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Reinhart Koselleck

lull

ESTUDOS SOBRE HISTORIA

conTROPomo

Reinhart Koselleck

ESTRATOS DO TEMPO
ESTUDOS SOBRE HISTORIA

COM UM A CONTRIBUIO DE

Hans-Georg Gadamer

TRADUAO

Markus Hediger

conTRAPomo
E d it o r a

PUC
RIO

Suhrkamp Verlag Frankfurt am Main, 2000


Todos os direitos reservados e controlados por Suhrkamp Verlag Berlim
Ttulo original: Zeitschichten. Studien zur Historik. M it einem Beitrag von Harts-Georg Gadamer
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Miguel Pereira e Paulo Fernando Carneiro de Andrade
I a edio: agosto de 2014
Tiragem: 2.000 exemplares
Preparao de originais: Csar Benjamin
Reviso tipogrfica: Tereza da Rocha
Projeto grfico: Regina Ferraz
CIP-BRASIL CATALOGAO NA PUBLICAO
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RI

K88e

Koselleck, Reinhart, 1923-2006


Estratos do te m p o : estudos sobre histria / Reinhart Koselleck; traduo
Markus Hediger. - 1. ed. - Rio de Janeiro: C ontraponto: PUC-Rio, 2014.
352 p .; 23 cm
Traduo de: Zeitschichten. Studien zur Historik. Mit einem Beitrag von
Hans-Georg Gadamer
ISBN (Contraponto) 9 7 8 -8 5 -7 8 6 6 -0 9 9 -4
ISBN (Ed. PU C -R io) 9 7 8 -8 5 -8 0 0 6 -1 3 5 -2
1. Histria. 2. Historiografia. I. Ttulo.

14-11503

CDD-.901
CD U: 931.1

Sumrio

Prefcio.................................................................................................................

Introduo...........................................................................................................

I. Sobre a antropologia de experincias


histricas do tempo
Estratos do tem po.............................

19

Mudana de experincia e mudana de mtodo.


Um esboo histrico-antropolgico........................................................

27

Espao e histria................................................................................................

73

Teoria da histria e hermenutica.................................... .........................

91

Teoria da histria e linguagem.


Uma rplica de Hans-Georg Gadamer................................................... 111

II. 0 entrelaamento e a mudana


das trs dimenses temporais
A temporalizao da utopia............................................................................ 121
Existe uma acelerao da histria?................................................................ 139
Abreviao do tempo e acelerao.
Um estudo sobre a secularizao.................

165

O futuro desconhecido e a arte do prognstico.............................. .......... 189

III. Atualidades e estruturas de repetio


Quo nova a modernidade?............................................ ........ ................... 209
Indcios de um novo tempo no calendrio da Revoluo Francesa ... 223
Continuidade e mudana de todas as histrias contemporneas.
Notas referentes histria dos conceitos............................................... 229
Eclusas da memria e estratos da experincia.
A influncia das duas guerras mundiais na conscincia social...... 247

IV. Perspectivas historiogrficas sobre


os diferentes nveis do tempo
Os tempos da historiografia............................................................................ 267
Sobre a indigncia terica da cincia da histria....................................... 277
A histria social moderna e os tempos histricos..................................... 295
I Iislria, direito e justia.................................................................................. 313
Alemanha, uma nao atrasada?.................................................................... 333

Prefcio

Os estudos, palestras e ensaios aqui reunidos foram elaborados ao longo


das trs ltimas dcadas, sobre assuntos amplamente dispersos no espao
e no tempo, mas com uma problemtica comum: as estruturas temporais
da histria humana, de suas experincias e de suas narrativas. Todos tra
tam de uma teoria dos estratos dos tempos histricos. Brevemente sero
publicados dois outros volumes, um sobre a teoria e a prtica da histria
dos conceitos, o outro com estudos historiogrficos sobre a histria como
percepo; cada um dos trs ttulos remeter aos outros.
Este primeiro volume teria sido impensvel sem o auxlio de m ui
tos, a quem desejo expressar meus agradecimentos. No Netherlands Institute for Advanced Study in the Humanities and Social Sciences encon
trei tranquilidade para reler, organizar e discutir trabalhos anteriores.
Sem a amvel insistncia de Siegfried Unseld e suas cobranas, muito
teria sido deixado de lado. E sem a decisiva e competente ajuda de Wolfgang Kaufien este trabalho no teria chegado ao fim. Agradeo a Florian
Buch pela elaborao dos ndices.
Bielefeld, janeiro de 2000
R .K .

Introduo

Precisamos usar metforas ao falar sobre o tempo, pois s podemos represent-lo por meio do movimento em unidades espaciais. O caminho
que percorrido daqui at l, a progresso, assim como o progresso ou
o desenvolvimento contm imagens que nos propiciam conhecim en
tos temporais. O historiador precisa servir-se dessas metforas retira
das da noo espacial se quiser tratar adequadamente as perguntas sobre
diferentes tempos. A histria sempre tem a ver com o tempo, com tempos
que permanecem vinculados a uma condio espacial, no s metaf
rica, mas tambm empiricamente. De maneira semelhante, acontecer

[geschehen], verbo que antecede a histria [ Geschichte], nos remete pri


meiramente a apressar-se, correr ou voar, ou seja, ao deslocamento es
pacial.* Os espaos histricos se constituem graas ao tempo, que nos
permite percorr-los e compreend-los, seja do ponto de vista poltico ou
do econmico. Mesmo quando a fora metafrica das imagens temporais
tem origem em noes espaciais, as questes espaciais e temporais per
manecem entrelaadas.
Poderamos descartar como mero jogo de palavras o fato de que a
histria tambm permite uma conotao espacial, a de conter estratos

[Schichten].** Mas a metfora espacial traz consigo uma vantagem. Assim


como ocorre no modelo geolgico, os estratos de tempo tambm reme
tem a diversos planos, com duraes diferentes e origens distintas, mas
que, apesar disso, esto presentes e atuam simultaneamente. Graas aos
estratos de tempo podemos reunir em um mesmo conceito a contemporaneidade do no contemporneo, um dos fenmenos histricos mais
reveladores. Muitas coisas acontecem ao mesmo tempo, emergindo, em
diacronia ou em sincronia, de contextos completamente heterogneos.
Em uma teoria do tempo, todos os conflitos, compromissos e formaes
* Em alemo, o verbo geschehen [acontecer] tem a mesma raiz que o substantivo
Geschichte [histria], fato que permite a este substantivo designar no apenas a
cincia histrica, mas tambm histrias no plural e aquilo que aconteceu. [N.T.]
** Schichten significa estratos ou camadas. Geschichtet significaria, portanto, estra
tificado. [N.T.]

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

de consenso podem ser atribudos a tenses e rupturas - no h como


escapar das metforas espaciais - contidas em diferentes estratos de tem
po e que podem ser causadas por eles.
Com isso, delineei grosso modo os limites nos quais os estudos a seguir
foram elaborados. Pus parte todos os meus trabalhos dedicados exclu
sivamente historia dos conceitos, historiografia e historia social, que
esto destinados a uma edio separada. Priorizei aqui ensaios que ex
pem as linhas de fuga da teora do tempo.
Urna das teses que constituem meu ponto de partida a de que os
tempos histricos podem ser distinguidos claramente dos tempos natu
rais, embora ambos se influenciem reciprocamente. O percurso regular e
repetitivo do Sol, dos planetas, da La e das estrelas, assim como a rotao
da Terra, remetem a medidas temporais constantes - anos, meses, das e
constelaes - , bem como sucesso das estaes do ano. Todos esses
decursos de tempo foram impostos ao ser humano, mesmo que ele tenha
aprendido a interpret-los e, sobretudo, a calcul-los graas a realizaes
culturais e intelectuais. Calendrios e cronologias, sries de dados e esta
tsticas se apoiam nessas medidas de tempo derivadas da natureza, que os
seres humanos descobriram como usar, mas das quais no podem dispor
ao seu bel-prazer. Por isso, a linguagem dos tempos naturais preestabele
cidos conserva um sentido incontestvel.
A metfora dos estratos do tempo s pde ser usada a partir do s
culo XVIII, aps a temporalizao da velha e respeitvel histria natural,
a historia naturalis. Kant e Buffon inauguraram o novo horizonte tem
poral, submetendo a Terra e todos os seres biolgicos - animais e seres
humanos - a uma perspectiva histrica. Kant procurou vrias vezes um
novo termo que lhe permitisse separar a assim chamada (tambm por
ele) histria natural e a histria humana. Mas nem fisiognese nem
arqueologia da natureza conseguiram se impor na linguagem cientfica.
Manteve-se ento histria natural, agora temporalizada.1
Kant temporalizou o ato da criao, at ento singular na teologia.
A criao no obra de um momento - ela abrange e estrutura o pro-1
1 Veja R. Koselleck, artigo Geschichte, Historie, in Otto Brunner et alii (orgs.),
Geschichtliche Grundbegriffe, v. 3, Stuttgart, 1975, p. 678-682: Von der historia natu
ralis zur Naturgeschichte.

10

Introduo

cesso da natureza, infinitamente aberto ao futuro. A criao jamais ter


mina. [...] Realiza uma obra que estabelece uma relao com o tempo,
que se desdobra nela. Nesse contexto, Kant recorreu a condies visveis
e terrestres para deduzir uma metfora temporal aplicvel ao processo
progressivo de formao da natureza: Para que se alcance a perfeio,
decorrero milhes e montanhas de milhes de sculos, durante os quais
sempre surgiro novos mundos e novas ordens csmicas nos mbitos
naturais mais distantes.2 A figura de estratos terrestres que se desdobram
em montanhas disponibiliza decursos temporais de milhes de sculos,
at ento inimaginveis para o uso metafrico.
Carus fez retroceder a histria da Terra, agora temporalizada, para
conciliar certas formas de montanhas com a estrutura interior de sua
massa, deparando-se com o fato necessrio de que essa estrutura inte
rior decorre da histria dessas montanhas. Aqui se torna evidente a ori
gem geolgica do conceito de histria em nosso uso lingustico.3 Portan
to, no surpreende que, em outra retrocesso, a histria humana tambm
seja interpretada por meio de novas metforas que abarcam perodos de
longa durao. Quando Grres buscou esclarecer o carter do moderno
em seu prprio tempo - que, na poca, era o nosso tempo - , usou pa
rbolas geolgicas: Na histria da Terra, o perodo de formao das
primeiras montanhas est para as montanhas de estratos sedimentares
assim como o tempo antigo est para o tempo novo 4 Montanhas com
pactas e homogneas, que se estenderam sobre a Terra, passaram a conter
todas as formaes posteriores - ou seja, os estratos sedimentares mais
recentes e mais maleveis - como o novo tempo. Malgrado as especula
es romnticas nas quais Grres incorre, uma coisa se tom a clara: o que
antes se baseava em mitos de criao e cosmogonias, agora adquire estru
turas histricas. Longos prazos de tempo da histria da Terra, bem como
suas sedimentaes ou erupes, agora se associam a uma pr-histria
2 Kant, Allgemeine Naturgeschichte und Theorie des Himmels, in Wilhelm Weischedel
(org.), Werke, v. 1: Vorkritische Schriften, p. 335.
3 Carl Gustav Carus, Neun Briefe ber Landschaftsmalerei, 8, in Friedmar Apel (org.),
Romantische Kunstlehre, Frankfurt am Main 1992, p. 265 (Bibliothek der Kunstli
teratur).
4 Joseph Grres, Korruskationen [=coriscos], in Wolfgang Frhwald (org.), Ausge
whlte Werke, v. 1, Freiburg, Basileia e Viena, 1978, p. 97ss.

11

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

da humanidade que nem s em sentido metafrico apresenta caracters


ticas estruturais anlogas.
Existem, pois, fatores meta-histricos que fogem ao controle humano.
Alm da histria da Terra, pertencem a essa categoria todas as condies
geogrficas e climticas que o ser humano talvez possa influenciar, mas
nunca poder dominar. Isso nos leva quelas precondies naturais que
possibilitam as experincias temporais especificamente antropolgicas.
Do ponto de vista zoolgico, compartilhamos tais precondies com os
animais: o relgio biolgico inserido em nossos corpos; o instinto sexual,
condio da reproduo de geraes enquadradas entre nascimento e
morte e que, segundo Heidegger, moldam a temporalidade da nossa exis
tncia. Todos os aspectos naturais que temos em comum com os animais
so culturalmente transformados, claro: a morte, pelas mortes politica
mente motivadas; a sexualidade, por sua potencializao no prazer e no
terror; a necessidade de alimentar-se, pela ascese ou pelo aumento do
prazer culinrio.
Um trao comum a esses modos de conduta antropolgicos e tam
bm condicionados pela natureza sua recorrncia. Apesar da enorme
variabilidade dos desdobramentos culturais possveis, os chamados ins
tintos ou necessidades nutrem-se da repetibilidade, sem a qual no pode
riam se manifestar nem ser satisfeitos. O padro temporal bsico dessa
repetibilidade atesta a constncia de histrias humanas que retrocedem
aos cerca de 2 milhes de anos da nossa chamada pr-histria.
Aquilo que Fernand Braudel chamou de longue dure, a longa durao
que subjaz ou precede estruturalmente toda histria individual, precisa
ser diferenciado a partir de aspectos temporais. Ou so precondies que
podem ser delimitadas geogrfica ou biologicamente e cuja durao esca
pa interveno humana ou so estruturas de repetio adotadas cons
cientemente pelo ser humano, que as ritualiza, as enriquece culturalmen
te e as assimila, tendo em vista ajudar a estabilizar as sociedades. A regio
mediterrnea investigada por Braudel, cujas condies extra-humanas
determinam histrias seculares, tem uma durao diferente da continui
dade que surge das aes humanas. Com isso, j distinguimos dois estra
tos de tempo que aparentemente remetem a duraes semelhantes. No
entanto, uma delas, a durao que garante a continuidade das condies
naturais, pode agir de modos que escapem nossa conscincia, que s aos
12

Introduo

poucos a apreende. No podemos controlar inteiramente as precondies


geogrficas e biolgicas das histrias humanas, embora isso acontea
cada vez mais, graas ao progresso das cincias naturais. O outro tipo de
durao vive da repetio que nasce da vontade e da inteno. Ele garan
te a durabilidade e a constncia dos modos de conduta social. Do ponto
de vista emprico, as estruturas de repetio naturais e aquelas reguladas
pelos seres humanos se interpenetram, mas precisam ser claramente se
paradas do ponto de vista da teoria do tempo.
Nossas estruturas de repetio no podem ser reduzidas queles m o
vimentos circulares que encontramos nas rbitas csmicas. Essa metfo
ra circular tem desempenhado um papel proeminente em inmeras in
terpretaes histricas desde a Antiguidade, mas ela no consegue captar
a peculiaridade temporal que no deve ser chamada de retorno (eterno),
mas sim de repetio (executada sempre na atualidade). Estratos de tem
po que sempre se repetem esto contidos em todas as aes singulares e
em todas as constelaes nicas, executadas ou suportadas por seres hu
manos igualmente singulares e nicos. Tais estratos permitem, condicio
nam e limitam as possibilidades de ao humana e, ao mesmo tempo, as
geram. Embora cada casamento constitua um ato individual e nico para
os participantes - sobretudo para os noivos - , os rituais de organizao e
realizao do casamento, que tambm orientam as consequncias que
dele resultam, ou seja, os hbitos, costumes e leis, asseguram um tipo
particular de constncia. Sua repetibilidade uma precondio de todos
os casos individuais.
Por isso, nos estudos que se seguem investigaremos a durao e os
prazos curto, mdio e longo, e o que efetivamente se repete neles de modo
a permitir aes e atividades singulares. A abordagem metodolgica de
Fernand Braudel ser desconectada do circuito paralelo das duraes
longas, curtas e situacionais para ser reconduzida a um padro antropo
lgico comum, bsico, que comporta distintos estratos de tempo. Sem
esse tipo de diferenciao, nenhuma histria pode ser reconhecida ou
representada. Ritos ou dogmas dependem de repetibilidade para garantir
sua constncia. Costumes, regras e leis repousam na aplicabilidade re
petida, sem a qual no pode haver ordem e justia - qualquer que seja o
risco a que estejam expostos. Cada constituio, instituio e organiza
o no mbito poltico, social ou econmico depende de um mnimo de
13

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

repetio, sem a qual elas no seriam capazes de se adaptar nem de se


renovar. Mesmo as artes, por mais originais que possam ser, vivem do
reaproveitamento de possibilidades preexistentes. Toda recepo contm
ou revela repeties.
O mesmo vale para a histria da linguagem. A pragmtica da lingua
gem sempre singular e situaeional, considerada como ato de fala que
gera eventos ou a eles se refere. A semntica, ao contrrio, persiste por
mais tempo, menos varivel e sofre alteraes em ritmo mais lento. Pois
toda semntica contm potenciais de interpretao que permanecem
efetivos durante muitas geraes. Sem seu conhecimento prvio, nenhu
ma comunicao - nem a simultnea, nem aquela que transcende os
tempos - seria possvel. A estrutura bsica da gramtica e da sintaxe sofre
mudanas ainda mais lentas, sendo praticamente impossvel influenci-la
diretamente.
Assim, todos os mbitos de vida e ao humanas contm diferentes
estruturas de repetio, que, escalonadas, se modificam em diferentes
ritmos. Seria incorreto supor que todos eles se modifiquem ao mesmo
tempo ou em paralelo, ainda que aconteam ao mesmo tempo, no senti
do cronolgico, e estejam entrelaados.
A argumentao divergente com a qual meu mestre Hans-Georg
Gadamer intervm no desenvolvimento da tese demonstra como e onde
a apreenso lingustica do mundo se desvia da chamada histria real, ao
mesmo tempo que a condiciona e a possibilita. Sigo inclinado a interpre
tar de forma aportica a relao entre a histria da linguagem e histria
factual: a linguagem contm e pode expressar sempre mais (ou menos)
contedo do que aquele que existe na histria real. Inversamente, cada
histria contm mais (ou menos) do que se diz dela. Por isso, a narrativa
histrica sempre precisa reformular a histria passada.
Sem a pluralidade de estratos do tempo histrico tampouco seria pos
svel arriscar prognsticos. Por sua singularidade, os acontecimentos e os
indivduos, bem como suas aes e omisses, dificilmente podem ser
previstos. Mas podemos analisar as condies gerais, mais ou menos pas
sveis de repetio, nas quais acontecimentos futuros podem ocorrer. Esse
potencial de prognsticos depende de um mnimo de repetibilidade, que
precisa ser estipulado. Se assim no fosse, a humanidade despencaria
paulatinamente em um nada sem fundo.
u

Introduo

Mas os limites da calculabilidade se revelam logo que as antigas uto


pias so temporalizadas e projetadas para o futuro: elas criam o contrrio
daquilo que, aparentemente, buscam alcanar.
Uma vez que as estruturas de repetio nunca se reproduzem de
forma homognea, impe-se obrigatoriamente, do ponto de vista terico,
a questo das diferentes velocidades de mudana, dos atrasos e acele
raes. S podemos responder a essa pergunta se distinguirmos estrita
mente as atitudes subjetivas que dizem respeito s expectativas e seus
objetivos (frustrados ou alcanados) e aqueles outros fatores que, na so
ciedade industrial tecnificada, impem aos seres humanos aceleraes
cientficamente calculveis.
Expectativas de acelerao, no sentido de uma abreviao do tempo,
existem desde a apocalptica judaico-crist. Mas aceleraes reais, capazes
de transformar a realidade, s tomaram forma no mundo moderno, tec
nicamente reconfigurado. Na percepo dos envolvidos e afetados por
essa acelerao, os dois tipos esto interligados, mas no podem ser dedu
zidos um do Outro de forma causal. O homem efmero quer vivenciar
plenamente esse desenvolvimento acelerado, pela metade do salrio de
uma metade de sculo - assim que Jean Paul recria a expectativa da
parsia do apocalipse cristo como fator abreviador do tempo e a trans
forma na moderna acelerao da experincia.5 Mas uma formulao mais
aguda do desenvolvimento acelerado no idntica a uma acelerao
da histria real. Para fazermos afirmaes justificveis, tambm aqui pre
cisamos distinguir metodologicamente a forma lingustica e os fatos.
Nos ltimos estudos deste livro mostraremos como as perspectivas
historiogrficas remetem a premissas relacionadas a teorias do tempo, a
partir das quais se deve compreender a histria real. Sempre precisaremos
de categorias formais que permitam reconstruir e, sobretudo, comparar
histrias concretas. O contedo das determinaes temporais abstratas
precisa ser complementado. As categorias formais dentro/fora, acima/
abaixo, antes/depois pertencem s figuras bsicas que permitem deduzir
todas as histrias, mesmo que o contedo delas se diferencie infinita
mente. So determinaes antropolgicas de diferena, das quais brotam
consequncias temporais. Pretendemos comparar cinco tipos de decurso
5 Jean Paul, Werke, v. 5, org. N. Miller, Munique, 1980, p. 929.

15

Reinhart Koseeck Estratos do tempo

temporal que, cada um ao seu modo, buscam relacionar formas distintas


de justia e a experincia histrica.
Um caso muito especfico ocorre quando algo aconteceu no apenas
mais cedo que..., ao mesmo tempo que..., ou mais tarde que..., mas sim
cedo ou tarde demais. Essa determinao visa a uma ao singular com
um kairs que pode ser aproveitado, desperdiado ou perdido de uma vez
por todas. Por isso, a categoria do atraso, hoje to frequentemente aplica
da histria alem, s pode ser usada para se referir a um momento de
terminado, relevante para aquela ao. Ela inadequada para ser aplicada
a formaes sociais, como Estados ou sociedades, ou mesmo culturas e
linguagens. Quando se lamenta um atraso, h sempre referncia a uma
oportunidade perdida, a um desejo projetado sobre o passado a fim de se
programar ideologicamente uma recuperao acelerada. Tal categoria
pertence linguagem do programa poltico, mas carece de rigor analtico:
Pois, com Herder, podemos supor que toda histria contenha em si sua
prpria medida de tempo. Os julgamentos morais so necessrios, mas
no so constitutivos daquilo que j aconteceu.

I.

Sobre a antropologia de
experincias histricas do tempo

Estratos do tempo

Meu tema estratos do tempo. Na condio de historiador, devo adian


tar que no tenho capacidade para fazer afirmaes de natureza fsica ou
biolgica. Situo-me no campo das metforas: a expresso estratos do
tempo remete a formaes geolgicas que remontam a tempos e profun
didades diferentes, que se transformaram e se diferenciaram umas das
outras em velocidades distintas no decurso da chamada histria geolgi
ca. uma metfora que s pde ser usada a partir do sculo XVIII, depois
que a antiga cincia natural, a historia naturalis, foi temporalizada e, com
isso, historicizada. Sua transposio para a histria humana, poltica ou
social, permite separar analiticamente os diversos planos temporais em
que as pessoas se movimentam, os acontecimentos se desenrolam e os
pressupostos de durao mais longa so investigados.
Normalmente os historiadores organizam o tratamento do tempo em
torno de dois polos: o primeiro concebe o tempo de forma linear, como
uma flecha, quer teleologicamente, quer com um futuro indefinido; nesse
caso, trata-se de uma forma irreversvel de decurso. O outro imagina o
tempo como algo recorrente e circular. Esse modelo, que destaca o retomo
do tempo, frequentemente atribudo aos gregos; em contraposio, ju
deus e cristos teriam desenvolvido o modelo linear. Momigliano j de
monstrou que essa oposio ideologicamente enviesada.' Ambos os m o
delos so insuficientes, pois toda sequncia histrica contm elementos
lineares e elementos recorrentes. A circularidade tambm deve ser pensada
em termos ideolgicos, pois o fim do movimento o destino previsto
desde o indo: o decurso circular uma linha que remete a si mesma.
Tentarei em seguida compreender os resultados histricos por meio de
uma estratificao temporal que pretende solapar a oposio entre o linear
e o circular. Os tempos histricos consistem em vrios estratos que reme-1
1 Arnaldo Momigliano, Time in Ancient Historiography, in History and Theory, ca
derno complementar 6 ,1 9 6 6 , p. 1-23, trad, alem Hosrt Gnther, in A. M ., Wege in
dieAlte Welt, introduo Karl Christ, Berlim, 1991, p. 38-58. Cf. tambm A. M ., On
Pagans, Jews and Christians, Wesleyan University Press, 1987 (Paperback, 1989).

19

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

tem uns aos outros, mas que no dependem completamente uns dos ou
tros. Antes, porm, uma observao etimolgica: Herder j afirmara a
existncia de tempos prprios e enfatizara que cada organismo vivo con
tm sua prpria medida do tempo, criticando assim a determinao apriorstica de Kant. Outra observao etimolgica, importante para a orien
tao da narrativa histrica [Historie]:* historia, em grego, significava
originalmente o que ns, alemes, denominamos experincia. Ter uma
experincia significa ir daqui para l a fim de experimentar e conhecer
algo: trata-se, de certo mdo, de uma viagem de descoberta.** Mas a nar
rativa histrica s surge como cincia a partir do relato dessa viagem e da
reflexo sobre esse relato. Ela , por definio, a expresso mais pura de
uma cincia da experincia. Daqui em diante, quando falarmos em estratos
do tempo, sempre estaremos nos referindo tambm a vestgios da expe
rincia, mesmo que estes sejam ordenados analiticamente em trs estratos.
* Em Futuro passado, ao referir-se ao termo Historie, Kosellck diz que Historie sig
nificava predominantemente o relato, a narrativa de algo acontecido, designando
especialmente as cincias histricas (Futuro passado: contribuio semntica dos
tempos histricos. Rio de Janeiro: Contraponto/Editora da PUC-Rio, 2006, p. 48).
Koselleck usa as palavras vornehmlich (predominantemente) e speziell (especial
mente), que, em alemo, so praticamente sinnimas, gerando assim um dilema
quanto ao significado principal: Historie seria primeiramente a narrativa histrica
ou a cincia histrica? No entanto, o termo speziell , em alemo, tambm usado
no sentido de em casos especiais, o que permite assim interpretar Historie pri
meiramente como narrativa histrica - e apenas em casos especiais como cin
cia histrica. Mas o caso no to simples: na introduo ao artigo Geschichte/
Historie, da obra Geschichtliche Grundbegriffe, organizada por Koselleck et alii,
o termo Historie descrito como um mtodo histrico aplicado por historiado
res antigos, como Herdoto ou Tucdides. Nesse artigo, Koselleck quase no fala de
narrativa. Mesmo assim, decidimos traduzir Historie quase sempre por narra
tiva histrica: primeiro, porque nos casos em que Koselleck usa o termo Historie
neste livro, ele o faz quase sempre no contexto de uma narrativa histrica espec
fica, seja de Herdoto, Tucdides ou outros, explicitando sempre o mtodo que
eles usaram; segundo, porque a expresso narrativa histrica conota uma dimen
so histrica no sentido de antiga, indicando assim que se trata de uma prtica
antiga. [N.T.]
** Aqui h um trocadilho que s possvel em alemo: o substantivo Erfahrung
(experincia) formado a partir do verbo erfahren (experimentar, mas tambm
tomar conhecimento de algo), sendo este, por sua vez, composto pelo prefixo ere o verbo fahren, que significa viajar. [N.T.]

20

Espatos do lempo

I. Quando investigamos o tempo nos processos histricos, a primeira


constatao experiencial , evidentemente, a singularidade. Em um pri
meiro momento, experimentamos os acontecimentos como ocorrncias
surpreendentes e irreversveis; podemos confirmar isso em nossas biogra
fias. O mesmo vale para conjuntos de aes que se desenvolvem como
uma sucesso de constelaes singulares ao longo de historias polticas e
militares. Vale tambm para todos os dominios que podem ser tratados
historicamente. A histria das religies conhece o caso exemplar da con
verso de Saulo em Paulo; a histria poltica conhece a grande virada de
1789 ou, mais recentemente, a de 1989. Todos esses casos representam
reviravoltas singulares, que estabelecem e liberam, irreversivelmente, for
as que estavam represadas. O mesmo vale eo ipso para vitrias e derrotas
militares que alteraram fundamentalmente as constelaes anteriores.
Vale tambm para as crises econmicas ou para as descobertas na histria
da tcnica ou da indstria, cujas inovaes produziram consequncias
irreversveis. Podemos enumerar linearmente as sucesses singulares vin
culadas a acontecimentos, inscrevendo nessa linha todas as inovaes.
O progresso pensvel e possvel, pois o tempo, ao transcorrer como
sucesso de singularidades, tambm libera inovaes que podem ser in
terpretadas progressivamente.I.
II. Mas essas singularidades so apenas parte da verdade. Vista como um
todo, a histria tambm repousa em estruturas de repetio que no
se esgotam nas singularidades. Consideremos o caso banal do carteiro
que chega de manh e traz a notcia da morte de um parente. Ele nos
comunica runa ocorrncia singular. Mas o fato de aparecer em deter
minado horrio um acontecimento recorrente, possibilitado pela admi
nistrao dos correios, que dispe de um oramento anual. O carteiro
volta em cada manh, no mesmo horrio, para trazer notcias singulares.
O mesmo vale para as redes de transporte e os meios de comunicao.
Tambm o fato de estarmos reunidos neste congresso, de termos chegado
juntos ou em momentos oportunos, deve-se aos itinerrios que asse
guram acontecimentos recorrentes na rede ferroviria. Sem o retomo
do mesmo - ou, pelo menos, de algo semelhante, conforme um plane
jam ento - e sem organizao seria impossvel que eventos singulares
(como o nosso encontro) se realizassem. Aparentemente, trata-se aqui de
21

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

processos simples e cotidianos. Mas existem provas mais drsticas da re


corrncia como precondio da singularidade.
Consideremos a relao entre fala e linguagem. Quem deseja expres
sar algo e fazer-se entender recorre a uma linguagem que o ouvinte, por
suposto, conhece; s assim possvel comunicar-se. Mesmo quem deseja
dizer algo novo precisa se expressar na linguagem existente. Para que um
ato singular de fala possa ser compreendido, o patrimnio lingustico
precisa estar disposio como algo preestabelecido. Os atos de fala sin
gulares repousam na recorrncia da linguagem, que atualizada na reali
zao de cada fala e s sofre mudanas lentas, mesmo quando surge algo
completamente novo.
O mesmo ocorre, para citar outro exemplo, na relao entre as leis e a
justia. As leis precisam ser formuladas de modo to geral que possam ser
aplicadas repetidamente; s assim se pode assegurar a justia. Todos os
casos individuais se distinguem em sua singularidade, mas, para que as
leis possam ser aplicadas a eles, necessrio que haja um mnimo de re
corrncia. Todas as teorias da justia baseiam-se na durao relativa dos
textos legais e na sua replicabilidade. O mesmo vale para a teologia e para
os ritos e dogmas da Igreja, que s podem oferecer garantias de verdade
graas repetio.
Basta de exemplos. Fenmenos de recorrncia podem ser demonstra
dos como condio da singularidade em todos os mbitos da vida. Mas
encontramos uma dificuldade quando nos perguntamos se e como essas
estruturas de repetio se alteram. Na medida em que se mostram mut
veis, at mesmo estruturas de repetio duradouras adquirem um carter
singular. Aqui surge um fenmeno que torna to interessante a histria:
no s acontecimentos sbitos e singulares produzem mudanas; as es
truturas de maior durao - que possibilitam as mudanas - parecem
estticas, mas tambm mudam. O proveito de uma teoria dos estratos do
tempo consiste em sua capacidade de medir diferentes velocidades, acele
raes ou atrasos, tornando visveis os diferentes modos de mudana, que
exibem grande complexidade temporal.
Um caso que vem sendo muito destacado a queda do Muro de Ber
lim. A Repblica Democrtica Alem (RDA) foi incorporada de forma
relativamente rpida antiga Repblica Federal da Alemanha por meio
de procedimentos que, embora polmicos, fizeram da antiga RDA parte
22

Estratos do tempo

politicamente indissocivel da nova repblica federativa. A historia cons


titucional - compreendida com o historia de eventos realizados - no
permite dvidas. Evidentemente, isso no se aplica quando indagamos
sobre as condies econmicas e a mentalidade dos ex-dados da RDA.
O ato poltico, executado de forma rpida e irreversvel em um ano, com
notvel mestria diplomtica, no foi capaz de modificar de imediato as
condies econmicas e, menos ainda, a postura mental daqueles que
vivem nessa regio. As dificuldades de adaptao socioeconmica no
podem ser resolvidas diretamente por meios polticos. S podero ser
remediadas por meio de mudanas de conduta, por adaptaes ou por
uma sintonizao mtua entre as populaes do oeste e do leste, o que
exige um prazo que provavelmente exceder meia gerao. No sabemos
quanto tempo ser necessrio. Mas qualquer pesquisa emprica precisar
trabalhar, pelo menos implicitamente, com uma teoria de vrios estratos
do tempo.
At agora temos falado de acontecimentos singulares e de estruturas
de repetio sem as quais os acontecimentos singulares no seriam poss
veis. Os diferentes estratos do tempo foram relacionados a experincias
acumuladas por indivduos e geraes contemporneas. Examinemos
mais detidamente essa relao. A singularidade de uma sequncia de
eventos pode ser vista empiricamente onde se experimentam surpresas.
Ser surpreendido significa que as coisas no aconteceram da forma espe
rada. As coisas sempre acontecem de forma diferente da que se esperava
(Wilhelm Busch). De repente nos deparamos com um novum e, portanto,
com um minimum temporal que define o antes e o depois. Rompe-se, e
precisa ser reconstitudo, o continuum entre a experincia adquirida e a
expectativa daquilo que vir. Esse mnimo temporal entre um antes e um
depois irreversveis cria surpresas. Por isso, nunca desistimos de tentar
entend-las. A comunidade dos historiadores pergunta no s pelo que
ocorreu, pela singularidade do evento, mas tambm indaga como aquilo
pde ocorrer. Nesse sentido, procura causas cuja fora probatria reside
em sua repetibilidade; a singularidade s pode ser explicada por meio de
causas se estas se repetirem. Validamos o conhecimento dessas causas
com expresses como: Ah! Poderamos ter sabido antes, ou Isso acon
teceu por causa daquilo. Nisso consiste a reao ex post, que recorre a
causas que podem ser invocadas sempre. Do ponto de vista estritamente
23

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

histrico, causas singulares tambm podem fornecer explicaes para a


sucesso temporal. De toda forma, experincia obtida de forma sin
gular, com surpresas, soma-se um conhecimento crescente da possibili
dade de essas surpresas singulares ocorrerem. Uma pessoa mais velha no
se surpreende to facilmente quanto um jovem. Podemos caracterizar o
envelhecimento pela diminuio da capacidade de se surpreender. Quan
to maior tiver sido o acmulo interiorizado de surpresas possveis, menor
ser a capacidade de surpreender-se, to prpria dos jovens. Esse aspecto
biolgico da experincia histrica humana no se esgota completamente
na histria poltica e econmica.
A arrogncia da idade pode levar cegueira, pois a resistncia a sur
presas bloqueia possveis experincias novas. Com a repetio de expe
rincias rotineiras, desperdiam-se as chances de se perceber algo novo.
Nesse sentido, os tempos histricos se apoiam em limites biolgicos.
O conjunto de experincias acumuladas e a capacidade de processar as
surpresas constituem um patrimnio finito que se estende entre o nasci
mento e a morte de um ser humano, no podendo ultrapassar esses limi
tes nem sobrecarregar-se. Um nico ser humano no consegue processar
tudo. Reside a a determinao individual de cada gerao, que pode ser
facilmente estendida a todos os que vivem em um mesmo tempo e cujas
condies sociais ou experincias polticas se assemelham. Formam-se
assim unidades geracionais, mesmo que mortes e nascimentos as alterem
continuamente. O que podemos dizer sobre a experincia de repetio e
o processamento de singularidades sempre se refere a geraes contem
porneas, que se comunicam e trocam experincias.I.
III. A fundamentao biolgica, que esboamos, e a limitao concomi
tante das experincias histricas nos remetem a outro estrato do tempo.
Existem tempos histricos que transcendem a experincia de indivduos
e de geraes. Nesse caso, trata-se de experincias que j estavam dispo
nveis antes das geraes contemporneas e que provavelmente conti
nuaro a atuar depois do desaparecimento delas. A contnua reproduo
biolgica somente um caso simples e ilustrativo que age alm das uni
dades geracionais. Trata-se aqui daquele ciclo recorrente de concepo,
nascimento e morte, que acolhe todas as histrias de amor e de dio, to
dos os conflitos geracionais. Esse ciclo se repete em determinados ritmos,
2

Estratos do tempo

os quais nunca se alteraram substancialmente, do ponto de vista biolgi


co, desde que a humanidade existe, no decurso de mais ou menos 2 mi
lhes de anos.
Os procesos recursivos diminuem quando passamos do mbito biol
gico para o cultural. Contudo, existem numerosas repetibilidades que se
estendem bem alm de uma gerao, alm at daquela sucesso empiri
camente evidente das geraes que ainda conseguem se comunicar oral
mente. Esses fenmenos de repetio que ultrapassam os limites do coti
diano podem ser chamados de transcendentes. Situam-se aqui verdades
religiosas ou metafsicas que se fundamentam em enunciados bsicos que
s muito lentamente se modificam ao longo dos sculos e permanecem
disponveis, mesmo que nem todos os compartilhem. Conhecemos a
sucesso de comportamentos mgicos e de diferentes atitudes religiosas
ou cientficas que se estendem alm das geraes hoje contemporneas.
Essas concepes de mundo se repetem em ritmos to lentos que suas
mudanas no podem ser vivenciadas diretamente pelas geraes. Tais
explicaes de longa durao, que s se modificam muito lentamente,
podem ser chamadas de transcendentes em relao aos dados emp
ricos. Transcendentes no no sentido de um alm, mas no sentido de
que se estendem por vrias geraes. Todas as unidades de experincia
precisam de um mnimo de transcendncia: sem ela no haveria mna
explicao ltima - por mais provisria que esta possa ser - e nenhuma
experincia poderia ser convertida em cincia.
Assim, aquilo que na linguagem cotidiana podemos definir como
longo, mdio e curto prazos exige uma complexa teoria dos tempos his
tricos. A proposta de diferentes estratos do tempo permite tratar de di
ferentes velocidades de mudana sem cair na falsa alternativa entre decur
sos temporais lineares ou circulares.2

2 Aps essa conferncia tomei conhecimento do livro de Friedrich Cramer, D er Zeitbaum. Grunlegung einer allgemeinen Zeittheorie, Frankfurt am Main e Leipzig, 1993.
Suas teses coincidem em larga medida com as orientaes histrico-antropolgicas
aqui apresentadas, mas ele as fundamenta, do ponto de vista tanto das cincias natu
rais com o da histria da cincia, de forma muito mais ampla e com dados empricos
muito mais ricos.

25

Mudana de experincia e mudana de mtodo


Um esboo histrico-antropolgico

O que buscado, encontrado e apresentado como verdade histrica nun


ca depende somente das experincias feitas por um historiador, tampou
co somente dos mtodos que ele usa. Experincia e mtodo interagem
quando se cria uma obra histrica, mas difcil definir essa relao. Em
primeiro lugar, ela se transformou continuamente ao longo da histria;
em segundo, at agora no existe uma histria da experincia histrica
antropolgicamente fundamentada, nem uma histria compreensiva dos
mtodos histricos.1 Por isso, a proposta deste ensaio mais formular
perguntas do que fornecer respostas.

1. Nota preliminar de carter semntico


Em um de seus mais belos artigos, Jacob Grimm trata da alterao no
significado de experimentar e de experincia. Primeiro ressalta o con
tedo ativo, processual, que antigamente era inerente a essas palavras.
Experincia significava reconhecimento, investigao, exame. Assim, o
a n tig o sentido da palavra era muito prximo ao do termo grego

historein,

que significava narrar, mas tambm reconhecer e investigar. Em re


lao aos fatos e sua investigao, a experincia coincidia em boa
parte com a narrativa histrica e at mesmo com o mtodo histrico,
pois o desenvolvimento da pesquisa e a verificao tambm eram consi
derados. Aquele que experimenta algum que vai aonde deve ir para
pesquisar.12 Adquirir experincia significaria pesquisar. No entanto,
1 Eduard Fueter, Geschichte der neueren Historiographie, Munique e Berlim, 1936, reim
presso Nova York, 1969, trata das etapas metodolgicas como parte da historiogra
fia, sem fazer uma distino clara entre retrica e metodologia; Jerzy Topolski, Methodology ofHistory, Dordrecht e Boston, 1976 (trad. ingl. da edio polonesa: Varsvia,
1973), obra sistemtica com perspectivas histricas, que inclui na teoria metodol
gica as premissas tericas como elementos implcitos.
2 Jacob und Wilhelm Grimm, Deutsches Wrterbuch, v. 3, Leipzig, 1892, nova impres
so Munique, 1984, esp. p. 789.

27

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

Jacob Grimm tambm registra um deslocamento, para no dizer uma


diferenciao, do conceito de experincia na modernidade. Um significa
do mais passivo e receptivo se insinua: Desviando-se do significado ori
ginal do experimentar, o entendimento hoje mais comum o da mera
percepo e apreenso das coisas, sem que antes tenha havido um movi
mento e uma pesquisa.3 Por isso, Grimm constata com certa lstima que
a experincia de vida, originalmente compreendida como resultado da
experimentao ativa, foi absorvida pela noo, de certo modo neutrali
zada, de experincia.
Durante a primeira modernidade, podou-se da experincia a di
menso ativa, voltada para a investigao, isolando-a e apartando-a do
caminho mtodico da verificao. Mesmo levando em considerao
que Grimm s cita fontes literrias e teolgicas, a linguagem coloquial
se restringe, reduzindo a experincia percepo sensorial, vivncia.
O experimentado o real e se estabelece em oposio ao meramente
pensado.4 Do ponto de vista da histria da linguagem, separam-se duas
atividades que antes eram mencionadas em um s termo: a experincia,
como experincia da realidade vivenciada, e a atividade mental, na acep
o da pesquisa histrica pr-moderna. O bem e o mal como nos coube
ram - tambm a isso se refere desde o sculo XVIII o conceito de expe
rincia, que j no inclui o processo de explorao e investigao, nem o
mtodo como guia do conhecimento. Grimm lamenta essa diferenciao,
que, no mbito da lngua alem, prefigura o desafio permanente do his
toricismo: como se relacionam a vida e a narrativa histrica. Ns pala
vras moderadas do idoso Jacob Grimm: Em tudo deve ser difcil separar
pesquisa e descoberta, percepo ativa e passiva.5
Grimm estava certo. Ele procurou resgatar a unidade abrangente do
antigo conceito de experincia, pois a experincia receptiva da realidade,
de um lado, e a explorao e verificao dessa realidade vivida, de outro,
se condicionam reciprocamente, so indissociveis. Ele se insurgia contra
a separao analtica entre a percepo sensorial, o ver e o ouvir, e a ativi
dade consciente de explorar e investigar, que Herdoto ainda reunia sob
3 Ibid., esp. p. 790.
4 Ibid.
5 Ibid., esp. p. 794.

28

Mudana de experincia e mudana de mtodo

um conceito de historia para o qual a lngua alem oferecia o termo


experincia [Erfahrung], que englobava, ao mesmo tempo, os aspectos
ativo e passivo.
Surpreende ainda mais o fato de Jacob Grimm descartar as definies
de Kant como expresses tcnicas, que seriam equivalentes empiria.
Pois, em termos semnticos, Kant articulara os conceitos j diferenciados
de percepo, experincia e formao de juzo, de modo que experincia
e formao de juzo no seriam possveis sem percepo sensorial. Como
Grimm escreveu: Se se adianta um juzo antes que uma experincia pos
sa resultar da percepo, a intuio precisa ser subsumida a um conceito.6
A despeito de suas definies estarem vinculadas ao conhecimento da
natureza, Kant, de uma perspectiva puramente semntica, devolveu ao
conceito de experincia sua antiga plenitude, ou seja, a de ser ao mesmo
tempo receptivo e ativo, ou ainda, nas palavras de Grimm, de abarcar
tanto a descoberta quanto a pesquisa. Embora todo conhecimento come
ce com a experincia, esta, dizia Kant, depende da formao do juzo, de
conceitos, para que possa ser feita.7
Do ponto de vista da teoria da cincia, o duplo sentido do conceito
kantiano de experincia, que remete tanto realidade quanto ao seu co
nhecimento, encontra uma surpreendente analogia no novo conceito de
histria que se desenvolveu na mesma poca. Por volta de 1780, o con
ceito de histria [ Geschichte], que at ento se referia apenas ao aconteci
do, absorve o conceito correspondente narrativa histrica [Historie],
Da em diante, a linguagem corrente passa a comportar um nico termo
tanto para a realidade experimentada quanto para seu conhecimento
cientfico: a histria [Geschichte], Quando comparamos o moderno
conceito de histria com a compreenso que Grimm tinha do antigo
6 Ibid, esp. p. 793.
7 De uma perspectiva emprico-prtica, Kant chega a definir experincias como
juzos que so confirmados continuamente por tentativa e xito. Immanuel Kant,
Werke, v. 6, org. Wilhelm Wieschedel, Darmstadt, 1964, p. 424; Antropologia, parte I,
6. Para a semntica do conceito de experincia em Kant, permanece sendo de gran
de utilidade: Rudolf Eisler, Kant-Lexikon, Berlim, 1930, reimpresso Hildesheim,
1964, p. 123-131. Para a determinao da relao entre histria e experincia na
primeira modernidade: Arno Seifert, Cognitio Histrica. Die Geschichte ab Namens
geberin der frhneuzeitlichen Empirie, Berlim ,1976.

29

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

conceito de experincia, podemos dizer que aquele conceito acolheu a


unidade da experincia, ao significar tanto a apreenso da realidade,
mediada pelos sentidos, quanto a sua investigao.
Encontramos esses indcios na histria da linguagem. Um resultado
deles pode ser visto na surpreendente continuidade que acompanha todas
as mutaes e substituies conceituais. A histria e continua a ser uma
cincia da experincia, quer seja concebida, com Herdoto, como reco
nhecimento e pesquisa ou, em termos modernos, como transposio de
uma dada realidade em expresses histricas por meio de mtodos sutis.
Em ambos os casos trata-se de uma histria que articula experincia e
conhecimento. Nenhum deles pode ser obtido ou realizado sem o outro.
No obstante, aquilo que, na vida, est unido a ponto de ser indis
tinguvel exige uma separao analtica, mesmo que seja somente para
esclarecer o entrelaamento recproco de experincia e pesquisa. No por
acaso, a separao dos dois mbitos, observada por Grimm, ocorreu jus
tamente no perodo em que a histria comeou a ser vista como cincia
autnoma nas regies de lngua alem. Desde ento, a experincia da
realidade precisava ser metodologicamente separada de sua elaborao
cientficamente controlada. Mas o diagnstico semntico nos remete
tambm a um perodo anterior ao limiar [Schwellenzeit] a partir do qual
surgiu o nosso moderno conceito de histria. Justamente sua impreciso
analtica, ao se referir tanto realidade quanto ao conhecimento dela, nos
permite aplic-lo com o cuidado metodolgico necessrio - tambm a
todas as histrias anteriores e a seus modos de conhecimento, ou seja, s

res gestae e s historiae, que precisam ser compreendidas separadamente.


Por isso, as consideraes seguintes partem da hiptese de que em
qualquer mudana de experincia ou de mtodos existem traos antro
polgicos mnimos que so comuns e que permitem relacionar ambos
sem precisar renunciar unidade daquilo que chamamos histria.

2. Nota preliminar de carter metodolgico


Se aceitarmos a separao semntica entre, de um lado, os pragmata,
as res gestae, os acontecimentos e, de outro, as histrias ou a disciplina da
histria, poderemos - em teoria - estabelecer sua interao recproca
a partir de qualquer um dos lados. Oferecem-se ento duas possibilidades
30

Mudana de experincia e mudana de mtodo

de analisar autonomamente, tambm partindo de uma perspectiva tem


poral, as alteraes de experincias ou de mtodos, de modo a conside
r-las como fator primrio das mudanas. Normalmente, o historiador
tender a conceder primazia mutao da experincia, definindo-se
com o mero analista ou com o narrador, aquele que somente registra.
Mas no pode haver dvida de que uma experincia histrica, quando
enquadrada metodologicamente, se transforma em um fator autnomo,
causando efeitos muito significativos. Sem a interpretao teolgica e
escatolgica do mundo, feita pela Igreja crist, nem a controvrsia das
investiduras,* com todas as suas consequncias polticas, nem as Cruza
das teriam sido possveis; tampouco as conquistas ultramarinas pela na
vegao crist, nem, evidentemente, a histria das guerras civis religiosas
no incio da era moderna. possvel menosprezar a influncia direta de
Maquiavel na histria, mesmo que ela seja onipresente de forma indireta,
mas impossvel negar que a viso histrica de Marx, elaborada com
mtodo, rigoroso ou no, tenha tido consequncias histricas de carter
mundial, inimaginveis sem Marx.
Assim, em primeiro lugar, seria possvel elaborar uma histria ima
nente dos mtodos que se alimente primordialmente de suas inovaes,
as quais, apesar dos pressupostos que as condicionam, no seriam com
pletamente dedutveis deles. Uma histria desse tipo viveria, sobretudo,
de seus grandes descobridores: de Herdoto, pai da historiografia, de
Tucdides, descobridor do mundo poltico, de Agostinho, fundador de
uma histria da salvao dirigida por Deus, talvez de Niebuhr, mestre
de mtodos filolgicos que permitiram compreender um passado que se
tornara estranho, dos escoceses at Max Weber, passando por Marx, para
explicar a histria a partir de suas condies sociais. Esta lista quase alea
tria poderia ser completada sem deixar lacunas para caracterizar o pro
gresso indubitvel, irreversvel e imanente do mtodo.
A segunda possibilidade consistiria em fazer a alterao no mtodo
decorrer de alteraes parciais na experincia. fcil verificar essa hi
ptese, pois modificaes comprovveis no ambiente social ou poltico
coincidem com inovaes metodolgicas. Experincias suscitam novas
* Referncia ao conflito, agudo nos sculos XI e XII, e m que papas e monarcas dispu
tavam o direito d e nomear bispos e outros dignitrios da Igreja. [N.T.]

