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LA PINTURA MURAL

PREHISPNICA EN MXICO
ao I

Boletn informativo peridico


nmero 2

Proyecto La pintura mural prehispnica en Mxico


IIE
UNAM

febrero 1995

Directorio
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Dr. Jos Sarukhn Kermez
Rector

Dr. Humberto Muoz Garca


Coordinador de Humanidades

Mtra. Rita Eder Rozencwaig


Directora del Instituto de
Investigaciones Estticas

Dra. Beatriz de la Fuente


Titular del Proyecto
La pintura mural prehispnica en Mxico

Lic. Leticia Staines Cicero


Cotitular del Proyecto
La pintura mural prehispnica en Mxico

Portada: Tapa de bveda pintada de Dzibilnocac, Campeche


Foto: Pedro Cuevas

ndice
Presentacin.........................................................................................................3
Beatriz de la Fuente

Proyecto La pintura mural prehispnica en Mxico.........................................5


Beatriz de la Fuente

Aspectos generales sobre la funcin de la pintura muralprehispnica.........6


Daniel Flores Gutirrez

La pintura mural y su relacin con los pueblos vivos.


Reflexiones sobre el presente...............................................................................9
Carlos Figueroa Beltrn

La ornitologa en los estudios de la pintura mural prehispnica.................10


Lourdes Navarijo Ornelas

El registro de las pinturas mayas.........................................................................12


Leticia Staines Cicero

Crnicas pintadas..............................................................................................13
Alfonso Arellano Hernndez

Breve estudio sobre la arqueologa de los mayas...........................................14


Jorge Angulo Villaseor

Los pintores de El Tajn............................................................................................16


Arturo Pascual Soto

Noticias...............................................................................................................20
Nota aclaratoria.................................................................................................20

Presentacin

En este, nuestro segundo Boletn Informativo, se da cuenta -a travs de


ocho breves artculos- de la pluralidad de enfoques en las investigaciones
que son, de suyo, caractersticas del Proyecto La pintura mural prehispnica
en Mxico. De tal manera que unos revelan aspectos metodolgicos, otros
ms dan a conocer un punto especial de su trabajo, y algunos atienden a
consideraciones en torno al legado cultural de dicha pintura mural. Es
muestra de la inter y multidisciplina de nuestro quehacer.
Nuestro objetivo principal -ya se dijo en el primer Boletn- es difundir
nuestros empeos, labores, procesos, avances y metas en la investigacin
con la cual estamos comprometidos estudiosos de distintas reas del
conocimiento.
El Boletn est dirigido a los colegas y a los interesados en el tema y reitera
la invitacin que se hizo -desde los inicios de nuestros trabajos- a travs
de la UNAM y del INAH, a los profesionales que quieran colaborar en
nuestro desempeo.
Los trabajos de este Proyecto han sido posibles gracias al apoyo de la
Direccin General de Asuntos del Personal Acadmico de la UNAM y
al convenio celebrado con el Instituto Nacional de Antropologa e Historia.
Beatriz de la Fuente

Proyecto La pintura mural


prehispnica en Mxico

pintura mural prehispnica. De esta


parte habrn de salir mltiples
interrogantes, algunas hiptesis
y otras aseveraciones de lo que
se registr -desde tcnicas y
materiales... hasta ideas- en los
muros pintados por los antiguos
artistas mexicanos.
Mesoamrica, trmino reciente para
incorporar en una zona geogrfica
distintas conductas culturales en
tiempos de la conquista espaola,
es ms vasto que lo que nuestras
aspiraciones alcanzan. Por ahora
slo nos ocupamos de la Mesoamrica mexicana: el rea geogrfica
que habit la antigua civilizacin
dentro de los lmites actuales de
nuestra Repblica.
Al momento de escribir esta nota, y
siguiendo con el proyecto inicial,
confiamos que el primer volumen
sobre Teotihuacn saldr prximamente de la imprenta. Su contenido,
de ms de 700 pginas, contiene:
cdulas, dibujos reconstructivos y
arquitectnicos, fotografas generales y de detalle de los murales in
situ y de los que se encuentran en
las bodegas, y en el actual Museo
de Teotihuacn.

