestigio de la religin en la vida colectiva, el
gobierno revolucionario tom su papel de defensor de la fe.
Una iglesia as invadida por las tormentas polticas defiende muy mal el lugar tenido en la vida
rioplatense. Ese lugar no est amenazado por ataques frontales, sin embargo su erosin es
inevitable. Sera apresurado deducir una decadencia de la adhesin a la fe recibida; la progresiva

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secularizacin de la vida colectiva, que las circunstancias imponan, provocaba en cambio reacciones
ms limitadas.
Esta secularizacin es el correlativo de la politizacin revolucionaria. La poltica del supremo poder
revolucionario fue frente a la iglesia sustancialmente exitosa. Slo que lo fue mucho menos para
heredar el poder y el prestigio de sus vctimas.
Ese empleo de la coaccin obliga al nuevo rgimen a crear un aparato de administracin de ella, ms
complejo y poderoso. Y ese aparato, auxiliar del nuevo poder representa un peligro para ste. En el
interior las autoridades subalternas son beneficiarias de un paulatino traspaso del poder, cuya
amplitud se percibir plenamente a partir de 1820. En la capital, por el contrario, los sucesivos
gobiernos mantienen frente a ese peligroso deslizamiento una vigilancia eficaz.
El poder supremo slo domina parcialmente, y con el cabildo sostendr conflictos intermitentes.
La actitud del cabildo en parte puede atribuirse a la prudencia frente a un poder supremo menos
distrado que la corona. La autonoma de los alcaldes de barrio va a ser drsticamente limitada. El
reglamento de polica, dictado en diciembre de 1812, coloca a justicias de campaa y alcaldes de
barrio bajo las rdenes del intendente de polica y sus comisarios.
De este modo, la relacin entre el nuevo estado y los sectores populares y marginales acenta sus
aspectos autoritarios y represivos.
La sustitucin paulatina del aparato formado por los alcaldes y tenientes por una polica centralizada y
rentada con fondos del fisco central es una decisin comprensible. Gracias a ella el poder
revolucionario pudo eludir el surgimiento en su propia capital de un ncleo de rivales potenciales.
Pero esa solucin, posible en Buenos Aires, lo era menos en el Interior.
C) La direccin revolucionaria frente al ejrcito y la econmico-social urbana
La legitimidad de ese ejrcito urbano, slo a medias sometido a la disciplina de una tropa regular, era
constantemente puesta en duda. La revolucin, al desencadenar la guerra, puso fin a esa situacin.
En una proclama del 29 de mayo de 1810, se establece que es necesario reconocer un soldado en
cada habitante, y las derrotas harn aun ms evidente esa necesidad. Despus de Huaqui, que
arrebata el Alto Per, ese programa de militarizacin integral es llevado a sus ltimas posibilidades.
La tendencia a hacer del ejrcito el primer estamento del nuevo estado es innegable.. Los jefes
militares gozaban de una popularidad con la que pocos dirigentes civiles podan rivalizar. En la nueva
liturgia revolucionaria la representacin de la fuerza armada ha adquirido un papel que no haba
conocido en el pasado.
Esa supremaca militar alcanza corolarios cada vez ms inquietantes para la burocrtica.
La adecuacin del ejrcito, heredado de 1806, a sus nuevos y ms amplios cometidos se llevar
adelante bajo el mismo signo que marca a la accin revolucionaria en su conjunto: los progresos del
igualitarismo del movimiento sern tambin aqu mantenidos bajo estrecho control. Si bien esa parte
tan numerosa no se ve ya impedida por la diferencia del color de integrar la tropa veterana, los
cargos de oficiales le seguirn vedados aun en los cuerpos de color.
La bsqueda de nuevos reclutas, que en el Interior crear tensiones a ratos extremas entre el ejrcito
y las poblaciones, tiene en Buenos Aires consecuencias menos drsticas. El poder limita la obligacin
de las armas a la poblacin marginal.
Los esclavos parecen ofrecer una alternativa menos peligrosa que los marginales; desde la
revolucin, la donacin de esclavos a la patria se trasforma en un signo de adhesin a la causa. Ms
adelante, a comienzos de 1815, son confiscados los esclavos de los espaoles europeos, para formar
un nuevo cuerpo militar. Es as como, sin contar con las fuentes rurales de reclutamiento a las que
ahora se recurre, la composicin de los cuerpos militares ha cambiado profundamente; surgidos de
un movimiento en que el elemento voluntario haba predominado, estn siendo anegados de vagos y
esclavos. Hacer de cuerpos as formados el principal apoyo del poder revolucionario encierra
peligros.
La profesionalizacin del ejrcito es la que aleja los peligros. El nuevo orden requiere ejrcitos y no
milicias.
La transformacin va acompaada de un reajuste en la disciplina. El proceso comienza sin embargo
por ser lento, las disidencias internas al personal revolucionario hacen del apoyo de las milicias a
Saavedra, el jefe de la faccin moderada, un elemento precioso como para que pueda ser arriesgado
mediante reformas demasiado hondas. Aun as, los retoques formales no faltan. No estaba en el
inters del nuevo orden disminuir la distancia entre oficiales y tropa.
Fueron las crisis polticas de 1811 (al dar a la fraccin moderada una efmera victoria) las que
arrebataron a esa fraccin el dominio de la situacin poltica y eliminaron el obstculo principal a la
profesionalizacin del ejrcito. De diciembre de 1811 data la resistencia abierta del primer regimiento
de Patricios cuyos suboficiales y soldados se sublevaron designando nuevos oficiales.. La represin

