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Rev. Per. Qum. Ing. Quim. Vol.

N. 0

2,

2003.

Pgs. 9-20

ALIMENTOS FUNCIONALES O FITOQUMICOS,


CLASIFICACIN E IMPORTANCIA
Nancy Chasquibol S., Laura Lengua C., Ins Delms, Dolores Rivera C., Dora
Bazn, Rosa Aguirre M., Martha Bravo A.
Departamento de Qumica Analtica, Facultad de Qumica e Ingeniera Qumica
Universidad Nacional Mayor de San Marcos

Resumen: Los alimentos funcionales o fitoqumicos tienen diversos beneficios en la prevencin de


enfermedades y contribuyen a reducir ciertas enfermedades crnicas. Se presenta el siguiente artfculo
como conttibucin para el desarrollo de esta nueva rea de investigacin.
Palabras clave: _Alimentos funcionales o fitoqumicos, clasificacin y funcionalidad.
Abstract: We described the benefits of funtional or phytochemicals foods in disease prevention and health
promotion. Tl1is article is a contribution for the development of this new research area.
Key words: Funtional ar phytochemicals foods, classificalion.

l. INTRODUCCIN

El concepto tradicional de que la dieta diaria


debe proveer cantidades adecuadas de
nutrientes esenciales, para el mantenimiento
de una salud ptima, ha cambiado en los l
timos aos; los alimentos contienen tambin
substancias fisiolgicamente activas que cum
plen, al igual que los nutrientes esenciales,
una funcin de beneficio y contribuyen a reducir la incidencia de ciertas enfermedades
crnicas y, por tanto, son necesarias para una
vida saludable (Caragay, 1992). Excepto los
nutrientes reconocidos, la mayora de las
substancias alimentarias permanece sin ser
completamente caracterizada por sus funcio~

nes fisiolgicas.
Estudios epidemiolgicos en vivo, in vitro y
clnicos indican que una dieta a base de vegetales puede reducir el riesgo de enfermedades crnicas, especialmente del cncer,
conforme lo demuestra la revisin de 200 estudios epidemiolgicos llevada a cabo por
Block y sus colaboradores en 1992, en la cual

se demuestra que el riesgo de cncer en personas que consumen dietas altas en frutas y
vegetales, es el 50 % del riesgo que se observa en personas que consumen poco de

estos alimentos. La evidencia es clara de que


las dietas basadas en vegetales contienen
otras substancias, adems de los nutrientes
tradicionales, que contribuyen a reducir el riesgo de cncer (Steinmetz and Potter, 1991a,
1991 b).
Como resultado, el inters de los consum
dores por obtener dietas ptimas para mantener una buena salud, por extender los aos
de vida, la desconfianza hacia los alimentos
"procesados" y el aumento en el mercado de
los alimentos "naturales" ha creado el esta
do de "revolucin" tecnocientfica de los "alimentos funcionales" o "alimentos diseados"
en la que cada vez ms participan. La base
de estos componentes es, eminentemente,
de origen vegetal o fitoqumica, aunque como
excepcin tambin estn incluidos los suplementos prebiticos y probiticos.

La comprensin cien1fca de cmo estos componentes no nutricionales o fitoqumicos actan en el organismo apenas est en sus inicios; no solo se est identificando y encontrando que aparentemente existen cientos de
ellos, sino que tambin se est logrando establecer la forma de accin de algunos. Aunque los ftoquimicos no contribuyen con energa o materia! estructural al organismo, pueden cumplir Importantes funciones.
Especialistas en nutricin humana, ciencia y
iecnologa de alimentos, mercadotecnia, etc.,
investigan activamente esta nueva rea y se
encuentran formulando nuevos productos que
permitan un futuro ms saludable para la humanidad.
Suplementos (pldoras, barras nutritivas y dietas lquidas) pueden ser fuentes concentradas de vitaminas, energa yfitonutrientes, pero
fallan en proveer ta gama completa de ingredientes naturales que un alimento provee. La
absorcin, distribucin y metabolismo de un
nutriente individual o de un fitonutriente pueden ser afectadas por estas deficiencias. Por
ejemplo, las formas puras o concentradas de
vitaminas en pldoras o en cpsulas pueden
ser no absorbidas apropiadamente y pueden
interferir con la absorcin de otros nutrientes.
Igualmente, los extractos de algunas sustancias fitoquimicas no son tan efectivos como
cuando aquella sustancia se encuentra en su
forma natural como parte de un alimentos.
Esto sugiere que algunos fitoqumicos podran
ser no metabolizados en su forma pura y que
algunos necesitan la presencia de otros com
puestos o componentes alimenticios para fun
cionar apropiadamente. Se puede concluir que
no necesariamente un compuesto fltoqumcc
individual. sino la combinacin de compuestos fitoquimicos entre s o con otras sustan
cas en los alimentos es lo que favorece su
absorcin, transporte a los tejidos, metabo
lismo y su funcin protectora en contra de
enfermedades. Este concepto merece, y es
objeto, de investigacin cientfica a fin de establecer el mecanismo de funcionamiento biolgico de los fitonutrientes y de su valor en la
lucha por una mejor salud y calidad de vida
(Dwyer, 1996).
10