Beatriz de la Fuente
Instituto de Investigaciones Estticas
UNAM

El universo de la pintura mural


prehispnica en Mxico es abundante y complejo: testimonio
inigualable de una de las actividades humanas primordiales del
Mxico antiguo.
Por una parte, y como objetivo radical de nuestro Proyecto, est el
registro meticuloso de todos los
murales in situ. Por ello, en cada
volumen se habr de exponer -en
la medida de lo posible- la informacin que se ha recabado, desde la
ms antigua hasta la reciente. Es
una manera de colaborar en la
conservacin de nuestro patrimonio artstico: al registrar con
fotografa y con la descripcin
elaborada in situ contribuimos a
preservar un aspecto del pasado
que nos prestigia y enorgullece.
Otra seccin se constituye de
estudios, artculos, ensayos, del
grupo interdisciplinario que se ha
congregado en el Seminario de

Aspectos generales sobre


la funcin de la pintura
mural prehispnica

El trabajo de la edicin -si as se


nombra a las horas dedicadas al
registro, cotejo, e identificacin de
dibujos reconstructivos y arquitectnicos, as como a las tomas
fotogrficas, reconocimiento y
seleccin de las mismas -ha sido
grata y esforzadamente compartido por Mara Elena Ruiz Gallut
y Leticia Staines Cicero, ambas
investigadoras del Instituto de
Investigaciones Estticas de la
UNAM.
A ellas y a Alfonso Arellano
Hernndez de la Coordinacin de
Humanidades de la UNAM -mi
reconocimiento y afecto-, se deben
muchas de las iniciativas y
refuerzos de nuestro Proyecto.

Daniel Flores Gutirrez


Instituto de Astronoma
UNAM

Generalidades
Abordar los problemas que plantea
el estudio de la pintura mural
prehispnica nos sumerge en el
universo de la religin y la ciencia
mesoamericanas. De acuerdo a los
elementos culturales que se han
rescatado a travs de las investigaciones arqueolgicas, etnolgicas, lingsticas, epigr-ficas,
etc., es posible suponer que exista
un estructura ritual bien establecida as como una metodologa
tecnolgica bien fundamentada
en la observacin del medio
ambiente local as como en la
experimentacin y aplicacin de los
conocimientos que, sobre l,
llegaron a tener los habitantes de
Mesoamrica.
Cuando observamos alguno de los
murales no podemos resistirnos a
imaginar los primeros instantes en
los que el pintor se enfrent al muro
y logr visualizar los problemas

que, en s mismo, le present ese


espacio inmaculado.
Como ha ocurrido en el transcurso
de los siglos, los artistas encargados
de dar forma a las ideas y conceptos
que deberan ser plasmados en un
mural, necesitaban de la destreza
de otros especialistas. Dependan
de las habilidades de los que extraan los colores de las plantas y
minerales, de los especialistas en
preparar los materiales para el
mortero que sustentara al mural,
as como de los que saban preparar los materiales que aglutinaran
las mezclas de colores dando
consistencia a la pintura. Desde
luego dependan de los arquitectos
encargados de crear el espacio
arquitectnico. Estos, de acuerdo a
un objetivo manifiesto, deberan
construirlo con cierta orientacin,
quiz con el propsito de indicar
alguna fecha calendrica o sealar
algn suceso astronmico que se
consideraba importante. Tambin,
evidentemente, los artistas dependan de su propia habilidad
tcnica y de su estilo pictrico para
plasmar en las imgenes lo que
debera ser el discurso del mural.