31

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

perguntas, e novas perguntas abrem novos caminhos de pesquisa. Esse


tipo de argumentao sempre poder reivindicar plausibilidade. Da mes
ma forma, porm, possvel deduzir novas experincias de mtodos no
vos. Assim, em termos da sociologia do conhecimento, temos aqui, em
ltima instncia, uma circularidade da qual no se pode sair.
Ambas as linhas de pesquisa podem gerar suas evidncias. De um
lado, destacar-se-ia o progresso do conhecimento assegurado pelo m
todo, que impulsionado por fora prpria ou pelos grandes inovado
res. De outro, investigar-se-ia primariamente a mudana da experincia
histrica, que tampouco pode ser negada e leva elaborao de novos
mtodos. Ambos os procedimentos usam axiomas que no podem ser
questionados. Permanecem, porm, to parciais e arbitrrios como, por
exemplo, a reduo alternativa de uma mudana de mtodo a fatores in
ternos ou externos.
O ensaio que se segue no tenta fundamentar esses axiomas. Lanan
do mo de diferenciaes antropolgicas nos conceitos de experincia
de mtodo, tentaremos possibilitar a articulao entre ambos e estabe
lecer correlaes baseadas na premissa de qu a histria [ Geschichte] e a
narrativa histrica [Historie], a realidade e seu processamento consciente,
sempre remetem uma outra e se constituem reciprocamente, mas no
so completamente derivadas uma da outra.
Portanto, as consideraes seguintes usam hipteses histrico-antro
polgicas8 que pretendem esclarecer as relaes entre os modos de ex
perincia histrica e a aquisio de conhecimentos histricos. Se da
emergirem inicios ou origens histricas de determinados mtodos, tal
aspecto gentico permanecer em plano secundrio. A inteno visa pri
meiramente a uma direo sistemtica. Queremos encontrar as condies
antropolgicas que possibilitam as experincias e seus resultados meto
dolgicos. Mas, considerando que as prprias condies antropolgicas,
em certa medida, se modificam historicamente, toda abordagem sistem
tica est sujeita diacronia.
Veja os trabalhos de Thomas Luckman. O mais recente: Thomas Luckmann, Le
bensweltliche Zeitkategorien, Zeitstrukturen des Alltags und der Ort des historischen
Bewusstseins, Heidelberg, 1986 ( Grundriss der Romanischen Literaturen des Mittelal
ters, v. II, I), p. 117-126.

32

Mudana de experincia e mudana de mtodo

Por isso, seria indispensvel remeter a assim chamada mudana de


realidade e suas correspondentes alteraes de conhecimento teoria da
histria que, implcita ou explicitamente, relaciona uma outra. No en
tanto, esse tipo de teoria tambm sofre mudanas ao longo do tempo,
estejam elas presentes em uma crtica racional dos mitos, em axiomas fi
losficos, em teologias, em filosofias da histria ou at mesmo em teorias
explcitas da histria. No discutiremos aqui essa mudana de teoria, que
abarca igualmente saltos de experincia e inovaes metodolgicas. An
tes, este ensaio visa a encontrar aspectos formais comuns que talvez fun
damentem todas as experincias e seus acrscimos, bem como todos os
mtodos e suas diferenciaes. Portanto, a distino entre alterao de
experincia e alterao de mtodo serve clareza argumentativa, a fim de
iluminar os seus pressupostos histrico-antropolgicos. Esses pressupos
tos garantem - talvez - a unidade de toda a histria, unidade que impul
siona cada histria concreta.

3. Trs tipos de aquisio de experincia


O fato de histrias surgirem primariamente das experincias das pessoas
envolvidas e atingidas condio de sua narratividade e, portanto, tam
bm condio da narratividade de experincias alheias, cuja anlise do
mina a historiografia moderna. Direta ou indiretamente, toda histria
trata de experincias prprias ou alheias. Por isso, podemos supor que os
modos de contar histrias ou de elabor-las com mtodo possam ser re
lacionados aos modos como adquirimos, reunimos ou modificamos as
experincias. Cada aquisio ou modificao de experincia se desdobra
no tempo, e assim surge uma histria. Se quisermos determinar o limiar
de cada aquisio ou modificao, aparecem trs modos de experincia.
O primeiro modo sempre to singular como irrepetvel. a expe
rincia que ocorre como surpresa: As coisas sempre acontecem de forma
diferente da que se esperava. Poderamos chamar esse tipo de experin
cia de primordial, pois sem ela no existiria nem biografia nem histria.
Somente quem pego de surpresa pode ter uma experincia. Quando
ocorre ou se impe, esse tipo de experincia mantm seu carter singular.
Por isso, toda experincia contm in nuce sua prpria histria. Essa his
tria est contida na aquisio de conhecimento provocada por uma
33

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

surpresa, naquela diferena mnima de tempo entre o antes e o depois,


ou entre o cedo demais e o tarde demais que, em retrospectiva, consti
tui a histria de uma experincia. Trata-se, ento, de um tipo de expe
rincia que vivido ou sofrido de novo por cada ser humano, consciente
ou inconscientemente, e que sempre se repete. Isso no quer dizer que
esse tipo de experincia s deva ocorrer com pessoas individuais, pois
normalmente vrias ou muitas pessoas se surpreendem, mas ele marca
individualmente cada pessoa. Por isso, faz sentido remeter as metodolo
gias escolhidas pelos historiadores s experincias pessoais que eles tive
ram, sem as quais no seria possvel entender as eventuais inovaes que
propuseram.
No entanto, experincias no so adquiridas s quando ocorrem, mas
tambm quando se repetem. Essa seria a segunda possibilidade de ad
quirir experincias. Experincias tambm so reunidas, resultam de um
processo de acumulao, na medida em que se confirmam ou se consoli
dam por meio de correes recprocas. Como diz o ditado popular ale
mo: Quem no experimenta algo novo, certamente experimenta algo j
conhecido.9 Uma pessoa experiente no se surpreende com tanta facili
dade, pois sabe com antecedncia, por experincia prpria, o que a espe
ra ou, pelo menos, o que pode esperar. Ento, o intervalo de tempo m ni
mo para adquirir uma experincia original se estende aos perodos que
estruturam, reorganizam ou estabilizam uma vida, cuja extenso mxima
o percurso do nascimento morte, pois experincias no se transferem
diretamente. Se voltarmos a ateno para o crculo de pessoas atingidas
por experincias que se consolidaram a mdio prazo, veremos que, natu
ralmente, elas sempre afetam indivduos. Porm, podemos supor que os
prazos de experincia so, em grande medida, especficos de cada gerao.
Os perodos especficos de cada gerao resultam do fato biolgico de
que as vidas so marcadas pela diferena temporal entre pais e filhos.
Entre educao e emancipao, entre experincia oferecida e experincia
prpria existe runa tenso que caracteriza cada histria individual. Nos
limites de suas unidades sociais, as experincias condicionadas pela bio
logia e escalonadas temporalmente de acordo com os anos dos nascimen9 Die deutschen Sprichwrter, reunidos por Karl Simrock, Frankfurt am Main, 1846,
reimpresso 1978, posfcio Hermann Bausinger, p. 97, n 2.105.

34

Mudana de experincia e mudana de mtodo

tos adquirem marcas comuns. Elas perduram e sofrem alteraes con


forme as unidades geracionais nascem e morrem. Alm disso, com os
acontecimentos polticos vivenciados ou compartilhados, as experincias
acumuladas se rompem ou se intensificam. As experincias polticas so
percebidas e processadas de maneira diferente conforme a idade e a posi
o social. Mesmo assim, tais experincias evocam um mnimo de aspec
tos comuns a todas as faixas etrias, de modo que tambm podemos falar
em unidades geracionais polticas, e no apenas biolgicas ou sociais. Sua
marca comum se mantm at que a gerao seja extinta pelo tempo, de
maneira escalonada. Diferentemente das surpresas singulares, que tam
bm podem afetar muitas pessoas ao mesmo tempo, as confirmaes de
experincias remetem a experincias semelhantes dos contemporneos
- caso contrrio, dificilmente poderiam ser coletadas.
Por isso, existem, alm da experincia pessoal, tambm prazos e limia
res de experincia geracional. Uma vez institucionalizados ou assumidos,
eles estabelecem uma histria comum. Abarcam todas as pessoas que
compartilham o mesmo convvio, seja famlias, categorias profissionais,
moradores da mesma cidade ou soldados de um exrcito, cidados de
Estados ou integrantes de classes sociais, crentes ou no crentes de igre
jas, membros de associaes polticas de todo tipo, seja partidos, seitas,
faces, estados-maiores, crculos, grmios ou comunidades. Qualquer
comunidade de ao reunida por trajetrias biogrficas, pelo acaso ou
por uma organizao ajuda a consolidar experincias vivenciadas. Por
isso, do ponto de vista temporal, podemos falar em unidades geracionais
polticas e sociais, cuja caracterstica comum consiste em vivenciar, reunir
e organizar experincias singulares ou recorrentes, ou ento em viver
experincias comuns.
Encontramos bons exemplos disso na vida poltica. Basta pensar nas
mudanas constitucionais provocadas por guerras civis e outras guerras,
na Guerra do Peloponeso ou na transio da Repblica Romana para a
Monarquia de Augusto, na passagem do Imprio Romano para os Esta
dos de sucesso hereditria, na Reforma ou nas revolues modernas
(que j deveriam ser chamadas de clssicas) de holandeses, britnicos,
norte-americanos, franceses ou russos e dos numerosos povos de seu
imprio continental.
35

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

O entrelaamento das respectivas experincias geracionais abarca vi


toriosos e derrotados, mesmo que elas sejam percebidas e elaboradas de
forma distinta, na medida em que possam ser elaboradas. At mesmo
geraes biologicamente distintas podem ser marcadas por experincias
relativamente comuns, experincias que nunca mais podero ser compar
tilhadas pelas geraes posteriores, salvo por analogias. Por isso, toda
narrativa histrica precisa recorrer, desde o incio, a fontes primrias a
fim de desvelar no apenas o carter inconfundvel das experincias sin
gulares, mas das experincias adquiridas por geraes especficas. Essa
regra obedecida desde Herdoto e est implcita no trabalho de histo
riadores que usam fontes secundrias. Voltaremos a falar sobre isso.
As experincias so singulares na medida em que ocorrem e so repli
cveis na medida em que so acumuladas. Por isso, toda histria possui
um duplo aspecto, aquele constitudo pela experincia e aquele que pode
ser derivado dela. Assim como acontecimentos singulares e surpreen
dentes evocam experincias e provocam histrias, tambm experincias
acumuladas ajudam a estruturar as histrias em mdio prazo. Existem
condies e processos especficos de cada gerao que se sobrepem s
histrias pessoais, mas que, mesmo assim, remetem a prazos maiores,
que configuram um espao de experincia comum. Qualquer que seja o
esprito da poca [Zeitgeist], aqui que ele est. Foi por isso que Clarendon enfatizou aquele aspecto da histria que seria mais til do que a
histria pessoal:
mais til deixar para a posteridade uma caracterizao da poca.
Uma caracterizao das pessoas ou uma narrativa do corriqueiro s
podem ser bem compreendidas se conhecermos o esprito que preva
lecia naquele momento.10
Nossa dupla perspectiva temporal sobre experincias possveis per
mite estabelecer uma concluso preliminar. A mudana de experincia,
apesar de ser sempre singular in situ, sempre se efetua em distintos nveis
temporais: no jogo cambiante das circunstncias, que produzem novas
experincias concretas e espontneas, ou, de modo mais lento, fazem
10 Edward Clarendon, Selections o f the History o f the Rebellion and Civil Wars, org.
G. Huehns, Oxford, 1955, p. 7.

36

Mudana de experincia e mudana de mtodo

com que as experincias se somem, confirmem ou reajam a mudanas em


um conjunto de condies relativamente constantes, dentro do qual os
acontecimentos se tornam possveis. Ento, na medida em que expe
rincias e suas mudanas geram histrias, essas histrias permanecem
vinculadas a duas precondies: os homens adquirem experincias de
forma singular, e tais experincias se articulam de maneira geracional.
Por isso, permanece lcita a prtica de organizar as histrias de maneiras
que transcendem as crnicas que registram perodos de governo ou even
tos polticos. Por isso, toda histria social moderna recorrer a aspectos
comuns concretos, que delimitam em termos temporais as unidades geracionais de experincia.
Mas, em terceiro lugar, a mudana de experincia tambm pode se
efetuar a longo prazo, em passos lentos ou em surtos, transpondo imprevisibilidades e perplexidades espontneas, nisso deslocando experincias
geracionais consolidadas ou interiorizadas. Ento se transforma a curto
ou mdio prazo todo o modo de lidar com as experincias.
Exemplos frequentemente discutidos so a dissoluo do Imprio
Romano, causada pelas invases dos povos germnicos, ou, na mesma
poca, a substituio e transformao dos cultos pagos pela cristianiza
o. A despeito das experincias originrias de carter individual e gera
cional, todo o sistema social foi transformado, algo que s metaforica
mente pde ser experimentado, quer como ocaso, quer como esperana
escatolgica em uma salvao vindoura. Outro exemplo o desenvolvi
mento do sistema econmico mundial, que, partindo da Europa, trans
formou toda a estrutura estatal e social do globo, tanto em termos de
poltica interna como externa. Esses processos de longo prazo, que atuam
em cada conflito ou ajudam a provoc-los, permanecem presentes como
experincia de fundo, mesmo que muitas vezes s possam ser trazidos
conscincia por meio de investigaes histricas.
Esses casos sempre representam, em termos bem gerais, uma mudan
a de sistema que transcende indivduos e geraes e s pode ser com
preendida retrospectivamente por meio da reflexo histrica, a qual,
como Karl Ferdinand Werner enfatizou repetidamente, desde Orsio foi
definida como uma incurso confiante ao futuro. A transmisso oral de
avs a netos no basta para que se perceba a mudana em longo prazo.
A aquisio e a mudana de experincia, que descrevemos antes, eram
37

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

sincrnicas na medida em que estavam vinculadas a geraes que con


viviam. Este terceiro caso de mudana de sistema em longo prazo estritmente diacrnico, disposto em sequncias que ultrapassam geraes
e fogem experincia imediata.
Em sentido restrito ou especfico, esse tipo de experincia alheia, que
se transforma em experincia prpria, a experincia histrica. O pas
sado invocado para explicar a particularidade do presente ou para dis
secar a alteridade especfica da histria anterior. Em termos antropolgi
cos, ambos os casos representam a incorporao de experincias alheias,
que transcendem as geraes, ao conjunto de experincias prprias. Esse
tipo de mudana de sistema, antigamente acolhido em imagens mticas,
s pode ser detectado por meio de certas tcnicas de investigao histri
ca. Sem mtodos histricos, nosso terceiro tipo de mudana de experin
cia - a de longo prazo - no pode sequer ser percebido. Trataremos disso
adiante com mais detalhes. Uma mudana de experincia que transcende
as geraes, que remete a fatores inalcanveis para a experincia vivida,
s pode ser processada por mtodos que faam analogia com a experin
cia. Nesse sentido, poderamos nos aventurar a dizer que se trata de uma
experincia histrica que sustenta toda experincia primria.
Quando antigas narrativas histricas pags so incorporadas por
perspectivas crists, quando histrias crists so reinterpretadas luz da
racionalidade iluminista, quando experincias alheias do passado so
introduzidas na compreenso de si mesmo ou quando toda a histria
interpretada a partir da experincia do condicionamento econmico em todos esses casos a participao da cincia histrica indispensvel
para incorporar a mudana de experincia de longo prazo experincia
prpria.
Porm, seria um equvoco acreditar que as mudanas de sistema de
longo prazo s foram tratadas metodicamente a partir da modernidade,
ou seja, desde a decoberta da Idade Mdia ou desde a acelerada mudana
de experincia que acompanha a industrializao. H muitos argumentos
a favor da hiptese de que a descoberta de um passado totalmente dife
rente a experincia peculiar da nossa prpria histria, tal como proces
sada pela hermenutica e a cincia social. A periodizao da histria em
Antiguidade, Idade Mdia e Modernidade foi proposta pelo humanismo
e continuada pelos modernos critrios de classificar a produo, de modo
38

Mudana de experincia e mudana de mtodo

que a histria parte das tribos caadoras e coletoras, passa pela agricultu
ra e as culturas desenvolvidas para chegar civilizao tcnico-industrial.
Tambm certo que essa periodizao hipostasia um espao de experin
cia suprageracional que se estabiliza no longo prazo, alm dos sculos e
dos milnios, e que s se havia modificado silenciosamente.
Se prestarmos ateno nos pressupostos antropolgicos dessas pers
pectivas que abarcam perodos to longos, veremos que elas estiveram
presentes na narrativa histrica no s na modernidade, mas j desde os
primrdios. Mesmo que Herdoto tenha mencionado a experincia sin
gular e especfica de uma gerao - a luta entre gregos e persas - como o
grande tema histrico de suas narrativas, suas pesquisas se estendiam por
duas ou trs geraes, em direo a um passado distante que ele s pde
processar criticamente ao investigar experincias alheias. O desafio de
historicizar mitos e lendas da maneira mais racional possvel o forara a
absorver experincias anteriores de forma narrativa ou interpretativa.
Em sua introduo, Tucdides realizou explicitamente uma profunda
mudana estrutural na histria helnica j centenria: a acumulao de
poder pelos atenienses havia possibilitado essa grande guerra.
Para representar os horrores do perodo imperial, o mtodo de Tcito
reside em refletir explcitamente sobre a diferena entre esse perodo e os
sculos precedentes da Repblica romana.
Joachim von Fiore elaborou a teoria das trs eras que se sobrepem.
Para a reflexo, elas implicam necessariamente unidades de experincia
e mudanas na experincia em longo prazo. Basta de exemplos da era
pr-moderna.
Uma vez aceitas as trs modalidades de experincia aqui formalizadas,
podemos concluir que os intervalos de experincia de curto, mdio e
longo prazos possibilitam histrias de forma igualmente originria.
A presso da experincia atual, aquela em que os homens atuam, tem
profundidades distintas em cada poca. Supomos, ento, que isso se reflita
nos mtodos histricos que correspondem aos trs modos de experincia
mencionados. Pois os mtodos aplicados pelo historiador para transpor
experincias histricas para a narrativa e a cincia sempre esto vincula
dos experincia atual, na qual precisam comprovar sua eficcia, mesmo
quando o fato investigado est no passado. Por isso, tentaremos investigar
alguns mtodos, destacando a estrutura temporal da experincia.
39

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

4. Registrar, continuar e reformular a histria:


condies metodolgicas mnimas
Se transferirmos o foco das estruturas temporais da experincia histrica
para os modos de sua narrao, de sua representao na escrita e de sua
elaborao metodolgica, podemos - a despeito de qualquer teoria - es
tabelecer trs tipos: o registro, a continuao e a reformulao da histria.
O registro um ato originrio; a continuao acumula os tempos; a refor
mulao corrige ambos, tendo em vista gerar retroativamente uma nova
histria. Assim, poderamos relacionar os trs tipos de historiografia, que
estudaremos a seguir, com os trs modos de aquisio de experincia
como tipos ideais. Contudo, cabe antecipar que uma correlao to sim
ples no faria jus aos entrelaamentos reais das trs extenses temporais.
Antes, caracterstico da unidade da histria que os trs modos de expe
rincia, de durao curta, mdia ou longa, no obstante uma ponderao
unilateral, influam em todos os tipos de historiografia. Os aspectos meto
dolgicos comuns, mesmo mnimos, no podem abdicar do registro sin
gular, da continuao acumulativa e da reformulao repetidamente evo
cada. evidente que as relaes se transformam ao longo do tempo e,
com isso, tambm sua classificao metodolgica. No entanto, queremos
prestar ateno quelas condies antropolgicas duradouras que possi
bilitam os mtodos histricos e caracterizam sua concordncia formal.

0 registro da histria
Num primeiro passo, podemos definir o ato do registro como procedi
mento primrio. Atravs da narrao ou da redao constitui-se uma
histria, sempre sob influncia das experincias imediatas dos historia
dores. Da procede tambm o predomnio da chamada historiografia
contempornea ou, para usar as palavras de Fritz Em st, da crnica da
atualidade, que conseguiu preservar uma prioridade epistemolgica at o
sculo XVIIL11 Cada histria pode reclamar para si uma novidade que1
11 Fritz Em st, Zeitgeschehen und Geschichtsschreibung, in Welt als Geschichte 17 (1957),
p. 137-189, e Reinhart Koselleck, Das achtzehnte Jahrhundert als Beginn der Neuzeit,
in Reinhart Herzog e Reinhart Koselleck (orgs.), Epochenschwette und Epochenbe
wusstsein, Munique, 1987, p. 269-282.

40

Mudana de experincia e mudana de mtodo

no exige uma explicao adicional para o processamento historiogrfico do evento surpreendente, at ento imprevisvel. Portanto, no de
admirar que, desde Herdoto e Tucdides, sempre tenha sido realada a
singularidade dos eventos relatados e que esse topos tenha sido invocado
reiteradamente com tanta convico. O axioma historicista da singulari
dade pertence s experincias originrias que constituem todas as hist
rias consideradas memorveis.
A inatingibilidade daquilo que foi vivenciado como algo singular fun
da a historiografia. So registradas a glria ou a desonra das pessoas, en
redadas em suas histrias, suas conquistas e seus sofrimentos. O tema
bsico permanece a aquisio da experincia que vale ser lembrada. Aqui
reside o lugar histrico dos mtodos histricos, no sentido geral do ter
mo. As experincias tambm podem ser transformadas em narrativas
sem investigao prvia; essa, alis, a regra na vida cotididana. S pode
mos falar de mtodos quando perguntas especficas acionam procedi
mentos de investigao para a aquisio de conhecimentos que, sem eles,
no poderiam ser adquiridos. Implcita ou explicitamente, duas pergun
tas tm sido formuladas desde a Antiguidade: o que aconteceu? Como
isso veio a acontecer?12 S assim a experincia singular pode ser transfor
mada em conhecimento e sobreviver. Para tanto, so necessrios cami
nhos mnimos de investigao, que transcendem a mera notcia.
Herdoto e Tucdides abriram vias de pesquisa que, a despeito das
novas experincias continuamente introduzidas na historiografia, tm
preservado sua fora e validade. Sobretudo, devemos mencionar o mto
do que hoje chamado de ora/ history, sem o qual nenhum contedo de
experincia e nenhum fato pode ser apurado. Podemos apresentar os
depoimentos das testemunhas lado a lado, como Herdoto gostava de
fazer, ou verificar sua credibilidade por comparao; podemos usar teste
munhos escritos - como inscries, j usadas por Herdoto e Tucdides
- para realizar uma verificao cruzada; ou empregar questionrios como
os distribudos por Robertson no sculo XVIII;13 ou usar tcnicas de pes12 Ccero, D e oratore II 15,63.
13 Veja Manfred Schlenke, William Robertson a b Geschichtsschreiber des Europbchen
Staatensystems, Diss. (Masch.) Marburg, 1953, graas generosa indicao de Georg
G. Iggers.

41

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

quisa oral que renem coortes de geraes especficas, cujas lembranas


so confrontadas com dirios ou cartas disponveis. Em princpio, os
mtodos aplicados para transformar experincias em conhecimento so
os mesmos. A averiguao dos fatos - O que aconteceu?

que procura

estabelecer a singularidade concreta, serve-se de mtodos gerais adequa


dos para determinar a singularidade de um acontecimento, tanto no caso
de Tutdides, que s pretendia narrare omo algo havia ocorrido,14 quanto
no caso de Ranke, que procurava descobrir como algo havia ocorrido.15
A estratificao metodolgica leva da entrevista direta de testemunhas
oculares e de testemunhas intermedirias, que ouviram falar do ocorrido,
verificao por meio de testemunhos escritos. Essa diversa profundida
de temporal foi dissecada por Herdoto to bem quanto por Beda ou
pelos historiadores atuais. Adquirir conhecimento sobre fatos exige con
dies antropolgicas que se constituem a partir de experincias pessoais
e que, uma vez descobertas, no podem ser abandonadas. Isso caracteriza
a metodologia.
Para reconhecer os fatos em sua singularidade, um passo adicional
necessrio, a saber, a pergunta: por que algo aconteceu justamente assim
e no de outra forma? Isso leva, em termos modernos, elaborao de
hipteses, que no indagam somente sobre o que ocorreu, mas tambm
por que ocorreu. Por trs de cada pergunta Como aconteceu? se escon
de a pergunta Como pde acontecer?.
Herdoto perguntou qual teria sido o resultado da guerra contra os
persas se os atenienses no tivessem participado dela, para ento concluir
que a participao deles foi decisiva. Em termos metodolgicos, o mes
mo argumento usado por Montesquieu ao indagar por que uma nica
batalha pode decidir uma guerra. Para explicar, ele recorre s circunstn14 Tucdides, I I 48; cf. Luciano, Hist. Conscrib. 39 e 41.
15 Leopold von Ranke, Geschichten der romanischen und germanischen Vlker von 1494
bis 1514, Leipzig, 1872, p. vii. Aqui, tambm, a diferenciao clssica entre o o qu
e o como: A representao rigorosa do fato, quo limitado ou desagradvel seja,
, sem dvida, lei suprema. Minha segunda preocupao foi o desenvolvimento
da unidade e do decurso dos eventos. Konrad Repgen demonstrou que a mxima
de Ranke representa uma traduo da expresso de Tucdides ego de hoion te egigneto lexo: ber Rankes Diktum von 1824; Bloss sagen, wie es eigentlich gewesen,
in Historisches Jahrbuch 102 (1982), p. 439-449.

42

Mudana de experincia e mudana de mtodo

cias que permitiram isso.16 Como se v, a pergunta sobre como se consti


tuiu tuna realidade vivenciada como singular leva distino entre m oti
vos de longo prazo e motivos ocasionais. Toda a obra de Tucdides exibe
essa abordagem dupla. Ele no s descreve as causas e os efeitos no plano
das sequncias de eventos que mantm sua singularidade; sobretudo,
confronta os acontecimentos singulares e supreendentes com suas precondies duradouras e de longo prazo - que ele identifica na patologia
do poder humano - , as quais devem explicar por que aquilo ocorreu
dessa forma, no de outra.
Herdoto tambm usa esse duplo enfoque, mas com outras justifica
tivas. Nele, encontramos, por exemplo, um modelo de explicao anlo
go, quando relata do Egito que Helena no fora sequestrada e levada para
Troia, mas sim para as margens do Nilo.17 Se Helena tivesse sido levada
para Ilion [Troia], ela teria sido devolvida aos gregos. Todos os motivos
racionais falariam a favor disso. Por isso os troianos no puderam devol
ver Helena e evitar a guerra. Os gregos no acreditaram neles, pois que
riam realizar a vingana. Assim, a guerra foi travada por um fantasma.
O motivo verdadeiro, mais importante que qualquer outro, foi a cegueira
dos homens, que os deuses costumam castigar.
Quando um historiador transforma experincias surpreendentes assombrosas ou felizes - em conhecimento, seja de que forma for, v-se
forado a aduzir razes duradouras, de prazo mdio ou longo, para expli
car experincias singulares. A anlise do caso o fora a elaborar hipteses,
as quais exigem explicaes ao serem confrontadas com a realidade. Apa
rece assim, no jogo dos argumentos, a distino temporal entre singula
ridade conjuntural e razes de longo prazo, distino sem a qual nenhu
ma histria pode ser conhecida. Ela subsiste em qualquer mudana de
paradigmas.
A multiplicidade dos estratos temporais das modalidades de experin
cia encontra correspondncia no processamento metodolgico. A impre16 Herdoto, Hist. VII 139; Montesquieu, Considrations sur les causes de la grandeur
des Romains et de leur dcadence, org. Henri Faguet, Paris, 1951, cap. XVIII, p. 475
[Ed. bras.: Consideraes sobre as causas da grandeza dos romanos e de sua decadncia.
Rio de Janeiro: Contraponto, 2002].
17 Herdoto, Hist. I I 113-121.

43

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

visibilidade dos eventos singulares s pode ser representada se tambm


sofrer influncia das experincias acumuladas, de prazo mdio ou longo,
ou mesmo quase duradouras. Somente assim as perguntas sobre o que e
como aconteceu podem ser respondidas. A distino entre os eventos
nicos e suas condies mais duradouras, formulada desde Herdoto e
Tucdides, constitui uma constante antropolgica de todo mtodo.
Para explicar a singularidade das experincias originrias, uma antro
pologia formal da histria exige que se introduzam, na cadeia dos acon
tecimentos, derivaes causais, condies de longo prazo ou contextos
duradouros. A multiplicidade de estratos temporais - o fato de que as
experincias so nicas, mas, mesmo assim, se acumulam - sempre se
traduz nos mtodos que reconstroem os fatos e indagam como eles se
tornaram possveis. Trata-se da condio metodolgica mnima, sem a
qual as novidades e as surpresas das histrias no poderiam ser transpos
tas para o conhecimento. Por isso, Herdoto pde extrair de todas as suas
histrias uma justia que lhes era imanente, enquanto Tucdides pde
interpretar a singularidade da Guerra do Peloponeso, que teria revelado a
natureza humana, como ktema es aiei. Por isso, as histrias singulares
podem, desde ento, ser usadas como exempla para os casos seguintes.
O mtodo sobrevive ao evento para o qual foi desenvolvido. Ele pode
se tornar autnomo em relao s suas condies iniciais, pode ser for
malizado e transmitido separado delas. As anlises de casos singulares,
que usam entrevistas com testemunhas e exegese de fontes, sempre recor
rem a conhecimentos experienciais a posteriori para justificar ou entender
o caso singular, ou at mesmo para extrair dele algum sentido.
Essa diretriz histrico-antropolgica se cumpre de modos diferentes
se a experincia que se realiza no decorrer da histria for alterada. Isso se
revela nitidamente quando perguntamos pelas justificativas ltimas que
sustentam a singularidade e o carter surpreendente do evento. Ento
surgem instncias que, sobrepostas ou separadas, ajudam a assegurar a
repetibilidade das experincias. Quer sejam os deuses ou um fatum que
os rege (Herdoto, Polbio), quer seja a ambio de poder inata ao ho
mem (Tucdides, Maquiavel, Lord Acton), a Fortuna (Polbio, Tcito,
Otto von Freising, Maquiavel, Voltaire) ou o Deus dos cristos, que serve
como fundamento a todas as justificativas duradouras acima menciona
das para remeter eternidade a contnua reproduo da finitude do ho
44

Mudana de experincia e mudana de mtodo

m em 18 (Agostinho, Beda, Otto von Freising), quer sejam foras, ideias ou


princpios que atuam em longo prazo (Herder, Humboldt, Ranke), po
tncias persistentes (Jacob Burckhardt), condies de produo, constan
tes jurdicas, determinantes econmicas ou institucionais ou movimentos
conjunturais que atropelam o ser humano (Ferguson, Smith, Marx); quer
sejam combinaes modernas e elaboraes tericas de experincias acu
muladas em longo prazo - a preocupao metodolgica sempre inter
pretar as experincias primrias singulares, surpreendentes e inovadoras,
relacionando-as sua possibilidade em longo prazo.
Malgrado o fato de as justificativas ltimas terem sofrido transforma
es fundamentais, seja pelos helenos, romanos, cristos ou, na moderni
dade, por pesquisadores que se veem como cientistas, a estrutura formal
do processamento metodolgico das experincias permanece a mesma.
Ela se baseia na refrao temporal de toda experincia primria, que - de
forma mais ou menos consciente - analisada para comparar o que
singular e o que duradouro. Nisso residem os traos comuns mnimos
de toda pesquisa histrica, que nos permitem falar tambm da unidade
da histria, independentemente de como as experincias concretas ocor
reram ou se transformaram, de como foram reunidas ou refratadas em
seu contedo.

A continuao da histria
No decurso diacrnico da histria, as aquisies de experincia se acu
mulam em termos puramente quantitativos. Isso no representa neces
sariamente um acrscimo de experincia. As pessoas esquecem e tendem
a aceitar apenas as prprias vivncias como nica fonte de experincia.
Para podermos falar em acrscimo de experincia, precisamos do mto
do histrico, aquele que ordena sistematicamente o decurso diacrnico.
A precondio mnima uma ampliao do tempo, que, em retrospec
tiva, se torna passvel de apreenso e objeto de reflexo.
O caso mais simples , evidentemente, o ato de transcrever e inventariar
narrativas histricas precedentes, para ento acrescentar eventuais ocorrn18 Veja a anlise da historiografia medieval por Gert Melville, D er Zugriff a u f Geschichte
in der Gelehrtenkultur des Mittelalters. Vorgaben und Leistungen (Grundriss der ro
manischen Literaturen, como a anotao 8), p. 157-228.

45

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

das novas. Os anais e, em parte, as crnicas seguem esse procedimento,


apesar de ele sempre ter sido questionado com argumentos cada vez mais
sistemticos. De qualquer forma, da prtica mais ou menos ingnua de
copiar e inventariar podemos deduzir que o saber experiencial no se m o
dificou no fundamental: permanece vinculado repetio de casos singu
lares. Por isso, durante um milnio e meio fazia sentido tratar a narrativa
histrica como matria da retrica, conforme as regras habituais de uma
representao e uma narrao verossmil.19 A subordinao da narrativa
histrica retrica pode ser vista at mesmo como um estabilizador das
experincias processadas historiograficamente. Se representados de forma
correta, os fatos deixam de ser problemticos. Mesmo que as regras de re
presentao devam ser consideradas como equivalentes aos mtodos hist
ricos de elaborar experincias, nossa ateno se concentra naqueles conhe
cimentos que resultaram ou at foram impostos pela fixao da histria.
Independentemente de como se julgue o tom professoral de Polbio,
fato que, graas expanso romana, ele deu um passo adiante ao bus
car a unidade de histrias geograficamente distintas.20 Ele trata esse avan
o, explicitamente, como a aquisio de uma experincia especfica de
sua gerao, mas sabe consolid-lo metodologicamente. Espaos de ao
disparatados so reunidos num contexto geral que foge ao alcance da
experincia individual, e a narrativa histrica se organiza num nvel su
perior. Desde ento, a geografia j no mais uma precondio dessa
narrativa, mas um elemento integrante dela. A histria pode aproveitar,
aqui e ali, esse acrscimo de conhecimento desenvolvido metodologica
mente. Lembro a transposio das histrias isoladas dos Estados euro
peus, de Spittler, para a histria compreensiva do sistema estatal europeu
e de seus imprios coloniais, por Heeren.
Desde ento, a aquisio de conhecimento, feita por Polbio - que reu
niu histrias aparentemente disparatadas, cada uma com suas prprias
experincias primrias imediatas - , est disponvel como mtodo. Hoje,
esse tipo de conhecimento integra os pressupostos implcitos de inmeras
19 Veja, como desafio, sem tratar ou responder pergunta referente veracidade m e
tdica: Hayden White, Auch Klio dichtet oder die Fiktion des Faktischen. Studien zur
Typologie des historischen Diskurses, Stuttgart, 1986 (Topics of discours. Essys in
cultural criticism, Balitmore e Londres, 1982).
20 Polbio, Hist. 1 3-4; V 31; VIII4.

46

Mudana de experincia e mudana de mtodo

histrias individuais, que, desde o sculo XVIII, s podem ser compreendi


das de maneira adequada se forem integradas em contextos globais. Expe
rincias primrias de curto ou mdio prazo permanecem alojadas - mintas
vezes, sem uma reflexo metodolgica adequada - em condies alheias
geografia, como, por exemplo, a economia, sem a qual muitas delas seriam
impensveis. O princpio metodolgico de fazer histria apenas como

histria universal, praticado por Polbio e Poseidnio,21 desde ento pode


e deve ser aplicado, pois crescente a presso por experincias universais.
Como resultado da criao de contextos a partir da geografia, surgiu
a necessidade de sincronizao. O que Herdoto fez implicitamente, de
maneira sutil,22 ao coordenar as diversas sequncias de dados das di
nastias, com Polbio tornou-se um mtodo consciente. A experincia
acumulada em espaos histricos separados e interpretados de maneiras
diferentes aumentou a exigncia de desenvolver uma datao metodolo
gicamente unificada - basta lembrar Dionisio, o Exguo e Beda em suas
fases posteriores - , at que Scaliger finalmente elaborou uma cronologia
natural absoluta, com fundamentos astronmicos, para todas as culturas
heterogneas do globo. Aqui tambm podemos dizer que o conhecimen
to de culturas ordenadas por cronologias distintas s se transformou em
conhecimento histrico quando a cronologia se estabeleceu e se diferen
ciou metodologicamente, como cincia auxiliar.
No entanto, precisamos mencionar outros conhecimentos estabeleci
dos com mtodo e que pressupem um mnimo de histrias j transcor
ridas, que ento podem ser postas lado a lado ou em sucesso. S assim
podemos fazer comparaes que permitem confrontar experincias pr
prias com experincias alheias.
A comparao mais comum, at hoje exercitada com surpreendente
continuidade, a constitucional. Apresentada por Herdoto como dispu
ta sofstica,23 j aqui emergem argumentos que podem ser rastreados de
Plato e Aristteles a Polbio e que, desde ento, aparecem em todas as
21 Christian Meier, o artigo Geschichte, Historie, in Otto Brunner, Werner Conze e
Reinhart Koselleck (orgs.), Geschichtliche Grundbegriffe. Historisches Lexikon zur
politisch-sozialen Sprache, v. 2, Stuttgart, 1975, p. 605.
22 Hermann Strasburger, Herodot als Geschichtsforscher, Zurique e Munique, 1980,
esp. p. 39ss.
23 Herdoto, Hist. III80-82.

47

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

narrativas histricas as de Roscher,24 por exemplo - que se aventuram


em comparaes. Encontramos, ento, o caso clssico de repetibilidade
de experincias humanas singulares e de procedimentos regulares.
Aqui, nossa determinao da diferena antropolgica - a saber: a no
vidade surpreendente de todas as histrias concretas s pode ser trans
posta para o conhecimento se for referida a experincias de mdio ou
longo prazo encontra sua aplicao na histria universal at hoje. Inter
valos mnimos, que podem ser identificados quando se percorre a hist
ria, possibilitam comparaes que no estariam disponveis de outra
forma. Uma vez adquiridos - e aqui realmente se trata de um acrscimo
de conhecimento - , os resultados so transferveis. Cabe supor que todas
as tipologias modernas - por exemplo, a teoria dos tipos ideais de Max
Weber, to frutfera em termos heursticos - tambm podem ser reduzi
das mesma figura fundamental.
A continuao da histria no liberou apenas a comparabilidade e,
com ela, a repetibilidade estrutural de histrias semelhantes ou anlogas:
tambm as regras de sucesso puramente diacrnicas, que correspondem
experincia acumulada, precisam ser includas aqui. A mxima aristo
tlica de que pequenas causas podem ter grandes efeitos - introduzida
na narrativa histrica por Polbio e por Tcito de forma mais argumen
tativa25 - foi retomada com muita nfase no sculo XVIII por Bayle, Voltaire e Frederico, o Grande26 para explicar inmeros eventos de mdio
prazo. A ironia se transformou em mtodo.
Hesito em mencionar aqui a interpretao medieval da histria, mas
muitos argumentos sustentam a afirmao de que a interpretao mlti24 Apenas como exemplo da analogia estrutural aqui elaborada, que remete constitui
es singulares a mximas experienciais de mdio e longo prazo: Wilhelm Roscher,
Umrisse zur Naturlehre des Csarismus, Leipzig, 1888, e idem, Umrisse zur Natur
lehre der Demokratie, Leipzig, 1890. Por isso, M arx zombou dele, chamando-o de
Wilhelm Thukydides Roscher (Karl Marx, Das Kapital, v. 1, Berlim, 1955, p. 225;
cap. 7, nota 30 graas generosa indicao de H. D. Kittsteiner).

V . 3,

25 Aristteles, Pol. V 1.303a; Polbio, Hist. III7; Tcito, Ann. 4 ,3 2 .


26 Pierre Bayle, Dictionnaire historique et politique, v. 4, Amsterd, 1730, p. 789: Rvo
lutions dEtat, les plus grandes nont la plupart du temps pour principe quune ba
gatelle, v. 2, p. 321b. Cf. tambm Reinhart Koselleck, Vergangene Zukunft, Frankfurt
am Main, 1979, p. 161ss [Ed. bras.: Futuro passado: contribuio semntica dos
tempos histricos. Rio de Janeiro: Contraponto/Editora da PUC-Rio, 2006).

48

Mudana de experincia e mudana de mtodo

pia das Escrituras permitiu ler os textos tanto em sua singularidade quan
to em sua relao com contextos que transcendem o tempo. Em primeiro
lugar, ela comprovava a durabilidade da Providncia divina, que conferia
sentido aos casos singulares. Assim, Condorcet pde elaborar um proce
dimento anlogo para reunir a pluralidade de progressos concretos sin
gulares, porm heterogneos, em um tableau de toda a histria. O povo
escolhido por Deus foi substitudo por um povo hipottico como cons
truo epistemolgica:
A qui o tableau co m e a a se ap oiar, e m g ran d e p a rte , n a sequncia
de fatos que a h ist ria n o s tran sm itiu . M as necessrio escolh-los
em diferentes p ovos, ap ro xim -lo s, com b in -los, p a ra e xtrair deles a
h istria h ip ottica de u m p ovo n ico e co n stru ir o tableau de seus
progressos.27

Em ambos os casos, usa-se um procedimento que interpreta os sentidos


mltiplos de uma fonte escrita para situar os casos singulares em contex
tos maiores. Tanto no caso do reconhecimento da providncia divina
como no da interpretao progressiva de conquistas singulares, a expe
rincia processada por mtodos analgicos que projetam o caso singu
lar nos contextos de longo prazo, evitando, porm, que a singularidade
desaparea. Ao contrrio: a histria somente se constitui por meio dessa
dupla leitura.
Todos os casos mencionados demonstram que, com o acmulo em
prico dos tempos, desenvolveram-se mtodos para satisfazer as exign
cias do crescente entrelaamento espacial e da sua concordncia tem
poral. Assim, tendo em vista possveis repetibilidades, as comparaes,
analogias e paralelos se transformaram, quase sincrnicamente, tanto em
instrumentos de pesquisa como em tentativas de descobrir regularidades
diacrnicas de certas sequncias ou de todo o decurso da histria. Esses
procedimentos permanecem intimamente vinculados a concepes pr
vias de natureza filosfica e teolgica ou a ideias da filosofia da histria.
Muitos deles passaram no teste da transferncia, da repetibilidade e, com
isso, da confiabilidade. Representam um verdadeiro acrscimo no conhe
27 Condorcet, Esquisse dun tableau historique des progrs de lesprit humain (1793), org.
Wilhelm Alff, Frankfurt am Main, 1963, p. 38.

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

cimento, que se dissiparia se no fosse acompanhado de um mnimo


de mtodo, graas ao qual adquire uma durabilidade potencial. Nunca
se pode justificar suficientemente por que um conhecimento histrico
aparece em dado momento. Mas, uma vez constitudo, ele permanece
disponvel. As percepes de Tucdides podem ser completadas, mas no
superadas; aos poucos, a comparao constitucional de Herdoto foi di
ferenciada e enriquecida, mas no completamente abandonada. Nesse
sentido, talvez seja permitido falar em progresso do conhecimento, que
no poderia ocorrer sem a repetida aplicao de conhecimentos j obti
dos. O progresso no processamento metodolgico de experincias hist
ricas no consiste na chamada mudana de paradigmas, mas no fato de
que tal mudana, que procura processar experincias novas, continua a
depender da aplicao repetida de procedimentos j adquiridos.
No entanto, a histria, com todo o acrscimo de conhecimento obtido
pelo refinamento dos mtodos, no escrita, copiada e expandida apenas

uma nica vez; com igual frequncia, a histria tambm reformulada e,


na retrospectiva crtica, at mesmo reconstruda. Com isso, o nus da
prova aumenta muito, pois sem ele no possvel explicar por que a his
tria foi completamente diferente da forma que at ento vinha sendo
relatada ou escrita.

A reformulao da histria
A reformulao da histria to singular quanto o primeiro registro da
prpria histria. sempre inovadora, pois est em uma oposio cons
ciente com a histria at ento relatada ou escrita. Podemos deduzir que
ela corresponde a uma mudana de experincia, equivalente a uma expe
rincia nova. E, conforme as trs extenses temporais com as quais clas
sificamos a aquisio de experincia - de curto, mdio e longo prazos,
com as respectivas perdas de experincia - , podemos esperar que, tam
bm aqui, os procedimentos metodolgicos possam ser relacionados aos
trs tipos de experincia. O levantamento dos fatos, como tambm sua
fundamentao, precisa ser articulado de modo novo ou, pelo menos,
diferente; se no for assim, temos apenas uma cpia ou continuao da
tradio anterior.
No entanto, nenhuma reformulao da histria pensvel ou possvel
sem que tambm ocorra cpia e continuao, sem que se recorra a acer
50

Mudana de experincia e mudana de mtodo

vos de experincia j registrados. Isso no vale apenas para os anais e as


crnicas medievais, cujas fontes so editadas extensamente em peque
nas tiragens; vale para toda a historiografia, at hoje. Nem tudo pode ser
revisto. Mas onde se faz uma reviso, novos mtodos precisam ser apli
cados, partindo ou no de uma reflexo rigorosa. Muitas vezes, eles se
escondem por trs de novas expresses, das quais se podem deduzir im
plicaes metodolgicas inovadoras - como, por exemplo, na historio
grafia simblica da Alta Idade Mdia. Outras vezes a cpia recusada,
pois o relato provm de livros e no se baseia em uma fonte primria, em
participantes, em testemunhas oculares ou, pelo menos, em uma expe
rincia com suficiente densidade para que o historiador possa fazer as
perguntas pertinentes.28 Desde a Antiguidade, o recurso a experincias
primrias, verdadeiras ou supostas, faz parte das obrigaes mnimas da
narrativa histrica para separar a verdade e o equvoco. Mas, em termos
puramente epistemolgicos, ainda no se trata aqui de uma reformula
o, pois, em ltima instncia, a busca de experincias primrias transmi
tidas de forma autntica ainda se atm a testemunhas oculares imediatas,
que, adequadamente entrevistadas, permaneam merecedoras de trans
crio. Como vimos, nesse recurso metodolgico, vlido at hoje, reside
o mnimo de continuidade. Desde os tempos de Herdoto, nenhum his
toriador pode abandon-lo sem perder credibilidade.
A reformulao da histria remete a uma mudana de experincia
que, sem reflexo metodolgica, ficaria perdida para o conhecimento.
Tucdides diz que os trs modos de experincia temporal so - ou, pelo
menos, podem ser - afetados por isso. Herdoto relata inmeras histrias
individuais de um passado distante que permanece vinculado a um sen
tido religioso. Tucdides, por sua vez, realiza uma rigorosa mudana de
perspectiva. Em sua arqueologia de longo prazo, ele levanta - como He
rdoto, aparentemente - uma pluralidade de perguntas de natureza eco
nmica, tcnica, demogrfica, poltica, arqueolgica, semntica e cultural,
mas apenas para estruturar - quase poderamos dizer, de forma proces
sual - toda a pr-histria helnica at a guerra contra os persas. Em Tuc
dides, o passado distante no concebido de forma aditiva, como em
Herdoto, mas como unidade diacrnica, na qual interagem os mais di
28 Polbio, Hist. XII: Crtica a Timeu.