11. QU SON
FUNCIONALES?

LOS

ALIMENTOS

No exisle un acuerdo para definir en forma


precisa lo que son los "alimentos funciona
les". Muchos consideran que se trata de un
concepto an en desarrollo y que bien podra
considerrselos como productos intermedios
entre los tradicionales y la medicina. Pero
podran definirse como "cualquier alimento en
forma natural o procesada, que adems de
sus componentes nutritivos contiene componentes adicionales que favorecen la salud, la
capacidad fsica y el estado mental de una
persona 1 ~.

The !nternational Lile Science lnstltute (ILSI)


establece que se puede considerar que un
alimento es funcional si se logra demostrar
satisfactoriamente que posee un efecto beneficioso sobre una o varias funciones especficas en el organismo, que mejora el estado
de salud y de bienestar, o bien que reduce el
riesgo de una enfermedad.
La idea de los "alimentos funcionales" fue de
sarrollada en el Japn durante la dcada del
'80 como una necesidad para reducir el alto
costo de los seguros de salud que aumentaban por la necesidad de proveer cobertura a
una poblacin cada vez mayor en edad, gracias a los avances en cuidado mdico y una
buena nutricin (Annimo, 1991 ). El trmino
se refera a alimentos procesados que contienen ingredientes que ayudan a ciertas funciones especficas del organismo, adems de
ser nutritivos: "alimentos para uso especfico
de salud" ( toods tor specif/ed hea/th use o
FOSHU); estos alimentos son elegibles para
llevar un sello de aprobacin del Ministerio de
Salud y Bienestar (Arai, 1996). Ms de 100
productos tienen licencia FOSHU en el Japn (Hasler, 1998).
De acuerdo a los japoneses, los "alimentos
funcionales" pueden clasificarse en tres categoras:

1.

Alimentos a base de ingredientes


naturales.

2.

Almentos que deben consumirse como


parte de la dieta diaria.

3.

Alimentos, que al consumirse cumplen


un papel especfico en las funciones del
cuerpo humano, los cuales son:
a) mejoramiento de los mecanismos de
defensabiolgica;
b) prevencin o
recuperacin de alguna enfermedad
especifica;
c) control de las
condiciones fsicas y mentales, y, d)
retardo en el proceso de envejecimiento.

En los Estados Unidos la categora de alimentos funcionales no est legalmente reconocida. A pesar de esto, muchas organizaciones han propuesto definiciones para esta
nueva rea de las ciencias de los alimentos y
de la nutricin.
El Directorio de Alimentos y Nutricin del lnsrnuto de Medicina ha definido a los alimentos
funcionales como "cualquier alimento o ingrediente alimentario que pueda proporcionar
beneficios de salud, adems de los tradicionalmente nutricionales" (IOM/NAS, 1994).
Otros trminos creados para caracterizar los
"alimentos funcionales" son:
Alimentos genticamente diseados
Farmacoalimentos
Fitoalimentos, fitonutrientes
Alimentos inteligentes
Alimentos teraputicos
Alimentos de valor aadido
Alimentos genmicos
Prebiticos/Probiticos
Fuentes fitoqufmicas
El trmino 'foqumico" constituye la evolucin ms reciente del trmino "alimentos funcionales" y enfatiza las fuentes vegetales de
la mayora de los compuestos preventivos de
enfermedades.