Funcin de la pintura mural


Muchos aspectos deben tomarse
en cuenta para entender la temtica
de los murales prehispnicos.
Independientemente de cuales
sean, invariablemente llegamos a
la disyuntiva de dilucidar si las
imgenes en los murales mostraban expresiones artsticas slo de
valor esttico o contenan mensajes cifrados que los convertan en
una abstraccin de la realidad.
Estamos convencidos de que en
la pintura mural prehispnica
ambos conceptos eran manejados
implcitamente.
Actualmente podemos inferir la
existencia de varios niveles de
informacin, citaremos dos esquemas de pintura mural con dos
metodologas opuestas en su
concepcin. Por ejemplo en el rea
maya encontramos esquemas
realistas donde aparentemente
se narran historias de dinastas o
triunfos guerreros, se encuentran pictogramas calendricos,
conmemoracin de ciclos astronmicos, etc. En Teotihuacn
encontramos en la pintura
mural esquemas principalmente simblicos, representados por

signos geomtricos abstractos,


zoomorfos y antropomorfos, se
repiten smbolos, al parecer
cronogrficos, que se encuentran
en distintos espacios arquitectnicos y distintas etapas
cronolgicas.
Hoy sabemos que varias de las
principales ciudades de Mesoamrica estaban totalmente pintadas. En algunos de sus edificios,
tanto al interior como al exterior
de los recintos arquitectnicos,
contenan pintura mural. No
sabemos con certeza si pudieron
ser vistos por la gente comn, se
tienen evidencias de murales
expuestos en lugares pblicos como lo era el mural del gran jaguar
pintado en la Calzada de los
Muertos en Teotihuacn.
Al parecer, segn lo demuestran
los datos arqueolgicos, la gran
mayora de ellos se encontraban
en centros de no fcil acceso o bien
en pequeos habitculos a los que
slo podan acceder un nmero
reducido de personas. De aqu poemos inferir que la informacin
plasmada en los murales estara
dirigida a un nmero reducido de
personas conocedoras de la tem-

tica. Ejemplo de ello seran los


felinos pintados en varios prticos
teotihuacanos como en Tetitla y
Atetelco o como los murales en
Tulum o Bonampak en el rea maya.
Si la pintura mural prehispnica
tena como objetivo que fuese
mirada por cualquier miembro de
las sociedades mesaoamericanas,
entonces queda oculta la manera
cmo se poda leer. Evidentemente
los grupos de la lite conocedores
de la temtica sabran hacerlo, sin
embargo aquellos que no conocan
los conceptos fundamentales de la
temtica de los murales slo
podran ver lo ms elemental de la
informacin, es decir la concepcin
resumida de lo ah representado.

La pintura mural y su
relacin con los pueblos
vivos. Reflexiones sobre el
presente

imgenes de la pintura mural. No


obstante, da a da, las comunidades
rurales de herencia indgena en
Mxico experimentan un proceso
de aculturacin que propicia cada
vez ms una prdida de sus valores
culturales, muchos de los cuales
poseen una gran pureza prehispnica y que tal vez muy pronto
desaparezcan para siempre en un
pas cuyas polticas indigenistas,
especialmente durante las ltimas
dcadas, han dejado de lado el
rescate de las tradiciones de los
pueblos indgenas ante la voraz
industrializacin y modernidad
que se ha dado en nuestro pas.
Acercarse al pasado de las
comunidades ya extintas, a travs
de alguna de las disciplinas antropolgicas, debe conllevar un
intento por querer comprender
tambin quines son realmente
los legtimos herederos de ese
pasado glorioso que buscamos de
manera obsesiva en los objetos
que estudiamos. Desde este punto
de vista, la etnologa puede acercarnos al conocimiento del pasado
en donde, en ocasiones, el contexto
arqueolgico y las fuentes etnohistricas experimentan serias

Carlos Figueroa Beltrn


Escuela Nacional de Antropologa e Historia

La pintura mural prehispnica es


una de las manifestaciones del ser
humano que ms sintetiza sus
ideas cosmognicas. El universo
representado en las formas y en el
color que los artistas prehispnicos
imprimieron sobre los muros
estucados han sido y seguirn
siendo el documento ms valioso
sobre los pueblos que carecen de
registro histrico escrito. Pero la
lectura de las imgenes pictricas
requiere del apoyo de disciplinas
como la arqueologa, la etnohistoria y la etnologa. Esta ltima, sin
embargo, ha sido poco explorada
en ese mbito en los estudios
mesoamericanos.
Es de vital importancia recuperar
la memoria olvidada de los pueblos vivos que manifiestan en sus
tradiciones el nico enlace con su
pasado prehispnico, que pretendemos conocer a travs de las