51

Reinhart Koselteck Estratos do tempo

versos fatores. Nele, o iluminismo grego reduziu o sentido religioso,


tambm transmitido pelo mito, a um elemento que s eficaz por causa
da crena dos participantes, em um cenrio em que diversos elementos
histricos interagem. Com isso, o passado distante, que em Herdoto
ainda era fundamentado religiosamente, foi liberado para uma recons
truo argumentativa, hipottica, conforme a nova experincia de Tucdides. Sua arqueologia contm as precondies de longo prazo, recm-descobertas, que tornam possvel uma histria da atualidade.
Mas a alterao de mtodo tambm comprovada pelo acmulo de
experincias de mdio prazo, que distingue Tucdides e Herdoto em
termos geracionais. A pentekontaetia* entre a guerra contra os persas e a
Guerra do Peloponeso interpretada a partir da oposio constitucional
entre as poleis , das diferentes percepes dos cidados e do equilbrio
entre as polticas interna e externa das cidades-estado. Assim, lanando
mo de uma teleologa imanente, Herdoto traz luz o motivo da guerra:
o acmulo de poder imperial dos atenienses, que gerava um medo cres
cente nos espartanos.29
Finalmente, deve-se observar uma singular mudana de experincia
em Tucdides. Falaremos depois sobre seu fracasso como general. Strasbrger atribui um valor especial abordagem pessoal especfica de Tuc
dides, que pouco a pouco revelou o aspecto poltico, e apenas o poltico,
de sua gerao, retirando as camadas impregnadas de tradio.30 Tucdides
introduz o efeito de desencantamento e o utiliza como arma argumenta
tiva contra todos os conceitos tradicionais de moral e de direito para
desvelar uma verdade histrica vlida para todos os eventos histricos.
Temos aqui aquele realismo que permanece vinculado ao seu nome
at hoje, reafirmado pelas tradues de Valia e de Hobbes desde o incio
da modernidade. Um exemplo: a reinterpretao do tiranicidio - os as
sassinos haviam sido transformados em heris de um culto legitimado
* Periodo de cinquenta anos. [N.T.]
29 Cf. Christian Meier, Die Entstehung des Politischen bei den Griechen, Frankfurt am
Main, 1980, esp. parte C: Das Politische und die Zeit. Mais recentemente, idem, Die
Entdeckung der Ereignisgeschichte bei Herodot, in Storia della Storiografia. Rivista
Internationale 10 (1986), p. 5-23.
30 Hermann Strasburger, Die Entdeckung der politischen Geschichte durch Thukydides,
in Hans Herter (org.), Thukydides, Darmstadt, 1968, p. 412-476.

52

Mudana de experincia e mudana de mtodo

democraticamente - mostra o procedimento de desmascaramento que


Tucdides consolida metodologicamente com o sua contribuio mais
especfica. Herdoto havia narrado a expulso dos tiranos de forma multifacetada, relatando sonhos, orculos, formas de culto, extorses, su
bornos e, sobretudo, o papel das principais famlias nobres e das cidades
vizinhas, mas sem enfatizar o papel dos dois assassinos de Hiparco. Tu
cdides deu o passo decisivo e foi alm, despindo o assassinato de sua
funo heroica, relatada publicamente, que Herdoto no havia ques
tionado. Tucdides despolitiza o assassinato, reduzindo-o a motivos de
cime homossexual. Para usar termos modernos, a poltica se realiza
entre dois extremos: precondies naturais e cegueiras ideolgicas. Quem
adentra a poltica precisa saber desmascarar. Herdoto nunca se arriscara
ao ponto de usar o iluminismo contra as experincias antigas.31 Tucdi
des revida que nem todo testemunho merece ser levado em conta com o
mesmo peso. Ele hierarquiza suas fontes para extrair da histria uma
conflituosidade que pode ser demonstrada de forma imanente, que
equivalente em sua natureza s vezes trgica e que sempre se oculta de
novo. Independentemente de como lemos Tucdides hoje,32 ele continua
a ser o exemplo clssico de uma reformulao metodologicamente refle
tida de notcias histricas anteriores, que no conseguiam mais resistir s
experincias dele. Mesmo que sua recepo tenha oscilado e ocorrido de
forma seletiva, o mtodo do desmascaramento e do desencantamento,
que ele fundou e desenvolveu sistematicamente, passou a orientar toda
reformulao histrica.
Tanto em retrospectiva, na anlise estrutural diacrnica de sua arque
ologia, quanto no processamento especificamente geracional, tpico da

pentekontaetia, das novas experincias polticas dos diversos sujeitos e de


suas caractersticas lingusticas, como finalmente tambm no prprio
processamento de experincias pessoais da Guerra do Peloponeso, Tuc
dides reformulou a histria. Quando a reescreveu, o fez de forma at en
to indita.
31 Herdoto, Hist. V 55-56; VI 1 0 9 ,123ss; Tucdides, I 20, VI 54, 59.
32 Hans Jrgen Diesner retraa criticamente as linhas partidrias vinculadas ao tempo
de simpatia e antipatia na interpretao do tiranicidio de Tucdides: Peisistratidenexkurs und Peisistratidenbild, in Hans Herter (org.), Thukydides (anotao 30),
p. 531-545.

53

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

Podemos nos arriscar a dizer que at mesmo os levantamentos dos


fatos, que ele realizou ao entrevistar testemunhas e controlar as fontes
escritas, tentavam reformular tudo que at ento fora dito ou escrito.
Fez isso com conscincia metodolgica. Por isso - e no s por transpor
experincias adquiridas para conhecimento histrico duradouro

sua

obra continua sendo um ktema es aiei tambm do ponto de vista meto


dolgico. Isso nos leva a outra condio antropolgica, que permite pro
cessar metodologicamente a mudana de experincia de curto e de mdio
prazos e alterar a perspectiva de longo prazo.
Tucdides nos ensinou por que a historia pode ser reescrita. Demons
trou que a determinao de um fato no idntica quilo que se diz e se
transmite sobre ele. Alm disso, mostrou que a pergunta Por que algo
ocorreu desta e no daquela forma? s pode ser respondida dialogicamente, com um mergulho na perspectiva dos envolvidos. Em outras pa
lavras: ele foi o primeiro a reconhecer a recorrente contradio entre a
histria factual e suas interpretao e assimilao lingusticas; reconheceu
que essa diferena constitutiva da experincia histrica. Ter transmitido
isso foi seu grande feito metodolgico. Certamente, essa abordagem - at
hoje insupervel - se deve a um processamento especfico da experincia
da poltica grega no sculo V, que mostrou a influncia recproca e o con
fronto entre religio e iluminismo sofstico, entre a grande potncia persa
e as cidades-estado, entre as liberdades dos cidados e a pluralidade cons
titucional, entre estabelecimentos coloniais e alianas, entre poder eco
nmico e moral, entre direito e proveito.33 Tucdides obteve disso um
benefcio metodolgico que consistia em determinar permanentemente
a diferena entre agir e falar, entre logoi e erga.34
Em termos metodolgicos, a estabilidade antropolgica de todas as
premissas histricas, que Tucdides procurou comprovar, reside na tenso
reflexiva que rege a fala e a ao, o discurso e a opinio, a linguagem e a
realidade, e que assim, somente assim, constitui a histria. Tucdides re
formulou a Histria da Guerra do Peloponeso no mesmo momento em
33 Meier, Entstehung des Politischen (anotao 29).
34 Cf. o estudo revelador de James Boyd White, When Words Lose Their Meaning. Consti
tutions and Reconstitutions o f Language, Character and Community. Chicago e Lon
dres, 1984, esp. cap. 2, The dissolution of meaning. Thucydides History of the world.

54

Mudana de experincia e mudana de mtodo

que redigiu as condies de longo prazo, as estruturas de mdio prazo e


as experincias singulares de curto prazo. Ele articulou a experincia
antropolgica primordial: existe um hiato entre todos os eventos que
caracterizam uma histria e aquilo que deles se relata, quando essa hist
ria construda. Tucdides, de certa forma, transformou esse hiato no
tema de sua Guerra do Peloponeso, confrontando as falas monolgicas e
dialgicas com os eventos cronolgicos, sem, porm, deduzir completa
mente uns dos outros. Graas a esse mtodo, nos entregou uma explica
o antropolgica duradoura para a pergunta sobre por que a histria
pode ser reescrita. O que libera seu texto para outras interpretaes no
apenas o fato de ele ter tomado partido aqui e ali, por exemplo, da Atenas
de Pricles. Seu feito inovador consistiu, sobretudo, em haver estabele
cido a diferena entre as sequncias de eventos e o discurso - de antes,
de durante e de depois - como precondio de toda histria. Com isso,
destacou implicitamente um a condio necessria reformulao de
toda histria, uma precondio para qualquer processamento de expe
rincias histricas.
Se retraarmos a histria dos mtodos usados ao longo do tempo at o
mtodo histrico-filolgico, podemos interpret-los como desdobramen
tos das premissas antropolgicas usadas por Tucdides. Ele levou ao aban
dono - que se torna definitivo a partir do sculo XVIII - dos chamados
discursos inventados: nem mesmo a fonte escrita mais bem editada e co
mentada idntica histria que o historiador busca conhecer. Nenhum
mtodo filolgico pode superar a diferena estabelecida por Tucdides
entre linguagem e histria, tematizada expressis verbis em seus discursos.
Pois ele visa crtica textual, reconstituio do texto, explicao e
interpretao, mas sem definir critrios - algo enfatizado explicitamente
por Niebuhr35 - sobre como se constitui a histria que decorre da.
35 Barthold Georg Niebuhr, Rmische Geschichte, v. 1, Berlim, 1811, prefcio: A his
tria dos primeiros quatro sculos de Roma reconhecidamente incerta e adulte
rada. Seria uma grande tolice repreender Lvio por isso. [...] A qualidade de sua
narrativa sua justificativa. [...] Ns, porm, temos outro conceito de histria [...]
precisamos [...] empreender um trabalho completamente diverso da narrativa neces
sariamente malograda daquilo que o historiador romano elevou crena da histria.
Precisamos nos empenhar para separar poesia e adulterao e esforar nossa viso
para reconhecer os traos da verdade, libertados daquelas falsas aparncias. Que os

55

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

A continuidade mnima a ser conservada pelo historiador, na medida


em que recorre a testemunhos orais imediatos das aes ou dos eventos
(ou de sua representao), nunca suficiente para garantir a verdade da
histria que eles testemunham. Graas plasticidade lingustica, ela sem
pre pode ser interpretada de outra maneira e reformulada. Tucdides
mostrou onde as palavras perdem eficcia, como seu sentido invertido
durante as guerras civis, como argumentos podem transformar as situa
es sem que sejam adequados a elas.36 Polbio questionou por que os
verdadeiros motivos de um evento no so idnticos aos motivos ou
pretextos que os homens usam para provoc-los.37 Tcito tentou mostrar,
com mtodo, que a realidade constituda pela percepo dos envolvidos,
estando contida tanto nos boatos e temores, nas diposies dos agentes e
dos atingidos, quanto nos eventos assim relatados. Com sua confiana em
Deus, o iluminismo cristo pde ler os textos pagos - mitos, fbulas e
narrativas histricas - como enganos e autoenganos, de forma ainda mais
sarcstica do que a praticada pelos prprios crticos pagos. A diferena
entre linguagem e realidade permanece inesgotvel quando se processam
experincias novas. Por isso, Bodin pde instruir o leitor de documentos
histricos a ler os textos levando em conta o ponto de vista dos interesses
recm-descobertos e de condies sociais que se escondem por trs das
declaraes dos autores.38 Por isso, Niebuhr foi capaz de interrogar as
fontes em relao quilo que, contra a inteno narrativa de seus autores,
elas revelavam do ponto de vista lingustico ou poltico.
crticos se contentem com isso, com a separao da fbula, com a destruio da en
ganao: s deseja desvelar uma histria enganosa e se contenta com a estipulao
de algumas suposies, enquanto a maior parte do todo permanece em runas.
O historiador, no entanto, necessita do positivo: precisa descobrir pelo menos um
contexto provvel e uma narrativa mais crvel no lugar daquela, qual sacrifica a sua
convico.
36 Tucdides, III 82.
37 Polbio, Hist. III 6.
38 Julian H. Franklin, Jean Bodin and the 16th Century Revolution in the Methodology
ofLaw and History, Nova York e Londres, 1966, esp. p. 137ss; Erich Hassinger, Empi
risch-rationaler Historismus. Seine Ausbildung in der Literatur Westeuropas von Guiccardini bis Saint-Evremond, Berna e Munique, 1978; Fritz Wagner, Die Anfnge der
modernen Geschichtswissenschaftim 17. Jahrhundert (Bayerische Akademie der Wis
senschaften, Phil.-hist. Kl. [1979], 2).

56

Mudana de experincia e mudana de mtodo

Enfim, toda crtica moderna ideologia, invocada para reformular


tambm a nossa histria, j est contida no pressuposto antropolgico de
que lngua e histria, fala e ao no coincidem. Todo texto diz, ao mes
mo tempo, mais e menos e, em todo caso, tambm algo diferente daquilo
que realmente possa ter sido o caso. Nessa diferena reside a multiplici
dade das explicaes possveis. Por isso, Tucdides foi capaz de demons
trar - em oposio a Herdoto - que escrever histria reescrev-la.
No entanto, seria absurdo atribuir a Tucdides todos os desenvolvi
mentos posteriores da crtica de fontes, pois a estrutura dialgica com a
qual ele processou as experincias deixou de ter papel predominante
desde que o uso de discursos foi transformado em tabu pela moderna
reivindicao de objetividade - algo que no devemos ver como um pro
gresso do conhecimento.39 Tucdides no foi um relativista ctico. Busca
va descobrir nas refraes da linguagem um trao comum do homem, ser
que age e se emaranha em aporias insolveis. Mas o que nos interessa no
o caso singular de um historiador, e sim a possibilidade antropolgica
de reinterpretar toda a histria. Ao manter a diferena entre discurso e
ao como eixo metodolgico de sua obra, Tucdides nos apresentou um
pressuposto meta-histrico.
No que se refere ao procedimento em relao s fontes, trs possibili
dades podem provocar uma reformulao. Primeiro: podem surgir novos
testemunhos, que lanam nova luz sobre a tradio recebida. Com isso,
at o historiador que se limita a contar a histria se v diante da necessi
dade de escolher, fato que, nolens volens, o obriga a uma reformulao. De
certa forma, a experincia do prprio historiador em sua disciplina exige
uma crtica das fontes. A partir do humanismo, essa crtica tornou-se
cada vez mais refinada e sistematizada.
39 Ranke, aluno erudito de Tucdides, ainda soube, pela introduo de discursos e cartas
originais, criar a tenso que se d sempre de novo entre a interpretao lingustica in
actu e a prpria ao e s assim gera uma histria. Cf., por exemplo, o cap. 4 no se
gundo livro de sua Preuische Geschichte (Leopold von Ranke, Werke. Gesamtausgabe
der Deutschen Akademie: Zwlf Bcher Preuischer Geschichte, v. 3, org. Paul Joachimsen e Georg Kntzel, Munique, 1930, p. 165-185), no qul Ranke combina com
mestria todas as dimenses de experincia por ns mencionadas de longo e de mdio
prazos e de natureza situacional, tematizando simultaneamente a interao entre a
autointerpretao lingustica dos envolvidos e os eventos incongruentes com esta.

57

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

Segundo: novas perguntas podem ajudar a identificar e encontrar no


vos testemunhos. Nesse caso, toda a tradio at ento registrada e reite
rada vista sob nova perspectiva. O abandono das fontes puramente
narrativas e a focalizao nas certides, atas e inscries, que desde o hu
manismo vinham sendo processadas em nmero crescente pelas cincias
antigas e pela histria do direito,40 propiciaram um enriquecimento me
todolgico do qual no podemos mais abdicar. uma conquista que
acrescenta os to invocados critrios de autenticidade. Aqui residem aque
les progressos que sobrevivem tambm aos motivos liberais e polticos da
escola histrica alem, que ajudara a abrir novos caminhos cientficos.
Terceiro: os testemunhos disponveis podem ser lidos e interpretados
de maneira nova, seja para redescobrir o suposto sentido original, seja
para deles excluir afirmaes que seus autores no podem ter feito. Basta
lembrar os desvelamentos das chamadas falsificaes, que, desde Valia,
so uma preocupao constante dos historiadores para descobrir in
tenes ocultas;41 ou as contradies na Escritura Sagrada, expostas por
Richard Simn para deduzir da a inevitabilidade da tradio e a auto
ridade eclesistica, o que no evitou que fosse condenado como herege
pela Igreja Catlica e tambm pelos calvinistas, entre os quais procurou
refgio, em vo. As contradies do texto - como, por exemplo, os dois
relatos sobre a criao do primeiro homem - permaneceram um skanda-

lon, que s pde ser resolvido por explicaes extratextuais ou por uma
aquisio de experincia posterior. Todas as experincias modernas que
destacam como a economia condiciona mudanas sociais e polticas s
podem ser verificadas no passado distante se a leitura das fontes feita na
direo contrria inteno original.
Na prtica atual, esses trs mtodos de utilizao de testemunhos es
critos so combinados e aplicados simultaneamente. Em termos diacr40 Notker Hammerstein, fus und Historie, Gttingen, 1972.
41 Cf. as ressalvas poltico-teolgicas, ainda no fundamentadas metodicamente, con
tra a Doao de Constantino, in Otto von Freising, Chronica sive Historia de duabus
cwitatibus, org. Walter Lammers, v. 4 ,3 , Darmstadt, 1960, p. 306, e Horst Fuhrmann,
Konstantinische Schenkung und Sylvesterlegende in neuer Sicht, in Deutsches Archiv
fr Erforschung des Mittelalters 15 (1959), p. 523-540, como testemunho brilhante
para uma argumentao filolgica e textualmente fundamentada para desvelar a
falsificao.
58

Mudana de experincia e mudana de mtodo

nicos, porm, podemos supor que temos aqui um progresso cumulativo


de conhecimento. A expanso do registro de fontes, efetuada por Ranke,
e a intensificao de sua exegese produziram conhecimentos que no fo
ram refutados, mas sim ampliados pela nova interpretao que Marx fez
de outras fontes estatsticas e econmicas. Ele recomps metodologica
mente experincias diferentes das de Ranke. Assim, conhecemos mais e,
em termos metodolgicos, melhor o nosso passado do que as geraes
anteriores.
Por outro lado, no podemos negar que os progressos do conheci
mento, uma vez realizados, tambm acarretam perdas. Um exemplo grave
a j mencionada renncia histria da experincia, quando formulada
atravs da linguagem e da perspectiva refratada, que Tucdides nos legou.
Hoje, essa forma talvez reaparea nos romances, nas obras de William
Faulkner ou de Christa Wolf, por exemplo, ou na Descrio da batalha

[Schlachtbeschreibung], de Alexander Kluge, que podem ser lidos como


textos histricos. Talvez a histria das mentalidades caminhe no sentido
de alcanar uma aquisio de experincia que, em termos puramente
metodolgicos, j fora alcanada por Tucdides e Tcito. Pois as mentali
dades, mesmo quando abarcam modos de comportamento, s podem ser
descobertas por meio de experincias - do mundo e do ambiente - pos
sibilitadas especficamente pela linguagem.
Os contedos desses conhecimentos permitem supor que os trs m o
dos de usar testemunhos escritos correspondem a trs mudanas espec
ficas de experincia, provocadas pela descoberta de novas fontes ou por
novas leituras de fontes antigas. Quando a experincia se eleva a conceito,
todo o passado reescrito, ou pode ser reescrito, para esclarecer as con
dies de surgimento das novas experincias. Por isso, mudana de
perspectiva com Tucdides podem-se acrescentar mudanas anlogas ao
longo da histria.
Com o texto bblico transformado em dogma, foi possvel sincronizar
tambm todas as histrias pags (mesmo as considerando falsas) e
compreend-las como uma unidade; a necessidade de homogeneiz-las
teologicamente se estendia para alm daquilo que os autores pagos po
deriam ter imaginado. Tornou-se possvel reinterpretar o declnio do
Imprio Romano sem renunciar continuidade da sucesso geracional,
pois esta remontava histria singular da criao e ao pecado original,
59

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

que davam sentido unidade da espcie humana. Os textos da revelao


permitiam uma experincia crist suprapoltica, que tambm influencia
ria as teorias posteriores sobre a histria mundial, como, por exemplo, em
Voltaire e seus herdeiros.
Outra alterao de experincia provocou no sistema das ddades-estado italianas e nas grandes potncias europeias a redescoberta de um
mundo genuinamente poltico. Esse mundo inspirou Maquiavel a desen
volver seus paralelismos, os grandes e os pequenos, que permitiram com
preender a histria antiga e moderna a partir de suas precondies sociais
e das possibilidades de conduta poltica semelhante.
Encontram os outra mudana de experincia no esfacelamento da
Igreja, que pode ser relacionado com leituras diferentes da Bblia. Produ
ziram-se interpretaes bblicas que se refutavam reciprocamente, o que
fez com que todos os textos pudessem sr lidos como fontes singulares de
revelao histrica, mesmo que apenas para relativizar os textos dogm
ticos da Igreja. Das heranas da teologia e da histria do direito, cada vez
mais controversas, nasceu a hermenutica moderna, que finalm ente aju
dou a institucionalizar os mtodos filolgicos. Desapareceram as restri

es a novas interpretaes retroativas da histria mundial. At a contri


buio especfica dos nossos mtodos hermenuticos, que mergulham no
exotismo e na alteridade do passado para poder compreend-los, depen
de da transposio desse passado para a nossa prpria linguagem. Por
tanto, tambm aqui vale a condio antropolgica, segundo a qual toda
reformulao da tradio precisa ser integrada prpria experincia,
mesmo que ela seja interpretada hermeneuticamente.
Outra alterao de experincia remete emancipao dos interesses
particulares. Num primeiro momento, esse passo instaurou a autonomia
dos Estados em relao aos mandamentos religiosos; depois, justificou
a autonomia dos cidados diante dos vnculos estamentais, para final
mente fornecer uma legitimao duradoura s expanses colonial, indus
trial e imperial. Todas as explicaes funcionais que reduzem a mudan
a de experincia da modernidade defesa de interesses e ao aumento das
demandas econmicas permitem uma reinterpretao retroativa para de modo anlogo arqueologia de Tucdides - esclarecer as condies da
experincia prpria da modernidade.

60

Mudana de experincia e mudana de mtodo

Sejam quais forem os mtodos usados, mesmo que sejam mtodos


estatsticos, a preocupao continua a mesma: descobrir alteraes ou
pressupostos duradouros que permitam compreender a singularidade
das nossas prprias surpresas. As sries estatsticas do sculo XVIII eram,
ao mesmo tempo, evidncias da Providncia divina e ferramentas de
planejamento do poder de Estado.42 Ambos os aspectos - tanto as condi
es diacrnicas, que escapam experincia prpria espontnea, como
a tentativa de, partindo de um diagnstico, influenciar ativamente os
eventos - caracterizam ainda hoje os mtodos estatsticos.
Tais procedimentos podem ser aplicados retroativamente a todo o
passado, algo que nenhum historiador teria imaginado antes do sculo
XVII, talvez com exceo de Tucdides. Nos casos em que no existem
estatsticas, as fontes disponveis so processadas estatisticamente para se
reescrever o passado de modo anlogo experincia. H resultados em
pricos comprovveis. Basta lembrar as anlises prosopogrficas ou de
mogrficas que permitem obter conhecimentos sobre classes sociais, re
gies, confisses, histria da medicina ou qualquer outro aspecto; ou as
reconstituies familiares, que j no esto mais limitadas nobreza, mas
chegam s classes inferiores; ou as anlises de frequncia de palavras, que
revelam mudanas lingusticas de longo prazo que transcendem os textos
individuais examinados pela hermenutica.
Se tentarmos deduzir um resultado das reformulaes retroativas, h,
como mencionamos, duas respostas unilaterais: toda a histria d pre
sente e do passado poderia ser reduzida s experincias primrias de cada
gerao. Nesse caso, a histria nada mais seria do que a histria reescrita
em cada momento, confirmada pelas experincias prprias. Essa resposta
no seria errada, mas insuficiente. O resultado seria um relativismo con
sequente que reivindica o carter absoluto da interpretao, que, por ex
perincia, inevitavelmente ser ultrapassada.
A outra resposta transferiria o nus da prova para a histria imanente
dos mtodos. Sem dvida, mtodos, uma vez formulados, podem ser
examinados racionalmente, aplicados repetidamente e corrigidos. Assim,
42 Horst Dreitzel, }. P. Smilchs Beitrag zur politischen Diskussion der deutschen Auf
klrung, in Herwig Birg (org.), Ursprnge der Demographie in Deutschland, Frank
furt am Main e Nova York, 1986, p. 29-141.

61

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

graas a inovaes e diferenciaes metodolgicas, pode ocorrer um pro


gresso no conhecimento acumulado. As alternativas entre o certo e o er
rado precisam ser respondidas com maior nitidez e preciso. Essa respos
ta tambm no estaria errada, mas tambm seria insuficiente.
Este ensaio pretende destacar uma articulao antropolgica na qual
no coincidem a histria dos mtodos e a histria da experincia. Em
termos formais, os modos de experincia humanos precedem, em suas
trs estratificaes temporais, todas as aquisies concretas de experin
cia. S assim as experincias podem ser feitas, acumuladas e transforma
das. Na medida em que refletimos conscientemente sobre isso, podemos
chegar a mtodos que possibilitem uma compreenso racional desses
processos. A pretenso de todos os mtodos formalizao provavelmen
te corresponde aos modos formalizveis de adquirir experincia.
O decurso da histria depende do fato de que as experincias feitas
podem ser repetidas, pelo menos potencialmente, no s por uma reelaborao metodolgica, mas porque os modos de experincia se repetem
estruturalmente - se no fosse assim, a histria seria incompreensvel.
O que realmente muda muito menos do que sugerem as surpresas sub
jetivas singulares das pessoas envolvidas. Os mtodos permitem compre
ender as experincias realizadas, e a alterao de mtodos permite elabo
rar e transferir as experincias novas.
Em termos antropolgicos, existem, pois, estruturas duradouras e de
longo prazo que contm as condies de possibilidade das histrias indi
viduais. Essas condies - as razes pelas quais algo ocorreu dessa e no
de outra forma - precisam ser definidas terica e meta-historicamente, e
s ento manuseadas metodologicamente, mas elas pertencem histria
real tanto quanto as surpresas singulares que geram as histrias concretas.
A histria decorre sempre em diferentes ritmos temporais, que se repetem
ou se modificam lentamente; por isso, as experincias humanas so pre
servadas, mudadas ou refratadas em tempos escalonados. compreen
svel que a narrativa histrica tenha privilegiado a singularidade diacrnica dos eventos, pois cada ser humano faz suas prprias experincias.
Por que, ento, todo acontecimento no deveria ser to singular quanto a
experincia individual? Temos aqui um erro igualmente unilateral. Cada
histria singular abriga estruturas que a possibilitam, que se desenvolvem
62

Mudana de experincia e mudana de mtodo

em espaos limitados e que se transformam em velocidades diferentes da


velocidade dos prprios eventos. Se voltarmos o nosso foco para essa
pluralidade de estratos temporais, ento toda a histria tambm se revela
como o espao da repetibilidade possvel. Ela nunca apenas diacrnica;
de acordo com a percepo e a experincia temporal, igualmente sin
crnica. Essa uma das lies de Tucdides, que devemos incorporar em
nossos diferentes mtodos. Para finalizar, quero apresentar uma tentativa
nesse sentido. Muitas alteraes de experincia, acima discutidas, que
foraram reformulaes na histria precedente foram percebidas e elabo
radas pelos derrotados. Isso permite supor que aqui h uma constante
antropolgica cujo critrio formal consiste em sua repetio sincrnica.

5.
A histria dos vencedores:
uma narrativa histrica dos derrotados
Em curto prazo, a histria feita pelos vencedores, que talvez consigam
sustent-la tambm em mdio prazo. Mas ningum a domina em longo
prazo; eis um axioma da experincia que sempre se confirmou. Nossa
ltima srie de exemplos, que se referia s reinterpretaes do passado
longnquo, o demonstra. A mudana estrutural da arqueologia de Tucdi
des, a Providncia divina, os modos de conduta maquiavlicos, o condi
cionamento socioeconmico dos interesses, as constantes e as tendncias:
o ser humano ativo pode at reagir a essas condies de longo prazo, mas
elas sempre fogem ao seu controle. Os vencedores no tm interesse em
tratar delas. Sua narrativa histrica elaborada para curto prazo, concen
trando-se naquelas sequncias de eventos que, graas sua ao, lhes
propiciaram a vitria. Nos casos em que eles recorrem a tendncias de
longo prazo - Providncia divina, a um caminho inevitvel que, por
exemplo, leva ao estado nacional, ao socialismo ou liberdade - , a viso
do passado facilmente deformada. Basta lembrar a histria da civiliza
o, de Guizot,43 ou a histria da Prssia, de Droysen,44 que dificilmente
resistem crtica ideolgica textual. O historiador dos vencedores tende
43 Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe (1827), Paris, 1842.
44 Gustav Droysen, Geschichte der Preuischen Politik, 5 partes em 14 volumes, Leipzig,
1855-1886.

63

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

a interpretar como duradouros os sucessos de curto prazo, lanando mo


de uma teleologa expost de longo prazo.
Os derrotados no. Sua experincia primria a de que as coisas no
aconteceram como foram planejadas e esperadas. Ao refletir sobre isso,
eles se veem diante da necessidade de explicar por que algo ocorreu de
modo diferente do que havia sido pensado. Isso pode desencadear tuna
busca por razes de mdio e de longo prazos, que enquadrem o acaso da
surpresa singular e que, talvez, o expliquem. Conhecimentos duradouros,
dotados de maior poder explicativo, nascem justamente dessas experin
cias singulares e impostas. A histria - de curto prazo - pode ser escrita
pelos vencedores, mas as aquisies de conhecimento histrico provm
- em longo prazo - dos derrotados.45
claro que tal hiptese no permite concluir, a contrario sensu, que
toda histria escrita pelos derrotados seja, por isso, mais produtiva. Aps
1918, os alemes fixaram a ateno no artigo 231 do Tratado de Versalhes,
que estabelecia sua culpa pela guerra, para ento desencadear uma dis
cusso moralizadora sobre sua inocncia. Isso os impediu de investigar as
razes mais profundas e duradouras da derrota. Hippolyte Taine, por sua
vez, fez uma anlise autocrtica muito mais amadurecida das precondies da derrota francesa de 1871, justamente por causa de sua temtica
de longo prazo e de carter psicolgico-antropolgico: tratava-se de bus
car Les Origines de la France contemporaine no Iluminismo e na Revolu
o: Escrevi como se meu tema fosse as revolues de Florena ou de
Atenas.46 O carter anti-historicista de sua comparao potencial com
outras revolues remete nossa hiptese. A experincia de ser derrotado
contm oportunidades de conhecimento que ultrapassam os seus m oti
vos, especialmente quando o derrotado se v obrigado a reescrever toda a
histria por causa da sua prpria histria. Assim se explicam inmeras
45 A meu ver, os judeus e os gregos foram os nicos que, ao contrrio de todas as
representaes oficiais dos sucessos obtidos, conseguiram incorporar tambm as
derrotas, a fim de delas extrair conhecimento. Talvez isso ajude a explicar a antece
dncia com que a narrativa histrica europeia aprendeu a processar metodicamente
a sua histria, precisando ser mencionada tambm a narrativa histrica islmica de,
por exemplo, Ibn Chaldun, que pode ser deduzida da mesma herana.
46 Hippolyte Taine, Les Origines de la France contemporaine. La Rvolution, v. 1:
Lanarchie, Paris, 1893, p. iii.

64

Mudana de experincia e mudana de mtodo

interpretaes histricas novas e inovaes metodolgicas baseadas em


derrotas pessoais e em alteraes nas experincias de uma gerao.
A primeira experincia poltica de Herdoto foi o banimento da sua
famlia pelo tirano Ligdamis de Halicarnasso. Tambm a expanso do
imprio martimo tico foi, no incio, uma experincia imposta; talvez
para poder interpret-la, ele se deslocou para Atenas, de onde ento se
transferiu para a colnia tica de Trio. Herdoto no pode ser conside
rado um derrotado, mas Christian Meier demonstrou47 que ele estava ao
lado daqueles que se viam questionados durante a rpida alterao de
experincias do sculo V. Cidades antes grandes agora eram pequenas;
cidades antes pequenas agora haviam crescido. A ventura no perdura
- esse axioma que antecede todas as suas narrativas histricas tambm
pode ser lido como uma resposta duradoura que ele havia extrado das
histrias individuais.48
O general Tucdides afastou a cidade de Anfpolis de sua aliada Atenas
porque se atrasou algumas horas, tendo sido, por isso, banido por vinte
anos. Conheci os dois lados, acrescenta lacnicamente.49 Aps a surpresa
por os fatos no terem sado como pretendia, ele foi forado a assumir uma
perspectiva que lhe permitiu reconstruir toda a guerra distncia, obser
vando o ponto de vista das duas partes. Tucdides aproveitou ao mximo
aquela mnima imposio de objetividade que ensina a compreender uma
histria a partir da experincia de todos os envolvidos. Mantido distn
cia, ele conseguiu reconhecer que cada histria contm mais do que os
envolvidos conseguem reconhecer individualmente, pois ela governada
por foras de efeito mais duradouro. Era a distncia reflexiva do derrotado
e do banido. Como ateniense, estava do lado dos perdedores, mas, pela
maneira como elaborou aquela experincia, ele ainda pode ser lido como
se fosse um contemporneo nosso. Existem histrias que resistem a qual
quer crtica ideolgica, esto metodologicamente blindadas, pois transfor
maram experincias primrias em algo inconfundvel e insubstituvel.
Polbio, levado a Roma como refm, precisou primeiro passar pela
alienao absoluta, como derrotado, antes de aprender a se identificar
47 Meiert Entstehung des Politischen (anotao 29), p. 434.
48 Herdoto, Hist. 1 5.
49 Ihcdides, V 26; IV 102-108.

65

Reinhart Koselleck - Estratos do tempo

com o vencedor a ponto de poder descrever a ascenso deste condio


de potncia mundial, usando urna perspectiva simultaneamente interna
e externa - algo que os prprios romanos vitoriosos nunca teriam con
seguido fazer.50
Do ponto de vista emprico, muitas razes de natureza psicolgica,
social ou religiosa levam um historiador, como exigia Luciano, a exercer
sua histria apolis,51 para articular proximidade e distncia tanto do pon
to de vista espacial como temporal. Mas ser derrotado uma experincia
histrica especfica que no se aprende nem se transmite. uma expe
rincia genuna, que, como nos casos mencionados, possibilitou um m
todo que conferiu durao experincia adquirida.
O mesmo vale tambm para os historiadores romanos. Salstio, dis
cpulo espiritual de Tucdides, no mom ento em que no mais conse
guiu agir como poltico nos conflitos insolveis do sculo das guerras
civis, retirou-se para investigar, como historiador, as razes da decadn
cia. Em Tcito, encontramos a experincia originria de runa situao de
guerra civil, aberta ou dissimulada. Como adolescente que testemunhou
o ano dos quatro imperadores (68-69) e como senador que se envolveu
no sistema de terror de Domiciano, Tcito remete aos limites das possi
bilidades humanas, que, mesmo assim, sempre podem ser transpostos e
ampliados. Graas a um mtodo sutil, ele traduziu em conhecimento
geracional o modo como a mentira se converte em costume, e o medo e
o valor, em delito no qual criminosos, espectadores e pessoas no envol
vidas agem em conjunto para intensificar e perpetuar o terror. Reperies

qui ob similitudinem morum aliena malefacta sibi ojectari putent.52 Era o


conhecimento de uma pessoa amarrada s circunstncias, uma pessoa
existencialmente vencida.53 Por isso, em situaes anlogas, cabe apelar
50 Mais tarde, Plutarco elogia Filisto, pois Clio teria completado a obra do autor por
meio do banimento. Veja Renate Zpffel, Untersuchungen zum Geschichtswerk des
Philistos von Syrakus, Diss. Freiburg, 1965, p. 65.
51 Luciano (anotao 14), 41.
52 Tcito (anotao 25), Ann. 4 ,3 3 . Cf. mais recentemente Albrecht Dihle, Die Entste
hung der historischen Biographie, Heidelberg, 1987 (Sitzungsberichte der Heidelber
ger Akademie. Phil.-hist. Kl. [1986], 3), p. 46.
53 Veja a introduo s narrativas histricas, de Viktor Pschl, Stuttgart, 1959, e Rein
hart Koselleck, o artigo Revolution, in Geschichtliche Grundbegriffe (anotao 21),
v. 5, p. 69.

66

Mudana de experincia e mudana de mtodo

experincia sem que ela perca verdade ou atualidade. Por isso, Lipsius
baseou seu sistema poltico nos anais e nas narrativas histricas de Tcito
para apontar sadas para as guerras civis religiosas sem ter que citar a to
controvertida Bblia. A experincia de Tcito havia tornado previsveis os
limiares que separavam as confisses fanticas. Isso no s levou a novos
conhecimentos, tornados possveis graas ao recurso a conhecimentos de
longo prazo, como tornou possvel justificar historicamente respostas
racionais, polticas.
O cidado romano Agostinho tambm foi um derrotado. Em 410,
quando a onda de fugitivos de Roma, recm-conquistada por Alarico, al
canou o norte da frica, ele entendeu que a cristianizao do Imprio
Romano no estava assegurada. A resposta de Agostinho foi nica naque
le momento, mas obteve recepo duradoura. Com a doutrina dos dois
mundos, buscou a salvao alm da histria, relativizando com muita
sobriedade as tentativas terrenas de auto-organizao. Elaborou a expe
rincia poltica da catstrofe, primeiramente, de modo teolgico, s indiretamente histrico. Mas sua interpretao continha a oportunidade de
solues institucionais para o futuro - na formulao dual de sacerdotium
e imperium - e ensinou a ler todo o passado (em linguagem moderna) sob
a perspectiva da finitude estrutural do domnio e da socializao huma
nos, Mesmo quem no concorda com seu mtodo de exegese das Escritu
ras pode adotar os princpios de experincia histrica que ele produziu.
No limiar da modernidade encontramos outros trs derrotados que
nos ensinaram a reescrever a atualidade e o passado com concepes que
serviram de exemplo para todo o perodo seguinte. Houve 123 edies de
Commynes at o fim do sculo XIX. Ele criou um gnero novo, as mem
rias. Nelas, ganham forma as assombrosas experincias de um mundo
que est sendo politicamente gerado. Elas foram traduzidas em conheci
mentos duradouros pelas reflexes sobre a conquista do poder, sua exten
so e seus limites (ainda estabelecidos por Deus). Depois da anexao da
Borgonha por Lus XI, ele aprendeu a julgar a Frana de modo este
reoscpico54 - mas s escreveu suas memrias depois de ser banido da
corte francesa. O mesmo destino tiveram Maquiavel, expulso de Florena
54 Fritz Ernst, Philippe de Commynes, in Fritz Ernst, Gesammelte Schriften, org. Gn
ther G. Wolf, Heidelberg, 1985, p. 263-288.

67

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

pelos M edid em 1512, e Guiccardini, exilado e proscrito pela Repblica


de Florena em 1530. Ambos perderam suas destacadas posies na di
plomacia, no exrcito e na administrao aps terem buscado em vo
uma sada republicana moderada para a crise permanente de sua cidade-estado. Ambos escreveram suas grandes obras no exlio e encontraram
razes que escapam ao controle direto dos homens. Ambos descrevem
mudanas de com portamentos sociais, de mentalidades e de formas
constitucionais, inserindo-as ao mesmo tempo nos crescentes embara
lhamentos das polticas interna e externa. O que comeou como ceticis
m o forado pelas circunstncias se transformou em mtodo, e assim
ambos se tornaram mestres da poltica moderna e da historiografia pol
tica que dela nasceu.55
Nossa experincia especficamente moderna de que os eventos so
sempre ultrapassados por outros e de que tambm mudam os pressu
postos desses eventos, as prprias estruturas - no somente em retrospec
tiva, mas j na percepo imediata - , levou toda a histria a um perspectivismo temporal. Ela agora se torna objeto de reflexo consciente e
metdica. O grande tema da histria passou a ser no s a mutabilidade
de todas as coisas, os mutatio rerum , mas a prpria mudana. Desde en
to, temos um novo tipo de vencidos: os que se veem ultrapassados pela
histria ou pelo progresso, ou que assumiram a tarefa de alcanar ou ul
trapassar esse processo. Desde ento, a viso da histria no influencia
da apenas pelo vnculo entre poltica e geografia, como, de uma forma ou
de outra, j foi o caso. A posio social e econmica que decide quem
fica para trs e quem avana. a histria burguesa5no horizonte da ex
perincia primria do progresso e de suas consequncias. Coube aos es
coceses o mrito de terem sido os primeiros a compreender isso e a tirar
suas concluses metodolgicas.
55 Rudolf von Albertini, Das florentinische Staatsbewutsein im bergang von der Re
publik zum Prinzipat, Berna, 1955; um livro que aponta justamente para o paralelo
fundamental com a histria romana incorporado por ambos os historiadores a seus
mtodos. Cf. mais recentemente Gisela Bock, Machiavelli als Geschichtsschreiber, in
Quellen und Forschungen aus italienischen Archiven und Bibliotheken 66 (1986),
p. 153-191. Na p. 187, a afirmao de que a tcnica do discurso fictcio talvez o te
nha aproximado mais da verdade histrica do que a tcnica moderna da citao
aplicada por historiadores posteriores.
8

Mudana de experincia e mudana de mtodo

Talvez a grande alterao de mtodos realizada pelos historiadores


escoceses s tenha sido possvel sombra da Inglaterra, pois eles tentaram
explicar a mudana estrutural de longo prazo que podia ser observada na
transio de uma nao comercial para a predominncia da indstria. Os
escoceses ainda viviam na arcaica constituio dos cls, cujos represen
tantes haviam sido integrados ao Parlamento ingls, em 1707, num clima
de suspeitas jacobitas antes e depois da sangrenta derrota dos Stuart em
1745-1746. Eles possuam instituies teolgicas e filosficas muito de
senvolvidas, especialmente universidades, de onde todos esses processos
podiam ser observados distncia, sem participao direta neles.
O avano da Inglaterra foi a experincia primria de Kames, Hume,
Robertson, Ferguson, Smith, Millar e Stewart, que fizeram da diferena
temporal o ponto de partida metodolgico de sua nova histria, na viso
daqueles que estavam ficando para trs. Aproveitando-se de todos os
historiadores inovadores do passado e usando antigos e novos relatrios
de viagens, os escoceses buscaram descobrir e analisar pressupostos ju r
dicos, econmicos, religiosos, morais, histrico-educacionais - ou seja,
sociais - para destacar um mximo de mudana evidente a partir de
um mnimo de constantes naturais. J que era difcil encontrar fontes
imediatas para esse tipo de perguntas - que transformam a histria pol
tica e seus eventos em epifenmenos da mudana estrutural - , os escoce
ses incluram tambm hipteses e conjecturas em sua argumentao.
A elaborao terica se transformou em postulado do mtodo. Como,
seno assim, por meio da hiptese terica de uma histria natural da
sociedade burguesa, as experincias que no so originrias nem ime
diatas poderiam ser verificadas, tanto no passado como no presente?
O recurso natureza das transformaes sociais e institucionais permi
tiu ento um procedimento sistemtico e comparativo, remetendo para a
pesquisa cientfica posterior as confirmaes empricas e decorrentes de
fontes. Desde ento, com a ajuda de teorias e anlises de fatores econmi
cos e sociolgicos, mas tambm polticos e antropolgicos, tornou-se
gradualmente possvel projetar toda a histria com um futuro aberto.56
56 Cf. Hans Medick, Naturzitstand und Naturgeschichte der brgerlichen Gesellschaft.
Die Ursprnge der brgerlichen Sozialtheorie als Geschichtsphilosopie und Sozialwis
senschaft bei Samuel Pufendorf, John Locke und Adam Smith, Gttingen, 1973; e

69

Reinhart Koselteck Estratos do tempo

Deixemos apenas registrada a pergunta sobre em que medida o traba


lho metodolgico da escola histrica alem pode ser compreendido por
meio de uma analogia contribuio dos escoceses. Podemos afirmar que
Niebuhr e Wilhelm von Humboldt, os iniciadores tericos e empricos do
mtodo filolgico reflexivo, no podem ser compreendidos sem os exem
plos do precedente britnico e da Revoluo Francesa. A poltica e a eco
nomia, que se expandiam do oeste para o leste, obrigaram a inteligncia
alem a refletir. Podemos duvidar de que o recurso exclusivo a fontes ve
rificadas apenas por mtodos da lingustica histrica tenha sido suficien
te para assegurar um conhecimento racional. Niebuhr, pelo menos, se viu
como derrotado como Tcito.57 E ambos, Humboldt e Niebuhr, a des
peito de suas grandes conquistas administrativas e polticas, fracassaram
como homens de Estado. Suas obras revolucionrias sobre a teoria da
histria e a histria das lnguas, das constituies, do direito e da econo
mia podem ser interpretadas tambm como compensaes para as re
nncias que lhes foram impostas.
idem, em coautoria com Zwi Batscha, Einleitung zu Adam Ferguson, Versuch ber
die Geschichte der brgerlichen Gesellschaft, trad. Hans Medick, Frankfurt am Main,
1986. Por ltimo, Michel Foure, Le Scottish Enlightenment. Naissance dne anthropologie sociale, in Revue de la Synthese 4 (1986), p. 411-425.
57 O perodo infeliz da humilhao da Prssia influiu na produo da minha histria.
[...] Retornei minha grande, mas h muito esvada nao para fortalecer o meu
esprito e tambm o esprito dos meus ouvintes. Sucedeu-nos o mesmo que sucedera
a Tcito; Franz Lieber, Erinnerungen aus meinem Zusammenleben mit B. G. Niebuhr.
Trad. do ingls por Dr. K. Thibaut, Heidelberg, 1837, p. 199, cit. Conforme Franz
X. von Wegele, Geschichte der deutschen Historiographie, Munique e Leipzig, 1885,
p. 998. A anlise de Alfred Heu chega a esta concluso: Aquilo, que fora meio para
a superao de uma situao poltica e nisso se dissolvera por completo, em suas
mos permaneceu tun instrumento frutfero do conhecimento histrico. Ocorrera
uma transformao. O que de nada servia para promover a atualidade adquiriu
em si um valor prprio, e Niebuhr, de certa forma abandonado como poltico,
obteve uma nova arma como historiador: havia descoberto um princpio hermenu
tico novo, a partir de ento indispensvel para o tratamento da histria. Alfred
Heuss, Barthold Georg Niebuhrs wissenschaftliche Anfnge. Untersuchungen und Mit
teilungen ber die Kopenhagener Manuscripte und zur europischen Tradition der lex
agraria (loi agraire), Gttingen, 1981, p. 455; um exemplo excitante de como a cons
ternao poltica, que est procura de fundamentaes e analogias histricas, levou
a procedimentos de conhecimento, que se autonomizam, transcendendo nolens yolens as perguntas iniciais. Quanto derrota de Humboldt como estadista, veja
Siegfried H. Kaehler, Wilhelm von Humboldt und der Staat, Gttingen, 1963, cap. 6.

70

Mudana de experincia e mudana de mtodo

A experincia primria da historiografia francesa, no entanto, conti


nua sendo a prpria Grande Revoluo e suas investidas renovadas. Toda
a narrativa histrica francesa aps 1789 pode ser classificada, em compas
so decrescente, conforme quem se afiava a qual fase da Revoluo, juntan
do-se aos derrotados ou aos vencedores provisrios. Em relao a essas
refraes temporais, a figura mais destacada, evidentemente, o aristo
crata Tocqueville,58 que aceitou a decadncia de seu estamento privilegia
do e permaneceu um derrotado. Dele provm a primeira interpretao de
longo prazo da Revoluo, cujos argumentos foram confirmados pelos
acontecimentos, com a crescente organizao administrativa de uma so
ciedade cada vez mais igualitria. A Revoluo passou a acelerar as ten
dncias que a impulsionavam, o que os vencedores provisrios interpre
tavam como conquista sua e os derrotados vivenciavam como histria.
De certa forma, M arx pode ser fido inversamente. Ele interpretou o
decurso da histria como um caminho que leva vitria das classes at
ento inferiores; os vencedores provisrios seriam superados pelo prole
tariado. No entanto, malgrado todas as premissas histrico-filosficas
que orientavam suas interpretaes, os escritos especficamente histricos
sobre a Revoluo de 1848-1849 e a Comuna foram redigidos por ele

como derrotado, embora no maneira de um derrotado. Partindo da


derrota singular, que fora forado a aceitar como representante intelec
tual do proletariado, ele buscou explicaes de longo prazo com o prop
sito de garantir o xito futuro. Por isso, foi capaz de desenvolver mtodos
de crtica ideolgica que buscavam vincular processos econmicos de
longo prazo poltica de sua poca. Seu mtodo perdurou mesmo quan
do o decurso da histria factual no seguiu o rumo que ele antecipou.
Permanece em aberto a pergunta se Max Weber tambm deve ser
considerado existencialmente derrotado. Podemos supor com boas ra
zes que ele foi, de fato, um derrotado, pois no pde intervir na histria
real e por isso - de modo quase fatalista - elaborou teorias que possibili
taram uma anlise metodologicamente verificvel das mudanas estrutu
rais de longo prazo, aquelas que transcendem as experincias individuais.
58 Veja Cari Schmitt, Historiographie in rtuce. Alexis de Tocqueville, in E x captivitate
salus, Colnia, 1950, p. 25-33. A tambm a afirmao em tom de desprezo: Cest un
vaincu que accepte sa dfaite.