111. CLASIFICACIN Y FUNCIONALIDAD DE


LOS COMPUESTOS FITOQUMICOS
1. Terpenos
Los terpenos funcionan como antioxidantes,
que protegen a los lpidos, a la sangre y a

otros fluidos corporales contra el ataque de


radicales libres, algunas especies de oxgeno reactivo, grupos hidroxilos, perxidos y
radicales superxidos. Los terpenos ms intensamente estudiados son los carotenoides
y los limonoides.
En estudios experimentales, los terpenos previenen la aparicin del cncer en muchos rganos como los pulmones, las glndulas
mamarias, el colon, el estmago, la prstata,
el pncreas, el hlgado y la piel 1

1.1 Carotenoldes. Esta subclase de


terpenos se encuentra en los pigmentos de
color amarillo intenso, naranja y rojo de los
vegetales como el tomate, el perejil, la naran
ja, la toronja roja, la espinaca, el aceite de
palma, la yema de huevo, etc. La familia de
los carotenoides, de los cuales existen ms
de 600 compuestos, incluyen dos tipos de
molculas: carotenos y xantofilas.
Los carotenos, incluyen alfa, beta y epsiloncaroteno, los nicos que poseen actividad
como vitamina A. El beta-ca roten o es el ms
activo. Estos carotenos, conjuntamente con
el gama-caroteno, el licopeno y la luteina (que
no tienen actividad como vitamina A), pare
cen ofrecer proteccin contra el cncer de los
pulmones, cncer colorectal, cncer de las
glndulas mamarias, cncer del tero y cncer de la prstata (Bendich y Olson, 1989).
Los carotenos tienen un efecto favorable para
el sistema immunolgico y protegen a la piel
contra la radiacin ultravioleta (Bendich,
1989).

1.1.1 Beta-Caroteno
El licopeno, presente en forma abundante on
tomates, toronjas rojas, sandas y pimientos
rojos, es el carotenoide encontrado en ms
alta concentracin en el plasma srico humano. Su concentracin (0.5 mmoles/L de
plasma) constituye aproximadamente el 50"/o
de los carotenoides totales.
Estudios llevados a cabo durante seis aos
por las Escuelas de Medicina y de Salud
Pblica de la Universidad de Harvard
11

(Giovannucci, et al, 1995) en las dietas de


ms de 47 000 sujetos indican que de 46 fru
tas y vegetales evaluados, slo los productos de tomate (que contienen altos niveles de
licopeno) tales como pizza y salsa de toma
tes podran reducir el riesgo de cncer de la
prstata. La actividad biolgica del licopeno
incluye su accin antioxidante y el control del
crecimiento celular, pero no su actividad como
vitamina A (Stahl y Sies. 1996).
Los beneficios de salud del licopeno pueden
lograrse por el consumo de dos vasos de jugo
de tomates (540 mL) diarios. El licopeno in
gerido es almacenado en el hgado, los pul
mones, la prstata, el colon y la piel. Su con
centracin en los tejidos corporales tiende
generalmente a ser ms alta que la de otros
carotenoides.
Otros estudios que se estn llevando a cabo
en varios centros de investigacin sugieren
que el licopeno podra reducir el riesgo a la
degenercin muscular, oxidacin de lpidos
sricos y el cncer de ros pulmones. de la
vejiga, de la crvix y de la piel (Gerster, 1997).
Giovannucci en una revisin de la literatura
sobre licopeno y cncer (Giovannucci, 1999)
concluye que aunque la evidencia indica efectos beneficiosos del licopeno, es necesario
considerar que muchos otros componentes
potencialmente benficos estn presentes en
los tomates y otros productos vegetales, y cuya
interaccin entre s y con el licopeno podran
contribuir a los efectos anticancergenos observados y esto neces'1ta mayores estudios y
confirmacin.

Las xantofilas (lutenas) incluyen compues


tos qumicos conocidos como carotenoides
alcohlicos y los cetocarotenoides. En este
tipo de carotenoides se encuentran la
zeaxantina, la cantaxantina, la criptoxantina
y la astazantina. Cantaxantina se hizo popu
lar hace algunos aos como una pldora para
adquirir bronceado corporal artificial.