La ornitologa en los
estudios de la pintura
mural prehispnica

limitaciones. De tal forma que tanto


posibles mtodos de medicina
tradicional, msica y danza como
rituales, que vemos representados
en la pintura mural prehispnica
y que con mucha dificultad el
investigador puede interpretar,
pudieran tener su equivalente
en manifestaciones culturales
actuales.
En el reciente curso que imparti
Arthur G. Miller, de la Universidad
de Maryland, expuso un claro
ejemplo de la utilidad de la etnologa en el estudio de la pintura
mural prehispnica. La clara asociacin de prcticas funerarias de
algunas comunidades zapotecas
actuales con aquellas del perodo
Clsico, representadas en pinturas
de tumbas zapotecas, result ser
evidente, desde mi punto de vista.
Adems de sus trabajos arqueolgicos dentro de las tumbas, Miller
tambin se interes en conocer
cmo viva el zapoteco actual. Su
metodologa no debe descartarse
en las investigaciones antropolgicas pues posee alcances
insospechados que tal vez otras
disciplinas no los tengan.

Lourdes Navarijo Ornelas


Instituto de Biologa
UNAM

En la pintura mural prehispnica


las representaciones de aves son
frecuentes y constituyen un
testimonio innegable de las
habilidades artsticas de sus
creadores, adems de reflejar la
importancia cultural que les fue
conferida, ya que forman parte de
los elementos de un peculiar
lenguaje pictrico.
Pero su presencia tambin nos est
proveyendo de informacin de
carcter biolgico, pues el estudio
de los diferentes rasgos morfolgicos y aspectos conductuales
manifiestos, aunque stos hayan
sido magnificados, apuntan hacia
la existencia de amplios conocimientos que, sin duda, fueron
adquiridos tras una paciente observacin y utilizacin de los
animales. Sin embargo, desde el
punto de vista ornitolgico destaca
el hecho de que por medio de las

10

imgenes de las diversas aves se


cuenta con un valioso registro que
permite, al despojarlas momentneamente de su simbolismo,
reconocerlas a nivel taxonmico y
permitir que stas abandonen el
anonimato al retomar su propia
identidad, y, por tanto, dejen de ser
llamadas los pjaros del mural "X" y
formen parte del inventario de las
especies que fueron utilizadas por
los pueblos prehispnicos, adems
de proporcionar indicios sobre los
patrones de distribucin.
An as, habr quien pueda preguntar sobre qu importancia
tiene el conocer los tipos de aves
presentes en los murales? Este
conocimiento, entre otros beneficios, nos da la pauta para comprender, junto con la informacin
que se genera a travs de la ptica
de otras disciplinas, como la
arqueologa, historia del arte,
iconografa, etc., los mecanismos
de asociacin entre los eventos
naturales, los culturales y las aves
que los representan, y, de ese modo, proponer nuevas lecturas
interpretativas del mensaje pictrico, sobre todo si se toma en
consideracin la importacin y

exportacin de conocimientos,
valores y conceptos que tuvieron
un fuerte impacto entre las poblaciones de aves, ya que algunas
especies fueron sacadas de sus
hbitats por ser ellas mismas o sus
plumas la materia prima para
satisfacer diversas necesidades
materiales y espirituales de los
pueblos prehispnicos.
Se puede afirmar que al conocer los
grupos de aves involucrados se
dispone de otra herramienta para
acercarnos a aspectos antes desconocidos o mal entendidos.

11

El registro de las pinturas


mayas

fragmentos ya sea de un tocado, de


alguna parte del cuerpo o del atavo
de un personaje, o bien secciones
de una franja de glifos, as como un
segmento de la pintura de una tapa
de bveda, nos han concedido
apoyar o formular hiptesis sobre
tradiciones iconogrficas, estilsticas y cronolgicas. Aspectos que
amplan el corpus de documentos
para la investigacin en los estudios de la cultura maya.