71

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

Chega de exemplos. Todo historiador poder considerar que os gran


des inovadores da compreenso metodolgica de experincias histricas
foram casos individuais. Ento as inovaes metodolgicas sero reme
tidas ao prprio texto ou a habilidades pessoais, a disposies sociais,
psicolgicas ou outras. Este ensaio tambm usou tais argumentos. Mas
a questo dos vencidos buscou proporcionar uma interpretao antropo
lgica estvel. Aparentemente, a derrota contm um potencial inesgotvel
para a aquisio de conhecimento.
A mudana histrica se nutre dos derrotados. Contanto que tenham
sobrevivido, eles tiveram a experincia primordial e insubstituvel de to
das as histrias: elas no ocorrem com o os participantes pretendem.
A experincia singular no pode ser escolhida e permanece irrepetvel.
Mas pode ser elaborada, buscando-se os motivos que perduram em m
dio ou longo prazo e, portanto, podem ser repetidos. isso que caracte
riza os mtodos. Eles podem ser desvinculados da causa singular e reapli
cados. A experincia que os derrotados adquirem - e qual vencedor no
se viu no lado derrotado em algum momento? - e que convertem em
conhecimento permanece disponvel a despeito de qualquer mudana de
experincia. Nisso podemos encontrar um consolo, talvez at mesmo um
ganho. Na prtica, este consistiria em evitarmos as vitrias. Mas contra
isso depe toda experincia.

72

Espao e histria

Falar sobre espao e histria e estabelecer uma relao entre eles significa
servir-se de dois conceitos bem conhecidos e correntes na lngua colo
quial. No mbito da cincia, porm, eles no so nada claros, e no h
consenso a seu respeito. Posso falar de espao como uma realidade com
quatro dimenses, defini-lo como campo de foras ou como forma de
intuio pura, ou ento posso falar em espao vital ou espao do corao.
Se, por outro lado, defino a histria como narrativa ou como criadora de
identidade, ou se a enquadro como rea de pesquisa das cincias sociais,
todas essas decises levam a estabelecer diferentes relaes entre histria
e espao. Ningum negar que a histria, seja l o que for, tem a ver com
espao, ou melhor, que as histrias tm a ver com espaos. Mas a preten
so de generalidade de ambas as categorias to grande que correm peri
go ou de perderem o vigor ou de serem confrontadas com exigncias
emocionais exageradas.
A confuso aumenta quando passamos os olhos na literatura cientfi
ca. Em primeiro lugar, percebemos que a antiga historiografia tematizava
tanto o mundo dos homens, suas obras e aes, quanto a natureza, sem
estabelecer uma distino rgida entre os dois.1 Por isso, surpreende cons
tatar que, no Japo, a mesma expresso usada para histria e espao.
Desde o sculo XVIII, natureza e histria se distanciam na Europa. Ao
mesmo tempo, a natureza, at ento compreendida como algo esttico,
historicizada e sujeita a leis de desenvolvimento diacrnicas. A historia

naturalis, a cincia natural, que at ento fora tratada como subcatego


ria da antiga e abrangente historia, adquire independncia como histria
da natureza; ela temporalizada e, desde ento, investigada com mtodos
prprios da cincia natural, que se distinguem dos mtodos das cincias
da cultura e das humanidades.12 Assim, cria-se uma oposio duvidosa
1 Am o Seifert, Cognitio Historica, D ie Geschichte als Namensgeberin der frhneuzeitli
chen Empirie, Berlim, 1976.
2 Wolf Lepenies, Das Ende der Naturgeschichte und der Beginn der M oderne. Verzeitlichung und Enthistorisierung in der Wissenschaftsgeschichte des 18. und 19. Jahr
hunderts, in R. Koselleck (org.), Studien zum Beginn der modernen Welt, Stuttgart,

73

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

entre natureza e histria, que ainda hoje nos assombra - hoje talvez at
mais do que antigamente por causa dos desafios dos problemas ecolgi
cos. Exclu deste esboo o conceito de espao, pois dele as cincias so
ciais elaboram representaes muito boas.3 Mas falta uma histria con
ceituai meticulosa do conceito de espao. Portanto, o fundamento das
minhas consideraes sobre espao e histria um tanto inseguro, o que
vale tambm para a parte final, onde tentarei relacionar tempo e espao.

1.
Dou incio primeira parte. Desde o sculo XVIII estabelecem-se relaes
entre espao e tempo; no, porm, entre espao e histria. As cincias
naturais desenvolveram suas teorias e procedimentos de medida para
analisar espao e tempo, assim como as cincias humanas tambm tm
suas prprias teorias e procedimentos de medida para manejar tempo e
espao como conceitos histricos. Essa contraposio entre as categorias
cientficas e histricas do espao e do tempo moderna. A antiga histo

ria , como cincia geral da experincia, abarcava a histria natural, a geo


grafia em sentido estrito e tambm a cronologia. Pelo menos desde Kant
e Herder, os historiadores incluem em sua declarao de princpios o fato
de trabalharem com tempo e espao, referindo-se a um espao histrico
e um tempo histrico no horizonte da prpria historicidade.

1977, p. 317-351, e Reinhart Koselleck, artigo Geschichte, Historie, in Geschichtliche


Grundbegriffe, org. Otto Brunner et alii, Stuttgart 1975, v. 2, aqui p. 678-682, Von der
historia naturalis zur Naturgeschichte.
3 C. F. V. Weizscker, D ie Geschichte der Natur, Gttingen, 1 9 4 8,1964; Max Jammer,
Das Problem des Raumes. D ie Entwicklung der Raumtheorien, Darmstadt, 1960 (trad.
da edio norte-americana, Nova York, 1954); Elisabeth Strker, Philosophische Un
tersuchungen zum Raum, Frankfurt am Main, 1965 - com a tematizao da dimenso
antropolgica do conceito de espao. O verbete Lebensraum [espao de vida] j
. oferece uma histria psicolgica e poltica breve e clara do conceito, de A. Lang e
J. Debus, in Historisches W rterbuch der Philosophie, Basilia, 1980, v. 5, col. 143-147.
No nterim, foram publicados tambm, no mesmo dicionrio, a histria filosfica e
natural-cientfica do conceito Raum [espao], Basileia, 1992, v. 8, col. 67-111, uma
histria conceituai psicolgica, col. 111-121, e uma histria conceituai do espao
poltico, de W. Kster, col. 122-131.
74

Espao e histria

Desde ento, a geografia est em uma situao precria, vendo-se for


ada a integrar as cincias naturais puras e tambm - como geografia
humana, geografia cultural etc. - as cincias humanas e sociais.4 Assim,
ela s pode ser entendida como cincia interdisciplinar, enquanto a anti
ga historiografia, to autoconfiante, a classificava apenas como cincia
auxiliar.
Vejamos algumas declaraes de historiadores que consideram espao
e tempo como premissas de sua prpria cincia. Droysen, graas a uma
interpretao peculiar, se coloca na tradio kantiana quando define es
pao e tempo como registros da nossa concepo e declara que seus
sistemas de signos, como tais, no repousam no mundo exterior. Ele
adota a perspectiva transcendental de Kant e diz que espao e tempo
mantm tamanha correlao que sua separao jogaria por terra tudo o
que conhecemos por meio da percepo [...]. As concepes absoluta
mente gerais de espao e de tempo so vazias,5 pois precisam ser preen
chidas empiricamente. Droysen no menciona o fato de que os sujeitos
histricos e suas interaes remetem a espaos e tempos prprios, ideia
que Herder usara de forma crtica contra Kant. Cabe a Humboldt, Ritter,
Kapp e Ratzel o mrito de terem tematizado a constituio espaotemporal das histrias empricas. Encontraram herdeiros em Lamprecht e cole
gas, que aplicaram o conceito histria regional - como esboo de uma
histria social passvel de ser empiricamente fundamentada, que procu
rava reunir todas as condies e fatores de uma totalidade delimitada.6
Confrontada com a alternativa formal entre espao e tempo, a maioria
esmagadora dos historiadores optou por uma dominncia, pouco funda
4 Hermann Overbeck, Kulturlandschaftsforschung und Landeskunde, Heidelberg, 1965
(Heidelberger Geographische Arbeiten, org. G. Pfeifer e H. Graul, H. 14); idem, D ie
Entwicklung der Anthropogeographie (insbesondere in Deutschland) seit der Jahrhun
dertwende und ihre Bedeutung f r die geschichtliche Landesforschung, in Bltter fr
die deutsche Landesgeschichte 91 (1954), p. 182-244; ND in Pankraz Fried (org.),
Probleme und M ethoden der Landesgeschichte, Darmstadt, 1978, p. 190-271.
5 Johann Gustav Droysen, Historik, org. Rudolf Hbner, Munique e Berlim, 1943,
p. 8ss, e tambm Natur und Geschichte, p. 406-415.
6 Cf. Karl-Georg Faber, VVtis ist eine Geschichtslandschaft?, in Festschrift Ludwig Petry,
Wiesbaden, 1968, p. 1-28, e idem, GeschichtslandschaftRgion historique- Section
in History. Ein Beitrag zur vergleichenden Wissenschaftsgeschichte, in Saeculum 30/1
(1979), p. 4-21.

75

Reinhart Koselleck - Estratos do tempo

mentada, do tempo. Bernheim, por exemplo, afirmou que a matria his


trica no permitia uma ordenao sistemtica. Por isso, escreveu apenas
sobre o mtodo histrico, usando filosofia da histria como subttulo.
Pois, como diz, a histria se fundamenta na sequncia temporal. Os acon
tecimentos, sendo mudanas no tempo, escapariam de qualquer sistem
tica. Prevalece o axioma da singularidade histrica, mesmo que isso no
seja visvel. Mas o que realmente surpreende sua concluso de que uma
sistemtica espacial seria ainda muito menos possvel:
A forma de manifestao no espao, apesar de sua importncia emi
nente, tem um valor muito menos constante para a reflexo histrica,
de modo que no se pode fundamentar nela uma ordenao geral;
preciso subordin-la ao temporal.7
Nem mesmo a histria do mundo de Helmolt, geograficamente concebi
da, ordena a matria espacialmente, mas sim de acordo com as etnias e as
culturas, cronologicamente.
Em sua teoria da histria, impregnada do positivismo, Rie profere
em 1912 o mesmo veredicto. Em apenas uma das quatrocentas pginas
ele menciona as condies geogrficas de constelaes histricas e con
clui: Mas uma metodologia sria da historiografia no deve se deter
nesse tipo de pressusposto evidente do pensamento histrico. Ele deixa
essas evidncias aos cuidados de gegrafos e de estatsticos.8 primeira
vista, plausvel a preferncia pelo tempo, em detrimento do espao,
nas teorias da histria. Primeiro, por uma razo geral: desde sempre,
o historiador, ao perguntar como chegamos situao atual, diferente
da anterior, se interessa por novidades, pela mudana, por alteraes.
Junta-se a isso uma razo particular: a experincia da singularidade, que
se imps na Europa a partir de 1770, com o horizonte do progresso tc
nico-industrial e de sua veemente presso pela mudana. Desde ento, os
acontecimentos se atropelam. Toda a histria tratada como sequncia
singular sob o primado da cronologia, no apenas por isso - o que sem
pre ocorreu - , mas pelo fato de que tambm as formaes sociais, ou seja,
7 Ernst Bernheim, Lehrbuch der Historischen Methode und der Geschichtsphilosophie,
Leipzig [1889], 1903, p. 46.
8 Ludwig Rie, Historik. Ein Organon geschichtlichen Denkens und Forschens, Berlim e
Leipzig, 1912, p. 69.

76

Espao e histria

as precondies estruturais dos acontecimentos, se alteram. Esse princ


pio de experincia no conduz necessariamente a privilegiar a histria
dos acontecimentos. Por isso, o congresso dos historiadores em 1986
pde ser organizado sob o lema espao e histria.
M inha tese inicial a seguinte: espao e tempo representam, co
mo categorias, as condies de possibilidade da histria. Mas tambm o
espao tem uma histria. O espao algo que precisamos pressupor
meta-historicamente para qualquer histria possvel e, ao mesmo tempo,
historicizado, pois se modifica social, econmica e politicamente. Esse
duplo uso da categoria espao motivou numerosas ambiguidades que
tentarei esclarecer um pouco.
Primeiro: a histria das concepes que descrevem o espao como
algo autnomo bem conhecida; no vou repeti-la aqui. O caminho
que nos levou das cosmogonias mticas s cosmologias cada vez mais
pesquisadas e empiricamente verificadas, bem como a descoberta da esfericidade da Terra, at ento concebida como um disco, possibilitou o
avano do espao absoluto e infinito de Newton at sua relativizao, que
comeou com Leibniz e levou a Einstein, seja esse espao quadridimensional relativstico definido como magnitude constante ou dinmica.
Ns, os historiadores, devemos essa histria das representaes do espao
s histrias da filosofia e da cincia natural, que exerceram grande in
fluncia sobre a economia e a poltica, mas que no abarcam aquela his
tria do espao que o tema dos historiadores da geografia poltica ou
histrica.
O segundo aspecto: a geografia histrica foi sendo elaborada a partir
dos trabalhos estatsticos das unidades estatais do incio da modernidade.
Eles reconstroem os espaos de vida e ao de unidades polticas, jurdi
cas, econmicas, eclesisticas ou sociais do passado nos marcos de suas
cambiantes condies e consequncias geogrficas. Reconstroem as cha
madas realidades do passado sem reconstruir as antigas concepes de
espao. A cartografia atual do mundo antigo, por exemplo, no introduz
seus dados e registros nas concepes espaciais da poca, mas os inscreve
em mapas elaborados de acordo com os atuais procedimentos de medida,
e assim leva em considerao as mudanas geolgicas ou climticas que o
mundo antigo desconhecia. Na busca de sua autofundamentao, os ge
grafos histricos estiveram em persistente disputa com seus colegas das
77

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

cincias naturais, que estudam geografia sem considerar a atividade dos


homens. Em termos cientficos, essa discusso obsoleta,9 pois nem a
geologia cientfica nem a geografia humana precisam ser justificadas.
Por isso, pretendo ver a nossa prpria investigao da relao entre
espao e histria de forma bipolar. Em um extremo da escala est a precondio de toda histria humana, que remete a seus condicionamentos
naturais ou, nas palavras de Ratzel, s situaes geogrficas em sentido
estrito. No outro extremo surgem os espaos que o prprio ser humano
cria, ou forado a criar, para poder viver. Entre esses dois extremos sur
ge a tenso produtiva entre os gelogos e morflogos, de um lado, e os
gegrafos humanos e planejadores de espao, de outro.
Deixem-me explicar isso em relao histria: as condies naturais
da histria humana se fundamentam naquilo que a astrofsica, a geologia,
a geografia, a biologia e a zoologia estudam. Todas essas condies natu
rais tm sua prpria histria, com linhas de evoluo calculadas em m i
lhes ou bilhes de anos. Trata-se de histrias que independem da cons
cincia humana, mas s podem ser reconstrudas por meio dela. Todos os
dados Colhidos por essas histrias naturais devem ser definidos como
meta-histricos em relao histria humana. Portanto, chamamos de
meta-histricas as condies de possibilidade da histria que fogem
nossa influncia, mas que, como precondies das nossas aes, se trans
formam em desafio para a atividade humana. Mencionamos a terra e o
mar, as regies costeiras e os rios, as montanhas e as plancies, as forma
es geolgicas e seus recursos minerais. Estes tambm fazem parte das
condies meta-histricas, pois podem ser explorados, mas no reconsti
tudos. Inclumos aqui tambm o clima e as mudanas climticas, sem os
quais no poderiam ser explicadas nem as mudanas na flora e na fauna
nem a gnese das culturas humanas mais desenvolvidas. Sempre se trata
de condies de possibilidade das histrias; no esto ao alcance da in
fluncia humana, mas, mesmo assim, o homem pode aproveit-las.
No sculo XX, o clima se torna, nolens volens, mais acessvel s dis
posies humanas, como j havia ocorrido h milnios com a flora e a
fauna. Talvez o nosso globo se transforme em breve em um nico jardim
9 Novamente acesa por Hermann Hambloch, D er Mensch als Strfaktor im Geosystem,
Opladen, 1986 (Rheinisch-Westflische Akademie der Wissenschaften, G 280).

78

Espao e histria

zoolgico, restando apenas a dvida de quem est por trs das grades, os
animais ou os homens. Os limites do que est disponvel para ns, do que
podemos explorar, sofrem deslocamentos enormes, e seria muito interes
sante enfocar esse assunto como um projeto comum das cincias naturais
e da histria social e poltica - tambm seria uma contribuio para a
ecologia atual. Do ponto de vista cientfico, isso significaria investigar
onde as condies meta-histricas do espao vital humano se transfor
mam (ou so transformadas) em condies histricas, sobre as quais o ser
humano exerce influncia, domina ou explora. Evidentemente, ainda hoje
o clima pode causar grandes crises de fome ou ajudar a decidir batalhas.
Portanto, a escala da relao entre espao e histria se altera conforme as
condies espaciais sejam consideradas meta-histricas ou histricas.
Isso me leva ao polo oposto, o dos espaos puramente humanos e
histricos. Designamos assim o espao que o ser humano cria, ou aquele
em que se introduz para caar, ou o que ele apropria, ocupa, lavra e con
figura, ou o que ele precisa abandonar por causa de incurses in im ig a s.
Sempre se trata de espaos diferentes, que podem ser delimitados recipro
camente - e que, na modernidade, se sobrepem cada vez mais, depen
dendo dos raios de ao ou das unidades de ao humanas de que trata
mos. Lembro aqui as rotas de comrcio e as redes de transporte, que
abriram novos espaos, ou as peregrinaes da Idade Mdia e do incio da
modernidade, cujo percurso atravessava espaos com organizao polti
ca e jurdica bem diversa ou at inexistente, como, por exemplo, o alto-mar. Lembro tambm a conquista da terceira dimenso desde a Antigui
dade, pela minerao, e, mais recentemente, no mar profundo ou no
espao areo, para indicar o entrelaamento econmico e militar dos es
paos de ao humanos, cuja crescente superposio tema e desafio da
nossa histria mundial.
Numerosos projetos cientficos tratam dos vrios tipos de dependncia
dos espaos em relao ao humana, ou dos homens em relao s con
dies geogrficas. Faber mostrou que, na histria regional, gegrafos e
historiadores pesquisam questes convergentes e que, desde Ratzel, Turner,
Vidal de la Blanche e Henry Berr, o projeto de uma histria total da so
ciedade encontrou seu campo de experimentao na histria regional.10
10 Cf. nota 6.

79

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

Como j mencionamos, trata-se aqui de espaos de pesquisa suficiente


mente pequenos para permitir uma considerao de todos os fatores - cli
mticos, geolgicos, econmicos e polticos. Mas essa delimitao regional
s cientficamente correta se o isolamento de espaos individuais ainda
puder ser justificado. Isso certamente j no vale mais para a modernidade:
aqui, cada espao se relaciona com a globalidade humana.
Isso me leva ao terceiro aspecto, com uma observao sobre a chama
da geopoltica, cada vez mais controvertida. Do ponto de vista da histria
da cincia, ela no surgiu por acaso, mas sim no horizonte de uma inter
dependncia global e empiricamente verificvel de todas as aes econ
micas e polticas. Permitam-me economizar a restrio ideolgica reali
zada pelos geopolticos alemes das dcadas de 1920 e 1930, e tambm
pela germanstica e a histria dessa poca, e voltar a ateno para o Oci
dente, para os autores impregnados do naturalismo e do darwinismo
social, como Homer Lea, Mahan, Mackinder ou Goblet. Schller j recon
duziu a habitual crtica ideolgica ao terreno de argumentos cientficos.11
Resta mencionar os argumentos que enquadram as perguntas da geopo
ltica numa teoria da histria.
Nossa distino entre condies espaciais meta-histricas e espaos
histricos da organizao humana pode ser til aqui. H copdies espa
ciais naturais que, por sua disponibilidade tcnica, econmica ou poltica,
devem ser levadas em conta como condies de possibilidade da ao.
O fato de a frica do Sul no ter um litoral europeu sua frente, como a
Arglia, modifica fundamentalmente o status da guerra civil que ameaa
o sul da frica. A soluo poltica que De Gaulle adotou no poderia ser
obtida to facilmente na frica do Sul. Portanto, a situao geogrfica
uma das condies do desesperado domnio da minoria branca, diferen
temente do que ocorreu com o domnio dos franceses na Arglia.
Outro exemplo: a condio geogrfica do Canal da Mancha protegeu
o Imprio Britnico; foi eficaz pela primeira vez na derrota da armada
espanhola em 1588 e s foi superada uma vez, em 1688, na bem-sucedida
invaso liderada por Guilherme de Orange. Hoje ela j no vale, por cau-1
11 Peter Schller, Wege und Irrwege der Politischen Geographie und Geopolitik (1957), in
Josef Matznetter (org.), Politische Geographie, Darmstadt, 1977, com fontes e ensaios
representativos sobre a histria da cincia e suas mudanas de posio.

80

Espao e histria

sa das mudanas econmicas e militares, com os novos sistemas de ar


mamento balstico e nuclear. Em termos polticos, o Canal da Mancha
transformou-se em um rio. Mas, ainda em 1940, a impossibilidade de
ocupar um trecho de trinta quilmetros do outro lado dele foi a primeira
derrota militar que levou Hitler - e, com ele, todos os alemes - cats
trofe. A condio meta-histrica do canal se coverteu em fator histrico,
pois ultrapassou a capacidade de ao de um dos atores polticos - nesse
caso, a fora area e a marinha alems.
Terceiro exemplo: a calota de gelo sobre o Polo Norte uma condio
geogrfica que, no espao de operao da estratgia de msseis, adquiriu - e
aqui podemos nos arriscar a empregar a expresso - importncia geopol
tica. Os submarinos russos e norte-americanos, equipados com msseis
nucleares intercontinentais, operam ali, sob o gelo, para, em caso de emer
gncia, emergir e atacar a partir de uma posio dificilmente alcanvel.
Quarto exemplo: Tucdides explica a longa durao da Guerra de
Troia pelo nmero insuficiente de embarcaes capazes de atravessar o
Mar Egeu para conquistar a cidade.
Como se v, as condies geogrficas meta-histricas dos espaos
de ao humanos se modificam, dependendo de como esto sujeitos ao
domnio econmico, poltico ou militar. Ou, formulando-se de modo
terico: a repentina transformao de situaes meta-histricas (para
usar uma expresso de Ratzel) em espaos histricos faz parte da investi
gao de uma teoria da histria. Sua utilizao, implcita ou explcita, se
manifesta em toda a historiografia. No entanto, no se trata de usar ou
no a palavra geopoltica, que foi desacreditada por seus formuladores,
mas de salientar que h fatos histricos que precisam ser teoricamente
conceitualizados. Ranke, por exemplo, afirmou corretamente que a opo
sio sia-Europa, que Herdoto props e que perdura at hoje, uma
oposio histrica e no geogrfica.12
Uma ltima nota: em sua terminologia melodramtica, Mackinder,
em 1919, interpretou a oposio entre terra e mar, enfatizando as condi
12 O debate polmico e irresolvido sobre a fronteira oriental da Unio Europeia - deve
ria ela correr ao longo da vertente sul do Cucaso ou na Crimeia? - mostra como as
condies geogrficas devem influir diretamente em clculos polticos, como, ento,
a geopoltica preserva sua importncia incontestvel (complemento de 1999).

81

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

es militares e econmicas da poca, deform a que a fronteira potencial


na Europa levava de Lbeck a Trieste. Essa seria a regio de fronteira entre
o dominio martimo anglo-saxo e o dominio terrestre russo.13 Pergunto-m e se esse prognstico se baseava em mero acaso ou se Mackinder diag
nosticou aqui, sob condies singulares, como uma condio geogrfica
meta-histrica se transforma em uma determinao histrica do espao
poltico. poca, Mackinder exigiu a evacuao de todos os prussianos
orientais que estavam sob o domnio dos junkers prussianos. Esperava
assim, custa da Alemanha, erguer na Polnia uma barreira politicamen
te mais forte contra a sia, ou seja, contra a Rssia comunista, aventuran
do-se em cenrios cuja realizao escapava ao controle dos alemes - com
o resultado prognosticado por Mackinder.
Disso, quero tirar duas concluses.
Primeira: enquadrada numa teoria geral da histria, a chamada geo
poltica se ocupa com questes que tm a ver com os determinantes da
liberdade humana. H numerosos determinantes de natureza social, eco
nmica ou poltica que tanto criam quanto delimitam o espao de mano
bra. Esses determinantes incluem tambm condies extra-histricas,
geograficamente condicionadas, que precisam ser incorporadas ao cno
ne das questes historiogrficas, talvez hoje mais do que nunca, em face
da crise ecolgica. O erro, para no dizer a tolice, dos assim chamados
geopolticos consistiu em transformar esses determinantes que possibi
litam a ao em leis naturais ou ontologicamente fixadas, que supos
tamente orientam ou dominam a histria. No entanto, essa crtica no
se dirige apenas geopoltica ou s numerosas passagens formuladas
de forma ambgua na importante obra de Ratzel, mas tambm a muitos
erros anlogos cometidos pelos historiadores, na medida em que atri
buem um carter determinante a condies de natureza econmica, o
que tampouco pode ser comprovado. Nenhum evento passou a ocorrer
com maior frequncia s por ter sido definido cmo necessrio.
A segunda concluso tambm de natureza geral. A geopoltica se via
como cincia prtica, como assessoramento poltico. Aqui, basta acres
centar que a poltica alem foi mal aconselhada na poca de Hitler. luz
dos critrios racionais de uma anlise geogrfica e histrica do espao e
13 Halford J. Mackinder, Democratic Ideals and Reality, Nova York, 1919.

82

Espao e histria

de suas potencialidades militares, Hitler no deveria sequer ter iniciado a


guerra. Supondo-se que a geopoltica era, de fato, um fator decisivo, ento
essa deciso partiu de premissas tericas erradas, na medida em que a
geopoltica se comprometeu a colocar as condies geogrficas disposi
o de agentes que ou j exerciam ou ainda exerceriam poderes inexor
veis. Desvelar esse tipo de equvoco significa possibilitar a fundamentao
cientfica da crtica ideolgica. Disso, porm, no resulta que a assessoria
da cincia poltica seja errada, como tal. A retirada dos gegrafos de
hoje para a geografia cultural e a geografia humana, passando a atuar
como planejadores do espao, seja para estabelecer novos limites admi
nistrativos, seja para fundir unidades administrativas, apenas confirma
em mbito reduzido o que permanece sendo o nosso desafio constante
em mbito maior, como, por exemplo, ocorre na Unio Europeia.
Resumindo: as perguntas que a geopoltica formulou erroneamente e
suas premissas quase ontolgicas assinalam condies naturais das possi
bilidades de ao humanas que ainda hoje precisam ser incorporadas em
qualquer anlise de condies histricas ou polticas.

2.
Num segundo percurso, quero correlacionar nossa indagao sobre as
condies espaciais (meta-histricas e histricas) com o tempo. Cada es
pao de ao humano, pblico ou particular, seja no mbito da observa
o e da interao interpessoal ou no mbito das interdependncias glo
bais, sempre tem tambm, claro, uma dimenso temporal para que
possa ser vivenciado. As condies diacrnicas, que constituem o espao
da experincia, participam dele tanto quanto as expectativas que, razo
veis ou incertas, lhe so vinculadas. Proximidade e distncia, que delimi
tam um espao de diversas maneiras, s podem ser experimentadas no
tempo, a partir do qual a proximidade imediata ou a distncia mediada
podem ser exploradas ou transpostas. Remeto-me a esses diagnsticos
antropolgicos para mencionar a relao cambiante entre espao e tempo
como contexto que fundamenta qualquer interpretao ou autointerpretao humana. Os trabalhos de Simmel, sua sociologia do espao, as obras
de Plessner, Gehlen, Heidegger ou Viktor von Weizscker confrontam os
historiadores com muitas perguntas que ainda precisam ser respondidas.
83

Reinhart Kosetleck Estratos do tempo

A bela palavra alem Zeitraum [espao de tempo] no seria apenas uma


metfora para a cronologia ou a diviso das pocas, mas oferecera a pos
sibilidade de investigar a relao recproca entre tempo e espao em suas
articulaes histricas correspondentes. Aqui, pretendo apresentar ape
nas um esboo diacrnico que mais suscita perguntas do que fornece
respostas. banal dizer que as relaes espaotemporais sofreram mu
danas aparentemente cada vez mais aceleradas ao longo da histria da
humanidade. Isso se manifesta em trs curvas temporais exponenciais, s
quais correspondem trs espaos completamente diferentes.
Em primeiro lugar, a diferenciao da espcie humana ocorre em pe
rodos cada vez mais curtos.14 Comparados com os 5 bilhes de anos da
nossa crosta planetria e comparados com o 1 bilho de anos de vida
orgnica nessa crosta, os cerca de 10 milhes de anos de existncia do
homem simiano representam um perodo curto, e os 2 milhes de anos
dos quais temos prova da produo de ferramentas so ainda mais curtos.
Sem dvida, as condies geolgicas e geogrficas, biolgicas e zoolgi
cas, ou seja, todas as condies meta-histricas de determinao do espa
o humano, exercem uma influncia muito mais marcante durante essa
poca do que em fases posteriores da nossa histria. O ser humano sabe
se aproveitar do ambiente mesmo sem poder control-lo. A isso corres
ponde o fato de que os espaos de ao mnimos para alimentar famlias
ou grupos de caadores precisavam ser muito maiores do que o espao
disponvel aos grupos humanos de hoje. Os historiadores da Pr-histria
calculam em vrios quilmetros quadrados a rea necessria para a ali
mentao p er capita nos perodos Paleoltico e Mesoltico.15 Os determi
nantes meta-histricos - a vegetao para os coletores e os trajetos migra
trios e as pistas de caa para os caadores - tambm impunham limites
mnimos que precisavam ser mais amplos e oferecer espaos de ao
muito maiores para a vida do que aqueles da fase seguinte. Esse processo
perdura at o nosso sculo, em que as culturas de caadores e coleciona
dores so superadas em prol de um adensamento dos espaos humanos
baseados na agricultura e na indstria.
14 Karl J. Narr, Vom Wesen des Frhm enschen: H albtier oder Mensch?, in Saeculum 25/4
(1974), p. 293-324.

15 Handbuch der Urgeschichte, v. 1, org. Karl J. Narr, Berna, 1966, p. 236.

84

Espao e histria

Isso nos leva segunda fase, que (contra Bernheim) poderamos cha
mar de perodo estruturado da nossa histria. Relativamente aos 2 mi
lhes de anos de histria humana comprovada, a criao de uma arte
diferenciada e reflexiva bem como a inveno de armas letais, h mais
ou menos 30 mil anos, ocorreram em um perodo relativamente curto.
A introduo da agricultura e da pecuria h 12 mil anos e, finalmente,
o desenvolvimento de grandes civilizaes h 6 mil anos remetem, no
vamente em comparao com a Pr-histria, a perodos cada vez mais
encurtados, dentro dos quais surgem coisas novas - coisas que, para ns,
j se transformaram em precondies da prpria vida. Nesse perodo
se desenvolveu a capacidade humana de organizao e estruturao espa
cial, que possibilitou as condies de todas as nossas histrias at o incio
da modernidade. Desde o final do sculo XVIII as condies geogrficas
e outras condies meta-histricas ficaram cada vez mais disponveis. As
condies meta-histricas foram cada vez mais integradas na histria com limites, claro, limites que at o incio da modernidade no podiam
ser ultrapassados. Rios foram canalizados; canais, construdos; represas,
erguidas; sistemas de drenagem e irrigao foram planejados e realizados;
construram-se milhares de quilmetros de estradas; mares interiores e
guas costeiras tornaram-se navegveis. A organizao dos meios de co
municao, dos correios e dos sistemas de transporte alcanou as maiores
deqsidade e eficincia j nos grandes imprios orientais; ela no foi supe
rada nem pelos romanos nem pelos mongis de Genghis Khan. Podem
ter ocorrido aperfeioamentos, mas sempre em um campo de possibili
dades finito e limitado. A natureza continuava a condicionar as velocida
des com que se percorriam os trajetos, construdos ou melhorados. Nem
mesmo a inveno da carroa pde acelerar o desempenho de cavalos e
bois. Quando estafetas a cavalo passaram a percorrer duzentos quilme
tros por dia, chegou-se a um auge que no seria ultrapassado at o pero
do pr-industrial. As trs semanas que uma carta de Ccero levava para
chegar s mos do destinatrio em Atenas era o mesmo tempo que um
comerciante hansetico precisava para enviar uma notcia de Danzig a
Brgge ou um comerciante florentino precisava para que sua mensagem
alcanasse Paris. Os bens fsicos levavam o dobro, o triplo ou o qudruplo
do tempo que levava uma carta, mesmo pelo caminho martimo, mais
rpido e mais barato, mas tambm mais perigoso. Podemos acrescentar,
85

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

porm, que as pessoas dessa poca tinham tempo para si mesmas e po


diam us-lo. As relaes entre tempo e espao haviam se estabilizado
num nvel que podia at ser abalado ou destrudo por guerras - quando
as vias de comunicao eram interrompidas e caminhos alternativos mais
tortuosos se tornavam necessrios

mas esse nvel no pde ser supe

rado durante mais ou menos 5 mil anos. Era o perodo dos grandes im
prios regionais, e todos eles acreditavam ser o centro do mundo. Nem
a bssola, nem a impresso, nem a plvora, conhecidas na China, m oti
varam os chineses a explorar o Pacfico.
Isso nos leva terceira fase. Se nos voltarmos para os cerca de 6 mil
anos das culturas mais avanadas, reconheceremos novamente uma cur
va temporal exponencial. Nesses seis milnios, s nos ltimos duzentos
anos, mais ou menos, ocorre aquela acelerao que caracteriza o mundo
em que vivemos.16 Desde ento, o mundo reconfigurado pela cincia, a
tcnica e a indstria conhece processos de acelerao que modificam ra
dicalmente as relaes espaotemporais, tornando-as mais fluidas. Men
ciono aqui apenas o aumento da populao mundial: de mais ou menos
meio bilho no sculo XVII para mais ou menos 6 bilhes no ano 2000.
Vinculado a isso, partindo da Europa e graas ao desenvolvimento da
cincia e da tcnica, ocorre um adensamento que transforma o nosso
globo em uma nave espacial fechada; o globo como nave espacial: met
fora ou realidade? Eis a pergunta que nos desafia.
Para finalizar, quero mencionar alguns aspectos que marcam a mu
dana das relaes espaotemporais em nossa terceira fase. Para dar con
tinuidade ao nosso exemplo, foram os Estados europeus que, j antes da
Revoluo Industrial, ampliaram e aceleraram enormemente a rede de
comunicaes. Nas estradas, a velocidade de viagem pde ser duplicada;
depois, graas s ferrovias, o dia se transformou em hora, e a noite, em
dia. O clper dobrou a velocidade da navegao a vela, muito antes de ser
ultrapassado pelo navio a vapor. A rede de comunicaes se tornou mais
densa, e os correios passaram a alcanar cada vez mais lugares.17 Os siste
16 Wolfgng Zorn, Verdichtung und Beschleunigung des Verkehrs als Beitrag zur Entwick
lung der modernen Welt, in R. Koselleck (org.), Studien zum Beginn der modernen
Welt, Stuttgart, 1977, p. 115-134.
17 Ainda indispensvel H. Stephan, Geschichte der preuischen Post von ihren Ursprn
gen bis a u f die Gegenwart, Berlim, 1859 (reimpresso Glashtten/Taunus, 1976).

86

Espao e histria

mas de transporte foram regulados para que estivessem nos lugares em


determinadas horas; depois a preciso alcanou os minutos. As unidades
cronolgicas foram padronizadas; o direito regulou as taxas, os impostos
de importao e os salrios dos funcionrios dos correios e dos transpor
tes. No sculo XVI existiam em Paris apenas trs carruagens: uma para o
rei, outra para a rainha e mais uma para um nobre que era gordo demais
para montar um cavalo. Muito depois a rede de transportes ficou acess
vel a todos, pelo menos queles que tinham condies de pagar. A con
juno desses fatores possibilitou estender o alcance do poder, aumentar
os controles e fiscalizar melhor qualquer pessoa. Esse complexo, que
tambm tinha seus pressupostos e suas condies econmicas, pode ser
mencionado como paradigmtico para o que podemos denominar des
naturalizao do espao geogrfico dado; este um processo que, desde
ento, atinge todas as unidades estatais no nosso globo.
Os efeitos da Revoluo Industrial no pararam a. Os tamanhos ti
mos dos agentes se modificaram em termos absolutos. Dependendo de
sua densidade interior, as entidades mais adequadas podem ser maiores
ou menores. Sabemos que Portugal no sculo XVI, a Holanda no sculo
XVII e a Inglaterra nos sculos XVIII e XIX, e ainda no incio do sculo
XX, podiam ser potnciais mundiais ao mesmo tempo que intensificavam
seu poder interno.
Hoje, em vez de Estados isolados, temos blocos continentais que se
defrontam: grandes espaos, de cujas economias depende a maior parte
da populao mundial. Cuius regio, eius oeconomia. Ou melhor: cuius

oeconomia, eius regio.


Isso suscita tuna pergunta que diz respeito a todo o planeta. Mesmo
que o dia a dia normal da populao terrestre ainda dependa completa
mente da organizao estatal - lembro os democratas no Chile, os sindi
calistas poloneses, os palestinos em Israel ou os negros na frica do Sul - ,
os espaos controlados por Estados se tornaram muito mais permeveis
do que no passado. Em outras palavras: Estado e soberania j no coin
cidem como ocorria na fase inicial da acelerao da modernidade.
Tambm Schweiger-Lerchenfeld, Das neue Buch von der Weltpost. Geschichte, Orga
nisation und Technik des Postwesens von den ltesten Zeiten bis a u f die Gegenwart,
Leipzig o. D. (por volta de 1900).

87

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

Para a maioria dos Estados, a autarquia econmica - o ideal do mer


cantilismo - significaria a ruina. Um retorno ao que denominamos se
gunda fase da historia mundial teria que ser pago com infinitas catstro
fes. Isso significa que a interdependncia econmica est instalada no
mundo, mesmo que este seja organizado politicamente de formas varia
das. O mesmo vale para outros aspectos: em termos tcnico-militares, a
conquista do espao areo j unificou o mundo, graas a avies, msseis e
satlites. O ar, como a gua para Justiniano, pertence a todos: isso acarre
ta obrigaes de ao em escala global. Mesmo que as plataformas de
lanamento continuem presas terra ou aos navios, os alvos que podem
ser alcanados esto em todos os lugares.
Assim, os elementos mudaram sua qualidade histrica. O espao ma
rtimo tem sido cada vez mais territorializado pelo direito internacional
com a ampliao das zonas de controle exclusivo, seja para explorar os
recursos minerais submarinos, seja para aproveitar a flora aqutica, seja
ainda para, no futuro, criar cardumes ocenicos destinados alimenta
o. Mas, mesmo que toda a gua seja transformada em territrio no s
culo XXI - no sentido de sua adjudicao a poderes terrestres - , o ar, a
despeito dos direitos de soberania, nunca ter o mesmo destino. Mais do
que qualquer outro elemento, o ar remete unidade do nosso espao vi
tal, independentemente de como as fronteiras polticas sejam traadas.
Ele tambm o veculo do nosso sistema de comunicao de rdio, tele
viso e satlites. Com isso, ocorre uma diminuio espaotemporal que
no caracteriza apenas o nosso dia a dia em frente televiso, mas tam
bm, e talvez ainda mais, a poltica. Os acontecimentos e as notcias sobre
eles coincidem cada vez mais. Por volta de 1500, durante alguns anos, a
cidade de Veneza no quis acreditar que os portugueses j haviam desco
berto a rota martima direta para a ndia,18 uma ameaa econmica de
primeira ordem, temida como catstrofe e ignorada. Hoje no mais
possvel esse tipo de recalque e retardamento na percepo. Vivemos sob
grande presso perceptiva. Isso fora os polticos a se evadirem para o
futuro na mesma medida em que o espao diminui.

18 Alberto Tenenti, The sense o f space and time in the Venetian world o f the fifteenth and
sixteenth centuries, in J. R. Hale (org.), Renaissance Venice, Londres, 1973, p. 17-46.

88

Espao e histria

A necessidade de planejar o futuro aumenta ainda mais na medida em


que as decises tm de ser tomadas logo que as notcias chegam, tendo
em vista desencadear reaes instantneas. Chernobyl, que invadiu nos
sas casas pelo ar, um pequeno caso exemplar da interdependncia do
espao global em que estamos condenados a viver.
Com isso, esbocei trs curvas temporais exponenciais, s quais corres
pondem espaos de vida e de ao completamente diferentes. O primeiro
corresponde a grandes superfcies onde as condies naturais predomi
navam. Na segunda fase, as condies meta-histricas se tornaram cada
vez mais disponveis e explorveis; os determinantes naturais da liberdade
humana e os espaos de ao polticos foram ultrapassados e reconfigu
rados historicamente. Surgiram cidades, reinos e finalmente Estados com
espaos de ao que precisavam ser organizados da melhor forma poss
vel, mas cujas condies naturais no podiam ser anuladas: imprios
desapareceram por causa de sua extenso.
Por fim, esboamos uma terceira fase: a acelerao do nosso prprio
espao temporal, que transformou o mundo numa nica unidade de
experincia. Cabe poltica, e no geografia, responder pergunta de
como ele ser moldado como unidade de ao. Mas recordar que, em
maior ou menor medida, as condies naturais da nossa vida seguem
presentes uma das mais nobres mensagens da narrativa histrica, que
sempre compreendeu a natureza e o mundo dos homens como unidade.

89

Teoria da histria e hermenutica

Uma vida pode ser longa ou curta. Quando curta, como a de Schiller,
Kleist ou Bchner, alguma tristeza invade a biografia, pois a vida no
pde continuar sua obra. Quando longa, como a de Kant ou Heidegger,
tem-se a impresso de que a obra tardia contm e desdobra o futuro his
trico. Nunca saberemos o que poderiam ter dito Schiller em 1813, Kleist
em 1830 e Bchner em 1848, mas podemos deduzir o que Kant teria dito
sobre esses anos. Heidegger chegou a apresentar formulaes sobre o
nosso futuro.
A longevidade de uma pessoa, com a conscincia do pouco tempo
de vida que resta, confere vida novas qualidades e uma densidade de
experincia que as vidas interrompidas precocemente nunca puderam
conhecer. Como Schiller, pode-se buscar por todos os meios atingir tal
densidade; como Kleist, pode-se evitar isso conscientemente; Bchner
conheceu uma forma dessa intensidade como efeito da enfermidade que
o conduziria morte.
O caso de Gadamer, nosso aniversariante, muito especial. Quanto
mais envelhece, mais jovem, mais cheio de vida se torna. Terminou Ver

dade e mtodo, sua principal obra, aos sessenta anos. Apoiando-se nela,
dirigiu a ateno, muito mais que nos anos precedentes, para o passado e
o futuro. Essa observao j nos leva ao problema central do seu trabalho
cientfico: o da relao entre hermenutica e tempo. Sem uma referncia
temporal, qualquer compreenso permanece muda. A compreenso seja de um texto ou, no sentido ontolgico, entendida como o projeto
existencial humano da busca de um sentido - est fundamentalmente
vinculada ao tempo, no apenas s circunstncias ou ao esprito da poca

[Zeitgeist]. Para Gadamer, a compreenso remete histria dos resultados


[ Wirkungsgeschichte], cujas origens no podem ser determinadas diacronicamente e cujo aspecto central consiste em s poder ser experimentada
no tempo de cada um. A vida de Gadamer ilustra sua experincia herme
nutica. O tempo no apenas uma sucesso linear de dados nticos; ele
se completa na produo daquele que, pela compreenso, toma conscin
cia de seu tempo, reunindo em si todas as dimenses temporais e, por
91

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

conseguinte, esgotando a prpria experincia. A filosofia hermenutica


elaborada por Gadamer e a pergunta sobre as condies histricas - por
que precisamos compreender permanentemente, se queremos viver? esto entrelaadas. Por isso, a hermenutica de Gadamer tem a ver com
aquilo que a cincia histrica [historische Wissenschaft] reivindica para si
como teoria da histria [Historik]: debater as condies de possibilidade
das histrias, levando em conta as aporias da finitude do homem em sua
temporalidade. .
A pergunta que levanto e qual tentarei responder com algums re
flexes diz respeito relao entre a teoria da histria e a hermenutica.
Implcita e, s vezes, explicitamente, a hermenutica de Gadamer pre
tende abarcar a teoria da histria. Assim como a teologia, a jurisprudn
cia, a poesia e suas interpretaes, tambm a histria [Geschichte] vista
como uma subdiviso da compreenso da existncia. O homem, projeta
do para compreender, no tem outra opo seno conferir sentido ex
perincia da histria, ou, por assim dizer, assimil-la hermeneuticamente.
Admitamos desde j que a narrativa histrica [Historie], como cincia
da histria [ Wissenschaft von der Geschichte] e como arte de sua represen
tao ou sua narrao, faz parte do cosmo hermenutico elaborado por
Gadamer. Atravs da audio, da fala e dos textos, o historiador se move
no mesmo terreno em que tambm se movem as outras figuras paradig
mticas da hermenutica de Gadamer, como o telogo, o jurista e o exe
geta de textos poticos. Admitamos, portanto, que a hermenutica exis
tencial de Gadamer engloba elsticamente a narrativa histrica, a qual
dificilmente consegue se livrar dela. Quem depende da linguagem e de
textos no pode escapar reivindicao dessa hermenutica. Isso vale
para a narrativa histrica. Mas ser que vale tambm para uma teoria da
histria [ Theorie der Geschichte] que no tenta conhecer empiricamente
as histrias passadas, mas indaga quais so as condies de possibilidade
da histria? Ser que essas condies se esgotam na linguagem e nos tex
tos? Ou ser que existem condies extralingusticas, pr-lingusticas,
mesmo que tenhamos de usar a linguagem para nome-las? Se existem
essas precondies da histria, que no se esgotam na linguagem nem
dependem de textos, o estatuto epistemolgico da teoria da histria no
pode ser enquadrado como uma diviso da hermenutica. Essa a tese
que tentarei justificar. Prosseguirei em dois passos.
92

Teoria da histria e hermenutica

Primeiro, esboarei uma teoria da histria que destaca seus atributos


pr-lingusticos. Tentarei faz-lo atravs da leitura de Ser e tempo, pois
sem essa obra no podemos pensar a hermenutica existencial de Gadamer. Num segundo passo, esboados os resultados de uma teoria da his
tria que aspira a um estatuto de anterioridade em relao linguagem ,
eu os confrontarei com algumas ideias apresentadas na grande obra de
Gadamer, Verdade e mtodo.

1. Teoria da histria
Tentarei apontar algumas observaes que visam a uma teoria da histria
r-lingustica. Ao contrrio da narrativa histrica ^Historiei emprica, a
teoria da histria no se ocupa com as histrias [Geschichten] como tais,
cujas realidades passadas, atuais e talvez futuras so tratadas e exami
nadas pelas cincias histricas [ Geschichtswissenschaften ]. A teoria da
histria , antes, a teoria das condies de possibilidade da histria. Ela
trata dos elementos prvios, no plano terico, que permitem compreen
der por que as histrias ocorrem, como elas podem ocorrer e tambm
por que e como devem ser analisadas, representadas ou narradas. A teoria
da histria, portanto, aponta para o carter duplo de toda histria, ou
seja, tanto para os nexos entre os acontecimentos como para a maneira de
represent-los.
Em Ser e tempo, Heidegger apresentou um esboo de ontologia fun
damental que, a partir da analtica existencial da finitude do Dasein,*
tenta, entre outras coisas, explicitar a condies de possibilidade da his
tria, seja como narrativa histrica [Historie] ou como devir [Geschichte],
Delimitada pelo nascimento e a morte, a estrutura bsica do Dasein
sua temporalidade. Ela decorre da experincia inultrapassvel de finitude
que s pode ser vivenciada pela anteviso da morte - como dizia Inocncio III: Morremos durante todo o tempo em que vivemos; s deixamos
de morrer quando deixamos de viver.*1
Heidegger quis tratar, de forma sistemtica, da possibilidade do no-ser na antecipao da morte, de modo que o horizonte de sentido de
* Termo que Heidegger usa em Ser e tempo para referir-se ao ser-ai humano. [N.T.]
1 Inocncio m , D e contemptu m undi, Lib. I cap. XXIV (Migne, PL 217, col. 714A).