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comienza: seis suboficiales y cuatro soldados son ejecutados, otros veinte son condenados a
presidio, compaas enteras son disueltas y el cuerpo depurado. El movimiento es slo de
suboficiales y tropa. Una nueva lnea de clivaje se revela as, se impone una disciplina ms estricta.
Esta trasformacin tena una consecuencia poltica precisa. Ahora el cuerpo de oficiales ejerca su
influjo poltico por derecho propio. Pasa a ser el dueo directo de los medios de coaccin que tienen
entre otras finalidades la de mantener el poder en manos de esa , limitando la democratizacin a la
que la revolucin debe su origen. Hay aqu un peligro de separacin progresiva frente al personal no
militar de la revolucin; la primera mencin a los peligros del militarismo que contiene la Gaceta
subraya que entre los oficiales ha surgido un infundado sentimiento de superioridad sobre sus
paisanos.
La profesionalizacin, a la vez que da una preeminencia nueva al cuerpo de oficiales, lo diferencia del
resto del personal poltico revolucionario. El criterio de reclutamiento y promocin vara.
El reconocimiento de ciertas exigencias tcnicas, unido a la escasez de oficiales disponibles, explica
que el poder revolucionario haya sido menos estricto en cuanto al pasado poltico de sus servidores
militares que cuando se trataba de elegir auxiliares administrativos, con el tiempo se har cada vez
ms frecuente la incorporacin de prisioneros realistas al ejrcito patriota, no slo como soldados sino
tambin como oficiales.
En 1812 se hace presente en el Ro de la Plata un saber militar menos sumario y rutinero que el
heredado de tiempos coloniales. San Martn, incorporado al ejrcito revolucionario como coronel,
adapta sistemas organizativos y tcticos de inspiracin francesa. Alvear redacta una instruccin de
infantera que sigue la misma escuela. Con ellos, la superioridad del militar ya no es slo la del
combatiente en una comunidad que ha hecho de la guerra su tarea ms urgente; es la del tcnico que
puede llevar adelante esa tarea con pericia exclusiva.
Todo la favorece, es la entera sociedad la que reconoce al militar el lugar que se se asigna dentro de
ella. Lo esencial de la vocacin militar es el riesgo de la vida y ese riesgo da derecho a todas las
compensaciones, [no la planificacin] derecho a vivir de la industria y las privaciones de los civiles.
Esa actitud puede ser peligrosa para la suerte militar de la revolucin.
En la hoguera de la guerra se destruye, junto con la riqueza pblica y de las corporaciones, la
trabazn jerrquica en que se haba apoyado el orden establecido, en el que los promotores del
movimiento revolucionario haban estado lejos de ocupar un lugar completamente marginal. Pero los
oficiales que asumen el primer lugar en el nuevo estado crean tensiones evidentes en el interior,
donde actan a veces como conquistadores.
En primer trmino con esos sectores locales que han dominado la economa y que, ahora se ven
amenazados por la doble presin de la guerra y de la concurrencia mercantil extranjera. Tensiones
tambin con quienes tienen la responsabilidad directa del manejo poltico, y ven agotarse la
benevolencia de los grupos de los que han surgido mientras la costosa revolucin se obstina en no
rendir los frutos esperados.
El cuerpo de oficiales puede llegar a ser tambin un peligroso rival poltico, peligro tanto ms real
cuanto su identificacin con la guerra a ultranza, que lo separa de la de Buenos Aires criollo, coincide
con los sentimientos y -hasta cierto punto- con los intereses de los sectores populares.
Pero ese peligro est atenuado por otros factores. En primer trmino, por ms rpidamente que se
consolide el espritu del cuerpo, encuentra un rival muy serio en el espritu de faccin sobre las
mismas lneas que separan a las facciones no-militares. Divisin facilitada por la falta de slidos
criterios profesionales en la promocin de los oficiales. Para un buen observador como el general
Paz, un oficial formado por Belgrano, Por San martn o por Alvear era reconocible por el modo de
encarar cualquier limitada tarea. La consecuencia de ello es que la rivalidad entre cliques encuentra
una fuente adicional en la oposicin entre escuelas militares.
De este modo, ni aun la profesionalizacin lleva en todos los casos a un aumento del espirit du corps
entre los oficiales revolucionarios. Por otra parte, es preciso tomar en cuenta la incidencia de otros
factores igualmente hostiles a la formacin de un cuerpo de oficiales dotado de rasgos corporativos.
El ms evidente es que la actitud militar no es la nica que se espera de los ms importantes jefes.
Casi todos los jefes superiores eran, a ms de militares, lderes polticos en acto o en potencia. De
este modo, si bien la revolucin ha destruido la vieja identificacin con corporaciones o magistraturas,
no puede dotar de una cohesin igualmente intensa a la nica institucin que sali de la crisis
revolucionaria fortificada y una de las razones esenciales es que, como aventura individual, la carrera
militar se coronaba en una carrera poltica cuya lealtad era exigida simultneamente por alianzas
familiares, solidaridades de logia y coincidencias de faccin.
La independencia es a la vez que el coronamiento, el fin de la etapa revolucionaria, de la que queda
una tarea incumplida: la guerra. La independencia va a significar la identificacin de la causa

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revolucionaria con la de la nacin. Hasta ese momento la direccin revolucionaria haba aceptado una
misin ambiciosa: la de hacer un pas y crear un orden.
No es sorprendente que no resulte siempre posible establecer una relacin clara entre esa clase
poltica y ciertos grupos sociales y profesionales, si tenemos en cuenta que para los contemporneos
no era fcil conseguir algo tan sencilla como saber quines pertenecan efectivamente a ella.
Lo que comienza por configurar al grupo revolucionario es la conciencia de participar en una aventura
de la que los ms buscan permanecer apartados. Aunque ms de uno participa en la militarizacin
que comienza en 1806, su prestigio no proviene del lugar que ocupan en los cuerpos milicianos, sino
de su veterana en las tentativas de organizar, frente a la prevista crisis imperial, grupos de opinin
capaces de enfrentarla sin desconcierto y con nociones ya preparadas sobre lo que caba hacer.
Rica en futuro es la inclusin en el sector dirigente de figuras que son incorporadas a l en su
condicin de integrantes de ciertos sectores sociales: Alberti debe su lugar en la Junta a su condicin
eclesistica; Larrea y Matheu a su condicin de comerciantes. Dicha inclusin prueba que desde el
comienzo el poder revolucionario ha sido sensible al problema de hallar canales de comunicacin con
el cuerpo social, sin embargo, no alcanza a salvar su aislamiento.
El bloque revolucionario formado desde su origen por dos sectores distintos, tiende a escindirse en
dos grupos opuestos. La relacin de fuerzas en mayo de 1810 parece asegurar una slida
hegemona al de base miliciana que reconoce por jefe a Saavedra; su lenta erosin slo frenada
efmeramente por golpes de mano como los de diciembre de 1810 -incorporacin a la Junta de
delegados de los Cabildos del Interior y renuncia de Moreno- y abril de 1811 -que devolvi pleno
control del poder a los saavedristas-, se deba bsicamente a dos razones: la primera era que la
revolucin iba a destruir a las milicias urbanas que la haban desencadenado; la segunda que la
comprensin de las necesidades del movimiento revolucionario iba acercando a los ms lcidos jefes
de milicia a las posiciones del sector rival.
Los acorralados morenistas, slo se constituyen en faccin cuando su jefe ha partido, hallan mejores
razones de solidaridad en los sufrimientos comunes a manos de la faccin rival, que en la continuidad
de una lnea poltica.
Una direccin revolucionaria que se senta inquietamente sola en el marco de los grupos sociales de
los que haba surgido se forzaba ahora por asegurarse en el ejrcito profesional una base que le
permitiese independizarse del apoyo militante de cualquier sector social; clausurando definitivamente
el proceso de democratizacin. La falta de identificacin total de cualquier sector de la sociedad
portea con la direccin revolucionaria, que en 1810 pareca una flaqueza que era preciso corregir,
luego de nueve aos segua siendo una realidad. Pero a travs de sus dos bases de prestigio y
riqueza -el comercio, la alta burocracia- esos sectores altos dependen demasiado de la benevolencia
del nuevo poder como para que puedan de veras permanecer del todo ajenos a l.
El slo trascurso del tiempo creaba nuevas solidaridades -no necesariamente poltica- entre
integrantes de los sectores altos y el poder revolucionario. Una fuente evidente de ellas es la
actividad econmica del Estado revolucionario. An as por ms amplios que fueran esos contactos
de intereses, no bastaban para identificar a los sectores altos como grupo, con el elenco dirigente. En
primer lugar porque ellos se desarrollaban bajo el signo de una arbitrariedad que creaba un crculo
ms amplio de hostilidad; en segundo trmino, por la ambivalencia de esas relaciones; un cambio
poltico poda trasformar al beneficiario en vctima.
El lugar que a pesar de todo mantienen los dirigentes revolucionarios dentro de los sectores altos
locales, est lejos de dar nicamente vigor al movimiento. [Ejemplo la familia Escalada no se
comprometi polticamente con la revolucin, pero no poda ser ignorada por sus figuras principales.
No por que s San Martn, que no tiene una trayectoria dentro de los grupos dominantes locales,
encuentra en esa familia a su esposa. Halperin dice que el mvil de su boda no necesariamente fue
poltico, pero que sin duda, obtuvo beneficios polticos como consecuencia de la misma. El caso de
Alvear es muy distinto ya que no deba buscar un acceso a las clases altas]
Pero: al ligarse con una clase alta local de sentimientos reticentes a la empresa revolucionaria, no
cometan un error? Para ellos el problema no se plantea en estos trminos: ese grupo al que
permanecen unidos, ha sido para muchos siempre el suyo y para otros aquel por el cual han aspirado
siempre a ser aceptados. Es ms: para ese grupo ha sido lanzada la revolucin; era el beneficiario de
la eliminacin de las cliques peninsulares que le haban disputado con xito el primer lugar en Buenos
Aires y esa reticencia frente al compromiso poltico, tiene sus ventajas: evitaba vientos de fronda
demasiado violentos. Esa clase alta, si no se incorpora como grupo a la revolucin es entre otras
cosas, porque ya es incapaz de actuar como tal. Y al acercarse a ella los dirigentes revolucionarios,
no corren el riesgo de hacer suya su capacidad de dividirse en bandos rivales? He aqu una razn