Cantaxantina

Las xantofilas son importantes porque pare


cen ejercer una funcin protectora en favor de
la vitamina A, la vitamina E y otros
carotenoides, en contra de los procesos de
oxidacin. La criptoxantina podra tener un alto
efecto protectivo para los tejidos vaginal, ute
rino y cervical (Parker, 1989).

1.2 Limonoides. Esta subclase de terpenos


(dlimoneno, pineno. eucalipto) se encuentra
en la cscara de frutas ctricas; parece estar
especficamente destinada a la proteccin del
te ido pulmonar. Adems los limonoides pa
recen actuar como agentes quimo preventivos especficos (Nair, et al, 1984). En algu
nas pruebas preliminares, pacientes de cn
cer reciben limoneno oralmente para probar
su efectividad teraputica.

Llcopeno
dLimoneno

12

Pineno

Basados en estudios experimentales, los


fitoquimicos de esta clase se encuentran en
pequeas cantidades en los aceites de cscara de naranjas y otros frutos ctricos, as
como tambin en otras frutas. Estos compuesto dan a estos aceites su fragancia caracterstica. El limoneno, por ejemplo, se encuentra principalmente en las cscaras de
naranjas y limones y acta como inhibidor de
la reaccin de isoprenilacin, como un mecanismo para prevenir la expresin
oncognica y controlar de esa manera el crecimiento celular. El alcohol perillico, presente en las cerezas, es un metabolito que se
parece mucho en su estructura qumica al
limoneno y es cinco veces ms potente que
ste como anticancergeno.

2. Fitoesteroles
Los fitoesteroles estn presentes en la mayora de las plantas. Los vegetales verdes y
amarillos contienen cantidades significantes,
con alta concentracin en las semillas. La
mayor parte de las investigaciones acerca de
estos fitonutrientes se han llevado a cabo en
semillas de calabazas, soya, arroz y hierbas
y han demostrado que los fitoesteroles tienen habilidad para bloquear la absorcin del
colesterol.

Ergosterol - Provltamln

o,. Un Fitoesterol

Algunas investigaciones han revelado que los


fitoesteroles bloquean el desarrollo de tumores en el colon, en las glndulas mamarias y
en la prstata. Los mecanismos por los cua-

les esto ocurre no estn claramente establecidos, pero se conoce que los fitoesteroles
alteran los mecanismos de transferencia a
travs de la membrana celular durante el crecimiento de tumores y reducen la inflamacin.

3. Fenoles
Estos fitonutrientes incluyen un numeroso
grupo de compuestos que han sido sujeto de
una extensiva investigacin como agentes
preventivos de enfermedades.
Los fenoles protegen a las plantas contra los
daos oxidativos y llevan a cambio la misma
funcin en el organismo humano. Las
coloraciones azul, azul-rojo y violeta caractersticos de ciertas variedades de cerezas y
uvas y el color prpura de la berenjena se
deben al contenido fenlico de estos vegetales. La caracterstica principal de los compuestos fenlicos es su habilidad para bloquear la accin de enzimas especficas que
causan inflamacin. Los fenoles tambin
modifican los pasos metablicos de las
prostaglandinas, y por lo tanto, protegen la
aglomeracin de plaquetas (Hertog, et al,
1993). Basados en los datos obtenidos de
estudios experimentales, parece que existen
algunos posibles mecanismos para la accin
de los tenoles. Estos inhiben la activacin de
carcingenos,y por lo tanto, bloquean la iniciacin del proceso de carcinognesis. Los
fenoles son tambin antioxidantes y como tales atrapan radicales libres, y previenen que
stos.se unan y daen las molculas de cido
deoxiribonucleico (DNA), un paso crtico en la
iniciacin de los procesos carcinognicos.
Como antioxidantes, los fenoles tambin previenen la peroxidacin de lfpidos, los cuales,
siendo radicales libres pueden causar dao
estructural a las clulas normales. El dao
estructural a las membranas de las clulas
normales interfiere con el transporte de molculas a travs de stas afectando el crec-
miento y proliferacin celular.
El grupo de los fenoles incluye a los
flavonoides y sus subgrupos las
antocianidinas, las catequinas, los cidos
glicos y las isoflavonas.