93

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

toda experincia do ser se manifestasse no advento do Dasein. Mas, na


sua anlise da finitude humana, numerosas categorias e interpretaes,
que podiam ser ampliadas e expandidas, induziam a uma leitura antro
polgica, apesar dos seus esforos para evitar essa antropologizao.
Assim, suas anlises incluram termos como cuidado [Sorge] e angs
tia [Angst], ou como assumir o destino [ Schicksals] e histria como
destino [ Geschick ]; tambm autenticidade [Eigentlichkeit] e inautenticidade [ Uneigentlichkeit], povo, fidelidade, herana, ser livre
para a morte [Freisen zum Tode ], finalmente tambm morte, culpa

[Schuld], conscincia [Gewissen] e liberdade [Freiheit]. Nenhuma m e


dida preventiva, metodologicamente formulada, poderia eliminar a pos
sibilidade de interpretar essa terminologia em termos polticos. Quem,
antes de 1933, falava em conscincia determinada pela antecipao da
morte [zum Tode vorlaufender Entschlossenheit] no podia mais, depois
de 1945, fugir de uma interpretao ideolgica. Hoje, muitas dessas de
terminaes j esmaeceram, soam enfadonhas ou ultrapassadas e ne
cessitam de uma traduo histrica para que permaneam legveis como
categorias de uma ontologia fundamental e reivindiquem validade dura
doura. No entanto, aqui no queremos analisar criticamente o pthos da
dcada de 1920. Antes, queremos perguntar se essas determinaes intro
duzidas por Heidegger bastam para desenvolver uma teoria da histria
que permita deduzir as condies de possibilidade da histria a partir da
determinao fundamental da finitude e da historicidade. justamente
isso que m e parece no ser o caso.
Como Dasein, o homem ainda no se abriu ao prximo - eis uma
temtica de Lwithe tampouco se viu livre em sua conflituosidade com
seus semelhantes. As temporalidades da histria no so idnticas nem
podem ser completamente deduzidas das modalidades existenciais elabo
radas a partir da noo de homem como Dasein. As temporalidades da
histria so constitudas, desde sempre, pelas relaes humanas. Sempre
se trata da simultaneidade do no contemporneo, de relaes de dife
rena que contm sua prpria finitude, a qual no pode ser reduzida a
uma existncia particular.
Por isso, quero primeiramente ampliar as categorias propostas. Para
estabelecer a possibilidade de histrias factuais, parece-me especialmente
94

Teoria da histria e hermenutica

oportuno completar a concepo de finitude da analtica existencial de


Heidegger. O par antittico central de Heidegger - o ser-arremessado
[ Geworfenheit] (em termos empricos, o nascimento) e a antecipao da
morte [Vorlaufen zum Tode] (em termos empricos, a inevitabilidade
da morte) - pode ser complementado por pares antitticos que estabele
cem com maior rigor - e, certamente, de outro modo - o horizonte tem
poral das nossas experincias de finitude. O fato de se tratar de categorias
que sugerem uma ampliao para a antropologia histrica no deve nos
incomodar. As categorias do prprio Heidegger sugeriram a legibilidade
e a interpretabilidade antropolgica de uma teoria da histria que elas
mesmas no foram capazes de fiindar satisfatoriamente. Pois impossvel
fundar satisfatoriamente as condies de possibilidade da histria a partir
de noes como origem, herana, fidelidade, destino, povo, cui
dado e angstia - para repetir algumas categorias importantes.
Quero me servir de cinco categorias bem conhecidas, que me parecem
apropriadas como pares antitticos para destacar a estrutura temporal
fundamental de qualquer histria possvel.
1. Para que a histria seja possvel, a noo de antecipao da morte,
central no pensamento de Heidegger, precisa ser complementada pela
categoria do poder matar [Totschlagenknnen]. Os homens fizeram da
sobrevivncia o objeto constante de seus esforos ao longo da histria,
mas no somente por causa do horizonte da morte. Desde os bandos de
coletores e caadores at as superpotncias nucleares, a luta pela sobre
vivncia sempre se d sob ameaa da morte do outro ou, mais ainda, pelo
outro. Essa ameaa, como se sabe, pode limitar o uso efetivo da violn
cia. A possibilidade de sobreviver implica que os homens organizados
possam matar uns aos outros e que acreditem na necessidade de matar.
De certa forma, uma carga de cavalaria parece a vida real. Enquanto
voc se mantm firmemente na sela, consegue controlar o cavalo e
pode usar as armas, os inimigos, na maioria das vezes, saem da frente.
Mas quando voc perde um estribo, a rdea se rompe, deixa cair a arma
ou est ferido, os inimigos atacam de todos os lados.
Assim Churchill descreve uma das ltimas batalhas a cavalo, da qual ele
mesmo participou no Sudo. Bloqueados pela massa de inimigos, agar
rados por todos os lados, perfurados e mutilados por lanas e espadas,
95

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

[meus camaradas] foram derrubados dos cavalos e dilacerados pelo ini


migo em fria.2
Seguindo a terminologia de Heidegger, poderamos dizer que o po
der-matar recproco [dasgegenseitige Sichumbringenknnen} to origi
nrio quanto a antecipao da morte, contanto que se trate o Dasein
como um Dasein histrico. Por isso, manter e assegurar a paz ou estabec-la aps uma guerra um feito histrico.
Que manifestaes histricas ajudam a investigar o que torna poss
veis a guerra e a paz, seus artifcios e suas vilezas? Se no existisse a capa
cidade de matar os semelhantes, de poder encurtar violentamente o per
odo de vida dos outros, no existiriam as histrias que conhecemos.
2.

Por trs do par antittico do dever-morrer e do poder-matar h

outra oposio, a de amigo e inimigo. Este par conceituai provm do


mesmo contexto poltico que conferiu a Ser e tempo as nuanas especfi
cas de sua poca, aquelas que o tornam legvel como texto histrico.
Malgrado, porm, o vis poltico-ideolgico desses termos e seu uso ide
olgico, precisamos estar cientes de que, em termos puramente formais,
o par antittico amigo-inimigo expressa finitudes que se manifestam por
trs de toda a histria da auto-organizao humana. O desenvolvimento
emprico, em sua sucesso diacrnica, sempre pressupe o par antittico
amigo-inimigo, quer se trate de gregos combatendo contra brbaros ou
contra os prprios gregos, de cristos combatendo contra pagos ou con
tra os prprios cristos, das entidades modernas que falam em nome da
humanidade combatendo o adversrio que elas excluem do mbito hu
mano, ou de entidades que se compreendem como sujeitos de uma classe
lutando para abolir as classes. Do ponto de vista das categorias, trata-se
de uma oposio formal que pode ser preenchida com qualquer conte
do; representa, pois, uma espcie de categoria transcendental de qualquer
histria possvel. Insistir, por inteligncia ou simpatia humanitria, no
mandamento cristo do amor ao prximo - e hoje, por motivos pura
mente maquiavlicos, cumpri-lo talvez seja um imperativo da autopreservao neste planeta - ou pretender se aproveitar desse amor pressupe
que o par antittico amigo-inimigo necessrio ao pensamento. Como
2 Winston S. Churchill, My Early Life, ed. alem, Weltabenteuer im Dienst, Hamburgo,
1954, p. 122.
96

Teora da historia e hermenutica

determinaes existenciais, as categorias tm uma consistncia que re


siste ao simples uso ideolgico que se poderia fazer delas. Amigo e inim i
go contm determinaes temporais de futuro, nas quais o ser-para-a-morte [Sein zum Tode] pode ser ultrapassado a qualquer momento pelo
ser-para-matar [Sein zum Totschlgen]. Quem conhece a fronteira m o
vedia entre Israel e Lbano ou quem imagina as negociaes sobre desar
mamento em Genebra sabe que nenhuma crtica ideolgica consegue
impedir que as categorias existenciais possam ser realizadas a qualquer
momento no plano existencial. ] no reconhecimento do outro como
inimigo, e no como encarnao do mal a ser aniquilado, h uma espe
rana de paz.
3.

Por trs desse desvelamento dos papis est um par antittico de

natureza mais geral: a oposio entre interior e exterior, que constitui


a espacialidade histrica. Se Heidegger demonstrou que a espacialidade
do Dasein to originria quanto o ser-no-mundo [In-der-Welt-Sein ],
ento uma teoria da histria precisa completar essa determinao, de
modo que todo Dasein histrico seja dividido em um espao interior e
um espao exterior. Todas as entidades sociais ou polticas se constituem
por delimitao com outras entidades. incontestvel que todos os ho
mens so o nosso prximo, mas, do ponto de vista histrico, o so de
formas diferentes. No existe histria de amor que no crie relaes entre
interior e exterior, e que no seja suportada por essa tenso. Tal oposio
emerge em todas as histrias, mesmo quando as entidades envolvidas so
agregados de muitas pessoas. Para fixar o limite entre interior e exterior,
para decidir os diferentes planos que os organizam no espao, preciso
recorrer a certos critrios. claro que, em termos diacrnicos, modifi
cam-se os espaos, sua densidade e seu tamanho, alm de suas fronteiras.
Tambm mudam os conflitos causados pelas definies de fronteiras e
novamente regulados ou resolvidos pelo deslocamento destas.
Em termos de contedo, podemos estabelecer as pocas da histria
mundial segundo suas definies de espao interior e exterior, a comear
pelos grupos nmades e caadores, passando pelas complexas formas de
organizao das culturas avanadas, para finalmente chegar sociedade
mundial atual, plural e cheia de contenciosos. Hoje, parece que as frontei
ras se tornaram osmticas, pois os laos econmicos e tcnicos exercem
uma presso crescente que aumenta a interdependncia de todas as enti
97

Reinhart Kosetleck Estratos do tempo

dades do globo. Mas fronteiras osmticas continuam sendo fronteiras;


o controle poltico de sua permeabilidade mais severo hoje do que era
no passado. A estratificao de mltiplos espaos sobrepostos no anula
a oposio fundamental entre as categoras interno e externo; ao
contrrio, a pressupe. Isso mais evidente nas entidades militares que
abrangem grandes territorios no Oriente e no Ocidente. A interdepen
dncia global cria espaos biolgica ou economicamente complexos e
estratificados, tambm condicionados pela ecologia, mas no basta para
dissolver as fronteiras nacionais.
Uma variante da oposio entre interior e exterior a oposio
entre pblico e secreto. Tambm essa oposio estrutura as condies
de possibilidade da histria, quer se trate de ritos de iniciao em comu
nidades de culto, associaes profissionais e grupos de interesse econmi
cos, processos eleitorais (inclusive suas compensaes clientelistas) ou
rgos de deciso em poltica interna ou externa. Cada segredo exclui per

definitionem um espao no acessvel opinio pblica, exterior a ela; e


cada espao pblico, uma vez institucionalizado, reproduz novos espaos
secretos a fim de possibilitar a continuidade da poltica. Isso abarca desde
a poltica da ONU at a de nossas universidades. Nestas, a diversidade
corporativa leva necessariamente a debates secretos nos grupos organiza
dos, que precisam preceder as reunies para que estas continuem a fun
cionar. Assim, na medida em que delimitam espaos secretos e espaos
pblicos, as relaes existentes entre interior e exterior sempre tm uma
influncia temporal maior ou menor. No possvel manter de outra
forma a capacidade de ao dos agentes. Naturalmente, a interao pode
ter dosagens variadas. Nas democracias do Ocidente, a fronteira entre
segredo e publicidade muito mais permevel e permite um ajuste rec
proco, fazendo com que a ao se torne relativamente mais lenta. Nas
regies sob domnio comunista, a fixao dessa fronteira serve preferen
cialmente para controlar a opinio pblica segundo a impenetrvel von
tade dos rgos do comit central. Ali, talvez seja possvel uma ao mais
rpida, mas ela sofre de rigidez e de falta de elasticidade.
Kant exige o teste moral da publicidade para ordenamentos jurdicos
racionais. Mas nem mesmo esse teste pode evitar que o planejamento de
certas reformas seja mantido em segredo. Se assim no fosse, toda re
forma fracassaria, justamente por causa dos princpios que a inspiram.
98

Teoria da histria e hermenutica

A histria das reformas prussianas um bom exemplo de que os princ


pios da liberalizao, que exigem debates pblicos, s puderam ser imple
mentados porque a opinio pblica da poca, dominada pela nobreza, foi
mantida afastada dos centros de deciso at que se tornou possvel fazer
as reformas em nome de uma opinio pblica futura, que ainda no esta
va constituda. As reformas nunca teriam sido implantadas se os antigos
estamentos tivessem sido envolvidos nelas desde a fase de planejamento.
Quem postula uma discusso livre de qualquer dominao abstrai a
dimenso temporal, que, como vimos, existe necessariamente por causa
de determinaes indispensveis ao, como as noes de segredo e
publicidade. Assim, a anttese entre secreto e pblico, variante da an
ttese entre interior e exterior, faz parte das condies estruturais de
qualquer histria. Toda histria est sob a presso do tempo. Para aliviar
e corrigir essa presso, a fronteira entre segredo e publicidade sempre
precisa ser redefinida e restabelecida. O caso Watergate foi uma violao
criminosa dessa fronteira.
4.

A anlise da finitude, a partir da qual Heidegger explorou o ho

rizonte da temporalidade [Zeitlichkeitshorizont] e da historicidade [Ges-

chichtlichkeitshorizont\ para demonstrar a possibilidade da histria, exige


uma diferenciao adicional. Malgrado suas associaes com o mundo
animal, o conceito de ser-arremessado [ Geworfenheit],* proposto por
Heidegger, refere-se necessidade de cada um aceitar a prpria existncia,
ou seja, aceitar o nascimento, com o qual se iniciam a vida e a morte. Para
fundamentar as condies de possibilidade da histria preciso intro
duzir distines em relao premissa da finitude, a partir da qual se
pode entender o advento do Dasein. Sugiro a categoria da geratividade
[ Generativitt], se me permitem esse neologismo. Em sentido anlogo,
Hannah Arendt fala de natividade [Gebrtlichkeit] ou natalidade [Nata-

litt]. Em termos biolgicos, a gerao dos filhos resulta da sexualidade


natural. Nisso se fundamenta a transformao antropolgica que trans
forma a condio zoolgica em uma realidade humana. Aqui s quero
demonstrar que as relaes entre homem e mulher determinam, pela
* O verbo werfen, a partir do qual o substantivo Geworfenheit formado, significa,
alm de lanar, jogar, tambm parir, que, em alemo, usado apenas para referir-se ao parto animal. [N.T.]

99

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

geratividade, a relao entre pais e filhos, entre geraes. geratividade


- como determinao transcendental - correspondem, em termos emp
ricos, a sexualidade humana e tambm a realidade e a atividade das gera
es em sua sucesso diacrnica. A noo de geratividade contm a de
finitude, a qual integra as condies temporais que permitem engendrar
novas histrias. Imbricando-se e perpetuando-se no tempo, as geraes
se sucedem, o que implica excluses sempre novas, determinaes diacrnicas de interior e exterior e experincias especficas de cada gerao. Sem
essas excluses nenhuma histria seria pensvel. Mudanas e choques
geracionais constituem diferentes horizontes temporais finitos que se
deslocam e se imbricam, produzindo histrias. Sendo especficas de cada
gerao, as experincias no so imediatamente transmissveis.
A revolta estudantil do fim da dcada de 1960 foi conduzida pela pri
meira gerao que no havia vivenciado a Segunda Guerra Mundial. Ora,
essa gerao foi confrontada com as experincias dos pais, que haviam
vivido no perodo nazista e permaneceram marcados por isso. A ruptura
geracional estava praticamente programada, por assim dizer, como acu
sao; os conflitos estavam contidos na ruptura geracional, embora pu
dessem receber uma fundamentao histrica. A nica coisa que no
pde ser diretamente dissipada foi a estrutura acusatria inerente a esse
conflito de geraes.
Assim, as histrias podem ser divididas de dois modos: ou se conse
gue superar a ruptura geracional sempre presente ou no. Lembro aqui
os rituais que procuram regular o ingresso das sucessivas geraes no
mundo dos adultos por meio de iniciaes ou de provas, isto , com o
acesso a novas relaes entre interior e exterior; ou as institucionaliza
es criadas a partir de juramentos, que inicialmente eram de natureza
pessoal, para renovar a identidade da entidade com cada nova gerao.
Lembro tambm os atos eleitorais recorrentes, que visam a integrar as
experincias das novas geraes em um sistema democrtico. Ou o ins
tituto da emancipao, cuja estrutura iterativa possibilita a durao. Se
ria um equvoco acreditar que a emancipao, que est sempre condicio
nada pela gerao, possa vir a ser definitiva e geral. A maioridade no
pode ser eternizada ou materializada como tal, ontologicamente. A ex
presso comovente No confie em ningum com mais de trinta anos,
100

Teoria da histria e hermenutica

motivo de tanto orgulho para os estudantes, s poderia ter sido vlida se,
dez anos mais tarde, no colocasse esses mesmos estudantes no lado dos
inconfiveis.
Tendo em vista o advento das geraes, qualquer tipo de emancipa
o, entendida como uma determinao jurdica, poltica ou social, s
pode ser realizada se preencher a dupla condio de ser repetvel no plano
formal e, no que diz respeito ao contedo, no poder ser fixada por escri
to ou eternizada, por exemplo, como um destino presumido da histria.
claro que a experincia de ruptura, contida na noo de geratividade, tambm pode levar a transformaes violentas, comuns nas guerras
civis ou nas revolues. O embate entre geraes uma das condies
elementares de cada histria que amadurece, seja canalizada por institui
es ou transformada de modo revolucionrio. Mas isso uma questo
que diz respeito histria factual. A determinao de suas possibilidades
est contida no conceito de geratividade.
5.

Nossa reflexo conduz a outro par antittico que, apesar de ser visto

como um anacronismo da antiga Europa, preservou o mesmo grau de


formalidade e o poder explicativo de todas as categorias j mencionadas.
Refiro-me a senhor e servo. Plato enumera seis diferentes relaes
que engendram vnculos de dependncia. Apenas uma delas - viver
de acordo com as leis - no suscita relaes de dominao ou confli
tos polticos. Em termos formais, estamos nos referindo a relaes entre
acima e abaixo, que tambm pertencem s determinaes de finitude,
sem as quais, a despeito de todos os artifcios da auto-organizao polti

ca, nenhuma histria possvel. Uma das variantes a que desnuda a re


lao de poder entre fortes e fracos. Sem dvida, o dilogo dos mlios, de
Tucdides, foi repetido em Moscou quando Dubcek tentou salvar a liber

dade de Praga. Podemos demonstrar empiricamente quem estava acima


e quem estava abaixo, tanto no dilogo entre os atenienses e os mlios
como no dilogo entre Moscou e Praga. Novas relaes de dependncia
sempre se introduzem, mas isso no muda nada. O despotismo e a tira
nia, como formas abertas de injustia, so apenas casos extremos que
diamam ateno para perigos possveis, mas no necessrios; j as rela
es de dependncia - oriundas da autoridade, dos costumes, da tradio,
de acordos ou do direito - podem ser alteradas e revertidas em uma dada
101

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

situao. Cada revoluo que transforma violentamente as relaes de


poder estabelece novas relaes de poder. A legitimao pode ser nova, as
relaes jurdicas podem ser outras e at melhores, mas nada muda quan
to ao retorno de formas de dependncia reorganizadas e juridicamente
regulamentadas na relao acima-abaixo. At mesmo um acordo entre
iguais recorre fora poltica para estabilizar as novas relaes.
O que, ento, tm em comum os cinco pares antitticos? Como
esse aspecto comum pode conduzir a uma teoria da histria? Em termos
heideggerianos, trata-se de determinaes existenciais, isto , categorias
transcendentais que indicam as condies de possibilidade da histria,
embora no sejam suficientes para fornecer descries concretas, pois
no permitem apreender a diversidade da histria real. Como sempre, so
necessrias condies suplementares. Basta mencionar os muitos mbitos
da vida que precisam ser acrescentados - as esferas religiosa, cultural,
econmica, poltica, social ou qualquer outra - para que se obtenha uma
representao satisfatria da histria.
Por que, ento, devemos mencionar as condies transcendentais m
nimas da histria? Elas servem para apontar as estruturas da finitude
como pares antitticos. Por se exclurem reciprocamente, suscitam ten
ses temporais entre as entidades polticas e dentro delas. As histrias que
se realizam so a efetivao de variantes entre muitas outras possveis.
necessrio se libertar desse excesso de possibilidades para poder realizar
algo no tempo. Por isso, precisamos dessas determinaes antitticas
que evidenciam aquela finitude temporal em cujo horizonte surgem ten
ses, conflitos, rupturas e inconsistncias que, quando colocados, perma
necem insolveis, mas foram as entidades polticas a trabalhar para uma
soluo diacrnica, seja para que possam sobreviver ou, nisso, perecer.
Amigo e inimigo, pais e filhos, sequncias geracionais, antes e depois, as
tenses entre acima e abaixo ou entre interno e externo, entre secreto e
pblico - todos esses pares so constitutivos da formao, do desenvolvi
mento e da eficcia das histrias.
At agora apresentei um esboo terico simplificado que pretende de
senvolver a analtica existencial de Heidegger em uma direo que ele
mesmo no levou em considerao: compreender o que torna possveis as
histrias, enquanto Heidegger se contentou com a categoria da historicida102

Teoria da histria e hermenutica

de [ Geschichtlichkeit]. Essa categoria conferiu uma interpretao positiva


experincia do relativismo, prpria do historicismo, mas no ajudou a
fundamentar de forma transcendental a multiplicidade das histrias reais.

2. Teoria da histria e hermenutica


Nesse esboo sobre a possibilidade de uma teoria da histria, exclu at
agora, deliberadamente, uma categoria que as pessoas aqui presentes es
peram ouvir, tendo em vista o nosso tema: a categoria da linguagem.
Partindo de Heidegger, mas indo alm dele, Gadamer ps esse aspecto no
centro da sua hermenutica filosfica - graas sua grandezza humans
tica e cientfica. Considerando que a parte e o todo se pressupem reci
procamente para que possam ser compreendidos, o crculo hermenutico
tradicional, inerente ao ato de compreender qualquer texto ou discurso,
j fora estabelecido por Dilthey e Heidegger. A existncia humana um

Dasein histrico porque desde sempre exigiu a compreenso de um mun


do que , ao mesmo tempo, apreendido e constitudo pela linguagem.
Remeter toda experincia sua significao no mundo to originrio
quanto o ato de interpret-la e express-la lingsticamente. Antes de
quaisquer diferenciaes cientficas ou procedimentos metodolgicos
est a hermenutica, a teoria da integrao existencial naquilo que pode
mos chamar de histria [Geschichte], possibilitada e transmitida pela
linguagem. A preocupao de Gadamer com a verdade histrica; o m
todo tem apenas um sentido subsidirio. O ttulo Verdade e mtodo car
rega consigo uma produtiva induo ao erro. A conjuno e no liga
verdade e mtodo como o faz no caso de homem e mulher. Mas o mtodo
tambm no um esmiuamento da verdade em todos os seus pormeno
res. Permitam-me uma comparao: o livro trata de uma teoria geral do
clima, na qual uma pequena chuva encontra seu lugar.
A hermenutica, como teoria da interpretao, possui ento um esta
tuto histrico-ontolgico, enquanto a categoria da linguagem o modo
de execuo que lhe inerente; ela no se deixa reificar pelo recurso a um
mtodo. Esse tipo de possibilidade prvia de experincia do mundo
indispensvel para se pensar o Dasein humano; ela anterior a todas as
formas de cincia. Assim, a determinao da relao entre hermenutica
e teoria da histria aparece, sem dvida, sob nova luz.
103

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

O que caracterizava o projeto categorial por meio do quai a teoria da


histria delineia as condies transcendentais de possibilidade da hist
ria? Tratava-se sempre de determinaes que apontavam para estruturas
pr-ligusticas ou extralingusticas. Pois, por meio dessas determinaes
formais universais (dentro e fora, acima e abaixo, antes e depois) ou das
determinaes formais mais concretas (amigo e inimigo, geratividade,
senhor e servo, pblico e secreto), sempre se tratava de determinaes
categoriais que apontam modos de ser que, embora mediados pela lin
guagem, nunca se esgotam nessa mediao lingustica, pois tambm tm
algo de irredutvel. Trata-se de categorias que apontam para um modo de
ser particular de histrias possveis e suscitam algo como compreenso e
inteligncia. Ento, a hermenutica estaria condenada a reagir a um acon
tecimento que foi predeterminado pela teoria da histria. Logo, para usar
termos simples, a teoria da histria remete a contextos de ao, a forma
es de finitude situadas em um mbito ao mesmo tempo intra e extralingustico; a hermenutica remete sua compreenso. Essa resposta tem
algum valor, mas simples demais para ser verdadeira.
Por isso, para finalizar, perguntamos mais uma vez pelo status lingus
tico das categorias usadas em nossa descrio das condies transcenden
tais de possibilidade da histria. A hermenutica poderia fazer a seguinte
objeo: os pares antitticos mencionados s podem ser apreendidos
lingsticamente, enquanto o tipo de teoria da histria aqui esboado
apenas um resumo lingustico, uma teoria da histria entre outras igual
mente possveis. Ou uma teoria da histria que visa s condies meta-histricas que o homem compartilha com os animais. Assim, no uma
teoria da histria que, por exemplo, possa ser deduzida das categorias do
trabalho e da diviso do trabalho, como em Marx. Mas, em termos her
menuticos, a maneira como surgiu essa ou outra teoria da histria s
pode ser compreendida no horizonte de sua gnese lingustica. Na cor
renteza da tradio flutuam alguns restos textuais, fragmentos tericos,
que provm principalmente dos efeitos histricos da teoria poltica, de
Plato a Cari Schmitt. s margens do rio est, ou acredita estar, um pobre
historiador que recolhe dos restos aquilo que lhe convm para continuar
a nadar na correnteza dos acontecimentos, estando reequipado com uma
teoria nova.
10

Teoria da histria e hermenutica

A despeito da metfora oblqua, essa descrio no inteiramente


falsa. Ela permanece vlida em relao provenincia lingustica, recu
perao da tradio anterior das teorias da histria e s definies cone
xas no horizonte da continuidade. Mas com isso a teoria da histria, de
senvolvida aqui apenas como exemplo, ainda no se transformou, no que
diz respeito ao seu contedo, em um caso particular da hermenutica:
no basta que a origem da teoria da histria possa ser demonstrada lin
gsticamente ou ser compreendida como uma resposta lingustica a uma
pergunta dada.
Do ponto de vista da tarefa cientfica de uma teoria da histria, im
porta saber qual ser seu rendimento analtico a fim de encontrar uma
ordem racional no caos de diagnsticos e previses histricas. A histria
em si mesma, se estamos dispostos a aceitar esse termo carregado de ide
ologia, irracional - racional , no mximo, a sua anlise. O importante,
portanto, parece ser o seguinte: ser que uma teoria da histria trata
de estruturas de possibilidade de histrias, s quais uma teoria da com
preenso s pode reagir? Mesmo que se possa demonstrar o caminho que
o historiador usou para chegar sua teoria da histria, isso ainda no
significa que o resultado possa ser aplicado ao diagnstico proposto; ou,
dito de outro modo, que ele torne a verdade visvel e, ao mesmo tempo, a
faa controlvel pelo mtodo. A experincia primria reside na diferena
entre linguagem e fato.
A determinao da relao entre a hermenutica e a teoria da histria
se torna ainda mais complicada se partirmos da premissa de que ambas
s podem refletir sobre seu estatuto recproco se remeterem permanente
mente linguagem.
Partamos de duas teses fortes e esclarecedoras, que Gadamer defende
repetidamente. Em primeiro lugar, ele diz que nosso mundo de experin
cia viabilizado e mediado pela linguagem, mas nunca apenas um
processo lingustico nem se esgota na linguagem. Ao contrrio, em cada
processamento lingustico importa sempre o objeto que expresso linguisticamente. Nesse sentido, o objeto da teoria da histria permanece na
esfera da hermenutica geral. Porm, em seu debate com Habermas e
Apel, Gadamer enfatiza que buscar um sentido inerente histria, um
sentido que se imporia a todo ato de compreenso e poria a histria num
105

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

plano superior a todo esforo hermenutico, um objetivo inatingvel.


Isso nada mais do que explicitar a verdadeira temtica hermenu
tica. Ela encontra sua completa legitimao na experincia da histria.3
A superioridade daquilo que deve ser compreendido nunca pode ser
completamente alcanada por qualquer interpretao. A temtica da teo
ria da histria um caso especial, que toda linguagem tenta, em vo,
esgotar.
Em segundo lugar, Gadamer enfatiza que, tambm nos limites meto
dologicamente mais restritos das cincias que trabalham com textos e
com suas interpretaes, a atitude do historiador em relao s fontes
difere consideravelmente da atitude das cincias humanas adjacentes.
Entre as cincias que interpretam textos, a cincia histrica ocupa uma
posio que supera todos os procedimentos hermenuticos. Explicarei
isso em poucas palavras.
Os procedimentos do jurista, do telogo e do fillogo tm em co
mum o fato de atribuir ao texto uma posio genuna, em certo sentido
incontestvel.
Para que uma deciso jurdica justa possa ser emitida, a exegese da lei
trata qualquer caso especfico de tal forma que os fatos possam ser subsu
midos afirmao da lei. Um caso jurdico, subsumido lei, formatado
linguisticamente de modo diferente de um caso investigado pela psicolo
gia ou pela histria social. A submisso aos termos da lei pr-formata o
caso, de modo a facilitar a aplicao da lei. O texto da lei tem, portanto,
uma funo reguladora na interpretao do caso particular. O mesmo
caso que termina em um veredicto de culpa pode, sob outros aspectos os da psicologia, da moral ou da crtica da ideologia - , revelar inocncia,
contrariando a interpretao jurdica.
Quando, em decorrncia de mudanas nas condies polticas e so
ciais, a interpretao da lei alterada, a exegese do texto se modifica com
algum atraso. Devem existir fatores que precedam mudana da inter
pretao e da aplicao da lei. Quando um caso apresentado sob nova
luz, contrariando a exegese jurdica vigente, ento a parte produtiva, que
reage histria, passa a ser mais forte do que a parte interpretativa e re3 Hans Georg Gadamer, rplica in Hermeneutik und Ideologiekritik, Theorie-Diskus
sion, Frankfurt am Main, 1971, p. 302.

106

Teoria da histria e hermenutica

ceptiva da hermenutica jurdica. Mas a deciso sobre se um texto precisa


ser reinterpretado ou at mesmo se uma lei precisa ser mudada porque
surgiu um novo estado de coisas pertence primariamente teoria da his
tria e s secundariamente hermenutica. Uma das teses de Gadamer
afirma que a histria se cumpre sem levar os homens em considerao.
A compreenso lingustica de um texto legal precisa ser precedida por
uma compreenso - de certa forma, tambm lingustica - da histria, ou,
melhor, da mudana histrica, que ento se manifesta em novas leis ou
em reinterpretaes radicais de textos antigos.
Em comparao com os textos jurdicos, os telogos e fillogos esto
ainda mais presos ao status de suas fontes. O telogo permanece preso
palavra de Deus tal como foi revelada no texto bblico. E mesmo que,
como afirmou Nietzsche, Deus tenha aprendido mal a lngua grega quan
do ditou o Novo Testamento, o texto da revelao preserva sua fora
dogmtica. O caso tratado pelo texto bblico pode ser relativizado em
termos histricos e reconsiderado, tendo em vista os novos desafios, mas,
como texto revelado, a Bblia mantm sua pretenso de unidade, qual o
fiel precisa reagir de forma imediata.
O fillogo tambm tender a conferir um peso ao texto que edita e
comenta, peso que aumenta ainda mais quando a forma lingustica ad
quire o carter inconfundvel e inalcanvel de uma poesia. O objeto
verbalizado no texto permanece subordinado sua forma lingustica.
O mesmo no ocorre com o historiador: basicamente, ele se serve dos
textos apenas como testemunhas, para extrair uma realidade que existe
alm deles. Portanto, mais do que todos os outros exegetas de textos, ele
destaca um fato extratextual, apesar de reconstitu-lo por meios lingus
ticos. Parece at uma ironia. Na comparao com as cincias do esprito,
o historiador depende menos de textos do que o jurista, o telogo ou o
fillogo. Ao serem transformados em fontes pelas perguntas que ele for
mula, os textos possuem apenas um valor indicativo para as histrias que
ele deseja conhecer.
Escrever a histria de um perodo significa fazer afirmaes que nun
ca poderiam ter sido feitas naquele perodo. Elaborar uma histria baseando-se em suas condies econmicas significa empreender anlises
de fatores que no podem ser diretamente deduzidos das fontes.
107

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

Ao indagar as condies de possibilidade da histria, a teoria da his


tria remete a decursos de longo prazo que no esto contidos nos textos
como tais; antes, suscitam a produo de textos. Ela remete a conflitos,
rupturas, descontinuidades, a modos elementares de comportamento
que se neutralizam reciprocamente. Nome-los j representa uma forma
de racionalizao, especialmente quando os fatos enunciados ou refe
ridos, ou tambm os fatos evocados lingsticamente, so irracionais.
O sem-sentido [ Unsinn] lingustico pode ser desvelado lingsticamente.
Expresso por meio da linguagem e suscitado por motivos e obrigaes
que escapam linguagem, o sem-sentido pode ser admitido no espao
da racionalidade desde que sofra uma operao adicional de traduo.
Os limites da falta de sentido [Sinnlosigkeit] so alcanados, mas no ul
trapassados.
Quero ilustrar isso com um exemplo. Existe um texto famigerado,
mais ou menos conhecido: Mein K am pf de Hitler. Partindo do enunciado
do texto, pode-se extrair dele que a aniquilao dos judeus era uma m
xima de ao possvel da poltica que seria implantada. As palavras, to
madas ao p da letra, no permitem dvida sobre isso, mesmo que ini
cialmente o texto no tenha sido levado muito a srio como panfleto
antissemita.
No obstante, a histria que levou a Auschwitz no pode ser deduzida
como consequncia necessria de Mein Kampf. Havia a possibilidade de a
histria seguir outro rumo. O fato de ter ocorrido o que ocorreu no
uma questo do texto ou da exegese textual. A realidade foi aquela porque
os homens a produziram - no sentido literal, com a produo industrial
da morte. A realidade foi mais forte do que qualquer deduo ou do
cumentao textual expost.
Aps Auschwitz, altera-se tambm o status de Mein Kampf. O que
Hitler escreveu foi ultrapassado de forma imensurvel pelos fatos, e assim
seu discurso adquiriu um novo sentido, um sentido que antes no pde
sequer ser percebido.
Precisamos, ento, distinguir entre a compreenso voltada para o tex
to, com a finalidade de apreender seu enunciado objetivo, e a indagao
daquilo que, involuntariamente, se expressa atravs do texto e s a poste

riori se revela como verdade histrica. Nenhuma fonte textual contm a


108

Teoria da histria e hermenutica

histria que, mais tarde, se constituir e ganhar expresso em fontes


textuais posteriores.
Precisamos distinguir entre a histria dos efeitos que acontecem na
continuidade de uma tradio e de uma exegese textual e a histria dos
efeitos que, mesmo mediados e possibilitados pela linguagem, permane
cem sempre alm da linguagem. Existem processos histricos que escapam
a qualquer compensao ou interpretao lingustica. Esse o domnio
que caracteriza a teoria da histria - pelo menos teoricamente - e a distin
gue, mesmo que ela parea ser abarcada pela hermenutica filosfica.
No que diz respeito sua teoria e ao seu mtodo, a histria , portan
to, mais do que uma cincia ligada filolgicamente ao texto. Uma teoria
da histria pode ser facilmente distinguida de uma hermenutica de tex
tos. Mas ser que ela tambm pode ser distinguida de uma hermenutica
que incorpora toda teoria da histria como feito lingustico? Seguramen
te, no sentido de que seu tema, a prpria histria, antecede a todo enten
dimento. Como dizia Fichte: Toda esta realidade, como tal, [...] nada
mais do que o sepulcro do conceito que se esforava para ver a luz
do dia.4 Talvez o conceito de histria tambm seja um desses conceitos
que se consomem quando expostos realidade. Por isso, sou grato pelo
fato de caber ao senhor Gadamer a ltima palavra.

- Johann Gottlieb Fichte, Nachgelassene Werke, v. 2, org. I. H. Fichte, Bonn, 1834,


p. 151.
109

Teoria da histria e linguagem


Uma rplica de Hans-Georg Gadamer

Deparo-m e com algumas dificuldades para responder ao discurso de


Reinhart Koselleck. No momento em que estou comovido por muito do
que os palestrantes tentaram me convencer e tambm por todas essas
pessoas amigveis que se aproximaram de mim de outra forma, mal con
sigo me concentrar. Algum me chamou de grande erudito. Tremi na
base. Hoje j no coseguimos alcanar aquilo que o sculo XIX quis de
signar com esse termo de forma to digna. A despeito da alta autoestima
de um ou outro pesquisador do campo das cincias humanas, nenhum de
ns est altura do conceito de grande erudito.
Vejo-me, especialmente diante do palestrante, na situao desesperadoramente difcil de ter que refletir sobre um desenvolvimento a partir de
origens comuns. No foi toa que Reinhart Koselleck partiu de Ser e

tempo, de Hedegger, para demonstrar como, do ponto de vista do histo


riador, preciso ampliar e modificar as estruturas fundamentais da ana
ltica existencial de Heidegger. De certa forma, isso corresponde s m i
nhas prprias motivaes filolgico-estticas, a partir das quais tentei
desenvolver de uma forma prpria as teses iniciais de Heidegger e o im
pulso que dele recebi. No entanto, no fcil contribuir com algumas
palavras sensatas para os pensamentos de um historiador. Sinto-me com
pelido a recordar uma famosa expresso de Hegel. Ele disse que, para o
pensador, o jornal era a bno m atinal de realidade. A palestra que
Reinhart Koselleck dedicou a mim tambm me pareceu uma bno ma
tinal de realidade. Sinto-me verdadeiramente honrado, no s por tra
tar-se de um dos meus amigos e discpulos que, de modo to consequen
te e seguro, apresentou o que faz e os resultados a que chegou. Prezo
ainda mais o fato de ele ter feito a palestra dessa forma e neste evento.
Na verdade, vejo isso como confirmao do meu prprio esforo. Quem
reflete sobre a importncia da hermenutica precisa saber que, antes de
tudo, preciso ouvir; s quem sabe ouvir pode transmitir algum conhe
cimento. Hoje, fomos convidados a participar de um dilogo, e eu gosta-

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

ria de retomar esse dilogo mais vezes. Em sua inteno filosfica bsica,
meu prprio projeto hermenutico no muito diferente da convico de
que s podemos nos aproximar das coisas por meio do dilogo. S quan
do nos expomos possibilidade de uma viso contrria temos a chance de
superar os limites dos nossos preconceitos. No posso esperar que eu,
neste momento e nesta situao, consiga expressar uma rplica, uma res
posta que no significa estar contra, mas que, como toda palavra, respos
ta, ou seja, responde a algo que se entendeu, que pergunta e que foi diri
gido ao outro para ser respondido. No espero encontrar neste momento
uma rplica que seja uma resposta verdadeira. Mas toda tentativa de res
posta, mesmo no sendo uma rplica, introduz algo no horizonte aberto
da pergunta, uma determinao de sentido que cria comunho.
Na continuao do dilogo infinito que se chama pensar, permitamme, pois, falar a partir de discurso e rplica, de retrospectiva e perspecti
va, de processo e retrocesso, expressar algo do fundamento comum que
se apresenta a ns num momento assim. Quando me prontifiquei a dizer
algumas palavras de agradecimento no final desta comemorao em m i
nha honra, fui tomado pelo sentimento de que vivemos num momento
especial, num mundo ameaado. Esse sentimento est presente em todos
os homens, em particular nos jovens. Assim, de um homem que represen
tou e ainda representa a filosofia no ensino acadmico espera-se mais do
que uma retrospectiva cheia de gratido sobre o prprio itinerrio vital e
intelectual, acompanhado e enriquecido por pessoas mais velhas, por
contemporneos e, sempre de novo, tambm pelos jovens. No fundo, to
dos sabemos que a maior oportunidade que a vida nos oferece repetida
mente a teoria, a distncia teortica e a viso desimpedida que ela pode
nos proporcionar. Ela sempre permanece vinculada a condies, como
expressou hoje, de modo to convincente, o senhor Koselleck. Refiro-me
s poderosas realidades dentro das quais se realiza o convvio humano.
Se voltarmos nossa ateno para elas, a alegria propiciada pelo sentido

[Freude am Sinn], essa filologia que tudo abarca, poderia parecer uma
fuga para um mundo de sonhos. Basta pensar que o mundo espiritual, no
qual o ser humano tenta viver conforme seu mais profundo chamado,
coincide com um fato to terrvel como o de a espcie humana ter inven
tado a guerra, algo que, na natureza, no ocorre entre membros da mes112

Teoria da histria e linguagem

ma espcie de um nvel de organizao mais elevado. Essa primeira inves


tida no discurso de Reinhart Koselleck me enredou em pensamentos que
j tentei seguir muitas vezes. Tenho plena conscincia de que o olhar da
quele que procura entender segue cada rastro de sentido e sempre est
procura de um sentido que, em meio irracionalidade dos acontecimen
tos e da histria, lhe abra horizontes de expectativa, esperana, ousadia e
perseverana. Talvez devamos dizer que esta a maior fora humana, a
despeito de todos os desafios que a realidade nos impe mediante o sem-sentido, as loucuras e uma desconcertante absurdidade: a de resistirmos
e permanecermos incansveis na busca do inteligvel e do sentido.
No consigo me expressar hoje, em poucas e claras palavras, sobre os
fundamentos dessa verdade. Se eu quisesse destacar a peculiaridade da
existncia humana por meios aristotlicos - j que ele o mestre daqueles
que sabem - , isso significaria refletir sobre o significado de o ser humano
possuir a linguagem. No que diz respeito aos fatores determinantes do
sentimento e do comportamento humanos, a linguagem , em certo sen
tido, um tipo de recuperao abrangente. Mesmo assim, Aristteles est
certo quando defende que o que distingue o homem dos animais a lin
guagem. O homem no se comunica s atravs de signos instintivos ou
movido por ameaas iminentes, como o fazem, por exemplo, os pssaros
com seus gritos de advertncia ou cantos de cortejo, ou todos os outros
animais que se servem de signos para interagir. O ser humano afastou-se
tanto do conjunto de disposies e habilidades naturais, que sua liberda
de contm, ao mesmo tempo, a responsabilidade por si e por seus fami
liares, por si e por todos ns. Esta a qualidade inata nossa posio
nica no conjunto da natureza viva: como os outros seres da natureza,
estamos sujeitos a necessidades, impulsos e disposies, mas permanece
uma margem de ao diferente, aberta, nossa disposio. o espao das
possibilidades dadas, das plausibilidades, que no se encontram apenas
no espao daquilo que est em aberto e objeto dos nossos pensamentos;
encontram-se tambm nas decises nas quais se realiza a luta permanen
te pelo domnio e pela derrota, o espao de ao da histria humana.
Portanto, encontramos a famosa definio de homem - mais conhecida
na verso latina, animal rationale- na obra de Aristteles sobre a poltica.
O que o texto grego, na verdade, nos ensina que aqui no est em jogo
113

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

tanto a razo, mas a linguagem. Ela no apenas um intercmbio de sig


nos, como o canto de cortejo ou o grito de alarme dos animais. Sua dis
tino consiste, antes, na apresentao de estados de coisas [Sachverhalte

vorzustellen] a si mesmo e aos outros. J a palavra Sachverhalt, em alemo,


muito peculiar. Vejo nela um aspecto altrusta no fato de concedermos
coisa [Sache] um comportamento [Verhalten] prprio, ao qual subme
temos o nosso prprio comportamento. H nisso algo que, com todo o
direito, chamamos razo e que se realiza em nossas aes racionais. Ele se
manifesta no milagre da distncia que experimentamos na linguagem: a
possibilidade de deixar algo em aberto. A hermenutica, se me permitem
mencionar isso dentro dos humildes limites nos quais me sinto respons
vel, a elaborao dessa capacidade, to maravilhosa quanto perigosa.
O fato de podermos deixar algo em aberto, de podermos ponderar e
sempre reconsiderar suas possibilidades, mais do que um dos atributos
naturais teis de um ser vivo. Aristteles, aps ter feito sua afirmao,
continua: justamente por causa dessa capacidade do logos, o ser humano
consegue discernir o que proveitoso e o que prejudicial. Ou seja,
ele tem noo daquilo que talvez no seja atraente agora, mas que prome
te algo para o futuro. Possui, portanto, a Uberdade pecufiar de projetar
objetivos futuros e de ir procura dos meios adequados para alcan-los.
Projetar algo tendo em vista o futuro uma capacidade maravilhosa,
mas perigosa, quando comparada com a sabedoria e o carter firmemen
te determinado das foras naturais. O homem tem o sentido do tempo.
Isso inclui (com o Aristteles nos d a entender de forma logicamente
consequente) a noo do certo e do errado. Vivenciamos essa concluso
constantemente diante da liberdade crtica do poder compreender e
do querer compreender. Sempre nos deparamos com a reaHdade e, de
forma mais frequente, com a realidade do nosso prximo. No fundo,
o direito o grande ordenamento criado pelo homem, que nos impe
limites, mas tambm nos permite vencer desacordos e - nos casos em
que no nos entendemos, em que nos entendemos de forma errada ou
at mesmo em que nos maltratamos - ns leva a reordenar tudo e a in
corpor-lo a uma realidade comum. Ns no fazemos tudo isso - isso
nos sucede.
Como nos mostrou o olhar certeiro e sbrio do historiador, nunca
seremos donos da histria. Conhecemos apenas histrias, e, a fim de tor-

1u

Teoria da histria e linguagem

nar possveis as histrias, estamos sempre imersos nessas contraposies


bsicas inexoravelmente severas, que nos foram apresentadas: amigo e
inimigo, secreto e pblico e todas essas outras categorias fundamentais
cuja polaridade faz parte de toda histria. Ambas as coisas esto interli
gadas e constituem o trao distintivo do homem, ser que possui lingua
gem e histria. Por isso, totalmente legtimo que um historiador leia Ser

e tempo com o propsito de desvelar seu contedo antropolgico e desdobrir as categorias da historicidade, como Koselleck fez aqui. Mas, mes
mo nesse caso, restam categorias, conceitos fundamentais de um mundo
objetivo e de seu conhecimento. Parece-me que eles so fundamental
mente diferentes dos conceitos heideggerianos, que procuram elaborar a
historicidade do Dasein e no as estruturas fundamentais da histria e do
conhecimento dela. Certamente, tambm a analtica do Dasein , proposta
por Heidegger, pode ser compreendida pelo historiador, em seu distan
ciamento, como um fenmeno histrico ou, pelo menos, um fenmeno
da histria contempornea. Histria uma categoria universal. A teoria
da histria de Koselleck representa uma teoria de categorias desse univer
so que articula um enorme campo de objetos do conhecimento humano
- no entanto, essa teoria de categorias no pretende legitimar o interesse
por esse mundo objetivo da histria e das histrias. Mesmo assim, todo
conhecimento histrico abarca tambm um compreender.
A Historik, de Droysen, afirma isso claramente e, neste sentido, uma
hermenutica. Isso no significa que Droysen pense apenas na lingua
gem e nos testemunhos lingusticos quando define o trabalho do historia
dor como compreender pesquisando. Schleiermacher, telogo e exegeta,
concebia assim a funo da hermenutica, e Dilthey definia explcitamen
te que seu objeto eram as afirmaes da vida transmitidas pela escrita.
Considerando a hermenutica nesse sentido, a teoria da histria tambm
abarca todos os atos lingusticos, na medida em que sabe representar re
ferncias temporais e ambientais em enunciados formulados lingstica
mente, por exemplo, ao atender s transformaes que o uso da lingua
gem - particularmente, os conceitos de uma poca - experimenta no
tempo. A hermenutica filsofica, no entanto, no se v como uma con
tinuidade da hermenutica tradicional; ela busca seu fundamento no
mundo da vida. Ela no dotou simplesmente de maior amplitude e uni
versalidade a tarefa de compreender, que o pesquisador histrico con115

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

sidera sua, quando, como Heidegger, seguiu uma hermenutica da facticidade, da autointerpretao do Dasein, e por isso ps a linguagem no
centro das atenes. Ela no abarca apenas todos os tipos de textos, in
cluindo, por exemplo, os textos jurdicos e religiosos e, portanto, tambm
o texto de uma teoria da histria na medida em que esta se formula linguisticamente. A hnguagem que a hermenutica considera central no
apenas a dos textos. Ela se refere tambm condio fundamental de to
das as aes e criaes humanas, como Aristteles a reivindicou de forma
to poderosa ao distinguir o animal racional de todos os outros seres
vivos. As categorias histricas de amigo e inimigo, pais e filhos, sequncias
geracionais, antes e depois, as tenses entre o acima e o abaixo, entre den
tro e fora, entre segredo e publicidade tambm podem ser encontradas,
em certa medida, entre as comunidades animais. A etologia pode nos
ensinar muito sobre o ser humano, pois as comunidades animais so to
parecidas - e to diferentes. Mas justamente esse ser diferente, essa
alteridade do semelhante, que importa. A luta entre superior e inferior,
entre domnio e subjugao mostra nos homens estruturas diferentes,
prprias. O que se manifesta na linguagem do homem e torna humanas
essas formas no um dom adicional, que poderia desaparecer. Antes,
uma relao fundamentalmente diferente com o tempo e o futuro e com a morte. Assim, a guerra aparenta ser uma inveno especfica
mente humana, como tambm o suicdio e as formas da diferenciao
entre o secreto e o pblico. Sobretudo so histrias de todo tipo - hist
rias narradas, que podem ser narradas. O que caracteriza todas as nossas
histrias, o que as transforma em histrias, o fato de as narrarmos sem
pre de novo.
Certamente existe uma diferena entre as histrias que narramos
como contadores de histrias, e que so verdadeiras sem serem reais, e as
histrias transmitidas por uma representao historiogrfica e recons
trudas pela pesquisa crtica, a partir das quais a histria sempre se re
constitui e se reformula. O texto da histria nunca est concludo e fixa
do. Falar hoje de um escrito definitivo parece um protesto impotente do
esprito do nosso tempo contra a correnteza voltil da narrao. Entendo
por que, na era da cincia moderna, a teoria da histria [Historie] se julga
mais filosfica - para Aristteles, isso significa mais rica em conheci116

Teoria da histria e linguagem

mento mais cientfica - do que a poesia. Ela se entrega completamente


ao mistrio da contingncia e perece nele. A facticidade ofactu m , cons
tatada pelo historiador, nunca poderia se comparar com o peso da facti
cidade que cada um de ns, no momento em que realiza a constatao ou
toma nota de tal factum, conhece como sua e que todos ns, juntos, co
nhecemos como nossa.
verdade, o historiador no conta apenas histrias. Elas devem ter
ocorrido como ele as conta. Mas a cabe perguntar: o que nos importam
todas essas histrias? Para que todo esse esforo de preservao e pes
quisa? Decerto, no para nos elevar ao domnio dos destinos humanos,
do mesmo modo que o estudo da natureza possibilita o domnio de pro
cessos naturais e os torna disponveis para os propsitos humanos. Tam
pouco para que nos tornemos mais sbios. Por que as histrias prendem
a nossa ateno? Para essa pergunta s existe a resposta hermenutica:
porque ns nos reconhecemos no outro, no outro humano, no outro
acontecimento. Isso vale tambm para os pares antitticos que Koselleck
apresentou de forma to convincente.
Reconhecimento exige distncia, mas, ao mesmo tempo, a anula. No
entanto, o reconhecimento, que pode ser permeado e descrito com todas
essas categorias histricas, no se esgota na classificao de eventos de
outros tempos e de mundos desconhecidos. Trata-se do reconhecimento
de ns mesmos e, por isso, sempre influi na corrente de questes que se
impem aos homens. a antiga pergunta socrtica sobre o bem. A carac
terizao aristotlica da linguagem deveria nos recordar isso. No porque
tudo seja linguagem. A linguagem no fala de si mesma, mas daquilo que
, ou supostamente . Mas, pelo fato de a linguagem remeter ao aberto, ao
todo e amplitude do tempo e do futuro, livre escolha e ao problema
aberto, delineia-se o amplo horizonte do a dos mundos humanos. Por
isso escutamos aquele que narra histrias. Mesmo quando no apenas
escutamos histrias, mas indagamos sobre sua verdade histrica, perma
nece o interesse em reconhecer aquilo que humanamente possvel e
aquilo que realmente ocorreu. O mundo antigo estava certo ao relacionar
a historiografia - inclusive a de Tucdides, o mestre da crtica - no com
os mathemata dos matemticos, mas com a poesia dos poetas, mesmo
que aquela nunca chegue a alcanar o poder de reconhecimento desta.
117

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

Com as nossas histrias, com cada uma das nossas decises da vida pr
tica, colaboramos para construir uma comunidade baseada no que tem
sentido para ns, naquilo que nos parece ser o bem, o melhor, o justo.
Com estas grandes e lindas palavras, sinto-me quase como um herdeiro
de seu legado. Creio que todos ns, em plena conscincia das tenses cada
vez mais graves, deveramos voltar nossa ateno para aquilo que co
mum a todos e que reconhecemos mais facilmente no outro do que em
ns mesmos. Nunca deveramos desistir de integrar criativamente as
duras realidades da histria em nossas possibilidades humanas.