Leticia Staines Cicero


Instituto de Investigaciones Estticas
UNAM

Los ejemplos que restan de lo que


debi ser el arte pictrico, una
manifestacin cultural de los
grupos mayas, son abundantes;
el registro efectuado en la investigacin bibliogrfica y en el trabajo
de campo ha dado como resultado
la localizacin de murales en ms
de 100 sitios arqueolgicos en lo
que del rea maya corresponde a la
Repblica Mexicana.
En el inventario, que formar parte
del segundo volumen del Proyecto,
se han incluido todas las pinturas
de distintas dimensiones que
conservan diseos. Gran parte de
ellas se encuentran en sitios de
difcil acceso y en estructuras muy
daadas que con el paso del tiempo
corren el riesgo de desaparecer.
Estas pinturas como fuente de
informacin nos han permitido
distinguir caractersticas locales y
regionales. En ocasiones, pequeos

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Dios K, pero no de forma exclusiva, quien vierte semillas o granos,


tanto de sacos que lo acompaan
como de su boca y de sus manos. En
este sentido, las interpretaciones
de la epigrafa y la iconografa se
complementan y resultan acordes.
El segundo grupo est relacionado
con personajes que usan varios
ttulos, entre ellos ahpo te (seor
rbol), ahaw (seor) y bacab
(sostn del Cosmos). Asimismo,
en algunas de las tapas se agregan
la fecha en que se pint dicho objeto
(a la vez que se le designa mac,
tapa) y el nombre del autor.
As, pues, en el Proyecto se planea
ofrecer una lectura, lo ms completa posible, de las inscripciones
pintadas en las tapas de bveda,
amn de otros ejemplos, como son
Palenque, Bonampak y Mulchic.
La finalidad es proporcionar nuevos datos que incrementen nuestros conocimientos sobre la cultura
maya clsica.

Crnicas pintadas
Alfonso Arellano Hernndez
Coordinacin de Humanidades
UNAM

En el proyecto La pintura mural


prehispnica en Mxico una de
las propuestas de anlisis se ha
obtenido a travs de la epigrafa.
Los avances de esta disciplina en la
ltima dcada han sido tales que
permiten un acercamiento a las
inscripciones pintadas bajo una
nueva perspectiva, que parte de las
lecturas glficas y su traduccin.
De tal forma, los aportes epigrficos
para el Proyecto han surgido -en
una primera revisin- gracias al
estudio de las tapas de bveda. Si
bien se conocen alrededor de
setenta ejemplares, una menor
cantidad cuenta con textos glficos.
A grandes rasgos, las tapas de
bveda pueden clasificarse en dos
tipos, de acuerdo con los textos
pintados (aunque la diferenciacin
es meramente metodolgica):
a) Inscripciones religiosas.
b) Inscripciones histricas.
Las primeras son las mas abundantes. Por lo comn muestran al

17
13

Breve estudio sobre la


arqueologa de los mayas

bados en el ensayo esperando que


sean lo suficientemente explcitos.

Jorge Angulo Villaseor

1. Antecedentes y generalidades:
1.1 Localizacin en el tiempo y el
espacio mesoamericano. Una manera de introduccin en la que se
explican muy brevemente los
espacios geogrfico-culturales que
caracterizan a Mesoamrica, situando las lenguas que se hablaron
en el rea maya.
1.2 Los diversos sistemas del
fechamiento histrico, arqueolgico
y epigrfico.
1.3 Metodologa aplicada.

Instituto Nacional de Antropologa e Historia

El ttulo de esta noticia es el mismo


que lleva una de las secciones que
forman parte del Proyecto interdisciplinario sobre la pintura
mural prehispnica (Vol. 2: rea
Maya), conducido por la Dra.
Beatriz de la Fuente y la cotitular
Leticia Staines C.
El ensayo referido consta de seis
captulos divididos en apartados,
cuyos subttulos aluden a los
temas tratados.
Pero, por ms
resumido que
se hiciera un
sumario de cada
captulo y los
incisos correspondientes,
ocupara ms
espacio del que
aqu se dispone,
razn por la que
slo se insertan
los ttulos englo-