13

3.1. Flavonoides. Los flavonoides incluyen


las flavonas y las isoflavonas, las cuales se
encuentran en varias frutas y vegetales. La
soya y el tol son ricas fuentes de flavonoides
no ctricos; las frutas ctricas son ricas fuentes de flavonoides ctricos, incluyendo los

mostrado que diosmina y hesperidina inhiben


carcinognesis por reduccin de los niveles
de poliaminas (So, et al, 1996; American
lnsfute far Canear Research, 1996).
Algunos tumores acumulan poliaminas y su
tratamiento con compuestos fitoqumicos ta-

"~v-~::

"r--{
0

l.l()

l~I

OH

'"'

"

Diosmina
compuestos diosmina y hesperidina, que son
encontrados en toronjas y naranjas. Estos
compuestos favorecen tambin los efectos del
cido ascrbico (vitamina C).

les como diosmina y hesperidina (tambin llamada por algunos, vitamina P) disminuye los
niveles de poliaminas; esto a su vez disminuye la proliferacin de tumores celulares.

Los flavonoides han sido agrupados como:

Quercetina es un flavonoide no ctrico ampliamente distribuido en los alimentos. Est clasificada como una flavona debido a que contiene la estructura 2-fenilcromona.

Flavones (contienen el flavonoide


apigenina que se encuentra en la
camomila);
Flavonoles (quercetina: torona; rutina:
alforfn; ginkgo);
Flavonones (hesperidina: frutas ctricas;
silibina).
La actividad biolgica de los flavonoides incluye su acc1on contra alergias,
inflamaciones,
radicales
libres,
hepatotoxinas, aglomeracin de plaquetas,
microorganismos, lceras, virus y tumores
(Kinsella, et al, 1993) y su accin inhibitoria
de ciertas enzimas. Por ejemplo, los
flavonoides bloquean la enzima de conversin
de angiotensina (ECA) que causa aumento
de la presin arterial; previenen la
gomosidad de las plaquetas, y por lo tanto, su aglomeracin; protegen el sistema
vascular y fortalecen a los pequeos capilares que llevan oxgeno y otros nutrientes esenciales a todas las clulas (Annimo, 1993).
Adems de todo lo anterior los flavonoides
bloquean las enz1mas que producen estrgeno (Northrup, 1994). Los resultados de estudios llevados a cabo usando ratas, han de-

t4

Quercetina
3.1.1. Antocianidinas. Tcnicamente conocidos como flavonales, estos compuestos
proveen enlaces cruzados o puentes que
conectan o fortalecen las fibras entrecruzadas
del colgeno. La gran fortaleza tensl del
colgeno depende de la preservacin de los
enlaces cruzados. Las antocianidinas, siendo solubles en agua, tambin recogen radicales libres que se encuentran en los fluidos
de los tejidos. sta es una potente habilidad
que beneficia, especialmente, a atletas y otras
personas dedicadas a la actividad deportiva y
flsica, debido a que el ejercicio extenuante
genera gran cantidad de radicales libres.

OH

Ott

Tearublglna

Teaflavina

3.1.2. Catequinas y cidos Glicos. Las


catequinas difieren ligeramente en su estructura qumica de otros flavonoides, pero comparten con ellos sus propiedades
quemoprotectivas.
Las catequinas ms comunes son los steres
glicos, llamados epicatequinas (EC), galato
de epicatequina (GEC) y el galato de
epigalocatequinas (GEGC). Todos estos compuestos se encuentran en los ts verdes (Camelia sinensis) y se cree que son responsables por los beneficios protectores de esta
bebida (Komori, 1994). Los ts verdes y negros son productos de la misma planta. El t
verde no es fermentado y contiene catequinas
naturales tales como la epigalocatequina. El
t negro es fermentado y luego secado. El
proceso de fermentacin oxida las catequinas
naturales formando teaflavinas y tearubiginas
que le dan al t el color negro.
Tanto el t verde como el negro inhiben la induccin qumica del cncer del esfago en
animales; el t verde acta como un lnhibidor
ms potente que el t negro. Esto parece
sugerir que la teaflavina y la tearubigina no

quean efectivamente las enzimas que promueven los crecimientos tumorficos y aparentemente actan tambin como hormonas.
Genisteina y daidzeina, que se encuentran
en la soya son ejemplos de isoflavonas. Son
mejor conocidas por sus efectos
antitumorficos en cncer de la glndula
mamaria en animales experimentales.
Genisteina y daidzeina son fitoestrgenos-,
esto es, dbiles agonistas del estrgeno y
pueden actuar como tal, especialmente en
mujeres con bajos niveles de estrgeno. Ambas compiten con y bloquean el receptor hormonal normal y en esta forma interfieren con
los efectos de crecimiento de las hormonas
naturales.