118

II.

0 entrelaamento e a mudana
das trs dimenses temporais
a

A temporalizao da utopia

Na dcada passada, reacendeu-se a discusso sobre o que seria urna uto


pia. As definies da histria dos gneros e as tentativas da historia dos
conceitos de explicar o conceito de utopia dificilmente convergem. Jun
tam-se a isso interpretaes filosficas que atribuem uma funo an
tropolgica utopia, e exegeses da histria social que historicizam eideologizam essas funes. A seguir, tais questes sero tratadas apenas de
passagem.
O campo semntico da utopia tambm no inequvoco. Apesar de
sua valorizao positiva por Ernst Bloch, salta vista que um autor de
utopias normalmente no se autodenomina utopista e que o termo, a
despeito de sua genealogia desde Toms Morus, raramente aparece nos
ttulos de utopias literrias. Aparentemente, um bom autor de boas uto
pias no quer ser utopista, como Maquiavel no quis ser um maquiavelista nem Marx um marxista. O mesmo vale tambm para os dois autores
aos quais pretendo recorrer para desenvolver meu argumento. Nenhum
deles escreveu uma utopia; no obstante, disso que se trata em termos
de uma histria dos gneros. Um dos autores Louis-Sbastien Mercier.
Em 1770, ele comps um sonho - como chamou o seu produto - intitu
lado O ano 2440} Escreveu um romance futurstico, como diriamos hoje,
provavelmente o primeiro da literatura mundial.
Nossa segunda testemunha Cari Schmitt, o jurista constitucional.
Em 1918, escreveu Die Buribunken e chamou seu texto de ensaio hist

rico-filosfico.12 Do ponto de vista de uma histria dos gneros, trata-se de


uma stira; o intento de sua forma pardica era to humorstico quanto
srio. Num sentido ingnuo, Mercier, por sua vez, levou seu esboo futu
rstico terrivelmente a srio.
1 L.-S. Mercier, LAn Deux Mille Quatre Cent Quarante. Rve sil en fu t jamais, org.
R. Trousson, Bordeaux, 1971.
2 C. Schmitt, Die Buribunken, ein geschichtsphilosophischer Versuch, in SUMMA I (19171918), H. 4 (1918), p. 89-106. Na biblioteca da Columbia University, de Nova York,
encontra-se um exemplar que pertenceu a Ernst Bloch.

121

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

Meu tema a irrupo do futuro na utopia, ou, em outras palavras,


a incorporao da utopia na filosofia da histria, a qual, em sentido estri
to, s existe desde a segunda metade do sculo XVIII. Ou seja: a temporalizao da utopia.
O ano de 1770, quando o romance de Mercier foi publicado pela pri
meira vez, simblico. Com ele, iniciou-se a dcada em que a situao
mundial veio a sofrer transformaes fundamentais. No leste, as grandes
potncias comearam a repartir a Polnia; do outro lado do Atlntico, as
colnias americanas se revoltaram; na Frana, ocorreu uma mudana no
estado fsico do Iluminismo. Era um tempo em que a voz do filsofo j
havia perdido seu poder, como constatou Mercier de forma provocadora
na dedicatria do seu livro: basta de projetos, basta de crtica! No falem
mais, ajam! Era esta a sua mensagem oculta.3
Mercier era um escritor, escrevia muito, le prem ier livrier de la Fran-

ce\ como se autodenominava:4 engenhoso, gil e bem-sucedido. Seu


Ano 2440 foi campeo de vendas, e o contedo foi ampliado quatro vezes
ao longo das edies seguintes, enriquecidas de prognsticos retrodatados (por exemplo, sobre a aviao, para preservar sua atualidade como
profeta ex post). A histria de sua recepo, multiplicada por tradues e
imitaes a ponto de estabelecer um novo gnero, no pode ser subesti
mada. Mesmo assim, Mercier permanece um intelectual de segunda or
dem. Difamado como macaco de Rousseau ou caricatura de Diderot,5 em
vo tentou, durante muito tempo, obter uma penso de um mecenas
aristocrtico. O registro estilstico de sua indignao moral pelo ancien

rgime apodrecido era bombstico. Em uma anotao ao Ano 2440, pro


feriu o prognstico revolucionrio mais aguado e sangrento que jamais
fora formulado antes de 1789.6 Mas em 1788, quando finalmente obteve
uma penso de Maria Antonieta,7 ele amenizou seu prognstico: tumul
tos no descambariam mais em levantes - segundo ele, isso havia se tor
nado moralmente impossvel. A polcia era muito cautelosa e vantajosa3 L.-S. Mercier, LAn 2440 (anotao 1), p. 78.
4 Cit. segundo R. Trousson, Introduction (anotao 1), p. 8.
5 Ibid.
6 L.-S. Mercier, LAn 2440, p. 330.
7 Veja I. Nagel, Der Intellektuelle als Lump und Mrtyrer. Ein Lebenslauf zwischen An
cien rgime und Revolution, in Akzente, H. 1,1981, p. 3-22.

122

A temporalizao da utopia

mente aquartelada; a simpata pela corte, amplamente difundida. Urna


leitura irnica no se justifica pela declarao anterior em defesa da cons
tituio monrquica, j que runa grande maioria composta pelo povo
inculto excluiria a possibilidade de regulamentaes democrticas.8
Sem dvida, Mercier, como todos os iluministas que se moviam en
tre a Coroa e o povo, tambm vivia com a conscincia ambivalente ao ser
forado a dosar diferentemente seus esforos de compensao moral.
Ivan Nagel conferiu a Mercier o amargo ttulo de intelectual como pu
lha e mrtir. Mas voltemos nossa ateno para sua obra, que fala por si
mesma.
O ponto de virada na histria dos gneros - o fato de Mercier ter acer
tado esse ponto representa sua verdadeira proeza intelectual - pode ser
descrito precisamente. Mercier nos apresenta a cidade de Paris como
ele a vivenciou em seu sonho no ano de 2440. uma utopia futurstica
precisa.
No entanto, claro que tambm os nenhures, os contramundos espa
ciais das antigas utopias podem ser lidos como vises potenciais do futu
ro. Pois eles sempre contm algumas irrealidades, cujos programas de
contraste crticos podem chegar a invocar a transformao, a reforma ou
a revoluo do prprio mundo. Mas o espao de experincia das utopias
existentes era primariamente espacial, e assim o era tambm seu modo de
representao. Algum viajante desembarca em alguma costa estrangeira,
transeuropeia, e ali descobre estados ideais ou sociedades pr-estatais das
mais diferentes ordens de grandeza. O descobridor volta para casa e nar
ra como o contramundo bem organizado e agradvel. Dele, ento, pode
ser deduzido um futuro irreal ou at mesmo potencial para o prprio
mundo. Mas o que falta de modo fundamental a dimenso temporal
do futuro como meio da utopia; no entanto, j existia um grande nmero
de utopias voltadas para o passado.
Isso mudou a partir de Mercier, e, podemos acrescentar, no por aca
so. Em 1770, ano da publicao de sua utopia, Cook ainda estava do
brando a costa leste da Austrlia, mas as viagens de explorao dos euro
peus j haviam descoberto praticamente tudo no sculo XVIII. Quase
nenhum trecho costeiro entre terra e mar havia permanecido inexploraL.-S. Mercier, Tableau deParisVl 15, d t. segundo R. Trousson (anotao 1), p. 51.

123

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

do na finitude da superfcie do nosso globo. Como Rousseau disse


poca, o homem havia se espichado como um plipo sobre o globo com
todas as fibras do seu corpo.9 Por isso, os autores dos nenhures h muito
haviam recuado para a Lua e as estrelas ou se refugiado sob a superfi
cie da Terra. As possibilidades espaciais de situar as utopias na finitude
da superfcie da nossa Terra haviam se esgotado. Os espaos utpicos
haviam sido ultrapassados pela experincia. A melhor soluo para esca
par dessa presso experiencial acumulada era simples, mas precisava ser
encontrada. Se a utopia j no podia mais ser estabelecida nem na nossa
Terra presente nem no alm, era preciso recuar para o futuro. Finalmente
haviam encontrado o espao de desafogo para o qual a imaginao, infi
nitamente reproduzvel como o tempo, podia fluir livremente. Com Mercier, estabeleceu-se o romance futurstico. Isso mudou o status da utopia.
Mencionamos duas mudanas fundamentais, mesmo que, em termos de
uma histria dos gneros, a utopia de Mercier ainda contivesse nume
rosos elementos tradicionais.
A primeira mudana diz respeito funo do autor. O papel do au
tor de uma fico utpica se transforma de modo subliminar, porm
decisivo. J no descobre mais aquilo que acha, encontra ou finge encon
trar. Agora, o autor de uma viso futurstica se transforma, em sentido
autntico, no prprio produtor de sua utopia. Aquilo que, em termos de
contedo de experincia, estava contido num contramundo espacial po
dia, at ento (mesmo que apenas por meio da fico), ser observado e
registrado - por algum que havia feito longas viagens e que agora, aps
o retorno, podia apresentar como realidade suas descobertas simuladas.
Sua credibilidade crescia na medida em que aumentava a distncia espa
cial, que no era facilmente vencida. Mas a prpria fico se nutria da
possvel verificabilidade daquilo que havia sido encontrado e observado
no espao.
O mesmo no valia para a utopia futurstica: o futuro no pode ser
observado nem verificado, no pode ser alcanado pela experincia. Por
isso, a utopia futurstica , dentro do repertrio da criao ficcional,
um feito genuno e puro da conscincia do autor. At o sustentculo
9 Cf. R. Koselleck, Kritik und Krise, Frankfurt am Main, 1976, p. 231 [Ed. bras.: Crtica
e crise. Rio de Janeiro: Contraponto, 1999].

124

A temporalizao da utopia

simulado do controle espacial deixa de existir. O status ficcional de urna


utopia temporal se distingue do status de urna utopia espacial. Os si
nais da realidade de sua fico no esto mais no espao presente, mas
s na conscincia do autor. S ele, nenhuma outra pessoa alm dele, o
artfice da utopia, que se transforma em ucrania. A realidade do futuro
s existe como produto do escritor; o fundamento verificvel do presente
abandonado.
A Paris do ano 2440 vai ao encontro dessa estilizao solipsista do
autor Mercier. Pois naquela cidade todo cidado escritor, e vice-versa.
Essa a rao histrico-social que alimenta a viso. Em 1787, na edio
ampliada, Mercier incluiu uma anotao sobre a situao de sua poca,
afirmando que a Coroa e as liberdades do cidado se equilibravam reci
procamente. Os estados-gerais ausentes e suas obrigaes haviam sido
substitudos ou assumidos h muito pela grande multido de cidados
que falam e escrevem e que, atravs da fala e da escrita, impedem qual
quer despotismo.101No ano 2440, isso se tornaria a regra. Cada cidado
m escritor. J que a religio seria substituda pela moral, tambm no
existiriam mais os dois Testamentos ultrapassados. Seu lugar seria assu
mido pelos testamentos que os cidados escritores, no fim de suas vidas,
deixariam para a posteridade letrada, garantindo assim a acumulao
das conquistas morais como legado. Esse livro representaria a alma dos
falecidos.11 Assim, a Paris do ano 2440 se transforma no paraso dos es
critores. Cada autor artfice da autoridade. Que utopia compensatria
para aqueles literatos ilustrados, que, antes de 1789, se viam apenas na
antessala de um poder que, h muito, no existia mais.
O cidado como escritor e o escritor como cidado: esta tambm a
figura antropolgica bsica da humanidade vindoura que Mercier, par
tindo de uma situao a ser determinada sociolgica e inequivocamente,
projetou sobre o futuro. Com isso, chego segunda caracterstica que
distingue os contramundos espaciais da utopia futurstica. Toda utopia
futurstica precisa pressupor continuidades temporais, sejam elas apre
sentadas abertamente ou no. A simples anttese de um contramundo
espacial, que at ento podia ser alcanado por via martima, agora pre10 Cit. segundo R. Trousson, Introduction (anotao 1), p. 51.
11 L.-S. Mercier, LAn 2440, cap. XI.

125

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

cisa ser comunicada temporalmente. A deduo do amanh a partir do


hoje, do futuro a partir do presente, exige outros critrios de credibili
dade alm do salto ultramarino. Assim, Mercier pressupe a sucesso
geracional: confronta a Paris antiga com a nova. As avenidas so as mesmas, mas agora so mais amplas, mais bonitas e mais limpas. Nelas, ve
mos as mesmas velhas carruagens, s que agora seus passageiros so ou
tros: os que andam nelas no so mais os aristocratas, mas os idosos e
enfermos, os pobres ou cidados meritrios; elas se deslocam de forma
cautelosa, para no sujar, importunar ou atropelar aristocraticamente os
concidados.12 Portanto, toda utopia do futuro vive dos pontos de conta
to com um presente que pode ser resgatado no apenas fictcia, mas tam
bm empiricamente.
O que o futuro oferece , em poucas palavras, a compensao da m i
sria atual, seja ela de natureza social, poltica, moral, literria ou qual
quer outra que o corao sensvel ou a razo esclarecida possam desejar.
Expressado de outra forma: a perfeio fingida do contramundo at en
to espacial temporalizada. Com isso, a utopia se insere diretamente nos
objetivos dos filsofos iluministas.
Em termos literrios, apenas uma nuana distingue a utopia de Mer
cier dos projetos, esperanas e propsitos costumeiros das Societs des

Pense. Mercier no mostra como a Paris vindoura deve ser; mostra como
ela ser. Os desejos so apresentados na forma de afirmativas.
O sistema vigente o da monarquia constitucional, e os estamen
tos foram substitudos por uma elite de desempenho. Os mosteiros fo
ram extintos, mas os monges, agora casados, dedicam-se, em boa tradi
o asctica, a tarefas especialmente perigosas em prol da humanidade.
A Bastilha foi destruda, o monarca abandonou Versalhes e se tornou
homem como seus semelhantes. Em 1770, Mercier esboa um horizonte
de planejamento que pode ser imaginado racionalmente, mas que ainda
inalcanvel na prtica. Deduzir do presente ruim um futuro melhor
o padro que determina a configurao dessa utopia. O planejamento e
a otimizao ligam o presente ao futuro. Nesse sentido, VAn 2440 de
Mercier deveria ser relacionado aos filosofemas progressistas e no aos
contramundos espaciais. Seu romance era mais moderno do que as nu
12 Ibid.,cap. V.
126

A temporaUzao da utopia

merosas utopias tradicionais que vinham sendo escritas, especialmente,


desde 1750.
Quero explicar isso rapidamente.13 At o sculo XVIII, o ensino da

perfectio oferecia um modelo hierrquico de alocao, concebido prin


cipalmente em termos estticos e espaciais. Aspirar a uma perfeio ter
restre, relativa, era um mandamento atemporal. Utopia, teoria poltica,
filosofia moral ou teologia: todos cumpriam, nesse sentido, funes seme
lhantes. No entanto, o ideal da perfectio, malgrado a histria da utopia, foi
temporalizado no decurso do incio da modernidade. Por isso, Saint Pierre e Turgot falam tambm do perfectionnement, do caminho histrico
para a perfeio terrestre. O alvo includo no caminho que precisa ser
percorrido para chegar perfectio. Rousseau os supera com seu neologis
mo: perfectibilit . Com a perfeitabilidade, a capacidade de alcanar a
perfeio, o alvo completamente temporalizado e includo, sem ponto
final, no prprio agente humano. A meta se torna iterativa. A perfeitabi
lidade uma palavra-chave dos novos tempos. As condies estticas,
quase espaciais, dos ideais da perfectio so temporalizadas. Como sabe
mos, Rousseau deixa em aberto se o avano leva necessariamente melho
ra. Antes, o processo da civilizao e da tomada de posse, das formaes
de domnio, da crescente diviso de trabalho e da produo intensificada
j encerra em si todos os perigos de corrupo e degenerao moral do
homem. Por isso, a perfeitabilidade , para Rousseau, um conceito dia
ltico, que contm em si ao mesmo tempo oportunidades de perigos
crescentes e de ganhos cada vez maiores. neutro no que diz respeito ao
progresso, mas tematiza a temporalizao de todos os objetivos sociais.
Mercier, um discpulo de Rousseau, reinterpretou o mestre de forma
otimista. Aps 1789, adaptando-se histria constitucional, editou e es
tilizou Rousseau. Mercier no teve a oportunidade de lev-lo a srio
como jacobino, pois, como membro da Conveno, j estava na priso,
tendo escapado por puco da guilhotina. M ercier festejou Rousseau
como um dos primeiros autores da revoluo, como dizia o ttulo.14 No
13 Para o que se segue, veja o artigo Fortschritt, in O. Brunner et alii (orgs.), Ge
schichtliche Grundbegriffe, v. 2, Stuttgart, 1975, p. 375-378.
14 L.-S. Mercier, D e J.-J. Rousseau considr comme lun des premiers auteurs de la
Rvolution, 2 v., Paris, 1791, rit. segundo R. Trousson (anotao 1), p. 11.

127

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

sabemos se ele se referia ao autor ou ao precursor da revoluo. O sentido


est contido em ambos, pois a convergncia entre escritor e fundador de
autoridade representa a figura antropolgica bsica, a partir da qual Mercier procurou realizar a sua utopia na prtica poltica.
Temos um primeiro resultado: a utopia futurstica de Mercier urna
variante da filosofia progressista, seu fundamento terico a temporalizao dos ideais da perfectio. Mas a antecipao do futuro s pde ser resga
tada como obra da conscincia do autor, do escritor. O futuro narrado de
forma utpica apenas uma modelao literria particularmente efetiva
daquilo que a filosofia da historia de ento precisava realizar como filo
sofia da conscincia. O autor no , em primeira linha, historiador ou re
lator, mas principalmente um produtor do tempo vindouro, executor de
sua vocao para a perfeitabilidade. Ele , de certo modo, a encarnao
da dimenso utpica inerente a toda filosofia da historia. O recurso po
tico a narrativa do sonho, o sonho no qual Mercier vivencia a Pars de
2440, onde - em seu devaneio - ele, um homem sbio e envelhecido por
sculos, apresentado por um homem igualmente sbio e sensato a urna
cidade que mal reconhece. Ele se encontra, como diz, num degrau da escada progressiva do tempo, que levara sua Paris a alturas ainda maiores.15
O tempo gerado na conscincia do autor o novo e verdadeiro sobe
rano. Por isso, Mercier no dedica seu livro a nenhum potentado, mas ao
prprio ilustre e sublime ano de 2440. Apressa-se em acrescentar que s a
pena do escritor vence a distncia temporal e castiga ou absolve os senho
res deste mundo. Ele no poda ser mais explcito na sua caracterizao da
convergncia entre o futuro histrico e sua produo autoral. O futuro j
no serve mais - como fazia at ento - para garantir ou incrementar
a posteridade ou para dosar de forma literria os castigos: o futuro evo
cado no presente por meio do argumento histrico. nisso que, em ter
mos topolgicos, o papel do profeta histrico, voltado para o futuro, se
distingue do papel do historiador tradicional, voltado para o passado.
Permito-me fazer algumas observaes sobre os elementos estruturais
dessa utopia futurstica. Trata-se de um antiapocalipse. Os elementos escatolgicos so reinterpretados de forma progressiva. Mesmo que inicial
mente se apresente a possibilidade de o futuro acabar em cinzas, runas e
15 Veja R. Trousson, Introduction (anotao 1), p. 47.

128

A temporazao da utopia

destroos, no fim se revela que, apesar dessa ameaa proftica, apenas


Versalhes acaba destruda. O opressor do povo escravizado, Lus XIV,
condenado a lamentar eternamente suas vilezas. Mercier o visita, ciente
de que sempre tivera razo - quando mordido por uma cobra. Com
essa inesperada virada teolgico-etiolgica, ele verbaliza a recada no
paraso perdido, o presente da histria.16
Que histria pode ser reconhecida nessa distncia dos tempos? Tra
ta-se da realizao de postulados morais. O poder do esprito, da razo,
que afasta todo poder, a fora impulsionadora que leva ao futuro. Tra
ta-se, portanto, de um prognstico sem resistncia, sem oposio, de um
modelo linear. A boa vontade j garante sua realizao. Visto, portanto, da
perspectiva dos contedos da sua utopia, Mercier pode ser considerado
um reformador, mas, do ponto de vista histrico-filosfico, ele ciu vti
ma da hipocrisia do Iluminismo posterior. Os exemplos individuais, que
podamos continuar a enumerar infinitamente, testemunham isso.
A censura, por exemplo, no abolida, mas para Mercier j no se
trata mais de uma censura, pois ela realiza a moral. Livros de contedo
lbrico, de Aristfanes ou Petrnio, so simplesmente queimados. Obras
questionveis, como as de Voltaire ou Montesquieu, so vendidas em
verses abreviadas e expurgadas. Apenas autores moralmente edificantes,
como Rousseau, so publicados em edies integrais, em formato de livro
de bolso, para que sejam acessveis a todos. Todo o conhecimento escolar
se baseia na Enciclopdia, esse trampolim para o futuro.1718
Mas a censura funciona de forma muito mais sutil. Para os autores, seu
mtodo a autoacusao. Um erro precisa ser expiado durante dois anos;
o autor, acompanhado de cidados virtuosos, se apresenta como Vhomme

au masque [o homem encoberto], at voltar a adequar-se moral p


blica.1? O antigo smbolo da resistncia contra qualquer tipo de censura
se inverte em testemunho do reforo moral e da sua execuo voluntria.
A pena capital tornou-se quase desnecessria; quando ocorre, o delin
quente a aceita voluntariamente. J que razes sociais podem ser exclu
das, os motivos devem ser homicdios por motivos passionais, de cime,
16 L.-S. Mercier, LAn 2440, cap. XLIV.
17 Ibid., cap. XXVm.
18 Ibid., cap. X.

129

Reinhart KoseUeck Estratos do tempo

que, por causa da falta de direcionamento racional, precisam ser castiga


dos. A execuo uma festa de expiao moral, e quando o penitente
morre, todos se asseguram de seu comprazimento mtuo.19 claro que a
prpria morte tambm desagravada, pois a doutrina da reencarnao
adquiriu credibilidade maior, oferecendo assim a Mercier uma sada para
evitar a aporia entre morte e progresso.20
O matrimnio por amor, antecipado prognosticamente, decretado
pelo Estado.21 Os dotes so proibidos, para evitar que as diferenas de
classe social influam na deciso matrimonial. A mulher ideal no se ma
quia, no fuma nem bebe, no frequenta sales e tambm no coquete.
Resta uma mulher reduzida s suas caractersticas sexuais, que, aparen
temente de forma natural, representa uma criatura naturalista sem valor.
Na verdade, Mercier esboa aqui a imagem da famlia burguesa ntima,
na qual o pai reina como patriarca e a me afetuosa e permance dis
posta submisso. Como Mercier escreve, ele mesmo fora tomado pelo
desejo de casar, e, na realidade, legalizou seu amor livre pouco antes de
sua morte.
Temos um segundo resultado: a utopia temporal de Mercier um
prognstico ingnuo, baseado nos postulados do Iluminismo tardio, mas
que no permite a incluso de um fator de mudana histrica. O resulta
do o terror da virtude, que, desprevenida, chega ao poder sem o querer,
pois deseja dispensar o poder. Por isso, o terror virtuoso se infiltra desimpedidamente. Superficialmente inofensiva e reformadora, umedecida
pelo orvalho da ingenuidade de Rousseau no nvel dos propsitos e dos
desejos, a utopia nos fornece informaes semnticas sobre seu pano de
fundo, que ns, como filhos da posteridade, sabemos interpretar.
Tambm os contemporneos logo reconheceram o carter explosivo
da obra de Mercier. Wieland, que mais tarde viria a ser o primeiro a pre
ver a ditadura de Napoleo, reconheceu imediatamente a natureza da
obra de Mercier. Disse que a utopia de Mercier era o Juzo Final da Cons
tituio francesa de ento.22
19 Ibid., cap. XVI.
20 Ibid., cap. XIX, p. 186.
21 Ibid., cap. XXXVIII.
22 Veja R. Trousson, Introduction (anotao 1), p. 66.

130

A temporalizao da utopia

Aps 1789, Mercier veio a se orgulhar abertamente disso. Afirmou ter


sido o verdadeiro profeta da Revoluo Francesa, que teria anunciado e
preparado. Certamente ele anunciou muito, tanto que chega a surpreen
der, mas, sem dvida, exagerou na autoconfiana do gesto proftico. Pois
no reconheceu tudo o que se escondia em sua viso. A Revoluo traria
luz do dia - sem que Mercier o percebesse - as implicaes terroristas
de seus desejos virtuosos, cuja realizao ele, como escritor, havia proje
tado para o futuro.
Esse, ento, o tema do nosso segundo autor.
Quando o imprio de Guilherme II ruiu, Cari Schmitt escreveu seu en
saio sobre os buribuncos, publicado na revista Summa, editada por Franz
Blei e Jakob Hegner.23 O subttulo o introduz como ensaio histrico-filosfico. Transbordando de inventividade e insinuaes, Schmitt es
creveu uma pardia ao historicismo e crena no progresso, que se ex
pressava nos programas de organizaes cientficas, sociais ou polticas
da poca. O contedo dessa pardia, ou, melhor, dessa stira, pode ser
caracterizado como utopia negativa. A crtica implcita visa queles ele
mentos utpicos contidos na devoo histrica aos fatos e em sua exalta
o histrico-filosfica. O carter utpico especfico consiste na crena do
ser humano em ser capaz de perceber a histria por meio da conscincia
e, mais do que isso, de execut-la e domin-la. Essa filosofia da conscin
cia se estende a todas as trs dimenses temporais, que se relativizam re
ciprocamente e, ao mesmo tempo, so interpretadas progressivamente.
Nesse sentido, a crtica de Cari Schmitt se volta contra toda a fundamen
tao espiritual da modernidade, quando elaborada e realizada como
progresso histrico.
O gnio literrio se revela no artificio de ironizar a temporalizao da
histria na execuo do ato de escrever. Cada ser humano incentivado a
escrever um dirio. Assim, o interior exteriorizado, fato que possibilita
o controle; este aperfeioado e se tom a um modo de execuo do terror
absoluto. Cari Schmitt apresenta a imagem de um terror crescente na
atividade de escrever, que pode ser lida como realidade revelada da utopia
de Mercier.
23 C. Schmitt, Die Buribunketv, veja anotao 2.

131

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

Apresento aqui um breve resumo do contedo. A existncia dos buribuncos deduzida do fato de existir urna buribuncologia. A cincia pro
duz seu prprio objeto, gerando-se assim a convergncia da buribunco
logia com a buribuncasia real.
A autoridade do escritor, de Mercier, tomada ao p da letra. A mxi
ma filosfica desse esboo do mundo diz: Penso, logo existo; falo, logo
existo; escrevo, logo existo; publico, logo existo.24 Numa intensificada
sequncia de fases de identidades, todo escritor supera a si mesmo numa
regularidade lgica.
Escrevo que me escrevo a mim mesmo. [...] Qual o grande motor que
me eleva acima desse crculo autossuficiente da existncia do eu? A his
tria! - Sou, portanto, uma letra na mquina de escrever da histria.
[...] Mas em mim, no ato de escrever, o esprito do mundo compreende
a si mesmo, de modo que eu, compreendendo-me a mim mesmo, con
comitantemente compreendo tambm o esprito do mundo. [...] Isto :
no sou apenas o leitor da histria mundial, sou tambm seu escritor.
Em cada segundo da histria mundial, sob os rpidos dedos do eu
do mundo, as letras saltam do teclado da mquina de escrever para a
folha branca e continuam a narrativa da histria. No segundo em que
a letra individual se desprende da indiferena insignificante e dispara
tada do teclado e colide com a viva riqueza contextual da folha branca,
d-se uma realidade histrica: esse segundo o nico momento em
que nasce a vida. Isto , do passado, pois o presente apenas a parteira
que ajuda a parir do ventre escuro do futuro o passado histrico to
cheio de vida. Enquanto o futuro no for alcanado, ele permanece
mudo e indiferente, como o teclado da mquina de escrever, como um
buraco de ratos, do qual um rato emerge a cada segundo para a luz
do passado.25
As fases individuais do desenvolvimento progressista so ihnninadas luz
irnica dessa filosofia histrica da identidade. claro que a buribuncasia
tem precursores histricos. So as figuras autobiogrficas e os escritores
de dirios como Marco Aurlio, Agostinho ou Plnio - que escrevia quan
do no lia, e lia quando no escrevia - , at Richard Wagner. O esprito
24 Ibid., p. 103.
25 Ibid., p. 104.
132

A temporalizao da utopia

do mundo se apercebe de si mesmo nas pessoas que refletem escrevendo,


e por meio das quais Cari Schmitt, usando anotaes s vezes reais, mas
geralmente fictcias, estabelece um vnculo com a modernidade do m o
vimento dos buribuncos. Os buribuncos so a conscincia coletiva escri
tora de dirios da histria.
O polo oposto reflexo histrica, que encontra sua realidade nos
dirios, Don Juan, cujas aventuras amorosas foram documentadas num
registro por Leporello. Mas Leporello, o criado do seu senhor, ainda no
realiza, com sua documentao, a transio do reino da natureza para o
reino da histria. Ele no estabelece um continuum biogrfico das aven
turas amorosas individuais; no remete s condies sociais e polticas
dessas aventuras; ainda no descobre uma individualidade em Don Juan,
que, numa constante repetio, seduz 1.003 mulheres; ainda no conhece
os detalhes que esclarecem a singularidade de cada caso. Por fim, desco
nhece tambm as aes conjuntas das vtimas de Don Juan, que se unem
contra o sedutor; ainda no classifica as vtimas conforme caractersticas
estatsticas; no remete a uma organizao social de assistncia s vtimas;
tampouco pensa no sufrgio feminino, que permitiria pr fim escravi
do nas mos de Don Juan. Leporello no tem conscincia de contextos
psicolgicos ou histrico-mentais - no sentido de Lamprecht - , que per
mitiriam contextualizar um desenvolvimento de Don Juan e de suas vti
mas. Da a razo pela qual Don Juan se apresenta como pea de teatro,
mas da tambm o motivo de os Contos de Leporello no serem conside
rados adequados para o palco.
Leporello permanece o servo que ainda no se elevou s alturas da
conscincia histrica e cientfico-metdica. Ele ainda no foi capaz de,
por meio da reflexo histrica, transformar sua existncia de servo em
uma existncia de senhor, ainda no se transformara autobiogrficamen
te em um heri que apresenta a imagem imponente de um executivo
superior, que controla a colorida marionete de Don Juan pelos fios de seu
conhecimento comercial e de sua inteligncia superiores.26
Leporello viveu antes do Jacques le Fataliste, de Diderot, e antes do
captulo da Fenomenologa, de Hegel, sobre o senhor e o escravo, antes
tambm dos padres de interpretao cientficos do positivismo, do rela26 Ibid., p. 94.

133

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

tivismo, do historicismo e de outros modos de reflexo contidos nas or


ganizaes sociais. A buribuncasia s vem a se manifestar aps a realiza
o de todos aqueles postulados que Leporello ainda no havia cumprido.
A aplicao dos postulados cientficos ao tempo histrico foi realizada
pelo fundador e lder do movimento buribuncolgico, ou seja, da verdadei
ra buribuncasia, um homem chamado Ferker. Ele um homem do povo,
no sentido das classes baixas. Suas origens se encontram em uma vida
simples. Viciado em fatos, conseguiu subir na vida para, aps uma carreira
marcada por muitas mudanas, morrer como professor de propaganda
e arrivismo na faculdade de negcios em Alexandria. Sua experincia e
sua reflexo crescentes o levaram descoberta do lema: Seja sua prpria
histria!27 Sob esse mote foi fundada a unio mundial, que j ocasionou a
redao de 400 mil teses de doutorado, cujo controle exercido pelo Insti
tuto Buribuncolgico Internacional para Ferker e Pesquisas Afins [das in-

ternationale buribunkologische Institutjur Ferker und verwandte Forschung


(Ibuffbuff)], que, por sua vez, presidido por um tipo de comit central,
a Comisso da Banca de Pesquisa de Ferker e dos Buribuncos [die Bu-

ribunken- und Ferker-Forschungsausschusskommission (Buffak)]. J essa


tremenda realidade possui uma impressionante fora comprovadora.28
No caso de sua morte, Ferker havia ordenado a cremao, para que
suas cinzas fossem distribudas a todas as grficas do mundo e misturadas
tinta de impresso, para que assim alcanasse a imortalidade terrestre
em cada texto impresso no planeta.
Naturalmente, esse grande lder foi apenas um precursor dos buri
buncos nobres que continuavam a evoluir progressivamente. Pois ele
apresentava duas mculas: pouco antes de morrer, casara-se com sua
domstica sem deixar nenhum registro disso em qualquer dirio. Essa
falta de sinceridade e publicidade indica uma doena neuropsicopatolgica, igual outra anomalia, que consistia no fato de ele ter se entrega
do aos sonhos venenosos do atvico medo da morte sem servir-se- deles
para uma criao produtiva. Por isso, Ferker, apesar dos seus mritos,
permanece na antessala da buribuncasia verdadeira: ele possua, um se
gredo amoroso e temia a morte. O caminho para o progresso real s
27 Ibid., p. 96.
28 Ibid., p. 90.

134

A temporalizao da utopia

se abre quando essas precondies apresentadas pela natureza so supe


radas. O mrito de ter explorado esse caminho cabe obra de Schnekke.
Pois lhe falta qualquer peculiaridade. [...] Na oscilao da mais extre
ma autorregulao, seu eu repousa numa generalidade informe, numa
acromia homognea, resultante do desejo mais sacrifical pelo poder.29
Schnekke, como sucessor de Ferker, se torna o novo lder dos buribuncos
nobres ou primordiais. Desimpedidamente, decreta a identidade entre a
coletividade e o eu.
Como, ento, se organiza esse reino mundial, construdo pelos dois
lderes consecutivos? Trata-se de um reino em que todas as pessoas escre
vem um dirio, onde a cada segundo registram tudo, a fim de se qualifi
car para a histria. A histria s se cumpre contanto e medida que for
registrada. A intensificao, introduzida por Schnekke, transforma a ati
vidade de escrever dirios na nica ao apta para a histria. Ele desen
volveu um procedimento efetivo que, em uma hierarquia abrangente,
produz um dirio coletivo obrigatrio da humanidade. Cpias de todos
os dirios so disponibilizadas para cada instncia, e, por meio de ndices
de matrias e pessoas, torna-se possvel exercer um controle geral, desde
o nvel distrital at o central. Assim, por exemplo, todo psicopatologista
pode analisar todos os sonhos que ocorrem em um determinado m o
mento em uma classe especfica de buribuncos, enquanto, ao mesmo
tempo, esse mesmo trabalho registrado, a fim de capacitar os historia
dores da psicopatologia a, poucas horas mais tarde, j investigarem o
contexto motivacional no qual o psicopatologista redigiu seus estudos.
A reflexo histrico-filosfica, que se atm apenas aos fatos, cuja existn
cia sua escriturao, infinitamente escalonada, a fim de assegurar um
controle cada vez mais perfeito pela instncia central. Filmes, fotos, pales
tras, conferncias, revistas, festivais e muito mais so acionados para im
pedir que esmorea o interesse constante pela tarefe comunal da autorreflexo controlada. A suprema lei do controle tolerncia infinita [...],
jamais condenatoria, e o maior respeito pela liberdade pessoal.30
A tolerncia proposta diminui a inibio e permite a exposio das
comoes psicolgicas mais ntimas, e s assim se transforma em precon29 Ibid., p. 100.
30 Ibid., p. 102.

135

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

dio do controle eficiente. Ela se revela como coao para a autorrevelao voluntria por meio dos dirios. Com o propsito de interceptar re
belies antiburbunquianas, cada indivduo obrigado a continuar seu
dirio e a revel-lo tambm quando deseja se opor prtica do diarismo.
A organizao buribunquiana foi aperfeioada ao ponto de abarcar e re
direcionar progressivamente todas as mudanas ao longo do tempo. Exis
te, por isso, uma prestigiosa associao, cuja tarefa documentar buribunquianamente o antiburibuncanismo.31 Caso, mesmo assim, sejam
detectadas ambies neoburibunquianas, essas so foradas, por meio
de concursos sedutores, a autorrevelar-se por escrito, para controlar a
mudana inovadora e assegurar um vnculo com a instncia central de
desempenho.
Para interceptar as rebelies antiburibunquianas, cada um obrigado
a continuar a escrever o seu dirio e a revel-lo mesmo quando se revolta
contra esse sistema de controle. Caso ouse ignorar o dirio, efetua-se uma
seleo natural do melhor. Pois quem no consegue persistir na luta dos
dirios se atrasa no desenvolvimento e deletado. A lei frrea no permi
te clemncia com o indigno, que se baniu a si mesmo.32
Enquanto os buribuncos verdadeiros se distinguem por uma caracte
rstica racial - a de apresentarem uma boca maior do que a do restante
das pessoas

ocorre, a poder dessa seleo, tambm uma estratificao

de classes. A expulso daquele que no se mostra altura do dirio faz


com que seja relegado a uma classe inferior. Esta obrigada a produzir
papel artesanal, a fim de fornecer aos nobres escritores de dirio o melhor
material, no qual o esprito do mundo se apercebe de si mesmo, na escri
ta. Todos esses mtodos de proteo levam ao desaparecimento de qual
quer oposio em nom e da qual alguns revolucionrios insistem em
operar. Os oponentes so dominados, os progressistas so controlados e
s so banidos aqueles que se mostram incapazes de escrever um dirio
- ou seja, os incontrolveis. Estes se transformam em uma inexistncia.
Trata-se, evidentemente, de uma utopia consequentemente tempo
ralizada, cuja fora impulsionadora a moderna filosofia da conscin
cia. No que se refere ao passado, tudo relativo. Mas levar o relativismo
31 Ibid., p. 102.
32 Ibid., p. 103.

136

A temporalizao da utopia

histrico absolutamente a srio significa elevar o buribunco ao esprito


geral superior, que explora o futuro para si mesmo. Ele se empenha no at ento inaudito - enobrecimento prprio. A infinita evoluo leva a
meios de comunicao que, no futuro, capacitaro os fetos a comunicar
suas experincias sexuais intrauterinas, para assim fornecerem o funda
mento verdadeiro e necessrio para uma tica sexual refinada.33 O medo
da morte desaparece, j que a vida real - como em Mercier - se preserva
apenas em sua realizao por escrito. Por isso, devolvemos s nossas
mentes a direo certa para o real, procurando a imortalidade onde ela
realmente est: atrs de ns, e no nossa frente.34 Assim, o buribunco
prossegue triunfante para a aurora da sua historicidade.35
Os obstculos clssicos de uma utopia tradicional, a morte individual
e o amor particular, so superados e se dissolvem na pura conscincia
de uma autodeterminao geral. Por trs desta, porm, se esconde a es
cravido absoluta em nome da cincia e da tolerncia.
So numerosas as testemunhas silenciosas ou mudas, muitas vezes
identificveis apenas por insinuaes, que Cari Schmitt convoca para
fundamentar sua utopia negativa com a aparncia da cientificidade: cer
tamente incluem Descartes, Adam Smith, Hegel e Marx, Richard Wagner
e Nietzsche, Lamprecht, Haeckel ou Ostwald; talvez at mesmo Lenin e o
Partido Comunista, talvez tambm Wilson e o sistema capitalista norte-americano, que em conjunto criam, na teoria da buribuncasia, uma
simbiose da humanidade moderna. Deslumbramento prprio e terror
representam o aspecto interior e exterior de sua organizao orientada
pela conscincia.
Essa utopia negativa confronta o leitor com uma alternativa que ele,
na tradio da viso histrica e progressiva do mundo, mal consegue
perceber. A morte e o amor so as nicas contrainstncias capazes de
evitar que o progresso desemboque num estado racialmente legitimado
de duas classes, no qual a classe dominante consiste em idelogos cons
cientes de sua escrita e a outra classe sepultada no nada do esquecimen
to espiritual.
35 Ibid., p. 103.
34 Ibid., p. 105.
35 Ibid., p. 103.

137

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

fcil ver a buribuncologia de Cari Schmitt como uma rplica a


Mercier: em 1918, aps um sculo de progresso vivenciado, ela precisava
ser feita. Mas Cari Schmitt noconhecia Mercier. Alm do mais, ele reme
te igualmente a 1984, tanto quanto remete a 1770.
A ingnua utopia futurstica transformou-se em uma utopia temporal
negativa. O denominador comum sociolgico das duas utopias a escri
ta, que tambm o veculo social da filosofia da histria transcendental.
No entanto, seria uma tolice querer negar o papel e a importncia da
conscincia no decurso da histria. Muito ao contrrio. Mas deveramos
aprender de ambas as utopias que os tempos histricos costumam decor
rer de forma diferente daquela que, em retrospectiva e antecipao, so
mos forados a interpretar. A histria real , ao mesmo tempo, sempre
mais e menos. Do ponto de vista ex post, sempre diferente daquilo que
somos capazes de imaginar. Por isso existem utopias, e justamente por
isso elas so condenadas ao equvoco. Seu xito costuma tender mais para
a calamidade do que para a sorte que prometem. Mas no nos esquea
mos do contedo prognstico das nossas duas utopias, que veio a ser
confirmado pela histria posterior. A utopia de Mercier se cumpriu, mes
mo que de forma inversa pretendida. A utopia de Cari Schmitt - apesar
de sua funo de advertncia - tambm se cumpriu, de forma muito pior
do que a parodiada.

138

Existe uma acelerao da histria?

Apressa-te, meu ferreiro! Com a ferradura da minha montaria!


Enquanto hesitas, o dia passa. Como fumega teu tremendo cavalo!
Para onde corres, meu digno cavaleiro?
Com esses versos j um tanto surrados sobre um cenrio familiar e, ao
mesmo tempo, um pouco assustador de uma balada do romantismo pos
terior, comea o primeiro poema ferrovirio alemo.1 Seu ttulo : O ca

valo a vapor. Foi escrito em 1830 - cinco anos antes de o primeiro trem
alemo percorrer o trecho entre Nuremberg e Frth - e seu autor se
chama Adelbert von Chamisso.
Como revela o ttulo, o poema aborda o tema da substituio do ca
valo pela locomotiva, o tremendo cavalo, ou - expressado de forma no
metafrica - a acelerao. Num primeiro passo, circundando o globo de
leste a oeste, nossa locomotiva ganha um dia. Isso ainda no ultrapassa os
limites da nossa experincia calendria. Mas ento a velocidade aumenta:
Meu cavalo a vapor, exemplo da velocidade, / deixa para trs o tempo
corrente / e se hoje corre para o oeste / ontem j ressurge no leste. A lo
comotiva de Chamisso lana a sombra do tempo, vindo do futuro, sobre
o passado. Ela suspende no s o tempo natural, mas tambm o tempo
histrico; contorna o globo muna velocidade to alta que, no sentido
contrrio rotao da Terra, consegue alcanar at mesmo o passado.
Arranquei do tempo o seu mistrio, /transferi-o de ontem para ontem.
Assim, o cavaleiro da locomotiva testemunha o seu prprio nascimento;
ele importuna o av durante seu noivado, quando este namora sua ama
da e mandado embora pelo av ranzinza; agora, entrega a Napoleo em
Santa Helena as saudaes da posteridade; depois, o visita em 1804 e o
adverte da sua coroao - Ah, quem dera que se lembrasse dessa adver
tncia!, acrescenta Chamisso, o bonapartista crtico. O ferreiro, porm,
1 Chamissos Werke in f n f Teilen, 1. Teil: Gedichtei, org. Max Sydow, Berlim, Leipzig,
Viena e Stuttgart (1907), p. 66.

139

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

que recebe 1.900 moedas de ouro pelos servios prestados - o sculo XIX
pesado em ouro

deseja saber outras coisas: quer conhecer o futuro,

quer saber se as aes subiro ou cairo e, c entre ns, se seria sbio


investir nas empresas de Rothschild. Mas o cavaleiro, com uma pena na
mo, j desapareceu em seu cavalo a vapor.
O poema de Chamisso no s o primeiro na Alemanha, mas tambm
o mais surpreendente da poesia lrica sobre a tcnica ferroviria, que sur
giu na poca. Na poesia do vapor, que logo virou moda, encontramos
todas as variantes de atitudes que podiam ser adotadas poltica ou social
mente. Encontramos tudo: desde o hino ao progresso - com cada trilho
que instalamos, trazemos ao mundo uma vida nova (Louise Otto-Peters)2
- at o horror diante das energias que, uma vez liberadas, ameaam des
truir a cultura e o esprito. O desafio sempre o aumento da velocidade,
que causou um verdadeiro choque. Aquilo que at ento era realizado pelo
cavalo, pelo vento ou pela gua, agora passava a ser efetuado pela mquina.
No entanto, era difcil descrever a transposio do tempo da locomoo
condicionada pela natureza para o tempo disponibilizado pela tcnica.
Assim, os poetas recorreram em primeira linha a metforas da natureza:
animais exticos ou figuras mticas eram identificados com a locomotiva.
O rinoceronte, o drago, o elefante, o colosso, o gigante so invocados para
demonstrar o que a locomotiva consegue fazer a mais do que o cavalo: ou
seja, andar a 6 milhas, ou a 24 quilmetros, por hora, transportar vages
de um lugar para outro; e neles, pessoas, bagagem, carga e at cavalos.
Chamisso, porm, foi o nico a superar a metfora da gerao de for
a mecnica e a verbalizar a prpria acelerao. Isso resulta em algo ines
perado. Numa inverso fabulosa, ele imagina como a acelerao aumenta
a ponto de ultrapassar o passado, mas no o futuro. Quanto mais o pri
meiro se torna acessvel, mais o outro se esquiva. Aps a leitura do poema
de Chamisso, somos quase tentados a dizer que o historicismo a verda
deira forma do progresso, pois passamos a conhecer cada vez mais o
passado, mas cada vez menos aquilo que o futuro trar.
2 Lieder eines deutschen Mdchens, cit. segundo Manfred Riedel, Vom Biedermeier zum
Maschinenzeitlter, in Archiv fr Kulturgeschichte 43/1 (1961), p. 100-123. Riedel
apresenta numerosos exemplos de vrios gneros literrios que documentam a r
pida mudana de experincia provocada por navios e trens a vapor.
U 0

Existe uma acelerao da histria?