14

2.Las subreas fisiogrficoculturales. Explica la subdivisin


del rea maya en cuatro subreas
fisiogrfico-culturales para facilitar
su estudio.
2.1 Tierras Bajas del Norte: abarca
toda la Pennsula de Yucatn hasta
Belice.
2.1.1 Planicie del Noroeste: abarca
la costa de Tabasco y Campeche.
2.1.2 Planicie Noreste: la parte central del Estado de Yucatn.
2.1.3 Regin Puuc.
2.1.4 Regin Chenes.
2.1.5 Regin Intermedia de
Campeche.
2.1.6 Regin de Ro Bec.
2.1.7 La Costa Oriental de Quintana
Roo hasta su frontera con Belice.
2.2 Subrea Central.
2.2.1 Tierras Bajas Noroccidentales:
la costa de Tabasco y Campeche
hasta las primeras elevaciones que
sobrepasan los 500 m. s.n.m. y
subdividida en dos comarcas o
provincias: de la Chontalpa y la
Macuspana.
2.2.2 Regin del Usumacinta o
Lacandonia; subdividida en las
comarcas de Montes Azules y El
Marqus de Comillas.
2.2.3 El Petn: subdividido en las

parcialidades Norte y Sur.


2.2.4 Ro de la Pasin y la Verapaz
en Guatemala.
2.2.5 Belice, subdividido tambin
en Norte y Sur.
2.2.6 Extremo Sureste de los mayas
o frontera de Mesomrica en Honduras.
2.3 Subrea montaosa.
2.3.1 Macizo o Altos de Chiapas y
los Cuchumatanes de Guatemala.
2.3.2 Depresin Central de Chiapas
o Cuenca del Ro Grijalva.
2.4 Costa Sur o del Pacfico.
3.Tecnologa, ciencia y conocimientos.
3.1 Escritura glfica como factor
clasificatorio de civilizacin.
3.2 Los sistemas calendricos
mayas.
4. La base econmica.
4.1 Produccin y subsistencia.
4.1.1 Culto extensivo de roza o temporal.
4.1.2 Cultivo semi-intensivo de los
mayas: apicultura, huertas, caseras,
terraciado, almcigo o trasplantes
y arbocultivos, entre otros.
4.1.3 Cultivo intensivo y semiintensivo en la subrea central.

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Los pintores de El Tajn

Parcelas en el bosque tropical


lluvioso, huertas de policultivo, de
humedad, etc.
4.2 Distribucin por trueque o
comercio.
4.2.1 Taxacin y concentracin y
administracin de la produccin.
4.2.2 Vas terrestres y fluviales de
comunicacin.

TAJIN.Arturo Pascual Soto


Instituto de Investigaciones Estticas
UNAM

El Tajn -rayo o trueno en lengua


totonaca- era una ciudad abandonada cuando Corts hizo fondear
sus barcos frente a playas de
Veracruz. Para entonces tendra no
menos de trescientos aos de haber
dejado de existir. Los totonacos,
tambin recin llegados a la re gin,
permanecan en la Sierra de
Papantla -no lejos de El Tajn- y
en las playas de la costa norte del
Golfo de Mxico, lugar donde los
encontr Corts y con quienes se
ali en amistad antes de iniciar
la Conquista de Mxico.
Sin embargo, los tiempos de El Tajn
habran sido otros -mucho ms
antiguos- y de cultura distinta a la
totonaca. Para el ao 900 d.C., poca
en la cual llegara este grupo tnico
a las playas del Golfo, El Tajncomo la Pirmide de los Nichostendra el aspecto que hoy le
conocemos; los tableros con nichos
y las cornisas voladas se habran

5. Patrones de asentamiento.
5.1 Modelos tradicionales o aplicados de otras culturas.
5.2 Discusin y crtica de la
nomenclatura usada.
5.3 El Sitio Sagrado: estrategia
para su seleccin.
5.4 Asentamiento comunal o de
habitacin rural.
5.5 Nuevos patrones clasificatorios
5.6 Alternativa intermedia dentro
del patrn mltiple.
6. Organizacin Social.
6.1 Modelos de organizacin territorial.
6.2 Estratificacin socio-econmica
y jerarquas poltico-religiosas.
6.3 Conjuncin de todos los
factores.