HO

Genistelna

son tan efectivos como sus precursores; sn

embargo, esto todava est por establecerse.

1.2
lsoflavonas. Los fitonutrientes de esta
subclase provienen de frejoles
Diadzelna
-especialmente la soya-y de otras leguminosas y son ejemplo de flavonoides no ctricos.
Las isoflavonas funcionan en forma bastante
similar a los flavonoides en el sentido que blo-

3.3 Otros Compuesto Fenlicos. El cido


elgico, presente en uvas, fresas, zarzamo15

ras, arndanos, nueces y otros alimentos es


un ejemplo de un tipo de compuesto fenlico
que acta como un fitoqumico y hace de
estos productos ejemplos de alimentos funcionales.
En estudios usando ratas como modelo experimental, el cido elgico inhibe tumores
del esfago. Estos estudios, sin embargo, no
indican que el cido elgico no se encuentra
fcilmente disponible y puede variar en efectividad dependiendo si est en forma purificada o en su forma natural. Para ser
biodisponible, el cido elgico necesita estar
en una forma en que la clula pueda reconocerlo y utilizarlo. Tal forma puede ser la forma
qumica libre o en una fonna combinada a otra
biomolcula. El cido elgico, generalmente,
se une a molculas de azcar.

5.1 Glucoslnolatos. Potentes activadores de


las enzimas de detoxificacin heptica. Regulan a los glbulos blancos y a las citoquinas
(Zhang, ef al, 1994). Las citoquinas actan
como mensajeros, coordinando las actividades de todas las clulas del sistema
inmunolgico. La biotransformacin de los
glucosinolatos incluyen los isocianatos y el
sulforafano, compuesto que aparentemente
tienen una funcin protectora de tejidos especficos bloqueando enzimas que promueven el crecimiento de tumores, especialmen-

te, en las glndulas mamarias, el hgado, el


colon, los pulmones, el estmago y el esfago (Tadi, 1992).
El sulforafano es el compuesto fitoqumico
reconocido por la prensa popular por su potencial anticarcinognico y su presencia en
relativamente alto nivel en el brcoli.

110

Sulforafano
cido Elgico

4. Lignanos

Los lignanos son compuestos qumicos de


bajo peso molecular que se encuentran en
muchas frutas y vegetales tales como el brcol. Al igual que los flavonoides, los lignanos
tienen una dbil actividad estrognica y compiten con los compuestos estrognicos normales, no permitindoles promover el crecimiento de tumores. Investigaciones
epidemiolgicas apoyan la hiptesis de que
los pases con ms altos niveles de consumo de flavonoides y lignanos en su dieta tienen las ms bajas incidencias de cncer.

5.2 Slfidos Allicos. El ajo y las cebollas


son los ms potentes miembros de esta
subclase de tioles, que tambin incluyen el
puerro, chalote y cebolleta. Los slfidos
allicos en estas plantas son liberados cuando las plantas son cortadas o majadas. Una
vez que el oxgeno llega a las clulas de las
plantas, se generan varios productos de
biotransformacin. Cada uno de ellos parece
ser especfico para un tejido determinado.

Alicina

5. Tioles

Los fitonutrientes de esta clase (contienen


azufre) estn presentes en el ajo y en vegetales del gnero crucfero (col, nabos y miembros de la familia de la mostaza). Incluyen
los siguientes grupos:

16

HrC~

...-....