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adicional para que a los ojos de un grupo dirigente, el problema principal sea el de su disciplina
interna.
Ese problema pasa a primer plano en la conduccin. Vista retrospectivamente la lucha que separ a
los morenistas de los saavedristas, pareca ofrecer la primera leccin sobre los peligros de la divisin
en la direccin revolucionaria; la formacin en marzo de 1811 de un club poltico morenista marc el
comienzo de un nuevo estilo de politizacin. No tena por funcin ampliar el nmero de los porteos
polticamente activos, sino organizar a los que de entre ellos ya se oponan o podan ser llevados a
oponerse a la tendencia moderada en el poder.
Luego de una breve persecucin a manos de sus adversarios, el club es reivindicado: el 13 de enero
de 1812, resurge con el nombre de Sociedad Patritica. En octubre de 1812 alcanz su victoria
cuando un movimiento del ejrcito ya profesionalizado barri a los herederos indirectos y
escasamente leales del saavedrismo encabezados por Rivadavia y Juan Martn de Pueyrredn. Pero
esa vindicacin de la Sociedad Patritica, marc a la vez que el punto ms alto de su poder, el
surgimiento de su rival: la Logia.
No se distingua sta de la Sociedad Patritica, ni por sus tendencias ni por sus dirigentes, era su
funcin en el sistema poltico la que marcaba una diferencia. Ya no se trataba de dar mayor firmeza
de opiniones al entero sector polticamente activo; se buscaba ms bien dar una unidad tctica a los
dirigentes de este sector. No parece haber dudas sobre los propsitos de la Logia: asegurar la
confluencia plena de la revolucin en una ms vasta revolucin hispanoamericana, republicana e
independentista. En este aspecto la Logia retoma la tradicin morenista pero esa orientacin no torna
menos complejas las situaciones que el poder revolucionario debe enfrentar, en particular dos: un
problema era la disidencia Litoral, favorecida por el uso de apoyos locales en la lucha contra el
baluarte realista de Montevideo que haba dado a estos apoyos fuerza suficientes para resistir las
tentativas de subordinarlos al poder central. El otro era la inesperada marea de la restauracin, que
comenzaba a cubrir a Europa.
Si la fe revolucionaria y republicana tena muy poco que decir frente a los problemas de la disidencia
Litoral, era directamente puesta en entredicho por los avances antinapolenicos en Europa; para
sobrevivir, deba aprender de nuevo a disimular. La Constituyente, no dictar Constitucin alguna, no
proclamar la independencia, se reunir cada vez menos, la transicin de la Sociedad Patritica a la
Logia no haba significado slo un nuevo estrechamiento del poder, sino un cambio de acento. Del
esclarecimiento ideolgico, que segua siendo el objetivo declarado de la primera, a la manipulacin
de influencias con vistas a efectos polticos, que era la finalidad de la segunda.
Con Alvear mejor organizado que nunca para su primera tarea, la de conservar el poder, el grupo
revolucionario, no se halla por eso mejor integrado a la sociedad urbana. La mayor disciplina interna,
no bastaba para eludir los peligros implcitos en ese aislamiento. La faccin alvearista no tena
demasiadas razones para temer reacciones en la capital; aun as, tena la necesidad de buscar algn
apoyo. Dicho apoyo no poda llegar sino del ejrcito. El alvearismo, sac a la guarnicin de la planta
urbana de la capital, la concentr en un campamento de las afueras, desde donde esos hombres,
aislados de cualquier agitacin ciudadana y comandados por oficiales de segura lealtad, deban
asegurar al gobierno, contra cualquier sorpresa. Pero esa guarnicin, no era todo el ejrcito ni la
capital la entera rea revolucionaria. En 1814 siendo aun Director Posadas, Alvear, tras de su retorno
triunfal de Montevideo, parte hacia el Ejrcito del Norte para reemplazar a Rondeau. El cuerpo de
oficiales se niega a recibirlo, y el hroe de Montevideo debe emprender una poco gloriosa retirada. En
Cuyo San Martn que se niega a encuadrarse en el mecanismo de control dominante en Buenos Aires
se ha hecho peligroso; es enviado un reemplazante e igualmente rechazado por el Cabildo
mendocino.
En esas condiciones, la elevacin de Alvear a Director Supremo, es una medida de emergencia. Es la
activa resistencia litoral la que conduce a la crisis final del alvearismo. A lo largo de 1814 y 1815 la
disidencia se extiende de la Banda Oriental a Entre Ros, Corrientes y Santa Fe; las tentativas de
detenerla por la fuerza no son felices; Alvear desde enero de 1815 decide emplear a una parte de su
guarnicin de la capital en enfrentar la avanzada federal que ha vuelto a apoderarse de Santa Fe, es
precisamente la vanguardia de esa expedicin la que se subleva en Fontezuela.
Por qu cay el alvearismo? En parte es consecuencia de la concentracin del poder, la faccin
poda mantener su hegemona mientras su poltica fuese inequvocamente exitosa. En la ciudad es
Miguel Estanislao Soler, quien da el golpe de gracia contra el alvearismo; fue traicin si se quiere pero
ste slo acta cuando el cabildo ha comenzado ya su reaccin ofensiva contra Alvear y la opinin
pblica urbana ha comenzada a hacer de los capitulares sus paladines contra lo que ya se denomina
la tirana del Director Supremo.