16

A lo largo de tres siglos y hasta el


ao 900 d.C. la ciudad creci
rpidamente y se consolid en lo
poltico, asegurndose un territorio cuyo ncleo era la cuenca del ro
Tecolutla. Siempre ligada al ro,
se convirti en la ciudad ms
importante de la costa norte del
Golfo. No hubo espacio que se
dejara sin recibir color. Pintores y
escultores se dieron a la tarea de
recubrir los muros de piedra. Las
fachadas de los edificios fueron
pintadas de azul, amarillo y verde,
aunque ms tarde de rojo y azul.
Sobre los fondos de color liso -en
toda poca- se pintaron toda suerte de lneas entrelazadas y de
espirales. Dibujos azules sobre
peldaos amarillos y verdes; lneas
de color azul intenso o verde sobre
fondos azul claro; trazos rojos sobre
reas azules. La ciudad tendra
-entonces- un color rojizo de haber
sido vista a distancia.
En el estrecho interior de los
templos, como en los prticos y
salones de los edificios de El Tajn
Chico, los pintores encontraron
espacios adecuados para llevar a
cabo verdaderos murales -piezas

convertido en los elementos distintivos de una arquitectura ceremonial que ocupaba varias hectreas en el centro mismo de la ciudad
y cuya configuracin urbana no
debe ser anterior al ao 500 d.C.
El Tajn deba contar con extensas
zonas habitacionales distribuidas a
lo largo de los dos arroyos que
convergen en la plaza del mismo
nombre. Sus edificios, pintados con
diferentes tonos de rojo, azul, verde y amarillo, contrastaban con la
selva tropical. En los techos de los
mismos dominaran los materiales
perecederos -maderas y palmasmas es posible que se hubiera dado
inicio a una bsqueda de soluciones constructivas que permitieran
techar espacios ms amplios, con la
ayuda de columnas fabricadas en
piedra, a travs de losas muy ligeras.
Esta particular solucin constructiva -una verdadera novedad en
Mesoamrica- introdujo cambios
significativos en el manejo de los
espacios arquitectnicos de los
edificios de El Tajn Chico, la parte
ms alta de la ciudad y donde habra de concentrarse el esfuerzo
constructivo final.

17

maestras del arte Clsico veracruzano- cuyas escenas pintadas


deban reiterar la funcin de los
edificios. La ciudad -la ms culta
del oriente de Mesoamricaestimul la labor de sus pintores,
quienes convirtieron cada pared
en un mural y donde la ejecucin
de aquellos entrelaces-impuestos
por el estilo artstico vigentedesemboc en un juego de lneas
propio de calgrafos al ocultar la
identidad de las figuras entre
espirales, ganchos y lneas
retorcidas. El color de fondo
de los murales no sera
distinto al usado sobre
los aplanados
exteriores. Las
figuras fueron
dispuestas
sobre paredes
entonadas de
rojo, azul o verde y divididas -por
bandas de color- en secciones
horizontales. Tan antiguos pintores
jams se atrevieron a realizar una
imagen de gran tamao, preferan
llenar el espacio con multitudes
de figuras, acomodndolas en
grupos y repitindolas a todo lo

ancho del mural. La tendencia era


la miniatura", figuras muy pequeas resueltas con gran detalle.
Sin embargo, la ciudad de aquellos
pintores comenz a cambiar a partir del siglo X d.C. Para entonces, es
probable que hubiera comenzado
la infiltracin del grupo totonaco
-originalmente serrano- en el litoral norte del Golfo, afectando
directamente el territorio de El
Tajn. Muy pronto el gobierno de la
ciudad cay en manos de una serie
de aristcratas guerreros.
Uno de ellos, el ms
clebre, llevaba por
nombre 13 Conejo
y durante su
gobierno se libraron guerras ms all
del mar y de El
Tajn mismo.
Sus hazaas fueron registradas
esculpindolas sobre las columnas
de piedra que sostenan el techo
del prtico de acceso del edificio
ms importante de la ciudad.
All se labraron verdaderas procesiones de guerreros con sus
cautivos. Los temas de la escultura