'V"

(:lf.
......... s~

Sulfito Dialtico

Como grupo, sin embargo, los smdos allicos


parecen poseer propiedades anlimutagnicas
y anticarcinognicas, as como, adems, propiedades protectoras de los sistemas
inmunolgico y cardiovascular. Tambin parecen ofrecer una actividad anticrecimiento
para tumores, hongos, parsitos, colesterol
y para los factores de adhesin de plaquetas
y de leucocitos, as como una funcin de activacin de los sistemas enzimticos de
detoxlflcacin del hgado y el bloqueo de la
actividad de las toxinas producidas por bacterias y virus (Tadi, 1992).

5.3 ndoles. Los ndoles son compuestos


nitrogenados que se encuentran en la col y
en otros vegetales crucferos. Estudios experimentales demuestran que los ndoles tienen
un efecto protectivo contra los cnceres de
las glndulas mamarias, del colon y de otros
tipos de cnceres.
H

(X)
ndol
Al remover los cancergenos potenciales, los
ndoles directamente bloquean el proceso de
carcinognesis. Los ndoles incluyen
nutrientes que interaccionan con la vitamina
C, lo cual no es sorprendente puesto que los
vegetales que contienen ndoles tambin contienen cantidades significativas de vitamina
C. Los ndoles se unen a los compuestos
cancergenos y activan las enzimas
detoxificantes, en su mayora en el tracto
gastrointestinal. El producto ms activo es el
ascorbfgeno considerado un metablito

activo de la vitamina C (Preabrazhenskaya,


et al, 1993).

5.4 lsoprenoldes. Los isoprenoides neutrali


zan los radicales libres en una forma nica.
Cualquier radical libre que atenta unirse a la
regin lpida de la membrana celular es atrapado rpidamente por los isoprenoides y
entregado a otros antioxidantes para su destruccin.

6. Tocoferoles y Tocotrlenoles
Los tocoferoles y tocotrienoles son reconocidos por su eficiente efecto inhibitorio de los
procesos de oxidacin de lpidos en alimentos y en sistemas biolgicos (McCay, 1978;
Burton yTraber, 1990).
Los tocoferoles se encuentran en semillas
oleaginosas. hojas y otras partes verdes de
plantas. El alfa-tocoferol se encuentra principalmente en los cloroplastos de las clulas
vegetales, mientras que sus homlogos beta' gamma- y delta- se encuentran fuera de
estas clulas. Por su parte, los tocotrienoles
se encuentran en la corteza y en el germen
de algunas semillas y cereales.
Puesto que la vitamina E y sus homlogos,
los tocoferoles y los tocotrienoles, son sintetizados slo en plantas, estos compuesto
constituyen nutrientes muy importantes en la
dieta del hombre y otros animales mayores.
Los tocotrienoles parecen inhibir el crecimiento de las clulas cancergenas en las glndulas mamarias, mientras que los tocoferoles
no exhiben este efecto. Los resultados obtenidos de recientes investigaciones parecen

R1

Tocoferoles a-tocoferol: R1 = CH3 R2 = CH3; b-locoferol: R1 = CH3 R2 = H;


g-tocoferol: R1 = H R2 = CH3; d-tocoferol: R1 = H R2= H
17

indicar que las funciones biolgicas de


tocoferoles y tocotrienoles no parecen estar
relacionadas entre si (Hayes, et al, 1993).

cin de plaquetas arteriales: Zanahorias,


camotes, frutas ctricas, melones, espinaca,
acelgas, duraznos y perejil.

La actividad antioxidante de los tocoferoles y


de los tocotrienoles es debido principalmente a su habilidad para donar sus hidrgenos
fenlicos a los radicales libres. Aunque generalmente se acepta la idea de que la actividad autooxidante relativa de los tocoferoies
es en el orden siguiente: alpha > beta >
gamma >delta, existe una confusin general
en relacin a su potencia relativa in vitro
(Burton e lngold, 1981). En contraste a los
tocoferoles, hay muy pocos articulos sobre
el efecto autooxidante de los tocotrienoles.
Parece que el mecanismo de accin de stos es similar al de los tocoferolas aunque
menos eficiente, una teora que merece mayor investigacin.

Catequinas. Muchos estudios las han relacionado a una baja incidencia de cnceres intesti nal es. Pueden ayudar al sistema
inmunolgico y reducir el cncer: Ts, cerezas.