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La cada del alvearismo, se debe sustancialmente a los reveses que enfrenta, los una poltica que es
previa al triunfo del alvearismo. Para Alvear y sus adictos, el fracaso de esa poltica, es sobre todo
consecuencia de los avances mundiales de la contrarrevolucin. En consecuencia, la faccin
dominante estaba dispuesta a abjurar progresivamente de su credo revolucionario que apareca
ahora como una aventura condenada de antemano.
Al lado del problema exterior, el interno haba revelado toda su gravedad; la revolucin haba agotado
sus posibilidades a lo largo de cinco aos; utilizando la fuerza como el mximo argumento en poltica
interior. Haba terminado por hacer del ejrcito su instrumento poltico por excelencia. La cada de
Alvear bajo los golpes de un ejrcito destinado a combatir la disidencia litoral, no hace sino subrayar
hasta qu punto era en las reas sometidas a su dominio, no en su capital, donde se decida la suerte
del poder revolucionario.
d) Fin de la Revolucin y principio al orden.
El derrumbe de 1815 parece imponer en el pas, una doble reconciliacin con un mundo cada vez
ms conservador. Pero al mismo tiempo parece exigir cambios sustanciales: en el pas, sobre todo en
el interior, las resistencias parecan brotar sobre todo contra las tentativas de cambiar demasiado
radicalmente el orden prerrevolucionario. No slo los ataques a la fe heredada, sino tambin los
intentos de romper el equilibrio entre las castas, contaban entre los errores que haban llevado a la
catstrofe en que culmin el avance hacia el Alto Per. Cuando el restaurado poder nacional promete
dar fin a la revolucin y principio al orden, espera hacerse grato tambin a un pblico menos remoto
que el de las chancilleras. Es necesario poner el poder poltico de los titulares del poder econmico.
Aun si la parte de estos en el manejo de la conduccin revolucionario, no aumenta, su gravitacin es
indiscutiblemente mayor que hasta 1815. Esa reorientacin poltica es tanto ms impresionante
porque no se da acompaada de una sustitucin demasiado amplia del personal poltico
revolucionario. Los herederos inmediatos del poder durarn poco; desde el comienzo existe tensin
entre el cabildo, fortaleza de los notables de la ciudad y los jefes militares que colaboraron en derribar
al alvearismo.
Por el momento, la secesin Litoral estaba lejos de agregar problemas: en el nuevo consenso
conservador, Buenos Aires y el Interior comenzaban a encontrar un terreno de entendimiento que
haba faltado. El lento proceso electoral del que surgira un nuevo Congreso General Constituyente,
segua avanzando. Se reunira en Tucumn ofreciendo una prueba de la apertura del poder
revolucionario hacia el Interior. Reunido, elega Director Supremo a Pueyrredn. El Director
emprendi viaje hacia su capital a la que hall al borde de una nueva crisis poltica y su presencia
pudo evitarla. Tambin habra que tomar en cuenta la emergencia de nuevas bases de poder poltico:
los ejrcitos en campaa gravitaban ahora. Otro factor de disciplinamiento era la cada vez ms
poderosa disidencia litoral. Mientras hasta 1815 el gobierno se haba identificado con el grupo que
haba impuesto la revolucin, ahora quiere presentarse como su primera vctima. En un contexto
ideolgico muy distinto, la prioridad de la guerra se mantiene. Aun as, y dentro del marco estrecho
dejado por la guerra, el rgimen directorial, busca ir volviendo a sus quicios los elementos de la
pblica felicidad. Considera urgente los problemas que derivan de la caresta de los alimentos. Esa
actitud debe muy poco a la nocin revolucionaria de igualdad que es ahora cada vez ms
abiertamente recusada. Es el temor a la indisciplina el que impone esa medida.
El nuevo rgimen, redefinir tambin su relacin con el ejrcito. Los de frontera han tenido influencia
decisiva en su surgimiento, y con ellos guardar relaciones estrechas. Pero los ejrcitos de frontera
han variado fundamentalmente: luego que bajo la gua de Rondeau el del Norte fue derrotado en Sipe
Sipe, la defensa frente al bloque realista peruano quedar en manos de las fuerzas locales de Salta.
El ejrcito del Norte, replegado en Tucumn, es sometido a una reorganizacin a cargo de Belgrano y
no tiene ya la importancia que alcanz en el pasado. Ahora el ms importante de los ejrcitos de
frontera es el de los Andes. En el Litoral la accin poltica era preferible a la militar; y en Buenos Aires
y su campaa, el ejrcito del que Alvear quiso hacer un instrumento de su primaca se ve relevado de
sus funciones de custodio del orden interno. Nuevas milicias -batallones cvicos- son organizadas
luego y el cabildo se reserva su jefatura.
A la vez que renunciaba a cualquier popularidad muy vasta, el rgimen de Pueyrredn, aspiraba al
apoyo reflexivo de sectores ms limitados. Frente a la elite criolla, golpeada desde 1810 podra
invocar la prudencia financiera que buscaba mantener pese a la guerra, pero esa nueva poltica
financiera, no iba a ser demasiado exitosa. La reforma del arancel aduanero llev a una agudizacin
del contrabando. El desequilibrio financiero subsiste. Antes del retorno a las exacciones arbitrarias, la
tentativa de superarlo fue la emisin de papeles de Estado que caus ms irritacin que gratitud entre
los supuestos beneficiarios. La miseria fiscal veda al Estado tomar el papel de rbitro entre las
fuerzas econmicas y sociales del que esperaba obtener adhesin.

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Otra circunstancia hace ms difcil esa tarea: la sociedad se halla en rpida trasformacin. La
administracin Pueyrredn no se desinteresa de los problemas de la campaa, para la cual nombra
un comandante general en la persona de Balcarce. La reconstruccin econmica que l est ansioso
por comenzar. La ve sobre todo, como una restauracin de las hegemonas sociales y econmicas
prerrevolucionarias. Al definir as su objetivo, lo torna irrealizable.
La guerra hace imposible el retorno al orden; slo cuando se le ponga fin, podr darse por
verdaderamente clausurada la etapa revolucionaria. La relacin entre la direccin poltica y la elite
social sigue entonces, como antes de 1816, siendo problemtica; y el apoyo de los sectores
populares se ha enfriado considerablemente.

Tulio Halperin Donghi


Resumen: Revolucin Y Guerra III. La Revolucin En El Pas (Halperin Donghi, T.)
a) la revolucin en el Interior.
Lo primero que pretende de la revolucin es un acatamiento explcito al nuevo gobierno. Esta
conduce en casi todas partes a una reiteracin del proceso vivido por Buenos Aires: el arbitraje de un
Cabildo abierto.
Al ascendiente de las autoridades locales y de la que se ha creado en buenos Aires, se agrega la
fuerza de expediciones militares. Pero la fuerza que Buenos Aires enva requiere ser completada por
otras de base local; slo en Crdoba, la revolucin se afirma como la victoria de una expedicin
portea contra una resistencia local. En el resto del territorio, el apoyo de las milicias resulta al
comienzo decisivo. Ganar el favor de los que han sido reconocidos por el antiguo rgimen en su
funcin dirigente, no es el nico camino que queda abierto a la revolucin. sta puede hacerse
promotora de un cambio en el equilibrio social, que sobre todo en el Interior implica, equilibrio de
castas. Ambos caminos ofrecen ventajas. El segundo puede a la larga asegurar al movimiento un
arraigo ms slido que la adhesin de los elementos dirigentes. Se aplican tres soluciones: ataque
deliberado al equilibrio preexistente en el Alto Per; conservacin de ese equilibrio al que no se
oponen fuerzas locales considerables en el Interior; y defensa de ese equilibrio amenazado por los
avances del proceso revolucionario en el Litoral.
i) La Revolucin como revolucin social: Alto Per.
El Alto Per que en 1809 ha sido conmovido por alzamientos y represiones, se adelanta al avance de
las tropas porteas, que encuentran ciudades ya pronunciadas en su favor. Esa unanimidad ocultaba
sin embargo, muchas reticencias. Cuando la ocupacin del Alto Per termina en fracaso, esa tensin
se traduce en un rpido cambio de actitud de muchos adictos a los libertadores. La hora de buscar
culpas ha llegado y Saavedra lo halla en Castelli a quien se acusa de imprudencias. El 25 de mayo de
1811 proclam el fin de la servidumbre indgena en Tiahuanaco. Aunque no tuvo efectos jurdicos
inmediatos, sirvi para acrecer la alarma de quienes estaban preocupados por el equilibrio social y
racial. Pero esa poltica filoindgena, no era una iniciativa personal, estaba indicada en las