Chamisso no estava sozinho com essa interpretao fabulosamente


imaginada. Ela fazia parte da experincia de acelerao do Vormrz.
Inicia-se uma nova fase na histria do mundo, relata Heine em Paris,
quando da inaugurao das linhas ferrovirias para Rouen e Orlans,
e nossa gerao pode orgulhar-se de t-la presenciado. Ela vem a conhe
cer mais - e menos - do que nas trovoadas dos canhes de Valmy:
S percebemos que toda nossa existncia arrebatada, arremessada
sobre trilhos novos; que novas circunstncias, alegrias e tribulaes nos
esperam. E o desconhecido exerce uma estranha atrao sobre ns,
sedutor e angustiante ao mesmo tempo.3
Por causa dessa nova impreyisibilidade do futuro, outro contempo
rneo - Eduard Beurmann - atesta que os governos desconfiam desses
empreendimentos, pois no conseguem calcular seu fim, mas ningum
pode retardar o tempo.4 E at mesmo Lus I da Bavria, um monarca
que incentivava a construo de ferrovias, sentou-se escrivaninha e ver
sejou contra o novo futuro: a Terra ser consumida pelas chamas, pois
assim est escrito. Qualquer e nenhum lugar o seu lar, a humanidade
vaga inconstante, como o vapor, inconstante pela Terra. / O carro de cor
rida apenas acaba de iniciar /seu percurso revolvedor, o destino se oculta
ao olhar (1847).5
Nem mesmo a nossa gerao de hoje - testemunha das misses luna
res e dos sputniks, da transmisso televisiva direta, dos foguetes e dos
avies a jato - sofreu um surto de experincia to grande como a gerao
do Vormrz. como se a experincia verdadeira fosse o instante em que
o avio levanta voo - e no o prprio voo ou sua acelerao. Aparente
mente, a prpria acelerao de prazos pode se transformar em hbito. Por
precauo, o Brockhaus j escrevia em 1838 que nem mesmo a aviao,
se que ela realmente viria a se realizar, se igualaria revoluo efeti3 Heinrich Heine, Lutetia LVII, 5 de maio de 1843, in Klaus Briegleb (org.), Smtliche
Schriften, v. 9, Munique e Viena, 1976, p. 448ss.
4 Cit. segundo M. Riedel (veja anotao 2), p. 102.
5 Gedichte des Knigs Ludwig von Bayern , 4a parte, 1847, p. 275: Die Dampfwagen agradeo a indicao por Erich Maschke. Para uma anlise do contexto e uma inter
pretao, veja Wolfgang Frhwald, Der Knig als Dichter, Zu Absicht und Wirkung der
Gedichte Ludwigs des Ersten, Knigs von Bayern, in DVjs 50 (1976), p. 127-157.

U 1

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

vada pela ferrovia no tempo dominado pela tcnica. A fim de responder


pergunta sobre a acelerao na histria, ou at mesmo da historia, eu a
dividirei em duas partes:
Primeiro, tratarei da singularidade da experincia da acelerao no
contexto emprico do incio da Revoluo Industrial. Minha tese ser
que a acelerao corresponde a uma desnaturalizao da experincia
temporal que se conhecia at ento. Ela um indicador de uma histria
especificamente moderna.
Em seguida analisarei, com recurso histria do espirito, aqueles teo
remas ou tambm mitologemas que, j antes da Revoluo Industrial, se
dedicaram a algo como uma acelerao histrica. Minha segunda tese
ser que a acelerao, como categoria histrica da expectativa, algo an
tigo: ela adquire novos contedos de expectativa a partir do sculo XVI,
mas s a partir da Revoluo Industrial pde se transformar em um con
ceito de experincia saturado. Em outras palavras: a abreviao temporal
pr-formulada pelo apocaliptismo transforma-se em metfora para a
acelerao, que, desde o sculo XVI, verbaliza outros e novos contedos,
diferentes daqueles pretendidos no horizonte da escatologia crist.

1. A desnaturalizao da experincia temporal


pelos fatores tcnicos da acelerao
Estou ciente de que a expresso desnaturalizao do tempo algo des
protegida. Pois o tempo sempre tem a ver com a natureza, com os as
tros e com os processos biolgicos do ser humano - independentemente
da medida em que esses processos so aproveitados, reconfigurados ou
transformados pela sociedade humana. Basta lembrar a famosa piada da
Unio Sovitica - Durma mais rpido, camarada! - para apontar um
limite que nenhum planejamento consegue transpor. O que quero de
m onstrar que os fatores introduzidos na experincia temporal pelo
homem, como ser histrico, resultam em sua autonomia relativamente
maior perante essa natureza da qual o ser humano sempre depender.
A acelerao causada exclusivamente pelo prprio ser humano um in
dcio inequvoco desse processo.
J a introduo do relgio mecnico no sculo XTV causara, em lon
go prazo, uma desnaturalizao da experincia temporal. Ela levou
U2

Existe uma aceleraao da histria?

quantificao da durao do dia em 24 horas idnticas. Le G off fala do


tempo comercial, o tempo dos comerciantes, que passou a concorrer
com o tempo eclesistico-litrgico e que, mais tarde, sob a influncia da
cincia fsica em desenvolvimento, veio a representar um enorme esforo
de abstrao.6 Toda a histria da medio do tempo pode ser descrita, sob
a perspectiva de sua funo social, como uma histria das abstraes
crescentes.
Os etnlogos relatam como as antigas medidas de tempo permane
cem profundamente inseridas no contexto da ao humana.7 Em Mada
gascar, por exemplo, existe uma unidade de tempo para a durao d
cozimento do arroz ou para o tempo necessrio para grelhar um gafa
nhoto. Medida de tempo e durao de um ao ainda convergem por
completo. Esse tipo de expresso ainda muito mais concreto do que o
piscar de olhos [Augenblick] em nossa lngua (que tambm uma uni
dade de tempo) ou o presente [Gegenwart], que originalmente se referia
presena [Anwesenheit] e s por volta de 1800 se transformou em uma
determinao temporal.
Os relgios elementares das altas culturas, que mostram o decorrer do
tempo por meio da diminuio de matria - areia ou gua , ainda eram
calibrados de acordo com a durao de atividades concretas: eles mediam
a durao de um sermo ou determinavam a hora da missa ou, como a
clepsidra de Ccero, a durao do argumento final no tribunal. A esses
6 Jacques Le Goff, Zeit der Kirche und Zeit des Hndlers im Mittelalter (I9 6 0 ), em ale
mo in C. Honegger (org.), Schrift und Materie der Geschichte, Frankfurt am Main,
1977, p. 393-414. Veja tambm nesse meio-tempo (amenizando a oposio entre o
tempo eclesistico e comercial, j que os relgios mecnicos que batiam as horas
haviam sido introduzidos principalmente pelos prncipes - com a ajuda da Igreja
favorecendo, a longo prazo, os comerciantes) a investigao minuciosa de Gerhard
Dohrri-van Rossum, Die Geschichte der Stunde. Uhren und moderne Zeitordnungen,
Munique e Viena, 1992. Veja tambm o resumo das numerosas pesquisas de Am o
Borst in A. Borst, Computas, Zeit und Zahl in der Geschichte Europas, Berlim, 1990
(tambm Munique, 1999).
7 Para mais detalhes sobre isso e os dados e as reflexes a seguir, veja E. P. Thompson,
Time, Work-displine and Industrial Capitalism, in Past and Present 38 (1967), p. 5697, em alemo, Zeit, Arbeitsdisziplin und Industriekapitalismus, in Gesellschaft in der
industriellen Revolution, org. Rudolf Braun et alii, Colnia, 1973, p. 81-112 (verso
abreviada).

U3

Reinhart KoseUeck Estratos do tempo

relgios elementares se juntaram os relgios de Sol que, dependendo da


estao do ano ou da posio geogrfica, indicavam tempos diferentes,
pois dependiam da trajetria natural do Sol.
Os relgios mecnicos tambm conseguiram se adaptar a isso. Ainda
no sculo XIX, os japoneses usavam relgios cuja arte especial consistia
em preservar a variabilidade das horas por meio dos ponteiros e do qua
drante, de modo que a hora diria, dependendo da estao, durava, de
modo inverso hora noturna, mais no vero e menos no inverno. Assim,
a diferena entre as horas do dia e as horas da noite, que se devia s esta
es, influa diretamente no ritmo de trabalho, do qual o tempo extraa
seu sentido. Esses relgios, como tambm os relgios elementares, faziam
jus ao dia a dia na agricultura ou no artesanato, mas no correspondiam
a um mundo de trabalho mecanizado, cujos ritmos temporais eram de
terminados pelas mquinas e que, num sentido geral, eram todos iguais.
O relgio mecnico introduzido no sculo XIV - que, descendo da
torre do castelo ou da igreja para o pao municipal, invadiu as salas, alo
jando-se finalmente nos bolsos dos coletes - , esse relgio - que, a partir
do sculo XVI, indicava os minutos e, a partir do sculo XVII, tambm
os segundos - , esse relgio era certamente um indicador, mas tambm
um estimulador do disciplinamento, da racionalizao do mundo do
trabalho humano e de suas margens de ao. Na primeira metade do s
culo XIX, numerosos operrios industriais da Inglaterra j andavam com
seus prprios relgios, tambm para controlar o relgio do capataz. Com
a criao da rede ferroviria e a introduo dos seus horrios unificados,
finalmente foram introduzidos os horrios-padro - na Prssia, antes da
Revoluo de 1848 - , que eram completamente diferentes dos horrios
locais e da respectiva posio do Sol. Henry Ford iniciou sua carreira de
empreendedor com a produo de relgios que indicavam ao mesmo
tempo, em dois mostradores diferentes, o horrio local e o horrio-pa
dro: era um ltimo indcio do desenvolvimento de unidades temporais
determinadas pela tcnica, que se tornavam autnomas em relao aos
ritmos dos tempos naturais tradicionais. Dia e noite pareciam igualar-se.
(Desde os tempos da ferrovia, graas aos trilhos, tornou-se possvel fazer
viagens noturnas.) Este um processo ao qual corresponde o trabalho
noturno nas grandes empresas, trabalho que j existia nas minas desde

Existe uma acelerao da histria?

o sculo XVI e agora estava sendo introduzido em outros empreendi


mentos, cada vez mais, para aumentar a produo.
Todos esses processos j foram descritos muitas vezes, mas ainda no
foram suficientemente analisados. Podemos ento, em termos bem gerais,
distinguir trs fases de crescente abstrao:

'

1. No incio, a medio do tempo era enquadrada no contexto da ati


vidade dos homens.
2. O relgio de Sol permitiu a objetivao do tempo natural.
3. Com o relgio de mola e, mais tarde, o relgio de pndulo ini
ciou-se uma reconfigurao do dia a dia por meio de unidades de tempo
quantificadas, que ajudaram a assegurar e incentivar uma organizao
abrangente da sociedade, procedimento que abarca o perodo do sculo
XIV ao sculo XVIII. O rei-sol Lus XIV foi celebrado como cronocrata,
como matre du temps,8 pois reinava sobre o presente por meio de sua
sabedoria, sobre o passado por meio de sua memria e sobre o futuro por
meio de sua previso: smbolo disso eram os relgios dedicados a ele
e instalados a seu mando.
Para a nossa investigao, importante notar que os relgios, que in
vadiram o dia a dia com seu ritm o regular e constante, so criadores e
indicadores de uma ordem duradoura, mas no da acelerao9 - mesmo
que eles permitam medi-la no mbito fsico. O relgio de areia, com
seu fluxo de tempo corrente, transformou-se em alegoria da finitude,
da vanitas; o relgio a mola, por sua vez, passou a ser visto como alegoria
da constncia, da esperteza e da utilidade. S no fim do sculo XVIII,
quando j havia sido completamente democratizado, o relgio tambm
pde representar a vanitas de forma iconogrfica.
A metfora da mquina, especialmente .a do mecanismo horolgico que, a partir do sculo XVII, abarcava o cosmo, a sociedade e o homem - ,
era ainda uma metfora pr-progressiva: ela visava regularidade, or
8 Klaus Maurice, Die Franzsische Pendule des 18. Jahrhunderts. Ein Beitrag zu ihrer
Ikonologie, Berlim, 1967, p. 102.
9 Veja Comnio (1592-1671): In omni Republica sit una suprema potestas, cui cete
me subordinentur: in uno judicio unus judex, quem admodum in una civitate unum
commune Horologium esse expedit, ad quod omnia publica negotia disponantur
(De rerum humanarum emendatione Consultatio catholica VI 12, v. 2, reimpresso
Praga, 1966, p. 511).

145

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

dem de Deus (que, depois de criada, decorria com constncia) e ordem


da natureza e do homem, mas no sua acelerao.101O relgio era capaz
de medir a acelerao, mas no de simboliz-la. Isso s se tornou possvel
com a ferrovia e seu aparato metafrico: Marx falou das revolues como
locomotivas da histria; no, porm, como relgios da histria. Este
era o limiar que precisava ser ultapassado para que a acelerao se trans
formasse na experincia dominante de uma nova gerao.11
No entanto, j antes da inveno da mquina a vapor, dos teares m e
cnicos, dos telgrafos, um dos diagnsticos do limiar de nossa poca
revela que tolos juntos aceleraram os meios de transporte, o setor indus
trial da produo txtil e o sistema de comunicao, imprimindo uma
velocidade crescente em todas as reas da vida. Trata-se de um tempo de
aquecimento que s desembocou em uma nova dimenso da experincia
temporal aps a transposio desse limiar. As pessoas comearam a viver
de forma mais rpida e intensa do que antigamente, lembrou-se Niebuhr
em sua retrospectiva do sculo XVIII, mas, na poca da revoluo, isso
tudo estava apenas comeando e, em grande parte, s se desenvolveu a
partir daquele momento.12
A partir do sculo XVII, podemos encontrar registros dos aumentos
de velocidade pr-maquinais por toda parte. A ampliao da rede rodo
viria e dos canais viabilizou um aumento das unidades de carga, que
agora percorriam distncias maiores no mesmo tempo. As causas podiam
ser de natureza mercantil ou poltica. Na Inglaterra, por exemplo, que
sempre desfrutara do privilgio das vias martimas mais baratas e mais
rpidas em tom o da ilha, a rede rodoviria s foi ampliada quando o
prncipe Charlie da Esccia invadiu o pas em 1745 e avanou pelo inte
rior, confrontando os ingleses com sua incapacidade de enviar tropas
10 Le monde est une horloge, qui tait une fois monte continue aussi longtemps [sic]
que Dieu sest propos de la laisser aller (J. H. S. Formey, artigo Conservation, in
Encyclopdie ou dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers, v. 4, Paris,
1754, p. 38ss).
11 Karl Marx, Die Klassenkmpfe in Frankreich 1848-1850 (1850), Berlim, 1895, p. 90.
Citado aqui segundo Karl Griewank, D er neuzeitliche Revolutionsbegriff, I a edio,
Weimar, 1955; 2a edio ampliada, Frankfurt am Main, 1969, p. 218.
12 B. G. Niebuhr, Geschichte des Zeitalters der Revolution, v. 1 (1829), Hamburgo, 1845,
p. 55.

14 6

Existe uma acelerao da histria?

rapidamente, por terra, para det-lo. Em nosso contexto, porm, no


estamos interessados em justificativas, mas em fenmenos.
A velocidade mdia da carruagem particular em estradas francesas
mais do que dobrou no perodo de 1814 a 1848, passando de 4,5 para 9,5
quilmetros por hora. Nesse mesmo perodo, na Prssia, o tempo que a
diligncia precisava para percorrer o trecho Berlim-Colnia foi reduzido
de 130 para 78 horas. Os investimentos estatais na construo de estradas
fizeram com que o governo hesitasse muito tempo, pois no quis criar
uma concorrncia a custos menores; como se sabe, esse foi um dos m oti
vos indiretos da Revoluo de 1848.
Encontramos exemplo semelhante de velocidade crescente tambm
nas vias martimas.13 Na primeira dcada do sculo XIX, os norte-ame
ricanos haviam desenvolvido o clper, um barco a vela esguio e com mas
tros altos, que percorria a distncia entre Nova York, Cabo Horn e So
Francisco (19 mil quilmetros) em 90 dias, e no mais em 150 a 190.
O desempenho mximo chegava a 750 quilmetros em um nico dia, ou
seja, a 15 milhas nuticas por hora, atingindo assim uma velocidade que
s muito mais tarde seria alcanada pelos barcos a vapor.
Observamos algo semelhante na rea da comunicao. Antes de a te
legrafia eltrica se estabelecer - o telgrafo inventado por Smmering em
1810 era inutilizvel - , a rede telegrfica ptica, cuja tradio remete
Antiguidade, foi aperfeioada ao m xim o.14 A velocidade da trans
misso de sinais foi muito aumentada, quer por meio de abreviaes
dos textos administrativos barrocos, quer pela estrutura dos cdigos dos
sinais repassados de torre para torre. Na Revoluo Francesa, esse siste
ma de comunicao, que era tambm um sistema de controle, foi sis
tematicamente ampliado. Em 1794, a conquista de Cond-sur-LEscaut
foi noticiada pelo telgrafo ptico de Lille muitas horas antes de o men13 Veja Wolfgang Zorn, Verdichtung und Beschleunigung des Verkehrs als Beitrag zur
Entwicklung der modernen Welt, in R. Koselleck (org.), Studien zum Beginn der
modernen Welt, Stuttgart, 1977, p. 115-134. Cf. Philip S. Bagwell, The Transport
Revolution, Londres, 1988, e Brian Austin, British Mail Coach-Service 1784-1850,
Nova York e Londres, 1986.
14 Veja Hermann Kellenbenz e Hans Pieper, Die Telegraphenstation Kln-Flittard, Ge
schichte der Nachrichtentechnik, org. Rhein-Westf. Wirtschaftsarchiv, Colnia, 1973,
bem ilustrativo e com muitas fontes.

U7

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

sageiro a cavalo chegar a Paris. Os sucessos de Napoleo tambm foram


possibilitados pela acelerao da transmisso de notcias, valendo lem
brar que Andreas Hofer* foi morto por causa de uma mensagem trans
mitida dessa forma, apesar de a maioria dos juzes ter votado contra sua
execuo. Como sempre, os interesses polticos e militares reclamavam
prioridade, somente mais tarde reivindicada pela sociedade mercantil.
O professor Bsch, de Hamburgo, declarou no fim do sculo XVIII:15
possvel imaginar casos em que mensagens que alcanam seu destino
algumas poucas horas antes do que normal podero valer mais dinheiro
do que os custos anuais da linha telegrfica, incluindo-se todo seu equi
pamento - um lema da bolsa e do mundo financeiro dos sculos vin
douros. Economizar tempo aumenta os custos, mas aumenta ainda mais
os lucros.
Qual , ento, o denominador comum desses dados? J antes da in
veno dos instrumentos tcnicos da acelerao, o Estado moderno e a
sociedade burguesa haviam conquistado uma acelerao surpreendente
em seus sistemas de transporte e comunicao. No entanto, alcanaram
um limite absoluto determinado pela natureza. As estradas podiam ser
melhoradas e as carruagens, aprimoradas, mas a fora dos cavalos per
manecia limitada. Os navios a vela podiam ser aperfeioados, mas sua
velocidade, no fim das contas, permanecia sujeita merc dos ventos.
A telegrafia ptica podia ser racionalizada, mas a transmisso falhava ao
anoitecer e tambm durante o dia em casos de chuva ou de nuvens, mui
tas vezes por dias ou semanas. s vezes, uma mensagem estropiada podia
ficar presa durante dias; o sistema telegrfico chegou a noticiar uma vit
ria nos campos de batalha da Espanha, mas sem que Paris ficasse sabendo
se o vencedor havia sido Wellington ou os franceses.
A acelerao das interaes humanas s pde ser continuada quando
as invenes tcnicas correspondentes perm itiram a transposio das
barreiras naturais. A mxima da acelerao comea a se tornar uma m
xima geral da experincia a partir das revolues Francesa e Industrial.

* Andreas Hofer (1767-1810) foi um lder popular que liderou a resistncia contra
Napoleo na ustria. Capturado pelos franceses, morreu fuzilado. [N.T.]
15 Ibid., p. 43.

148

Existe uma acelerao da histria?

Permitam-me que enumere alguns critrios dessa mxima de expe


rincia, formulados na poca.
A medida mais comum e mais frequentemente mencionada para a
acelerao o encolhimento do espao. Num artigo certeiro de 1838, o

Brockhaus der Gegenwar define a essncia das ferrovias da seguinte forma:


Elas suspendem as separaes espaciais por meio da aproximao no
tempo. [...] Pois apenas o tempo necessrio para atravess-lo faz do
espao uma distncia; se o acelerarmos, o prprio espao se reduz no
que diz respeito sua influncia sobre a vida e o trnsito.
Ento, o Brockhaus faz esse clculo para situaes especficas, s vezes
com uma ingenuidade comovente: para o mundo do trabalho e para a
poltica, ignorando propositalmente a importncia futura das ferrovias
para o Exrcito. O aprendiz itinerante que viaja de trem ganharia quatro
dias e meio de tempo de trabalho por semana. As cidades distantes se
fundiriam em um espao artificialmente concentrado. A separao en
tre reas urbanas e rurais seria anulada num espao econmico comum.
Terra e mar invertem seus papis. [...] As ferrovias reduzem a Europa,
mais ou menos, ao tamanho da Alemanha.16
No preciso citar outros exemplos. Sem considerar qualquer fator de
mudana poltica ou social, os dados da acelerao so aplicados linearmente ao prognstico do futuro - com um escopo poltico, claro. As
ferrovias transportam todos os estamentos tradicionais, em quatro classes
diferentes, mesma velocidade, e isso tem um efeito democratizador fato reconhecido e temido at mesmo pelos adversrios desse veculo.
Inaugurando a era da igualdade, elas fazem parte da topologia. quase
suprfluo mencionar que a unificao dos espaos jurdicos, promovida
na poca custa dos ttulos de tradio regionais, pertence ao mesmo
inventrio de experincias.
16 Conversations-Lexikon der Gegenwart in vier Bnden, v. 1/2, Leipzig, 1838, p. 1.1151.136, sigla 41; do mesmo autor, Die Eisenbahnen, eine europische Notwendigkeit,
in Scherz und Ernst, Leipzig, 1836. A suspenso de separaes espaciais por meio da
aproximao no tempo (p. 1.117) ironizada por Heine; veja a nota 3 deste captu
lo: At os conceitos elementares de espao e tempo tornaram-se inseguros. Com as
ferrovias, matam o espao, e a ns resta apenas o tempo. Quem dera termos bastan
te dinheiro para matarmos tambm o tempo de forma decente! (p. 449).

U9

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

Mas a acelerao tambm registrada alm da exegese ferroviria


evidente. Em 1793, as anlises de Adam Smith so includas na Realen-

zyklopdie alem. A diviso do trabalho no ocasionaria


[...] somente um crescimento relativo das foras produtivas, mas tam
bm uma economia de tempo, ganhando-se agora o tempo que antes
se perdia na transio de um trabalho para outro. Esse ganho de tempo
aumenta a quantidade do trabalho em medida perceptvel.
Finalmente, o ganho de tempo permitiria tambm uma economia nos
salrios, tudo isso graas s mquinas. O tempo de trabalho assim libera
do seria usado para a satisfao de novas necessidades emergentes, pois as
necessidades atuais seriam satisfeitas pelas mquinas.17
Nesse contexto, devemos mencionar tambm as anlises das estrutu
ras de necessidade, vistas sob uma perspectiva temporal. O luxo perde seu
estigma de ser privilgio apenas das classes mais altas. A acelerada mu
dana da moda, como percebe Garve, faz da necessidade uma necessidade
de aumentar as necessidades. Em vez de satisfazer as exigncias mnimas
das necessidades estabelecidas pela natureza, agora as necessidades cres
centes passam a exercer uma presso sobre a ordem dos estamentos. Por
toda parte percebem-se trajetos direcionados que, uma vez vivenciados
como acelerao, tornam-se irreversveis. Por isso, a metfora esttica da
mquina ultrapassada tambm pelo lado econmico: Bsch analisa a
circulao do dinheiro em 1800 ainda sob o aspecto segundo o qual todas
as classes de seres humanos representam engrenagens diferentes, corres
pondentes s suas atividades. Ento, continua:
No devemos, porm, forar essas comparaes. Pois as engrenagens
no atuam apenas individualmente ou em conjunto sobre o todo, ou
17 Em 1848, Der bayerische Gewerbefreund (suplemento do jornal Bayerisches
Kunst- und Gewerbeblatt), n 13, na p. 55, pergunta, num artigo intitulado Dampf
uberschuss und Zeitberschuss, o que deveria acontecer com os milhes de horas a
serem liberadas pela economia de tempo decorrente do uso da ferrovia e dos navios
a vapor. Ele teme que esse tremendo capital de reserva de tempo livre ho viesse a
ser usado pelo proletariado para fins educativos ou morais. Cit. segundo Aufbruch
ins Industriezeitalter, v. 3: Quellen zur Wirtschafts- und Sozialgeschichte Bayerns, org.
Konrad von Zwehl, Munique, 1985, p. 140ss. O desafio do tempo livre que no pode
ser aproveitado economicamente uma consequncia direta do aumento e, por
tanto, tambm da acelerao da produtividade.

150

Existe uma acelerao da histria?

seja, sobre a prosperidade do Estado, mas tambm uma sobre a outra,


promovendo e acelerando a marcha uma da outra. No tenho a ousa
dia de sugerir um exemplo correspondente a esse conjunto na rea da
mecncia.18
A acelerao distingue a experincia da poca em relao a todas as
anteriores. Mas ainda no aparece a metfora que fala de um sistema de
autoinduo que assim se acelera. A acelerao parece conquistar uma
rea aps outra, no s o mundo tecnologizado da indstria, o cerne
empiricamente verificvel de toda acelerao, mas tambm o dia a dia,
a poltica, a economia e o crescimento da populao.19
O mundo do cidado se desdobrava sob seu augrio. Em perodos
cada vez menores produziam-se cada vez mais pianos - smbolo de status
de todo salo burgus. Por volta de 1750, um construtor de pianos pro
duzia cerca de vinte instrumentos por ano. Em 1802, graas produo
mecanizada da armao de metal, o fabricante Broadwood, de Londres,
j produzia 400 e, em 1825,1.500 pianos por ano. Os preos despenca
ram, o tom subiu e alcanou a esplndida frequncia de 435Hz. Mozart
e Beethoven se irritaram, pois suas peas estavam sendo tocadas em um
ritmo mais acelerado do que o originalmente previsto. A leitura nos lares
burgueses tambm foi acelerada. A leitura repetida da Bblia e dos clssi
cos foi substituda pelo consumo de produtos constantemente renovados,
principalmente romances. A partir de 1814, a prensa rotativa aumentou
as vendas, e o Brockhaus, uma das nossas testemunhas-chave, adaptou-se
a isso. Enquanto seus primeiros lxicos de conversao ainda eram atua
lizados por meio de volumes suplementares, em 1830 e 1840 a editora
passou a produzir um Brockhaus da Atualidade que fazia um corte trans
versal da modernidade. Esse corte transversal logo se transformou em
uma revista atual, Die G egenw arf [A atualidade], que, ms a ms, trazia
para os lares os eventos de um tempo fugaz.
Interrompamos nosso relato dos resultados empricos de nossa in
vestigao e de sua interpretao na poca. Qual foi o rendimento da
mxima experiencial da acelerao?
18 J.,G. Bsch, Abhandlung von dem Geldumlauf, 2a parte, Hamburgo e Kiel, 1800, p. 17.
19 Cf. agora Rolf Peter Sieferle, Bevlkerungswachstum und Naturhaushalt, Frankfurt
am Main, 1990.

151

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

Seu emprego cada vez mais frequente desde a virada do sculo XVIII
para o sculo XIX testemunha, em primeiro lugar, uma mudana na per
cepo e na conscincia do tempo, sem, porm, ser acompanhada pelo
respectivo rigor terico e sistemtico da lngua cotidiana. Aparentemente,
a expresso permitia registrar uma experincia que at ento no havia
existido dessa forma: eis a o aspecto decisivo da acelerao. O que se
verbaliza aqui primeiramente o momento de surpresa. Tentarei explicar
isso de forma sucinta.
A pergunta referente acelerao est inserida na pergunta mais
ampla sobre o que seria o tempo histrico. Se designarmos o progresso
como a primeira categoria temporal genuinamente histrica - e ele o , a
despeito de suas implicaes teolgico-histricas - , a acelerao uma
variante especfica desse progresso. Em termos tericos, pode haver um
progresso tambm quando ele ocorre de form a constante, de modo que a
mera velocidade de uma mudana ou uma melhora no oferea um cri
trio adicional para determinar que algo esteja mudando progressiva
mente. O aumento de uma produo, por exemplo, pode ser sempre o
mesmo dentro dos mesmos perodos. A acelerao da produo s ocor
re quando h aumento da produtividade. (Sabemos que existe aqui um
problema de pesquisa em histria da economia que ainda no foi solucio
nado de forma satisfatria. A transio da fiao e da tecelagem manual
para a produo mecnica de tecidos apenas um sintoma entre muitos
outros, que podem ser ponderados de vrias maneiras.)
S podemos registrar algo como acelerao quando as taxas, medidas
nos mesmos perodos da cronologia natural, passam a aumentar geome
tricamente, no mais aritmticamente. Por isso, por volta de 1900, Henry
Adams analisou toda a histria moderna sob o aspecto da law o f accelera

tion.20 Esse modelo til como determinao heurstica das condies


20 The Education o f Henry Adams. An Autobiography, Boston e Nova York, 1918, cap.
34: The Law of Acceleration (1904). - At o estabelecimento de um novo equil
brio, domina a lei da acelerao: A dynamic theory would begin by assuming that
all history, terrestrial or cosmic, mechanical or intellectual, would be reducible to
this formula if we knew the facts (p. 489). Adams apresenta exemplos de todos os
mbitos da vida para a alegao segundo a qual agora o esprito s pode reagir, o que
j aprendeu a fazer; no futuro, porm, ele precisar aprender a saltar, se quiser se
adaptar.

152

Existe uma acelerao da histria?

tcnico-industriais da histria moderna, mas no pode ser aplicado de


modo imediato histria geral. Mas espero que tenha ficado claro que a
acelerao mais do que mera mudana e mais do que mero progresso.
Ela qualifica o progresso da histria, expresso que s pde ser verba
lizada aps 1800.
Mudana, mutatio rerum, pode ser constatada em todas as histrias.
No entanto, a mudana moderna aquela que provoca uma nova expe
rincia temporal: a de que tudo muda mais rapidamente do que se podia
esperar at agora ou do que havia sido experimentado antes. A intervalos
menores, no dia a dia dos afetados introduz-se um novo componente
desconhecido, que no pode ser deduzido de nenhuma experincia co
nhecida. Isso distingue a experincia da acelerao. Como diz Eduard em

As afinidades eletivas, de Goethe: Agora no podemos mais aprender


nada para a vida. Nossos ancestrais permaneciam fiis ao ensino que re
cebiam na juventude; ns, porm, precisamos reciclar nossos conheci
mentos se no quisermos sair de moda.21
Em outras palavras: articulam-se ritmos e decursos temporais que
no podem ser deduzidos de nenhum tempo material e de nenhuma se
quncia geracional. A antiga e constante repetibilidade do ensino e a
aplicao duradoura das lies aprendidas so interrompidas pelo apren
dizado de conhecimento novo. Comparadas experincia anterior de
aprendizado, as fases temporais da reciclagem do conhecimento tornam-se cada vez mais curtas, o que provoca a experincia de uma mudana
acelerada. Esse tipo de acelerao remete a uma histria compreendida
como um tempo que constantemente ultrapassa a si mesmo, ou seja,
como modernidade no sentido enftico.
No entanto, cabe aqui um segundo esclarecimento, para nos alertar
sobre o perigo de compreender em um sentido absoluto a singularidade
desse conceito recm-adquirido pela modernidade. A acelerao sem
pre tambm um conceito em perspectiva, que extrai sua evidncia da
comparao entre geraes contemporneas, as quais compartilham um
espao de experincia comum, mesmo que reffatado. Perthes formulou
isso numa carta a Jacobi, quando tentou interpretar a incrvel veloci21 Goethe, Die Wahlverwandtschaften I 4, in Waltraud Wiethlter (org.), Smtliche
Werke. Briefe, Tagebcher und Gesprche, v. 8, Frankfurt am Main, 1994, p. 300.

153

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

dade com que seu tempo reconfigurava todo desejo e pensamento.22


Antigamente, a mudana de experincia teria ocorrido ao longo de scu
los. Hoje, porm, os eventos se apinhariam, intensificando o conflito.
Nosso tempo [...] uniu em nossas trs geraes contemporneas o ab
solutamente inconcilivel. Os enormes antagonismos dos anos 1750,
1789 e 1815 carecem de qualquer transio e no se apresentam como
uma sucesso temporal, mas como simultaneidade nas pessoas que
agora vivem, dependendo de elas serem avs, pais ou netos.
Portanto, a simultaneidade cronolgica de fatos polticos e sociais assincrnicos provoca situaes de conflito, cujas tentativas de soluo,
quando comparadas com os tempos passados, so experimentadas como
acelerao.
Portanto, nossa categoria da acelerao pode ser vista tambm como
instrumento do conhecimento, que visa a uma teoria da crise, sem que
sejamos obrigados a deduzir dela outras aceleraes para o futuro. Nesse
sentido, a Revoluo Francesa e seu decurso ainda foram compreendidos
de forma tradicional. Assim, Georg Friedrich Rebmann escreveu um ser
mo fnebre para o calendrio revolucionrio, revogado em 1805. Ele
apresenta um esboo tipolgico da revoluo, que havia se presenteado
com seu prprio calendrio. Ento, prossegue:
Enfim, ele [o calendrio] presenciou tudo que havia acontecido ao
longo de vinte sculos em um perodo de apenas poucos anos e final
mente morreu, assim como crianas inteligentes raramente alcanam
uma idade avanada, por causa de um ataque cardaco, enquanto os
mdicos lhe prognosticam o definhamento. Ah, quem dera ele ter vi22 Friedrich Perthes Leben nach dessen schriftlichen und mndlichen Mittheilungen auf
gezeichnet von Clemens Theodor Perthes (1848), 3 v., v. 2, Gotha, 1872, p. 146, carta
sem data, por volta de 1815. - Compare a polmica anloga, mas estilizada de forma
dualista do Conselho dos Quinhentos: Dshors la France prsenta le spectacle de
deux nations ennemis; costumes, lnguas e opinies de ambas as naes seriam
estritamente opostos. Uma das naes seria seguidora do reino da filosofia (rgne
de la Philosophie); a outra, de seus preconceitos; a primeira, da liberdade; a outra,
da escravido; a repblica se oporia monarquia: en un mot, lintervalle de deux
sicles entre les habitants de la mme patrie (Corps lgislatif, conseil des cinqcente, rapport fait par Bonnaire, sur le calandier rpublicain, scance du 4 Thermi. dore, an 6 [1798], Bibl. Nat. Le 43 .2 1 7 0 ; indicado por Michael Meinzer).

154

Existe uma acelerao da histria?

vendado que as pessoas se tomaram melhores e mais sbias, que suas


experincias se tornaram teis para elas e seus descendentes! Requiescat

in pace!2}
O topos do tempo acelerado e apinhado dos acontecimentos revolu
cionrios encontra seu fim num estado de semirresignao, pois o pro
gresso no se realizara da forma esperada.
Grres reagiu de modo semelhante quando a Restaurao, no sentido
convencional, precia ter retomado: constatou, ento, que pouco se podia
aprender com a histria do passado: Mas se quiserdes aprender com ela,
que a Revoluo seja a vossa professora; o passo de muitos sdulos moro
sos acelerou-se nela em um ciclo de anos 2324
Encontramos aqui um conceito interpretativo da acelerao. Partindo
da dimenso surpreendente de um futuro desconhecido, ele remete s
possibilidades estruturais de uma histria, que talvez se repitam de forma
anloga. Uma revoluo , por assim dizer, apenas o concentrado acelera
do de toda histria possvel. Assim, tambm a histria acelerada perma
nece sendo histria e no se limita modernidade.
Esses dois ltimos testemunhos provm da experincia de eventos
polticos, e no da industrializao. No horizonte da sociedade cada vez
mais tecnificada do sculo XIX, essa variante poltica da acelerao era
atualizada sempre que ocorria um surto revolucionrio. Mas, no todo, ela
no determinava a interpretao do curso geral dos eventos. Por isso,
precisamos distinguir:
1. A acelerao registrada nos tempos de crise da vida constitucional
poltica. Existem para isso provas desde Tucdides, que ainda se aplicam a
experincias atuais (assim como o termo velocidade do incio da m o
dernidade tambm remete a levantes e guerras civis). O que distingue as
interpretaes da Revoluo Francesa a tese popular segundo a qual o
ciclo constitucional modelar de Polbio, que se estendeu por nove gera
es, agora se apinhava nas cataratas de eventos que ocorriam durante
23 Georg Friedrich Rebmann, Der revolutionre Kalender, reimpresso no Insel-Almanach a u f das Jahr 1966, p. 80-85.
24 Joseph Grres, Teutschland und die Revolution (1819), in Gesammelte Schriften, v. 13
(1929), p. 81. Cf. R. Koselleck, artigo Geschichte, Historie, in Otto Brunner et alii
(orgs.), Geschichtliche Grundbegriffe, v. 2, Stuttgart, 1975, p. 677.

155

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

uma nica gerao e em perodos ainda menores. Essa acelerao se nutre


de fenmenos conhecidos, mas que agora passam a ocorrer em perodos
mais curtos.
2. A acelerao resultante dos progressos tcnico-industriais, que pode
ser registrada como experincia de uma nova era. Evidentemente, ambos
os tipos de acelerao - que, numa teoria do tempo, podem ser claramen
te distinguidos - misturam-se e intensificam-se reciprocamente na lin
guagem coloquial e podem ajudar a fornecer argumentos para uma teoria
da crise da modernidade a partir de uma perspectiva da histria geral,
como, por exemplo, Jacob Burckhardt o fez com tanta mestria.25
Como primeiro resultado preliminar, podemos ento dizer que exis
tem, sim, aceleraes, no da histria, mas apenas na histria, dependen
do do estrato de experincia considerado, seja ele determinado primeira
mente pela poltica, pela tcnica ou pela economia. A prpria histria
ou a histria em si no parece se qualificar como sujeito de uma ao
com sentido acelerador. Pois essa histria, por si mesma, contm todas as
medidas de comparao necessrias para medir se ela se acelera ou retar
da. Temos aqui o conceito de uma histria que abstrada teoricamente
das histrias empricas e que representa, ao mesmo tempo, tanto seu su
jeito quanto seu objeto. EsSe conceito de uma histria que contm em si
a condio de todas as histrias possveis s foi desenvolvido no sculo
XVIII. Ele no permite estabelecer medidas fora de si mesmo que permi
tiriam demonstrar ou at mesmo calcular uma acelerao da histria.
Hegel, que deduz as fases da histria mundial a partir do trabalho do es
prito do mundo, reconheceu isso claramente. Mesmo aceitando que a
historiografia tenha sofrido uma acelerao, ele diz: Em tempos recentes
todas as relaes mudaram. Nossa formao percebe rapidamente e logo
transforma todas as ocorrncias em relatos para a imaginao.26 Mas o
esprito do mundo, que avana pelas naes e indivduos custa deles,
que s progride por desvios e mediaes, no s tem tempo de sobra:
ele nem se im porta com o tempo. No que diz respeito lentido do es
25 Cf. R. Koselleck, artigo Krise, in Otto Brunner et alii (orgs.), Geschichtliche Grund
begriffe, v. 3, Stuttgart, 1972, p. 639ss.
26 G. W. F. Hegel, D ie Vernunft in der Geschichte, org. J. Hoffmeister, Hamburgo, 1955,
p .9 .

156

Existe uma aceleraao da histria?

prito do mundo: ele no precisa se apressar - mil anos so aos seus olhos
como um dia; ele tem tempo de sobra, justamente porque se encontra
fora do tempo, eterno. Alm disso, essa lentido aumentada ainda
mais por aparentes retrocessos, por perodos de barbrie.27
Hegel, que desenvolve e busca compreender a Histria Una [die Eine

Geschichte] a partir do esprito do Deus at ento cristo, tem bons m oti


vos para apelar quele versculo do Salmo 90, que, dependendo da situa
o, podia ser citado tanto para a retardao quanto para a acelerao:
Pois mil anos so aos seus olhos como o dia de ontem, que passou, e
como a viglia da noite. Essa parbola ambgua nos remete novamente s
precondies apocalpticas dos axiomas modernos da acelerao.

2. A categoria da abreviao do tempo


ntre o apocalipse e o progresso
At agora, chegamos a conhecer a acelerao como conceito de expe
rincia da modernidade, com duas variantes que nos ensinaram a com preend-la como possibilidade de histrias que se repetem ou como re
sultado de uma inovao tcnico-industrial. Agora, perguntaremos pelos
critrios de acelerao usados antes do limiar de nossa poca, para assim,
em retrospecto, obtermos novos conhecimentos.
Nos textos apocalpticos da tradio judaico-crist, a abreviao do
tempo desempenha um papel que ativado com frequncia. Poderamos
definir a abreviao do tempo como conceito da experincia religiosa,
mas ela extrai seu sentido da expectativa. Na expectativa crist, a abrevia
o do tempo uma graa concedida por Deus, que no quer que os seus
sofram por muito tempo antes do fim do mundo (Mc 13,20; M t 24,22).
O fim deve vir antes da sua hora inevitvel. A medida para essa abrevia
o a prpria suspenso do tempo estipulado para o futuro.28
Quanto mais Cristo atrasava seu retorno, outra variante da expectati
va comeava a suscitar a pergunta: quanto tempo mais? A razo dessa
expectativa era o desejo concreto dos fiis de verem o tempo ser abre
27 G. W. F. Hegel, Einleitung in die Geschichte der Philosophie, org. J. Hoffmeister, Ham
burgo, 1959, p. 62 e 64.
28 Cf. o ensaio a seguir neste livro.

157

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

viado para que pudessem compartilhar a salvao quanto antes. Pedro


3,18 ofereceu a resposta (extrada do Salmo 90), afirmando que, para o
Senhor, um dia como mil anos; e mil anos, como um dia. Essa afirma
o pretendia oferecer consolo diante de expectativas demasiadamente
empricas - ou seja, remeter misericrdia de Deus, que, antes do retor
no de Cristo, queria que sua mensagem alcanasse todos os habitantes da
Terra, para assim completar o nmero dos eleitos. A retardao do fim
tornou-se um indcio da misericrdia de Deus, assim como j o havia
sido a anunciada abreviao do tempo para encurtar o sofrimento dos
eleitos. No havia contradio nisso, contanto que a transposio paulina
da expectativa para a certeza da f pudesse ser parafraseada por ambas as
variantes. O aspecto decisivo para a nossa investigao que o ponto fixo
da abreviao ou retardao do tempo se encontrava fora do tempo. Am
bas as afirmaes extraam sua evidncia apenas da eternidade de Deus,
cujo retorno para o nosso mundo criaria um novo mundo. No mbito da
interpretao do apocalipse, vemo-nos assim diante de duas determina
es relacionais do tempo. Ambas permitiam interpretar eventos histri
cos, mas sua estrutura interpretativa no podia ser deduzida primaria
mente das estruturas temporais dos prprios eventos. Trata-se, portanto,
no de uma abreviao histrica dos decursos temporais, mas de uma
abreviao do tempo da histria, de um fim do mundo antecipado.
Por fim, uma terceira variante representada pela interpretao quilistica do estado intermedirio entre expectativa e chegada do fim. Esta
tambm se fundamentava na passagem registrada por So Pedro e, prin
cipalmente, no Apocalipse de So Joo. Os mil anos, que para Deus equi
valem a um dia, so intercalados como perodo bem-aventurado, duran
te o qual se aguarda o ltimo retorno de Cristo. Essa doutrina do estado
intermedirio, durante o qual a abreviao e a retardao dos prazos de
vencimento so, de certa forma, suspensos, tambm se nutre de um tlos
extra-histrico. Sempre que as imagens apocalpticas eram aplicadas a
ocorrncias empricas, logo surgiam os problemas institucionais referen
tes a quem teria a autoridade de determinar a exegese correta. A heresia
sempre estava espreita, por trs de cada verificao emprica da inter
pretao apocalptica, por mais que esta tambm influenciasse e impul
sionasse a histria do cristianismo.
158

Existe uma acelerao da histria?

Enquanto a doutrina do reino milenar representava um tabu para os


Padres da Igreja, principalmente para Agostinho, as determinaes da
abreviao e da retardao temporal mantiveram-se como momentos
inerentes expectativa crist. Lutero - que frequentemente formulou
expectativas apocalpticas em suas conversas mesa, mas no em seus
escritos teolgicos - um bom exemplo disso: ora pede o adiamento do
fim do mundo, ora j v o Juzo Final s portas e anseia por ele. Por vezes,
os dois argumentos da retardao se confundem.
Um critrio da determinao temporal extra-histrica das previses
apocalpticas sua repetibilidade. Uma profecia ou uma expectativa apo
calptica no cumprida pode ser repetida infinitamente. Mais ainda: a
probabilidade de o previsto ou esperado ainda vir a acontecer aumenta
com cada expectativa frustrada. Pois o equvoco referente hora justa
mente a prova de sua realizao segura no futuro. Dessa forma, os limites
temporais da frmula de abreviao so determinados meta-historicamente. Eram intercambiveis os dados empricos usados para verificar
que os eventos acelerados tambm anunciavam os ltimos tempos. Con
tanto que se recorresse a esses textos, isso se aplica at Lutero e o sculo
XVII, para ento, no decorrer da modernidade, se limitar a crculos cada
vez menores, que j no se estendiam mais ao mbito de decises polticas.
Partindo dessa posio, verificamos constataes, cada vez mais fre
quentes a partir do sculo XVI, de que o tempo estaria se abreviando, mas
j sem referncias ao apocalipse. A afirmao de espaos temporais que se
abreviam permanece integrada a um horizonte de expectativas (ou seja,
no futuro ocorrero progressos em ritmo cada vez mais acelerado), mas
a afirmao enriquecida por novos repertrios de experincia que j
no so mais interpretados no sentido cristo. O ncleo experiencial, que
serviu como ponto de partida, era constitudo pelas descobertas e inven
es da cincia natural em ascenso. Como tendncia geral do perodo do
sculo XVI ao sculo XIX, podemos constatar: as esperanas e expectati
vas, inicialmente estimuladas pelo cristianismo e enriquecidas por uto
pias que se seguiram s invenes e descobertas, foram cada vez mais ul
trapassadas por mximas de experincia da cincia natural.
A abreviao temporal, que, vindo de fora, impusera um fim precoce
histria, agora se transforma em uma acelerao de setores determin159

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

veis da experincia, registrada na prpria histria. A novidade que,


agora, j no o fim que aproxima com mais rapidez; so os progressos
atuais que, comparados com o lento progresso dos sculos passados, pas
sam a ser cada vez mais rpidos. O tlos de dominar a natureza e de orga
nizar a sociedade de modo mais justo se transformara em uma determi
nao temporal fluida, e cada inteno antecipadora podia ser facilmente
interpretada como progresso retardado.
Portanto, no se trata de mera secularizao. Por mais que as expecta
tivas apocalpticas (na forma de esperanas milenares) tenham infludo
no novo conceito de acelerao, o ncleo de experincia, ao qual as novas
expectativas apelavam, no podia mais ser deduzido do apocalipse.
Mas a influncia da tradio apocalptica continua. Ela emerge, com
mediaes mltiplas, sempre que o objetivo da histria precisa ser defi
nido - objetivo este que precisa ser alcanado de forma cada vez mais r
pida pelo ser humano. Isso se torna evidente no sculo XVIII, quando a
categoria da acelerao se estendeu do crescente domnio da natureza
sociedade, ao desenvolvimento moral e histria como um todo. Pode
mos at mesmo dizer que a histria s pde ser exposta como um modo
de ser do homem quando passou a ser interpretada como progressiva e
acelerada.
No fim do sculo XVIII, principalmente durante a Revoluo France
sa, aumentam as vozes que sujeitam toda a histria a uma perspectiva da
acelerao crescente. A pergunta se a sequncia de perodos cada vez mais
curtos pode ser determinada objetivamente ou se ela se deve apenas a
uma percepo subjetiva aparece na maioria dos autores, explcita ou
implicitamente. Lessing, ainda muito distanciado, atesta ao quiliasta ilu
minado que ele mesmo deseja precipitar o futuro de forma acelerada.
Assim verbaliza-se a vinculao do decurso histrico real s esperanas,
aos planos e aos atos dos seres humanos, que Kant ento procura funda
mentar com tanto empenho e tanta sutileza. Por meio dos eventos da
Revoluo Francesa, especialmente por meio da reao das pessoas a esses
eventos, Kant acredita poder comprovar empiricamente a obrigao m o
ral de buscar e provocar o progresso, aumentando assim a esperana de
criar, em perodos cada vez mais cintos, uma repblica justa e uma or
dem pacfica dos povos.
160

Existe uma acelerao da histria?