IV. SUSTANCIAS NATURALES QUE


PODRAN PREVENIR ENFERMEDADES
Sus componentes tienen posibles propieda
des benficas, las cuales se encuentran en
lasfuentes alimentarias.
Bifidobacterias. Podrian favorecer la funcin
gastrointestinal y la produccin de vitamina B12
y vitamina K: Yogur! y otros productos lcteos
S!fidos allicos. Inhibicin de sntesis del
colesterol: Extracto aejado de ajos
cido a-linolnico. Reduce la inflamacin
del sistema inmunolgico: Productos de soya,
nueces y almendras
Carotenoldes Antioxidantes. Protegen contra el cncer. Ayudan a reducir la acumula-

Cumarinas. Parecen tener actividad


anticarcinognica. Previenen la coagulacin
de la sangre: Zanahorias, frutas ctricas,
perejil.
Flavonoides. Bloquean los receptores de
ciertas hormonas involucradas en la ocurrencia de cncer: Zanahorias. frutas ctricas,
brco!I, col, pepinos, zapallos, tomates, pimientos, berenjenas, productos de soya. cerezas, perejil.
g-glutamil ciste!na altca. Podrla reducir
la presin sangunea, y favorecer el sistema
inmunolgico: Extracto aejado de ajos.
ndoles. Induce la sfntesis de enzimas que
desactivan el estrgeno: Col
lsotioclanatos. Potentes inductores de
enzimas protectoras: Mostaza, rbanos.
Limonoides. Potentes inductores de
enzimas protectoras: Frutas ctricas.
Licopeno. Potente antioxidante. Ayuda al or
ganismo a resistir el cncer especialmente el
cncer de la prstata y cnceres cervicales:
Tomates, toronja roja, pimientos rojos, sandia.
Monoblrpenos Antioxidantes de accin
anticncer. Inhiben la produccin de colesterol

Me
Tocotrlenoles a-tocotrienol: R1 = CH3 R2 =CH3; b-tocotrianol: R1 =CH3 R2 = H; g-tocotrenol: R1 =
H R2 =CH3; dtocotrienol: R1= H R2= H

18

y ayudan en la proteccin de la actividad de


ciertas enzimas: Perejil, zanahorias, brcol,
col, tomates, berenjenas, pimientos, frutas
ctricas, granos integrales, cerezas, pepinos.

b-glucanes. Podran reducir el riesgo a las


enfermedades cardiovasculares: avena.
Oligosacridos. Pueden mejorar la calidad
de la microflora Intestinal (probiticos). Usados como substitutos del azcar en confitera.
lsoflavones.Su consumo regular podra reducir el colesterol en individuos con altos niveles de colesterol: Soya y algunos productos derivados de sta.
Fibra insoluble. Puede reducir el riesgo al
cncer de pecho y al cncer del colon: cascarilla de trigo, arroz no pilado, bananas, lentejas, nueces.
cidos Fenlicos. Podran ayudar al organismo a resistir procesos carcinognicos por
inhibicin de la formacin de nitrosaminas y
por efecto en la actividad de ciertas enzimas:
Perejil, zanahoria, brcol, col, tomates, berenjena, pimientos, frutas ctricas, granos integrales, cerezas.
Ftlidos benficos que desintoxifican procesos carcinognicos. Estimulan la produccin
de enzimas: Perejil, zanahorias.
Fitoesteroles. Bloquean la accin del estrgeno en la promocin de cncer de los senos. Podran ayudar a bloquear la absorcin
del colesterol: Brcoli, col, pepinos, productos de soya, tomates, berenjenas, pimientos,
granos integrales.
Poliacetilenos. Protegen contra ciertos
carcingenos. Ayudan a regular la produccin
de prostaglandinas: Perejil, zanahorias, apio.
Triterpenoides. Previenen las caries y actan como agentes antiulcerativos. Se unen
al estrgeno e inhiben los procesos
inflamatorios por supresin de la actividad de
ciertas enzimas: Frutas ctricas, extracto de
raz de licorice, productos de soya.

V. CONCLUSIONES
Los alimentos funcionales o fitoqumicos,
como se deduce de la literatura examinada,
contribuyen a reducir la incidencia de muchas
enfermedades crnicas. Asimismo, permiten
mejorar el mecanismos de defensa biolgica, el control efectivo de estado fsico y mental y el retardo del proceso de envejecimiento de los seres humanos.

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