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instrucciones que la Junta le haba dirigido. [Las instrucciones de que habla Halperin, no eran de la
Junta, sino instrucciones secretas redactadas por la mano de Mariano Moreno] y por otra parte, era
impuesta por la guerra misma. El ejrcito necesitaba numerosos auxiliares. Frente a los sectores
altos, el Alto Per requera una poltica ms dura que el Tucumn; en los momentos crticos, se
llegaba a planear la deportacin masiva de peninsulares. Ese proceso deba tornar irreconciliables a
los enemigos del nuevo orden, pero, por otra parte habra de ganar a ste, slidos apoyos entre los
notables criollos a quienes se confiaba el poder local.
La revolucin necesita soldados pero tambin las contribuciones son inevitables. Las medidas de
polica contra los desafectos igual. A una sociedad en cuyos sectores altos los peninsulares y los
criollos, los adictos al viejo y al nuevo orden, estn a menudo unidos por lazos muy ntimos, no es
extrao que el odio que la represin despierta, no se limite al grupo que es su vctima directa. El Alto
per no sabe si ha sido liberado o conquistado. No es extrao que la lealtad del entero Potos se haya
hecho cada vez ms tibia.
La poltica filoindgena es sobre todo un arma de guerra. Luego de Huaqui la ciudades altoperuanas,
se trasforman en un solo bloque hostil a las tropas revolucionarias, que son atacadas y expulsadas en
casi todas ellas. En las zonas sobre las que tiene responsabilidad directa, el poder revolucionario
busca limitar los avances de la emancipacin indgena. Pero esta poltica reservada a las reas del
extremo Norte, se trasforma en un medio de perturbacin del enemigo en la completa rea andina,
con bastante xito.
ii) Revolucin en la estabilidad: Tucumn y Cuyo.
En esas reas la actitud del poder revolucionario es diferente. La poblacin indgena integrada en las
reas espaolas es en todas partes minoritaria; su utilizacin est todava dificultada por la
heterogeneidad y el aislamiento recproco de esos grupos indgenas.
La perspectiva de un cambio que amenace la hegemona de la gente decente sobre la plebe queda
de antemano excluida. La aparicin de emisarios del nuevo poder, algunos de los cuales eran ellos
mismo originarios del Interior, era un fuerte estmulo a favor de nuevos alineamientos locales. Al
mismo tiempo, la inseguridad sobre el futuro del movimiento revolucionario y el temor de posibles
represalias contra sus adherentes en caso de derrota, frenaban esa misma tendencia. Frente a esos
peligros la actitud de los emisarios de la revolucin, se hace cada vez ms circunspecta. El censo de
los amigos y adversarios del movimiento, parece hacerse con facilidad, pero eso es ilusorio.
El den Gregorio Funes, instalado por sus mritos revolucionarios en la Junta sigue aconsejando a su
hermano mxima prudencia en sus muestras de adhesin al movimiento.
El emisario de poder debe reducir al mnimo las perturbaciones que a pesar de todo la revolucin
deba producir en el equilibrio interno de los sectores altos del Interior. Ese equilibrio no tiene por
unidades a los individuos, sino a las familias.
La fuerza de la organizacin familiar en el Interior, se vio acentuada por el explcito reconocimiento
que de ella hizo la autoridad revolucionaria. As, un realista de Crdoba es protegido invocando los
mritos polticos de su cuado. Este cuidado por mantener un cierto equilibrio entre los linajes
dominantes, encuentra un ejemplo en las medidas que siguen al fusilamiento del coronel Allende.
En este mundo formado por elites urbanas en perpetua lucha contra s mismas, la neutralidad poda
ser la solucin ms prudente, aunque inalcanzable.
Reducir a los conflictos cordobeses a la eterna cruzada de algunos clanes familiares contra otros es
una tentacin, pero esas disputas se enlazaban con los conflictos entre la revolucin de Buenos Aires
y el movimiento artiguista y amenazaban actuar en cada momento como amplificadores
desencadenantes de crisis que excedan los lmites en los que el orden colonial haba sabido
contenerlos.
El Interior debe contribuir al esfuerzo de guerra: desde 1810 pocas noticias de la regin reciben en
Buenos Aires tanta difusin como las de donaciones para el ejrcito. Aos despus la situacin ha
variado. En primer trmino las contribuciones no van acompaadas ya en las publicaciones de los
nombres de los donantes; el elemento voluntario ha desaparecido casi por completo. Las donaciones
de dinero han sido distanciadas por los animales y granos.
La revolucin, al paso que empuja a enteros sectores de la elite urbana a la ruina, protege de ella a
otros porque los nuevos cometidos que impone, obligan al poder poltico a delegar cada vez ms
funciones en quienes ocupan en el sistema econmico y social, posiciones importantes. Los efectos
de esa delegacin progresiva pueden medirse mejor en 1820.
Desde la perspectiva del poder revolucionario, La Rioja, alejada de las reas en que se lucha, es
sobre todo proveedora de hombres, caballos, mulas y vacas. La trasformacin se hace sentir ms en

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Los Llanos. Ese reservorio de recursos, debe ser enrgicamente gobernado. Las autoridades locales
en tiempos coloniales laxamente controladas, adquieren poderes nuevos. En ese marco se ubican los
primeros tramos de la carrera pblica de Quiroga.
En La Rioja como en el resto de las provincias rioplatenses la obligacin de la papeleta de conchabo
para los peones es actualizada; los vagos son los candidatos para las levas extraordinarias y la
incorporacin a filas es el castigo para los reincidentes. La coyuntura guerrera confiere un poder ms
amplio a esas autoridades locales de aplicacin (milicianas y poltico-judiciales). La militarizacin se
extiende al entero pas revolucionario. Se forma as en la primera dcada revolucionaria, una red de
autoridades subalternas y ejecutivas que se revelarn ms slidas que aquellas de las cuales
dependen.
El gobierno revolucionario que se mostr tan sensible a los peligros de un traslado de poderes a las
autoridades subalternas de su capital, no tiene aqu nada que hacer. Para tomar otro camino, hubiera
debido contar con los recursos, crear un cuerpo de funcionarios pagados por el fisco para cada
distrito, dotarlos del apoyo armado necesario, etc.
Hasta 1820 las consecuencias polticas de este proceso estaban lejos de haberse hecho evidentes.
Indudablemente no faltaron en el Interior, enfrentamientos con el poder central. En todos esos
conflictos, el nuevo tipo de autoridad poltica local, tiene aun un papel secundario. La disolucin del
Estado central en 1820, permitir advertir las consecuencias de esta innovacin. Fue esta la ms
importante modificacin que introdujo la revolucin en el equilibrio del poder.
iii) El sistema de Gemes.
Aqu la revolucin poltica quera ser a la vez revolucin social. No tuvo por consecuencia
trasformacin alguna y radical del sistema del orden social; aun as su postulacin iba contra la
orientacin cada vez ms respetuosa del orden heredado que la revolucin haba tomado luego de
1815. Al someter al Interior al doble impacto de las trasformaciones mercantiles y de un esfuerzo de
guerra, la revolucin iba a imponer a ste modificaciones, destinadas a perdurar. En este contexto, la
Salta de Gemes, es ms bien un caso extremo que una excepcin en el Interior.
Hasta 1815 Salta se ha visto ms afectada por la guerra que otras comarcas. Cabeza de Intendencia,
Salta haba vio separada de su jurisdiccin en 1814 a Tucumn que abarcaba Tucumn, Catamarca y
Santiago del estero. Haba sido gobernada por gobernadores intendentes designados desde Buenos
Aires. En ninguna parte ha creado la revolucin, divisiones ms profundas que en Salta. La
perspectiva de un rpido retorno de la ciudad al territorio realista, dio a los adictos al viejo orden una
tenacidad que les falt en otras partes. De este modo se mantuvo un bando realista.
Las ocupaciones realistas -sobre todo la segunda en que Pezuela someti a la ciudad a saqueoconsolidaron momentneamente al bando revolucionario.
Es entonces cuando Gemes reaparece en la escena saltea de la que lo haba alejado en 1812 una
resolucin de Belgrano. Va a dar un giro decisivo al proceso salteo.
La clase alta de Salta, -en abril de 1815, llegada a Salta la noticia de la cada del Director Alvear- el
cabildo convoca a la Asamblea de vecinos que designa gobernador a Gemes. ste puede ofrecer a
los capitulares una garanta contra la intrusin de nuevos emisarios porteos. Gemes lograr crear
al lado de las milicias reclutadas localmente, cuerpos que le darn una base propia de poder. El
ascenso de Gemes, corre paralelo a la progresiva instalacin de la guerra en Salta.
Bajo el Directorio de Pueyrredn,. No surge ninguna oposicin al orden poltico que se instala en
Salta a cambio de sus servicios en el Norte, pero estos servicios constituan una gran carga para la
poblacin local.
Acompaado de otros avances del gobierno local, haba liberado a los trabajadores en tierra ajena,
de la obligacin de pagar tributo, en dinero, trabajo o frutos a los propietarios. Si bien ha sido criticado
como un tirano por sus opositores, menos fcil es exhibir una vctima de tal tirana.
b) La otra revolucin: Artigas y el Litoral.
Como en Salta el poder revolucionario, utiliz en la Banda Oriental, apoyos locales a los que luego
hallar difcil contener. La Banda Oriental forma parte del rea sobre la que Buenos Aires ha ejercido
control directo y he aqu una de las razones por las que no ha de avanzar en concordia con el poder
central.
Un proceso revolucionario que Buenos Aires ha suscitado, pero que pronto escapa a su direccin, se
extiende primero a la banda oriental y luego a todo el Litoral. En 1815 avanza ms all sobre Crdoba
y La Rioja. Aunque esos avances resultan efmeros, todava en 1820 la disidencia litoral es capaz de