18

haban cambiado. Bien pronto los


pintores olvidaron la filigrana de
entrelaces que haba caracterizado su trabajo. Sin abandonar el
propio estilo -aunque habra de
diluirse poco a poco- pintaron
grupos de guerreros sobre el blanco de los aplanados de cal, sin que
mediara color alguno. El dibujo
gradualmente perdi calidad hasta desaparecer, desplazado por el
uso directo del color. Los pintores
probablemente seran menos, la
actividad constructiva haba
disminuido considerablemente,
aunque segua concentrada en lo
ms alto del asentamiento. No sera
improbable que ya hubiera comenzado un lento pero irrever sible
proceso de desocupacin. El Tajn
se contraa.
Hacia el ao 1100 o 1200 d.C. la ciudad fue finalmente abandonada.
Los sucesores de 13 Conejo terminaron por dejarla y, con ellos, quiz
tambin salieron los pocos pintores
que an quedaban. Con todo, en
algn momento, otra gente regres
a la ciudad. Los edificios antes
dedicados al culto se convirtieron
en improvisadas moradas de cam-

pesinos. Ahora se cocinaba donde


antes hubiera sido impensable
hacerlo. Aquella ltima gente vivi
sobre derrumbes y, en algn caso,
prepararon sencillos alojamientos
con piedra removida de los viejos
edificios. Nadie ms volvi a saber
de El Tajn.

19

Noticias

Invitacin

Del 30 de enero al 3 de febrero el

Invitamos a todos los investiga-

Seminario del Proyecto La pintura


mural prehispnica en Mxico,
as como los investigadores del
Arte Prehispnico del Instituto de
Investigaciones Estticas, recibieron el curso "Metodologa en la
investigacin de la pintura mural
prehispnica" que por invitacin
del mencionado Proyecto dict
el Dr. Arthur G. Miller de la
Universidad de Maryland,
Washington.
El Dr. Miller habl sobre su
experiencia de treinta aos en el
anlisis de este tipo de manifestacin artstica y se refiri de
manera detallada al trabajo que
ha realizado por ms de una
dcada sobre Oaxaca, recientemente terminado y de prxima
publicacin.
El pintor Felipe Dvalos, colaborador del Dr. Miller en la
mayora de sus investigaciones,
respondi a su invitacin y mostr
en una de las sesiones varios
ejemplos de su metodologa en el
trabajo de campo.

dores interesados en la pintura


mural prehipnica a enviar notas,
no mayores de una cuartilla, para
que den a conocer sus opiniones,
avances y descubrimientos al
respecto, los cuales sern publicados en este medio.
Toda correspondencia deber
dirigirse a Beatriz de la Fuente o
Leticia Staines.
Instituto de Investigaciones
Estticas, Circuito Maestro Mario
de la Cueva s/n. Ciudad
Universitaria, Mxico D.F., C.P.
04510.

Nota aclaratoria
En el primer nmero de este boletn
se omitieron los nombres de
Alfonso Arellano Hernndez y
Leticia Staines Cicero, como autores
del texto que conform dicho
boletn de manera ntegra.

Mara Elena Ruiz Gallut

20

Ilustraciones
Pg. 12
Chichn Itz, Templo de los Jaguares.
Foto: Leticia Staines, 1993.
Pag. 13
Glifo para el Boletn.
Dibujo: Alfonso Arellano, 1995.
Pg. 14
Chichn Itz, El Castillo.
Foto: Daniel Flores, 1993.
Pg. 18
El Tajn, Pirmide de los Nichos.
Foto: Arturo Pascual, 1990.

Diseo e impresin:
Ricardo Alvarado T., Leticia Staines C.
Tiraje: 250 ejemplares.
Registro en trmite.

UNIVERSIDAD NACIONAL AUTONOMA DE MXICO


INSTITUTO DE INVESTIGACIONES ESTTICAS
DIRECCION GENERAL DE ASUNTOS DEL PERSONAL ACADMICO