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derribar por segunda vez al poder revolucionario instalado en Buenos Aires. Pero esa trayectoria
concluye en su derrumbe total, sin dejar herederos. Esta disidencia, es fruto de la guerra.
Hace a la originalidad de la experiencia litoral sus bases sociales. Por otra parte, la incidencia del
movimiento en el equilibrio social est lejos de ser la misma en todas las regiones que abarc, siendo
mucho mayor en la Banda Oriental.
All, figuras de origen relativamente modesto alcanzan posiciones de liderazgo. Este hecho se explica
por las caractersticas de la regin: numerosos propietarios ausentistas, originarios de Buenos Aires,
an ms numerosos ocupantes sin ttulo de propiedad, no todos necesariamente pobres.
Es una regin acostumbrada a callar y obedecer la que pretende compartir el poder. Instalar un centro
de poder poltico en la campaa oriental; era a la vez un desplazamiento de la base social del poder
poltico.
La revolucin artiguista es esencialmente un alzamiento rural. Se debe esto entre otras cosas a las
peculiaridades de la situacin prerrevolucionaria en esa zona, que era econmicamente una de las
fronteras en expansin del virreinato, disputada como hinderland por Buenos Aires y Montevideo.
Pero fue el curso de la revolucin y su expansin sobre el Litoral el que lo hizo inevitable.
El pronunciamiento de Buenos Aires devuelve a Montevideo a la disidencia.. Se apoya en una base
local mucho ms frgil que la de 1808; compensa, sin embargo, con una actitud ms agresiva,
utilizando al mximo su superioridad militar en la Banda Oriental y en los ros.
Ya antes de la rebelin rural, la presencia de la ciudad en la campaa se reduce cada vez ms a sus
aspectos militares. Desde su origen, la direccin del movimiento campesino se recluta en la campaa
y su emergencia se va a dar al margen del sistema jerrquico que, basado en la campaa tena su
cima en la ciudad. Y aun dentro de la campaa la emergencia de ciertas figuras no dependa
directamente de su posicin en la escala social, sino de su capacidad de reclutar un squito.
El movimiento no surge sin embargo aislado de todo influjo urbano; ese influjo se ejerce
esencialmente en el plano militar. Montevideo busca en la campaa recursos para la lucha desigual
que sus dirigentes le imponen, y con ello crea nuevas causas de hostilidad rural. Al ofrecer
inicialmente auxilio al movimiento rural de la Banda Oriental, el gobierno de Buenos Aires no slo
poda sentir que alejaba el peligro representado por la disidencia all instalada, sino que incluso se
aseguraba una ventaja. Ese auxilio -otorgado a Artigas, prfugo a fines de 1810- no slo da a ste
una investidura que le servir luego para erigir un poder independiente del de Buenos Aires; brinda a
la entera revolucin rural una legitimidad.
En pocos meses, a partir de febrero de 1811, la campaa oriental se hace insegura para las tropas de
Montevideo; en abril, Elo, debe sacar sus fuerzas de la ciudad para defender la cercana campaa de
la que recibe abastecimientos: el resultado es la victoria de Artigas en la batalla de Las Piedras y el
comienzo del sitio de Montevideo. La amplitud de la victoria de los disidentes les daba creciente
fuerza tambin en la ciudad.
La erosin de la autoridad urbana es interrumpida por la intervencin portuguesa, solicitada por los
realistas. Buenos Aires hace su paz con Montevideo en octubre de 1811: la entera campaa oriental,
y aun la mitad oriental de Entre Ros, son devueltas a la obediencia montevideana; se espera alejar a
los portugueses.
El resultado del armisticio es el xodo del 80% de la poblacin de la campaa oriental al interior de
Entre Ros. El retorno a las tierras orientales (hecho posible por la negociacin de la retirada
portuguesa, emprendida a desgano por Ro de Janeiro, bajo presin britnica). En una campaa cuya
poblacin no excede los 10.000 habitantes, Artigas ha movilizado 4.000 soldados en 1811 y dispondr
de ms de 6.000 en 1816. Esa vasta movilizacin hace imposible cualquier normalizacin econmica
mientras dura la guerra.
La guerra ha desecho en la campaa oriental las bases econmicas de la hegemona de algunos
poderosos hacendados y comerciantes de la ciudad. La jefatura que el xodo confiere a Artigas
definitivamente, no impide que las tensiones crezcan en el bando revolucionario. La disidencia que se
insina no se vincula tanto con la poltica que sigue Artigas cuanto con su disposicin a imponer
sacrificios, que los notables juzgan demasiado prolongados. Slo la ocupacin de Montevideo por las
fuerzas de Buenos Aires devolvi en 1814 a los ms entre los notables a un artiguismo ahora ms
resignado que entusiasta. No es extrao entonces que cuando la invasin portuguesa de la Banda
Oriental, en 1816, enfrent a la hegemona de Artigas con una amenaza que Buenos aires no haba
sido capaz de oponerle eficazmente, hayan sido los notables de Montevideo los que inauguraron las
defecciones.
Artigas aprendi a descubrir los vnculos entre los problemas demasiado evidentes de la economa
rural de la Banda Oriental y las peculiaridades de la distribucin de la tierra; gracias a ella quiz le fue
ms fcil extraer del postulado revolucionario de igualdad de corolarios que imponan una reparticin

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ms amplia - sino necesariamente menos desigual- de la propiedad rural. Desde 1797 hasta 1811 el
acuerdo implcito entre Artigas y los grandes hacendados orientales no conoce eclipses. Los lmites
de la adhesin poltica que los sectores urbanos ofrecen a Artigas nacen ms bien que de cualquier
desconfianza frente a su persona y sus propsitos, de prudencia.
Esa afinidad de origen no es, sin embargo, la nica razn por la cual artigas trasforma el rgimen
establecido en la Banda Oriental bajo sus auspicios en una suerte de diarqua, en que autoridad
eminente no es siempre estrictamente obedecida. Tras de eliminar la autoridad de Otorgus, Artigas
designa gobernador al cabildo, y desde entonces le rinde muestras de respeto formal. Esa cortesa
formal no disimula dnde se encuentra la supremaca. Sin embargo, esta divisin de las tareas
poltico-administrativas no es una pura apariencia. La lejana de Artigas deja a las autoridades
montevideanas un margen de decisin mayor.
Si la aplicacin de las medidas vinculadas con la guerra abre un terreno para los desencuentros entre
Artigas y el Cabildo montevideano, no debera ocurrir lo mismo con la obra de reconstruccin
econmica, para lo cual Artigas cree llegada la hora (la guerra se ha alejado de la Banda Oriental, y
por un momento, en 1815, parece que el entero Ro de la Plata acepta reorganizarse segn
orientaciones que el artiguismo viene proponiendo. Artigas admite que para lograrlo debe limitarse
progresivamente la autoridad militar, que es al cabo la base de su poder poltico, a favor de ese
sistema administrativo que tiene su cabeza en el cabildo. Es la restauracin de la autoridad civil sobre
la campaa... Y era la entera administracin la que se intentaba reorganizar con vistas a la futura paz
y la reconstruccin econmica. Idntica preocupacin revela Artigas en cuanto a los Ingresos fiscales:
quisiera no volver a la imposicin de contribuciones extraordinarias. Esa extrema ortodoxia no gana
sin embargo para ella la total adhesin de los capitulares reclutados en el sector econmicamente
dominante en Montevideo.
La reconstruccin rural deber hacerse sobre las lneas generales fijadas en el Reglamento provisorio
de la Provincia Oriental para el fomento de su campaa y seguridad de sus hacendados. La
promulgacin del reglamento se debe a una iniciativa del cabildo. La tramitacin de ste se traslad
en sus etapas finales de Montevideo al campamento de Artigas. El propsito de reforma social que
anima al Reglamento ha sido subrayado ms de una vez y es sin duda indiscutible; los negros libres,
los zambos de esta clase, los indios y los criollos pobres, todos podrn ser agraciados con suerte de
estancia, si con su trabajo, y hombra de bien, propenden a la felicidad de la provincia. Cules
sern las tierras que se distribuirn? Las de los emigrados, malos europeos y peores americanos
que hasta la fecha no se hallan indultados por el jefe de la Provincia. Del mismo modo, la fijacin
estricta de la superficie mxima que puede concederse a cada beneficiario individual si bien tiene una
intencin igualitaria, conlleva una finalidad que es asegurar la rpida puesta en explotacin de las
tierras.
Hasta qu punto el arreglo de la campaa incidi en la historia rural uruguaya? El resurgimiento
ganadero que procuraba inducir fue brutalmente interrumpido, casi antes de comenzar, por la nueva
invasin portuguesa lanzada en 1816. En cuanto a la redistribucin parece que sta fue mucho ms
amplia de lo que frecuentemente se supone, pero sus efectos no fueron duraderos. El fracaso en que
remat la experiencia se debe a la ausencia de un coherente sector beneficiado por sta y dispuesto
a defender las ventajas adquiridas.. El cabildo y el grupo social con el que se identifica, muestra
escasa simpata por algunas de las soluciones adoptadas. La aplica siguiendo la misma tctica de
obediencia selectiva ya utilizada ante otras directivas de Artigas; de este modo, logra realizar una
redistribucin slo lenta y parcial de las tierras efectivamente disponibles. Su propsito parece ser,
antes que evitar cambios demasiado amplios en el rgimen de la tierra, proteger los intereses de
algunos de esos malos europeos y peores americanos con los cuales conservaban los capitulares
cierta solidaridad..
En la Provincia Oriental el artiguismo represent la creacin de un poder poltico basado en grupos
parcialmente distintos, sino necesariamente enemigos, de los dominantes en la situacin
prerrevolucionaria, y con ello inauguraban una experiencia radicalmente nueva, cuyas consecuencias
en cuanto al cambio del equilibrio social fueron limitadas pero cuyos alcances en otros aspectos no
podran negarse; por casi un siglo, la existencia de un liderazgo poltico rural mal controlado y a
menudo peor acordado con el de Montevideo ser el problema dominante en la historia poltica
uruguaya.
En ese Litoral que iba a ser teatro de expansin, el artiguismo aparece desde el comienzo como una
fuerza poltica externa a cuyo auxilio es posible recurrir en los conflictos que la guerra iba creando
entre Buenos Aires y sus administrados. Slo en 1814 apareci dispuesto el gobierno central a
reconocer el influjo artiguista en la banda oriental.

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Por qu este gobierno reaccion con tanta hostilidad a la expansin del artiguismo? No era
solamente la necesidad de mantener la unidad amenazada sino tambin la defensa de las tierras que
Buenos Aires haba considerado siempre suyas, de las que provendran en el futuro buena parte de
las exportaciones. En este contexto, el artiguismo haca posible una ordenacin alternativa del
comercio litoral, que utilizara a Montevideo como entrepuertos con ultramar. [es decir, no slo estn
presente intereses econmicos, sino adems el peligro que representa el artiguismo en constituirse
en un modelo alternativo de revolucin en el Ro de la Plata]
Los seores del Cabildo de Corrientes como luego los santafesinos, aceptan colocarse bajo la
proteccin de quien protege tambin a los ms rsticos jefes locales de Entre Ros y a los guaranes
de las misiones. No era solamente el relativo aislamiento recproco de las tierras formalmente unidas
bajo su protectorado el que permiti a Artigas ser en ellas todo para todos adecuando su poltica al
equilibrio existente en cada una; ms inmediatamente influa la comn aversin a Buenos Aires y a su
dominacin econmica y poltica.
Artigas comenz por mostrar extrema cautela: slo luego de la ruptura definitiva con Buenos Aires en
1814, se decidi a utilizar polticamente adhesiones y contactos formados durante la lucha contra
realistas y portugueses, en la etapa que va del armisticio de 1811 hasta la evacuacin portuguesa
negociada en Buenos Aires en 1812. Entonces la entera Mesopotamia se entregar en pocos meses.
Nacen as los Pueblos Libres; se trata de varias unidades polticas frente a las cuales Artigas enfrenta
problemas en cada caso distintos.
En Entre Ros, es la etapa artiguista aquella en la cual nace la provincia misma como unidad,
trasformada en tal por un gobierno central que ya la controlaba mal y que es juzgada til por Artigas
para ser usada como moneda de cambio para proyectos ms vastos. Pone aqu a Ramrez en la
gobernacin. Esto para sus adversarios porteos implicaba un ascenso desde los ms bajos niveles
sociales, aunque ese juicio est lejos de ser exacto. Si bien la somete a fuertes sacrificios, an ese
enemigo pstumo que fue Ferr, deber admitir que para su provincia, el breve dominio de Ramrez
pudo compararse con ventaja con el de Buenos Aires.
En Entre Ros las disidencias son menos marcadas; ese sistema poltico apoyado en una
movilizacin militar casi universal, sin embargo, reserva las posiciones dominantes a los que ya antes
las tenan, lo cual es posible gracias a la inexistencia de antagonismos sociales. La eficacia de esta
frmula poltica sobrevivir incluso a la cada de Ramrez. Ese clima social de concordancia le hace
posible a Ramrez organizar un ejrcito cuya disciplina es muy superior a otros capitaneados por jefes
artiguistas o incluso a los destacamentos del ejrcito nacional. Dicha concordancia se explica en
parte por el pasado de Entre Ros; en esa tierra de frontera en rpida expansin econmica una
historia demasiado breve y de prosperidad demasiado constante ha impedido la consolidacin de un
sector alto dominante. Otras razones para que la militancia artiguista sea ms fuerte en Entre Ros
que en Corrientes o Santa Fe radica en que antes de volcarse al artiguismo, Entre Ros ha
participado en la lucha contra la realista Montevideo y contra el avance portugus. La ruptura
comercial con Buenos Aires, consecuencia del ingreso de Entre Ros en los Pueblos Libres, era aqu
menos gravosa que para Corrientes o Santa Fe, cuya nica salida hacia el mundo era por el Paran,
controlado por Buenos Aires.
En Corrientes, la victoria federal es asegurada por el avance desde el territorio misionero del jefe
artiguista Blas Basualdo. Pero si ese avance fue tan fcil, se debi a que el artiguismo era recibido sin
hostilidades. La entrada de Corrientes en los Pueblos Libres se tradujo en la eleccin de Juan
Bautista Mndez , jefe de las fuerzas veteranas de la ciudad, como gobernador. Artigas busc aqu
cambiar el equilibrio poltico interno; su instrumento para ello fue el congreso provincial que fue
convocado por el Cabildo, slo ante la presin ejercida por algunos comandantes de milicias rurales.
Son stos los que terminan por trasformarse en grandes electores y llegan a dominar el Congreso
Provincial. Pero esa ampliacin de la base poltica est lejos de dar a Artigas la slida base de
sustentacin local que le ser necesaria. El Protector parece resignarse aqu y preferir no dar
contribucin a la acentuacin de los antagonismos polticos. En Corrientes, an para sus primeros
sostenedores, el artiguismo haba significado un apoyo externo, al que era oportuno mantener a
distancia.
Es preciso que Corrientes siga sus directivas en cuanto a su ordenacin militar y en ese punto Artigas
no es ambiguo. De igual modo es necesario que gobierne su comercio haciendo de l un medio de
presin sobre Buenos Aires, aunque el costo de las frecuentes prohibiciones de comerciar, era muy
alto para la provincia.
En sus aliados correntinos, falta cualquier vocacin revolucionaria. Se han volcado al artiguismo
guiados sobre todo por la prudencia y por eso no va a sobrevivir a la invasin portuguesa de la Banda
Oriental.

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Lo mismo que en tiempos de dominio de Buenos Aires, Corrientes debe mandar hombres a luchar
fuera de su territorio y junto con los hombres marchan recursos. La reconciliacin con Buenos Aires
parece aproximarse en mayo de 1818 cuando un pronunciamiento de la fuerza veterana destituye a
Mndez. Comienza un lento despegue cortado por la rpida invasin de guaranes capitaneados por
el hermano de Jos, Andrs Artigas. Jos buscar rehacer el entendimiento con el Cabildo correntino;
en setiembre de 1819 le promete retirar a los misioneros del territorio, pero ya el artiguismo correntino
ha perdido su vigor y aqu la poltica artiguista desfavorece por igual a ciudad y campaa al aislar a
Corrientes de sus posibles mercados.
El hecho de que Corrientes se haya sumado a los Pueblos Libres porque no le quedaba otra salida,
explica quiz que Santa Fe, cuyos agravios frente a Buenos Aires son ms serios, tarde ms en
tomar el mismo rumbo. El control de Santa Fe en crucial para Buenos Aires ya que constituye un paso
obligado entre sta y el Interior. La unin con los Pueblos Libres innovaba profundamente la situacin
anterior en que Santa Fe haba trasformado en zona de influencia a la mitad occidental de Entre Ros
y haba establecido con el resto de las tierras ahora dominadas por Artigas relaciones menos
significativas que las mantenidas con el Interior y el Alto Per. Las vacilaciones santafesinas, las
resolvi la brutalidad de la poltica portea, que elimin la posibilidad de acuerdos viables con los
elementos locales. La llegada del artiguismo aqu presenta aspectos comparables a su avance en
Corrientes. Hay en primer lugar un larvado descontento frente a la revolucin portea, que comienza
por despojar a santa Fe de sus rentas capitulares, que pasan a integrarse a la Caja de Buenos Aires y
concluye con arrebatarle la mayor parte de su tropa veterana dejando la frontera indgena
desguarecida.
Cuando Santa fe se vuelca al artiguismo, hay ya en su territorio tropas de los Pueblos Libres bajo el
mando de Francisco Candioti. ste acababa de escribir a lvarez Thomas rogndole que enviara a la
provincia los auxilios militares que hubieran hecho innecesaria la disidencia. La poltica filoindgena
del artiguismo iba a despertar aqu recelos ms vivos que en Corrientes. En 1815, con el gobernador
en agona, llegan los auxilios porteos. No son los armamentos solicitados sino un ejrcito
comandado Viamonte, que impone como sucesor de Candioti a Tarragona. Estas tropas sern
expulsadas en abril de 1816 y comienzan el alzamiento contra Viamonte las tropas de frontera cuyo
jefe es Estanislao Lpez. Si bien domina la campaa, Lpez no es capaz de disputar el dominio de la
ciudad a la guarnicin portea; sern los auxilios llegados del otro lado del Paran, los que derroquen
a Viamonte.
Las relaciones de Santa Fe con el jefe artiguista Eusebio Here, son detestables. Cost mucho
trabajo a los santafesinos desembarazarse de sus codiciosos invasores llegados de Entre Ros. Una
poltica de equilibrio entre las pretensiones porteas y artiguistas se impone como necesaria. La
situacin se haca complicada porque Santa Fe estaba lejos de haber alcanzado una slida unidad
interna. Los acontecimientos de abril de 1816 haban llevado a Mariano Vera al gobierno. En 1817
Artigas, ya afectado por la marcha desdichada de la resistencia oriental contra la invasin portuguesa,
decide ganar el pleno apoyo de Vera y para ello entrega el gobierno de Entre Ros al hermano de
ste.
En julio de 1818, una revolucin que comienza en el Cabildo, hace gobernador a Estanislao Lpez y
comienza al mismo tiempo la preparacin de una Constitucin provincial que ser la de 1819.
El dominio de Lpez no fue desde el comienzo indiscutido, pero luego de sus victorias sobre Buenos
Aires en 1819, su direccin no ser discutida durante veinte aos. La concordia que marca el largo
gobierno de Lpez, es hecha posible por la estructura social santafesina, que no se ha visto
amenazada durante todo el proceso.
Pese a sus xitos, Lpez debe enfrentar en 1822 una conspiracin en la que se unieron jefes
milicianos desafectos, prisioneros en la ciudad luego de un prolongado destierro y miembros de una
de las ms ilustres familias capitulares. La conjura pudo ser desbaratada y Lpez hizo rpida y
selectiva justicia. El derrocamiento era una empresa riesgosa porque Lpez tena bases de poder
independientes de la : una organizacin militar pagada por la provincia pero unida a su caudillo por
vnculos de lealtad ms personal que institucionales. De modo que un programa que es
esencialmente de rehabilitacin econmica con estabilidad social, a acompaado de una ampliacin
de las bases de poder poltico, que escapa a la capitular.

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