Ele nunca foi to longe quanto Condorcet, que acreditava firmemente


que seria possvel prever, orientar e acelerar os progressos da humanidade
assim que o fio da meada correto fosse encontrado na histria de todos
os progressos.29 Mas em ambos os teoremas a obrigao, a desejabilidade ou a constatao de um progresso acelerado so vinculadas ao pr
prio ser humano agente, por mais que evoquem garantias histrico-filo
sficas, fazendo analogia com um plano natural (Kant) ou com leis gerais
(Condorcet).
Talvez a experincia da srie de xitos obtidos pelas cincias naturais
e da tecnificao emergente tenha inspirado essa autoconfiana em Con
dorcet. Em todo caso, o conceito de acelerao, impregnado da histria
da filosofia a partir do sculo XVIII, s podia ser usado de forma sensata
quando era possvel identificar um objetivo que precisava ser alcanado
de forma acelerada. Temos aqui a analogia com a determinao da meta
extratemporal, j presente nos textos apocalpticos.
Na Festa da Constituio de 1793, Robespierre invocou a felicidade e
a liberdade como destino do homem; agora, na Revoluo, todos os cida
dos eram obrigados a realiz-las de forma acelerada. No mesmo ano,
Condorcet formulou aquela loi rvolutionnaire, cuja meta seria susten
tar, dirigir e acelerar a revoluo.30
Duas dcadas e meia mais tarde, Joseph Grres deduz de modo es
peculativo que o grande curso mundial da histria [...] se acelera uni
formemente e a abreviao dos perodos, na medida em que se aproxi
mam do presente, inconfundvel.31 Essa incorporao das expectativas
apocalpticas interpretao da histria impregna tambm a escola fran
cesa dos positivistas. Os homens devem realizar agora aquilo que, no
apocalipse, esperado dos desgnios ocultos de Deus. Recorrendo a Con29 Condorcet, Esquisse d un tableau historique des progrs de lesprit humain (1793),
trad. alem, org. Wilhelm Alff, Frankfurt am Main, 1963, p. 27ss, 43, 371 e 385,
e R. Koselleck, Vergangene Zukunft, Frankfurt am Main, 1979, p. 83.
30 Cf. a nota 26 do ensaio a seguir. Para a escala de variantes das sentenas de acelera
o, veja Horst Gnther (org.), Die Franzsische Revolution. Berichte und Deutungen
deutscher Schriftsteller und Historiker, Frankfurt am Main, 1985, p. 552, 831, 837
(Wieland), 652 (Frster), 1.054 e 1.070 (Wilhelm Schulz).
31 Joseph Grres, Europa und die Revolution (1819), in Wilhelm Schellberg (org.), Ge
sammelte Schriften, v. 13, org. Gnther Wohlers, Colnia, 1929, p. 188ss.

161

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

dorcet, Saint-Simon exige tambm que os sculos passados sejam orde


nados conforme os progressos sucessivos do esprito humano, et vous

verrez clairement les moyens employer pour acclrer son perfectionnem en f.32 Em Saint-Simon e seu aluno Comte, todas as anlises sociais,
econmicas e polticas da histria do mundo, entrelaadas, permanecem
nos limites de aumentos de velocidade observveis e se submetem ao
imperativo de impeli-la de modo acelerado. Aqui, como em Schiller,
o Juzo Final integrado prpria histria. La Grande Crise f i n a l f seria
a Revoluo Francesa, que levaria ao reordenamento pacfico da socie
dade. Sua condio, no entanto, a teoria sociolgica. S ela seria capaz
de realizar la rorganisation totale, quipeutseule terminer la grande crise

moderne ,33 transformando os conhecimentos do passado em um pla


nejamento providencial do futuro. Apesar de se preservar o vocabulrio
do Juzo Final, a metafrica apocalptica j esvanecera.
Qual o trao comum a todos esses testemunhos? Evidentemente,
essa acelerao, reivindicada e evocada para toda a histria mundial, no
tanto um conceito de experincia controlado, antes um conceito ut
pico de expectativa.
Uma promessa de carter quase religioso havia manchado o lapso de
tempo que devia ser percorrido de forma acelerada. Mas as determina
es de objetivo no ultrapassavam os limites deste mundo e, no sculo
XIX, receberam o renovado impulso dos progressos tcnicos. Num ensaio
de 1838 do Brockhaus sobre as ferrovias, a organizao mundial da paz de
uma humanidade autodeterminada definida como postulado de uma
necessidade moral. O autor prossegue:
Desde sempre, a histria tem orientado o seu rumo por esse ahro ver
dadeiramente divino. Com o tempestuoso avano das rodas da ferro
via, ela o alcanar com sculos de antecedncia.34

32 Esquisse d une nouvelle encyclopdie, Oeuvres de Saint-Simon et d Enfantin, 47 v.,


v. 15, Paris, 1865-1878, p. 89, cit. segundo Rolf Peter Fehlbaum, Saint-Simon und die
Saint-Simonisten, Basileia e Tbingen, 1970, p. 12.
33 Auguste Comte, Cours de philosophie positive, org. Ch. Le Verrier, 2 v., v. 2, Paris,
1949, p. 114 e 157ss.
34 Veja a nota 16.

162

Existe uma acelerao da histria?

Podemos dizer que aqui nos deparamos com a estrutura temporal


formal de uma expectativa apocalptica. Mas s isso. Pois a instncia da
experincia continuava a ser um instrumento tcnico que no podia sa
tisfazer essa exigncia escatolgica. Quem quisesse continuar a se ater a
determinaes intramundanas de objetivos era forado a encontrar ou
tros aceleradores.
Assim, recorrendo tradio apocalptica e sua aplicao no incio
da modernidade, encontramos mais uma resposta. A acelerao histrica
pode ser determinada em dois casos possveis.
Primeiro, pode ser deduzida como abreviao do tempo das expecta
tivas ligadas s metas: nesse caso, os processos de acelerao sempre so
possveis como postulado e sempre podem ser novamente invocados,
malgrado sua concretizao. Trata-se aqui de um conceito de expectativa
que pode ser repetido em qualquer momento. Em termos puramente
subjetivos, dele podem ser deduzidas desaceleraes, retardaes ou atra
sos - categorias de desejabilidades ou de esperanas frustradas.
Em segundo lugar, a acelerao pode ser deduzida de comparaes
com contextos experienciais do passado, os quais permanecem empirica
mente verificveis e podem fornecer dados para planejamentos adicio
nais. Nesse caso, trata-se de um conceito puramente experiencial.
Finalmente, e com isso termino, existe uma combinao dessas duas
possibilidades, que hoje talvez seja a forma mais frequente: ela consiste no
estgio tcnico-industrial j alcanado pelos pases desenvolvidos e que
no futuro dever ser alcanado pelos pases menos desenvolvidos. Disso
se segue compulsoriamente que o atraso s pode ser recuperado por
meio de uma acelerao. Tambm aqui aparece a simultaneidade do assincrnico, que contm um grande potencial de conflitos. Alm disso,
apresenta-se nela um enlaamento de experincia e expectativa, cuja
diferena contm o desafio de ser superada de modo acelerado. A expe
rincia destes a expectativa daqueles. Condorcet, Comte ou Friedrich
List exigiram a acelerao dos eventos histricos principalmente nesse
sentido. Em nossos tempos - lembro aqui Khrushchev e Mao Ze-dong - ,
ela faz parte das atividades cotidianas do planejamento poltico, e j
no conseguimos mais imaginar uma poltica e uma economia no con
texto global sem ela. No entanto, no sabemos por quanto tempo isso
ainda valer.
163

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

Ouamos mais uma vez as palavras de Chamisso, que nos ajudou a


trilhar a trajetria da acelerao:
No outono de 1837, estive votum solvem em Leipzig para fazer uma
viagem de trem com o esprito do tempo atrelado a ele - no poderia
morrer sem ter vislumbrado o desenrolar do futuro a partir das alturas
desse vago triunfal.35
Um ano depois, Chamisso estava morto.

35 Chamissos Werke, org. Max Sydow, 5 partes em 2 v., Berlim, Leipzig, Viena e Stuttgart
(1907), Ia parte, Chamissos Leben und Werke, p. 136.

Abreviao do tempo e acelerao


Um estudo sobre a secularizao

Et minuentur anni sicut menses et menses sicut septimana et septimana


sicut dies et dies sicut h o r a e Essa frase provm do sculo IV e faz parte
das vises da Sibila Tiburtina.1A abreviao do tempo d incio ao levan
te dos terrveis povos que destruiro o Imprio Romano. obra do anticristo, que causar a ltima grande misria na Terra, mas tambm uma
ao do Cristo que retorna: O Senhor encurtar aqueles dias por causa
dos eleitos,*12 para que seu sofrimento no se estenda demais antes da vi
tria do Salvador sobre o anticristo. Seja provocada pelo anticristo ou por
Cristo, a abreviao do tempo um augrio do fim do mundo.
* E os anos sero reduzidos a meses; os meses, a semanas; as semanas, a dias; os dias,
a horas. [N.T.]
1 Sibylla Tiburtina (explanatio somnii), cit. segundo Sibyllinische Weissagungen. Urtext
und bersetzung, org. Alfons Kurfess, Heimeran (Munique), 1951, p. 276. De acordo
com E. Sackur, Sibyllinische Texte und Untersuchungen, Halle, 1898, p. 162, e A. Kur
fess, ibid., p. 346, o texto de cerca de 360 d.C. A passagem correspondente de Lactncio, que Constantino conhecia, como afirma Hans Lietzmann, diz: Tunc et annus
et mensis ed dies breviabitur: et hanc esse mundi senectutem ac defectionem Trisme
gistus elocutus est; quae cum evenerint, adesse tempus sciendum est, quo deus ad
commutandum saeculum revertatur (Firmiani Lactantii Epitome divinarum insti
tutionem 66,6, ed. S. Brandt = CSEL, v. IX, p. 756ss, impresso em Kurfess, ibid., p. 246.
Para as profecias apocalpticas contestadas teologicamente primeiro no Oriente
grego e s mais tarde no Ocidente latino, remeto s pesquisas de Harnack e Lietz
mann. Na crena popular, as expectativas escatolgicas e, com elas, tambm os topoi
relativamente raros da acelerao e da abreviao do tempo continuaram presentes e
podiam e ainda podem ser sempre atualizadas. A pequena amplitude de variao das
respectivas fontes enfatizada por Arthur Hbscher, Die groe Weissagung. Texte,
Geschichte und Deutung der Prophezeiungen von den biblischen Propheten bis a u f unse
re Zeit, Munique, 1952. Com muitos documentos histricos, mas sem uma perspecti
va analtica em termos de uma histria dos conceitos, Ernst Benz, Akzeleration der Zeit
als geschichtliches und heilsgeschichtliches Problem, Mainz, 1977 (tese da classe de cin
cias sociais e humanas da Mainzer Akademie der Wissenschaften und der Literatur, ano
1977, n 2). Para uma teoria do tempo pouco especfica, mas estimulante no sentido
histrico-cultural, veja Daniel Halvy, Essai sur lacceleration de Vhistoire, Paris, 1961.
2 Sibylla Tiburtina (veja anotao 1), p. 278 - segundo So Marcos 13,20.

165

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

Comparemos essas frases com uma afirmao do engenheiro eltrico


e empreendedor alemo Werner von Siemens. Em 1886, Siemens inferiu
uma lei subjacente srie de invenes at ento realizadas:
Essa lei, que se pode reconhecer claramente, a lei da acelerao cons
tante do nosso atual desenvolvimento culturaL Perodos de desenvolvi
mento, que antigamente eram percorridos em sculos, que no incio da
nossa era ainda requeriam dcadas, hoje so concludos em poucos
anos e muitas vezes se manifestam j plenamente configurados. Por um
lado, isso consequncia natural do nosso progresso cultural [...], por
outro, efeito do progresso tcnico-cientfico autorrejuvenescedor.3
Em termos formais, as duas determinaes do tempo aparentam ser
surpreendentemente semelhantes. Ambas invocam ou apontam inter
valos de tempo abreviados, mesmo que seus contextos e contedos se
jam diferentes. O texto da Sibila Tiburtina remete a uma abreviao do
tempo antes do fim do mundo. O texto do engenheiro eltrico remete
a uma acelerao no horizonte do progresso. Vistas mais de perto, po
rm, as posies so claramente distintas. No primeiro caso, o prprio
tempo acelerado, com fases temporais emprestadas da natureza - anos,
meses e dias. Trata-se de uma transformao do tempo natural de acordo
com a vontade de Deus, cujos ritmos constantes se abreviam antes do
Juzo Final.
No outro, exclui-se, por motivos cientficos, a possibilidade de uma
transformao do prprio tempo natural. Este, segundo Newton, perma
nece sempre o mesmo. Mas dentro da cronologia naturalmente estabele
cida os progressos na cincia e na cultura, como tambm sua propa
gao, ocorrem de forma cada vez mais rpida. O prprio tempo natural
permanece o mesmo, mas o contedo do tempo, criado pelos seres hu
manos, realiza-se de modo acelerado. A despeito da semelhana semn
tica, trata-se de dois diagnsticos diferentes e at contraditrios: no texto
3 W erner von Siem ens, Das naturwissenschaftliche Zeitalter. Vortrag, gehalten in der 59.

Versammlung Deutscher Naturforscher und rzte am 18. September 1886, Berlim ,


1886, cit. segundo Johan H e n d rik Jacob van der Pot, Die Bewertung des technischen

Fortschritts. Eine systematische bersicht der Theorien, 2 v., v. 1, M aastricht, 1985,


p. 120; aqui tam bm um a coleo insubstituvel de docum entos histricos para a
h istria dos conceitos.

166

Abreviao do tempo e acelerao

da Sibila, o prprio tempo abreviado; no texto do engenheiro, a se


quncia das inovaes e melhoras se acelera em prazos constantes.
A abreviao do tempo e a acelerao so definidas de forma seme
lhante, mas remetem a concepes ou fatos diferentes.
Com isso, chegamos ao cerne da nossa pergunta: uma estaria ligada
outra? A semelhana lingustica entre essas formulaes e determinaes
do tempo remeteria a um vnculo entre elas? Teramos aqui, talvez, uma
secularizao de expectativas escatolgicas crists, que levaram mxima
da acelerao? Trata-se de uma herana crist transposta para a moder
nidade? Em outras palavras: existe mesmo uma ligao entre abreviao
do tempo, acelerao e secularizao?
Para responder a essas perguntas, prosseguirei em trs passos. Primei
ro, tentarei esclarecer terminolgicamente o conceito da secularizao.
Depois, tentarei retraar o caminho percorrido pela categoria da abrevia
o do tempo desde o Novo Testamento at a modernidade. Por fim,
tentarei destacar o conceito moderno de acelerao, a fim de contrast-lo
com os conceitos de secularizao e de abreviao do tempo.

1. A secularizao na histria real


e a secularizao metaforizada
Hoje, a secularizao tem se transformado em um chavo abrangente
e difuso, e praticamente impossvel chegar a um acordo sobre seu uso.
Ela serve crtica cultural, crist ou ariticrist, e como padro interpreta
tivo histrico-filosfico. A aura do seu uso varia com o ponto de vista.4
4 Hermann Lbbe, Skularisierung. Geschichte eines ideenpolitischen Begriffs, Freiburg
e Munique, 1965. Sobre a secularizao e a temporalizao e seus equivalentes em
outras lnguas informa hoje de forma fundamental G. M arramao in Historisches
Wrterbuch der Philosophie, v. 8, Basileia, 1992, col. 1.133-1.161. Para a historia do
conceito e do objeto, veja Irene Crusius (org.), Z ur Skularisation geistlicher Institu
tionen im 16. und im 18./19. Jahrhundert, Gttingen, 1996 (publicao do Max-Planck-Institut fr Geschichte, v. 124, Studien zur Germania sacra 19), e tambm o
artigo de Martin Heckei, Das Problem der Skularisation in der Reformation, p. 3156, no qual ele rene suas pesquisas sobre a histria do conceito e do objeto. A meu
ver, a vinculao do conceito de secularizao ao conceito de saeculum ainda no
foi suficientemente investigada. A carga semntica que o termo saeculum extrai dos
termos seis e sexus ainda exige uma interpretao histrico-antropolgica. Em

167

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

Se analisarmos a histria do conceito, torna-se evidente: 1) que a secularizao apresenta um ncleo inequvoco em termos institucionais,
cujo significado no deixa espao para qualquer dvida. A palavra, que s
surgiu na lngua francesa no sculo XVI, significa em primeiro lugar a
transferncia de um clrigo regular para o status secular. O clrigo regular
se transformou assim em um saecularis, em um clrigo secular. Nesse
sentido cannico-jurdico, a expresso preservou um significado restrito.*5
2) Uma primeira extenso desse instituto jurdico se deu com a Paz de
Vestflia, em 1648. Usando a palavra antiga, o enviado francs introduziu
um novo conceito nas morosas negociaes de paz em Mnster e Osnabrck: serviu-se do conceito de secularizao para designar um ato pol
tico que j existia h muito tempo, desde a Alta Idade Mdia, mas que
nunca fora designado por esse termo. Para o enviado francs, seculariza
o significava a transferncia de bens eclesisticos para o domnio secu
lar. Na situao concreta da Guerra dos Trinta Anos, no entanto, esse
termo adquiriu uma conotao antiprotestante. Os senhores de terra
protestantes deviam ser impedidos de fazer aquilo que eles mesmos cha
mavam de Reforma, ou seja, continuar a confiscar os bens da Igreja
Catlica. Em termos gerais, a Paz de Vestflia criou uma situao de em
pate territorial no reino alemo, situao que determinou as partilhas de
posses eclesisticas e seculares. Mas isso no ficaria assim para sempre.
Em virtude do Iluminismo, que culminou na Revoluo Francesa, deu-se
outra onda de secularizaes, no sentido de uma expropriao de posses,
bens e dotaes eclesisticas. Agora, os prprios monarcas catlicos tive
termos lingusticos, ele remete relao entre gnero, gerao, vitaliciedade, tempo
de governo, tempo de vida e o tempo mximo de mais ou menos cem anos - aquele
prazo que, por um lado, foi transfigurado sacralmente (j no Imprio Romano)
e que, por outro - no contexto cristo - , pde ser interpretado com o mundano.
A transposio do conceito mundial saeculum para a categoria matematicamente
inequvoca e inqua de sculo provm dos tempos pr-cristos, mas s foi efetiva
da nos sculos XVI e XVII. Para a histria etrusco-romana, veja Hans Lietzmann, Der
Weltheiland, Bonn, 1909, e agora o artigo Saeculum, in D er kleine Pauly, v. 4, Muni
que, 1979, coL 1.492-1.494, para uma explorao das fontes.
5 Cf. o artigo Skularisation, Skularisierung, in Geschichtliche Grundbegriffe, v. 5,
Stuttgart, 1984, p. 789-829, de Werner Conze, Hans-Wolfgang Strtz (sobre o concei
to cannico e na jurisprudncia da igreja estatal) e Herman Zabel (sobre o conceito
na filosofia da histria).

168

Abreviao do tempo e acelerao

ram participao decisiva nisso. Os bispos alemes reservaram para si o


direito de usar as posses das fundaes no s para o bem da religio, mas
tambm para o bem da coletividade, podendo, para isso, transferi-los
para outra forma, que correspondesse mais ao propsito principal e fosse
mais adequada s necessidades reais6 Jos II destinou numerosos bens da
Igreja a novas finalidades. Na Revoluo Francesa, todas as propriedades
da Igreja foram confiscadas e transferidas para a burguesia rica, por meio
de uma nova moeda cujo valor era garantido pelos bens confiscados.
Como ponto final dessa onda de secularizaes podemos considerar a
dissoluo de todos os domnios da Igreja alem, o que sepultou a antiga
constituio do Imprio Alemo.
Portanto, a secularizao apresenta um ncleo eclesistico-jurdico
cujo significado est em vigor at hoje. Alm disso, ela designa um ato
jurdico politicamente fundado que reprime ou confisca o poderio e os
bens seculares da Igreja para destinar os lucros a novas finalidades. Essas
finalidades podiam ser de natureza pedaggica, mercantil ou econmica,
ou at mesmo de carter religioso-secular - como no caso dos protestan
tes - , e as posses podiam ser usadas tambm como gratificaes por uma
conduta poltica adequada. Em todos os casos, as igrejas se afastaram do
mbito do poder secular, reivindicado agora como monoplio do Estado
moderno.7
Tanto no sentido cannico como no sentido poltico-jurdico, o con
ceito de secularizao extraa seu significado da oposio entre o espiri
tual e o secular. O pano de fundo histrico s pode ser compreendido
mediante a doutrina de Agostinho dos dois reinos, que, como Gilson
demonstrou,8 estrutura a histria ocidental em numerosas transforma
es e metamorfoses. Na mesma medida em que a secularizao poltico-jurdica avanava, tambm se tentava limitar o domnio eclesistico ao
mbito espiritual. Podemos verificar empiricamente e de forma histori
6 O tratado [Punktation] de Ems dos arcebispos de Mainz, Trier, Colnia e Salzburgo,
25.8.1786, veja anotao 5, p. 804, cit. segundo Carl Mirbt, Quellen zur Geschichte
des Papsttums und des rmischen Katholizismus, Tbingen, 1934, p. 415.
7 Para esse complexo institucional e jurdico, veja Martin Heckei, Korollarien zur Sku
larisierung (relatrios das reunies da Heidelberger Akademie der Wisschenschaften,
classe filosfico-histrica, ano 1981, relato 4).
8 tienne Gilson, Les Mtamorphoses de la cit de dieu, Louvan e Paris, 1952.

169

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

camente inequvoca o que foi secularizado, quais foram as posses e os


direitos de domnio partilhados. Dependendo do ponto de vista, a avalia
o desses fatos pode variar, mas o diagnstico inequvoco.
3) Um caso completamente diferente o do conceito de secularizao
cujo significado foi ampliado metaforicamente a partir da Revoluo
Francesa. Num dos extremos, encontramos Marx, que, aps o desapare
cimento da verdade do alm, definiu como misso da histria estabele
cer a verdade do aqum.9 O outro extremo pode ser representado por
Overbeck e pelos telogos negativos. Para Overbeck, j a teologia nada
mais do que uma parte da secularizao do cristianismo.10 A seculari
zao, o emaranhamento em obrigaes terrenas, com seus efeitos quase
incontrolveis, comeara com o estabelecimento da Igreja. Na viso dos
telogos negativos, o sentido da doutrina da salvao crist se encontrava
justamente nesse enlaamento secular. No importa quo irracional seja
o decurso da histria, pois a mensagem crist, uma vez adotada pelo ho
mem, promete salvao.
Entre os dois extremos, entre o marxismo e a posio existencialista
da teologia negativa, podemos interpor a posio liberal. Num certo nvel
de abstrao, Kant, Hegel, Dilthey e Troeltsch podem ser inseridos em
uma mesma linha de fuga. Para eles, o fato de as expectativas escatolgicas crists no serem mais localizadas no alm mostra uma tarefa con
tnua da modernidade. A religio crist deve se realizar, moral e etica
mente, neste mundo. Da escatologia, que antigamente pregava o fim da
histria do mundo, passa-se ao progresso, que deve ajudar a realizar no
mundo os postulados cristos at a liberdade vindoura.
Desde a Revoluo Francesa, todas as opes histrico-filosficas aqui
esboadas podem ser identificadas politicamente. Dentro do espectro
poltico, que se estende desde o conservadorismo at o comunismo, elas
podem ser atribudas a grupos partidrios especficos. Por isso, podem
ser interpretadas tambm sob a perspectiva da crtica ideolgica. No
obstante, existe uma caracterstica comum a essas doutrinas de seculari9 K arl M arx, Zur Kritik der Hegelschen Rechtsphilosophie, introduo (1844), in M EW ,
v. 1 (1956), p. 379.
10 Franz Overbeck, ber die Christlichkeit unserer heutigen Theologie (1873), Leipzig,
1903, p. 34.

170

Abreviao do tempo e acelerao

zao: todas abdicam de uma distino rigorosa entre alm e aqum,


entre eternidade e mundo, entre espiritual e secular. Todos esses esque
mas interpretativos esto sujeitos ao imperativo de solucionar os proble
mas e desafios do tempo histrico dentro do prprio tempo histrico.
Tempo no se ope a eternidade: o tempo se apropria da eternidade.
Todos os pares de oposio dualistas de origem crist se dissolvem sob a
precondio, considerada de validade geral, de que o tempo mundial da
histria no s evoca problemas, mas tambm provoca suas solues. Em
outras palavras: a oposio entre passado e futuro passa a ocupar a posi
o central, dispensando a oposio entre aqum e alm.
Apesar de podermos descrever esse processo como secularizao, o
termo mais adequado seria temporalizao. Com isso, teram os encon
trado um primeiro atalho para a nossa pergunta sobre a relao entre
acelerao e secularizao. Pois se existe uma experincia temporal hist
rica, inerente ao mundo, que seja distinta dos ritmos temporais determi
nados pela natureza, essa, sem dvida, seria a experincia da acelerao,
em virtude da qual o tempo histrico se qualifica como tempo especfico
produzido pelo ser humano. A experincia temporal, que sempre deter
minada pela natureza, s pode ser uma experincia especficamente his
trica por meio da conscientizao da acelerao (ou da retardao que
lhe corresponde).
Eis, ento, o nosso primeiro resultado preliminar: at mais ou menos
1800, a secularizao, alm de ter um significado eclesistico-jurdico,
um processo poltico-jurdico, que transferiu a importncia da Igreja
para o Estado secular. A partir de 1800, a secularizao adquire uma di
menso histrico-filosfica. ltim o ttulo de legitimao para a ao
poltica e a conduta social, a doutrina dos dois reinos substituda pela
histria e pelo tempo histrico, agora invocado e mobilizado como lti
ma instncia de justificao para os planejamentos polticos e a organiza
o social. Com isso, chegamos segunda parte das nossas reflexes.

2. A transformao da abreviao temporal apocalptica


Existiria alguma correlao entre a acelerao da modernidade e a heran
a crist, sem a qual a nossa modernidade no pode ser compreendida?
Ou, em termos mais restritos: ser que a inegvel experincia da acelera
171

Reinhart Koselteck Estratos do tempo

o moderna s pode ser explicada se incluirmos a origem crista em


nossas consideraes? Em termos ainda mais restritos: seria a acelerao
moderna o produto de uma secularizao, inimaginvel sem o conceito
antittico de cu e eternidade?
Em termos pinamente formais, podemos dar duas respostas. Primei
ro, a secularizao pode significar a negao da origem crist, a substitui
o da doutrina dos dois reinos, a renncia fundamental a essa doutrina.
Segundo, a secularizao pode significar que as indagaes e esperan
as crists - ou, em termos mais concretos, que os contedos da f Crist
- continuam sendo uma precondio implcita para poder pensar e expe
rimentar plenamente a secularizao.
Essa alternativa analtica - que, do ponto de vista emprico, permite
muitas formas intermedirias - guiar nossa anlise a seguir. Por isso,
quero lembrar nossa distino inicial, a distino entre a abreviao do
tempo, exemplificada pela Sibila Tiburtina, e a acelerao, para a qual o
nosso engenheiro eltrico serviu como testemunha-chave.
1) A noo de que o prprio tempo pode ser abreviado provm dos
textos apocalpticos da tradio judaico-crist. Trata-se de um conceito
de experincia religiosa que extrai seu sentido da expectativa escatolgica.
Na expectativa crist, Deus, em sua misericrdia, abrevia os tempos, pois
deseja abreviar tambm o tempo de sofrimento dos seus (So Marcos
13,20; So Mateus 24,22).11 Trata-se, pois, de uma antecipao do fim do
mundo, que, como tal, tido como certo. A medida dessa abreviao a
prpria suspenso do tempo, prevista para o futuro. Antes de o Juzo Fi
nal acabar com o mundo existente e com seus decursos de tempo, o tem
po natural das rbitas do Sol e das estrelas ser muito acelerado, num
turbilho de misria e sofrimento. Nas palavras de Lactncio:
O Sol enegrece e empalidece para sempre, a Lua assume cor de sangue
e j no compensa mais a perda de luz; todos os astros caem do cu; os1
11 As expresses gregas para abreviao, o breviar\ so muito mais concretas: ekolobosen conota tambm mutilar e engolir (So Marcos 13,20), e assim tambm
o fazem os termos ekolobothesan e ko lo b o th eso n ta f (So Mateus 24,22). Outra
passagem escatolgica muito citada (1 Corintios 7,29), tempus breve est - ou seja,
falando como Lutero, que o tempo curto - , no grego encontra uma expresso mais
clara: fio kairos synestalmenos estin - o tempo amua; aquilo que se abarrota, aquilo
que amuado e aquilo que oprime, tudo isso expresso ao mesmo tempo.

172

Abreviao do tempo e acelerao

tempos so privados de sua regularidade, inverno e vero se confun


dem. Ento, abreviam-se tambm o ano e o ms e o dia [ tune et annus
et tnensis et dies breviabitur]; e esta a idade da senectude e da fadiga
do mundo, prognosticadas por Trismegisto. Ento vem o tempo em
que Deus retornar para transformar este mundo [saeculum].12
A abreviao do tempo , portanto, um sinal da salvao deste m un
do. Por trs dessa noo escondia-se, em termos subjetivos, a expectativa
dos fiis de que Cristo retornariaexpectativa cujo substrato se manifes
tava na pergunta: quando? A razo dessa expectativa era a esperana,
o desejo dos fiis de ver o tempo abreviado para que pudessem compar
tilhar da salvao eterna quanto antes. Em termos teolgicos, esse desejo
estipulava um Deus que, sendo soberano e criador do tempo, tambm era
capaz de abreviar esse tempo. Ele tinha at o poder de acelerar a rbita
das estrelas para antecipar o fim previsto do mundo.
No entanto, a abreviao do tempo antes do fim do mundo nem sem
pre ocupou um papel central na economia dos motivos de interpretao
cristos. Assim que a interpretao apocalptica era aplicada a eventos
polticos e histricos concretos, ela rapidamente adentrava o mbito da
heresia. Mesmo assim, uma vez prognosticada, a abreviao do tempo se
estabeleceu como possibilidade interpretativa teolgica, que, dependendo
da situao, sempre podia ser atualizada novamente. E j que as profecias
e os vaticnios - como algo inspirado por Deus - sempre remetem a algo
alm do conhecimento humano, eles compartilhavam de uma verdade
supratemporal que no podia ser invalidada por nenhum evento crono
logicamente visvel.13 No entanto, nenhum dogma pode resolver o reite
rado problema de que as abreviaes do tempo antes do fim do mundo
remetem a processos histricos singulares que contm a possibilidade
estrutural de se repetir de forma duradoura. O conflito com a Igreja esta
tal estava programado.
12 Veja anotao 1, ed. Kurfess, p. 246.
13 Ireneu, Adversus haeresesTV 33,9,10,15; Hiplito, R efutatio om ttium haeresium X 33.
A velocidade inimaginvel (inestim abilis velocitas ou celeritas") com que Deus
executaria o Juzo Final, j que suas sentenas foram preestabelecidas de antemo
(assim Otto von Freising, Chron. VII 19, baseando-se em Agostinho, De Civ. Dei
XX 2), no deve ser confundida com o argumento da abreviao do tempo, que
continua a depender da diacronia histrica.

173

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

Principalmente na Baixa Idade Mdia, as vises apocalpticas se mul


tiplicaram e se autonomizaram, fugindo ao controle da Igreja Catlica.1415
At mesmo Lutero uma boa testemunha disso - Lutero, que, ao contr
rio do que escreve em seus escritos teolgicos, sempre volta a falar de ex
pectativas apocalpticas nas conversaes mesa. s vezes, pede um adia
mento do fim do mundo; outras, v o Juzo Final s portas e anseia por
ele. Certa vez, discursa sobre Melncton, segundo o qual restariam apenas
quatrocentos anos at o fim do mundo. Sed Deus abbreviabit dies propter

electos; dan die Welt eilet davon [ento o mundo se vai], quia per hoc decennium vere novum saeculum fu it15 Na dcada entre o Reichstag* de
Worms, de 1521, quando Lutero se defendeu contra o antema e a pros
crio, e o segundo Reichstag de Speyer, quando o partido protestante se
autonomizou enquanto os turcos sitiavam Viena, tanta coisa se acumulava
na vida de Lutero que, para ele, o novo saeculum j parecia estar consuma
do. O fim do mundo parecia irromper em ritmos temporais abreviados.
Lutero, que nutria grandes ressalvas contra o Apocalipse de So Joo,
mesmo assim caiu vtima da sugesto que tinha como ponto de partida
as passagens sobre a abreviao do tempo no Novo Testamento. Cataratas
de eventos polticos muito concretos evocavam a aplicao desses trechos
bblicos e, com a antecipao do fim do mundo, tambm aparentavam
abreviar os perodos em que o Juzo Final sobrevira. Na mesma medida
em que Lutero abdica da evocao de figuras apocalpticas - no sentido
real ou metafrico - e apela para conflitos e constelaes empiricamente
visveis, as passagens sobre a abreviao do tempo se transformam para
ele, quase inconscientemente, em argumentos da acelerao. Mas tam
bm aqui se trata basicamente de uma determinao extra e supra-histrica que podia ser aplicada a situaes da histria. Um critrio duradouro
das previses apocalpticas que elas podem ser repetidas constante
mente. Uma profecia ou expectativa apocalptica no cumprida pode
sempre ser repetida, e a probabilidade de o previsto e esperado acontecer
14 Veja, entre outros, W. Kamlah, Apokalypse und. Geschichtstheologie, Berlim, 1935
(Historische Studien 185), reimpresso Vaduz, 1965; Norman Cohn, The Pursuit o f
the Millennium, Londres, 1962.
15 Martinho Lutero, Tischreden, in WA, n 678 e aqui 2.756b (acrscimo).
* Assembleia Nacional do Imprio Alemo. [N.T.]
174

Abreviao do tempo e acelerao

aumenta com cada expectativa frustrada. O engano momentneo a


prova do cumprimento futuro e certo da profecia. A frmula de abre
viao, a suspenso do ordo temporum, persiste teolgica ou metaforica
mente e preserva sua aplicabilidade. Mais do que isso: os dados empricos
que comprovam que os tempos se abreviam podem ser substitudos por
outros. A plausibilidade da argumentao preservada, pois a durao do
mundo comparada com o tempo de vida do ser humano. Quanto mais
o ser humano se aproxima da morte, mais se abreviam os prazos sua
disposio. Na Idade Mdia, a metafrica biolgica sempre foi projetada
sobre a abreviao teolgica do tempo. A premissa duradoura dessa inter
pretao mais que milenar sempre foi o tempo criado e limitado por
Deus, cujo fim ele determinaria de forma soberana. Apesar de poder
ser aplicada histria, a abreviao do tempo era uma condio extra
e supra-histrica, da qual o homem no podia dispor. Isso mudou com
o incio da modernidade.
2) A partir do sculo XVI acumulam-se os indcios de que as novi
dades passam a surgir neste mundo em prazos cada vez mais curtos.
Em termos formais, a abreviao dos perodos preservada como argu
mento para a salvao futura, mas o apocalipse perde seu apelo. Sua res
sonncia poltica diminui, mesmo que algumas seitas crists, como os
milenaristas ou pietistas e telogos do pacto, continuem a empreg-lo
para explicar eventos histricos, tendo como referncia o Juzo Final.
No entanto, a partir do sculo XVI surge algo fundamentalmente novo.
As descobertas e invenes das cincias naturais emergentes se consoli
dam, transformando-se no ncleo experiencial e num ponto de partida
cada vez mais comum. Ramus, por exemplo, constata em meados do s
culo XVI que no sculo passado haviam sido feitas mais descobertas do
que nos catorze sculos anteriores.16 Bacon ainda expressou em tom espe
ranoso que, com a orientao racional, que propunha, as invenes se
acelerariam: itaque longe plura et meliora, atque per minora intervalla, a

ratione et industria et directione et intentione hominum speranda sunt.17


16 Cit. segundo J. B. Bury, The Idea o f Progress (1932), (Paperback) Nova York, 1955,
p. 35.
17 Francis Bacon, Novum organum I, p. 108, in Works, v. 1, Londres, 1858, reimpresso
Stuttgart, Bad Cannstatt, 1963, p. 207.

175

Reinhart Koselleck - Estratos do tempo

No sculo

xvn, a veracidade disso foi comprovada repetidas vezes. Leib-

niz, por exemplo, afirmou que progressos cada vez maiores na arte da
inveno estavam sendo alcanados em tempos cada vez mais curtos.
Assim, a esperana se transforma em uma mxima da experincia.
Em que se diferenciam essas figuras de argumentao to parecidas em
termos formais? O que distingue a abreviao do tempo no horizonte escatolgico do Juzo Final e a acelerao do tempo no horizonte do progresso?
Por um lado, Deus no mais o senhor da ao: agora o homem pro
voca os progressos. Trata-se de uma substituio quase imperceptvel do
sujeito.
Por outro, j no mais o prprio tempo que privado de sua regula
ridade e, assim, abreviado; agora, o homem passa a servir-se do tempo
natural invarivel para medir cronologicamente os progressos que ele
provoca. A acelerao esperada (ou j confirmada) dos progressos cal
culada em um tempo invarivel - ao contrrio da abreviao temporal
controlada por Deus.
Ocorre uma transformao fundamental na economia da argumenta
o. A abreviao do tempo, que, vindo de fora, impusera histria um
fim precoce, agora se transforma em acelerao, registrada na prpria
histria, da qual o ser humano dispe. A novidade consiste na noo de
que j no mais o fim que se aproxima mais rapidamente; em vez disso,
os progressos atuais so realizados em velocidade cada vez maior, em
comparao com os lentos progressos dos sculos passados.
Ambas as posies preservam um trao comum. Pois as argumenta
es se abastecem da determinao do objetivo, da teleologa, de um tlos
que deve ser alcanado em prazos cada vez mais curtos. O objetivo dos
progressos acelerados era o domnio da natureza e, em medida cada vez
maior, tambm a auto-organizao da sociedade constituda politica
mente. A salvao no estava mais no fim da histria, mas na realizao
da prpria histria.
Eram esses os objetivos do Iluminismo. Tratava-se, portanto, de algo
diferente e de algo mais do que uma mera secularizao, por mais que
as expectativas escatolgicas, disfaradas em esperanas milenares, te
nham se infiltrado no novo conceito de acelerao: o ncleo de expe
rincia, ao qual as novas expectativas apelavam, no podia mais ser de
duzido do apocalipse e no era mais determinado pelo Juzo Final. Como
176

Abreviao do tempo e acelerao

disse Schiller, a prpria histria do mundo transform ou-se em juzo


do mundo.18
No obstante, podemos nos arriscar a afirmar que tambm o conceito
moderno de progresso, que pde ser verificado por meio da acelerao
das descobertas e das invenes, permanece manchado por expectativas
outrora crists. A frase de Schiller acerca da histria do mundo como
juzo do mundo - repetida inmeras vezes - testemunho imediato da
temporalizao que integra o judicium mximum no processo da histria.
Mesmo quando o futuro delimitado pela escatologia ou pelo apocalipse
era reinterpretado e visto como aberto, sempre restava um excesso de
expectativas crists nas esperanas dissimuladas cientficamente. Aumen
tam as vozes que fazem da advertncia atenuadora da sabedoria veterotestamentria, segundo a qual mil anos so como um dia para Deus (SI
90,4 e 2Pedro 3,8), um argumento a contrario e a transformam em met
fora do progresso, afirmando que desenvolvimentos para os quais antes
eram necessrios mil anos agora seriam realizados em um ano.19 Existe,
pois, uma justificativa parcial para falar, em sentido autntico, de uma
secularizao de objetivos cristos.
Quero explicitar isso com uma srie de comprovaes.
Lessing registrou de forma psicologizante que as tradies dos fanti
cos e dos milenaristas se manifestam tambm no Iluminismo. Segundo
Leibniz, o fantico iluminista muitas vezes tem vises corretas do futu
ro, mas deseja esse futuro de forma acelerada e quer acelerar o futuro.20
Aqui, o vnculo entre o postulado da acelerao e o portador autnomo
da ao fica evidente. Igualmente evidente a transformao da expecta
tiva escatolgica apocalptica em uma acelerada esperana do futuro:
Aquilo que na natureza demora milnios deve amadurecer no perodo
de existncia do fantico. Pois qual seria seu proveito se aquilo que ele
reconhece como o melhor no se torna o melhor durante sua vida?
Diante desse tipo de fanticos do progresso, Lessing mantm uma dis
18 Friedrich Schiller, Resignation, in W erke und Briefe, v. 1, Frankfurt am Main, 1992,
p. 171 e 400.
19 Veja van der Pot (anotao 3), v. 1, p. 120ss.
20 G. E. Lessing, D ie Erziehung des M enschengeschlechts (1780), 90, in G esam m elte
Werke, v. 9, Leipzig, 1858, p. 423.

177

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

tncia semelhante dos padres antiapocalpticos da Igreja de outrora, que


condenavam qualquer prognstico do futuro como heresia. Mesmo as
sim, a descrio de Lessing do agente acelerador progressista testemunha
uma mudana lenta, mas inequvoca: no se trata mais de um manda
mento divino, mas o fundamento religioso ainda transparece. Pouco de
pois da observao crtica de Lessing, um escritor alemo escreveu em
1788: Precisamos nos apressar para talvez acelerar a revoluo no espri
to humano [...]. Ajamos, pois ainda dia.21 Muito antes da Revoluo
Industrial, o pthos da frmula da acelerao se propaga na luminosidade
do Iluminismo. Sempre se trata de objetivos da histria redescoberta, que
devem ser alcanados numa progresso finita ou, por fim, infinita. Permi
tam-me que chame minhas outras testemunhas.
Kant declarou ironicamente que os telogos sempre afirmam que
agora o mundo est em declnio acelerado: no entanto, este agora
(como sabemos, trata-se do agora da abreviao do tempo) seria to
velho quanto a prpria histria.22 Contudo, Kant tambm usou figuras
quilisticas de forma afirmativa ao justificar uma constituio jurdica
ordenada e uma liga das naes como objetivo terreno duradouro da
ao poltica. Independentemente disso e at mesmo ao contrrio de toda
experincia histrica anterior, Kant tentou desvelar um impulso para a
acelerao histrica em sua reflexo do imperativo categrico - assim que
a moral passasse a exercer uma influncia ativa sobre a prtica, o objetivo
duradouro que ela reivindica poderia ser realizado mais rapidamente:
Parece-me que, por meio da nossa prpria ao racional, poderamos
precipitar esse momento to prazeroso para os nossos descendentes.23
Para ele, isso valia tanto para a constituio do direito na esfera intraestatal como para a liga das naes, a Organizao da Paz Mundial vindoura
21 Wilhelm Ludwig Wekhrlin, H yperboreische B riefe (1788), v. 1, p. 308, cit. segundo
Rudolf Vierhaus, Politisches Bewusstsein in D eutschland vor 1789, in idem, Deutsch
land im 18. Jahrhundert, Gttingen, 1987, p. 200; primeira impresso in D er Staat,
1967, p. 195.
22 Immanuel Kant, D ie Religion innerhalb der Grenzen der blossen Vernunft (1793),
1. St., 1. Abt., in G esam m elte Schriften, v. 6, org. Preussische Akademie der Wissen
schaften, Berlim, 1907, p. 19ss.
23 Kant, Id ee zu einer allgem einen Geschichte in weltbrgerlicher Absicht, 8a sentena, in
Werke, v. 6, org. Wilhelm Weischedel, Darmstadt, 1964, p. 64.

178

Abreviao do tempo e acelerao

na esfera supraestatal: Pois esperamos que se tornem cada vez mais cur
tos os prazos em que ocorrem os mesmos progressos.2425A determinao
do futuro objetivo da salvao, antes voltada para o alm, agora, como
esperana secular, incorporada histria e temporalizada; e a acelera
o, por meio da retroalimentao moral, serve como instruo de ao
para o ser humano autnomo. O que antes havia sido um privilgio
dos eleitos, ou seja, participar do Juzo Final contra seus perseguidores -

Spiritualis autem judicat omnia: et ipse a nemine judicatur15 - , agora


se aglutina na competncia moral da razo prtica que detm o poder.
A essa posio corresponde, mesmo que de forma muito mais ativista,
a posio de Robespierre, tal como ele a articulou na Festa da Consti
tuio, em 1793. Felicidade e liberdade so o destino do homem, destino
que agora deve ser realizado na revoluo: Lesprogrs de la raison humai-

ne ont prpar cette grande rvolution, et cest vous quest specialement


impos le devoir de lacclrer26 Ou como Wieland, pouco mais tarde,
comentaria os eventos observados da margem direita do rio Reno: os
planejadores da Revoluo Francesa queriam nada menos do que, pouco
a pouco, povo aps povo, no menor tempo possvel, democratizar todo
solo desta Terra.27
Paremos por um instante e indaguemos o que havia mudado entre os
sculos XVI e XVIII. O Iluminismo transformou os objetivos, esperados
ou temidos, do fim do mundo, que irromperia em prazos abreviados, em
um conceito de expectativa puramente ultraterrestre. Certamente, tam
24 Kant, Zum ewigen Frieden, apndice II (fim), in Werke, v. 6, org. Wilhelm Weischedel,
Darmstadt, 1964, p. 251.
25 1 Corintios 15; veja Ireneu, Adversus haereses IV 33. Sobre uma razo prtica deten
tora do poder, que, assim como ela simplesmente compulsria na atividade legis
lativa sem demais motivos, pode ser vista como declarao imediata e como voz
de Deus, pela qual ele confere sentido letra da sua criao. Encontro uma inter
pretao autntica desse tipo expressa alegoricamente num antigo livro sagrado:
J... (Kant, ber das Misslingen aller philosophischen Versuche in d er Theodizee,
in Werke, v. 6, org. Wilhelm Weischedel, Darmstadt, 1964, p. 116.
26 Robespierre, Discours sur la constitution, 10.5.1793, cit. segundo Robespierre,
Textes choisis, v. 1, org. Jean Poberen, Paris, 1956, p. 10 [Ed. bras.: Discursos e rela
trios na Conveno. Rio de Janeiro: Contraponto, 1999].
27 Chr. M. Wieland, Sm tliche Werke, v. 32, Leipzig, 1857, p. 100 (Gesprche unter vier
Augen [ 1798], seo V).

179

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

bm no fluminismo uma promessa quase religiosa havia tingido o futuro.


O fluminismo traria felicidade e liberdade, que haveriam de ser alcana
das aceleradamente pela ao humana. Mas todas essas determinaes de
acelerao eram fundamentadas no nvel puramente terreno. Aqui, ento,
encontramos o tipo de secularizao que, de acordo com nossos critrios
analticos, se separou do cristianismo. Mas no pode haver dvida de que
tambm aqui se manteve presente a herana crist, contanto que a secu
larizao das determinaes de objetivo permitisse que a Jerusalm vin
doura fosse definida como algo imanente histria.28
3) Tambm no sculo XIX, quando os progressos tcnicos enrique
ciam cada vez mais a mxima da acelerao, as determinaes de objetivo
crists secularizadas, mas manchadas pela religio, permaneceram pre
sentes. Um ensaio de 1838 do lxico de conversao Brockhaus sobre as
ferrovias, por exemplo, extrai uma determinao de salvao desses ve
culos fumegantes. A organizao da paz mundial de uma humanidade
que se autodetermina - bem nos termos de Kant - primeiramente defi
nida como postulado de uma necessidade tica. Ento, o autor prossegue:
A histria tem, desde sempre, orientado seu trajeto por esse alvo ver
dadeiramente divino. Sobre as rodas dos trens, que avanam tempestuo
samente, ela o alcanar sculos mais cedo.29 Ainda em 1871, saiu na
28 Essa reocupao de uma determinao extra-histrica de objetivos por uma deter
minao intra-histrica de objetivos permanece sendo, a despeito da crtica de Hans
Blumenberg, um processo inquestionvel, como Karl Lowith demonstrou em Weltgeschkhte un Heilsgeschehen (Stuttgart, 1953).

29 Conversations-Lexikon der Gegenwart, v. 1, Leipzig, F. A. Brockhaus, 1838, p. 1.126,


s. v. Ferrovias (p. 1.115-1.136). O artigo termina com a seguinte passagem: Nosso
sculo avana sobre as trilhas frreas em direo a um destino brilhante e maravi
lhoso. Percorreremos de forma ainda mais rpida o caminho espiritual do que os
espaos fsicos! E como os frementes colossos a vapor destroem toda resistncia
externa que atrevida ou ousadamente se deita em seu caminho, assim esperamos
que tambm qualquer resistncia espiritual, que tente se opr com timidez e inveja,
seja esmagada por sua enorme fora. O vago do triunfo a vapor est no incio de
seu trajeto e por isso avana apenas lentamente! Isso suscita a iluso de que ainda
possa ser detido; mas em seu movimento nascem as asas tempestuosas de sua velo
cidade e vencem aqueles que tentam bloquear os raios de suas rodas do destino!
(p. 1.136). A forma como a abreviao apocalptica do tempo se transforma em
acelerao imanente histria sem perder o pthos da proclamao da salvao se
torna evidente em passagens como essa.

180

Abreviao do tempo e aceleraao

Alemanha um livro sobre a importncia da ferrovia atlntico-pacfica dos


Estados Unidos para o vindouro reino de Deus. O telogo serviu-se da
acelerao e da interconexo global da rede de transportes como prova
de uma realizao acelerada do reino de Deus nesta Terra.30
Se compararmos as provas do sculo XIX - que poderiam ser facil
mente multiplicadas - com os testemunhos anteriores, torna-se evidente
que o nus da prova passou para a acelerao. A experincia primria j
no era mais a expectativa esctolgica religiosa, mas a experincia do
sucesso tecnolgico, que, em perodos cada vez mais curtos, reuniu as
redes de comunicao humanas e aumentou a produtividade. Desde en
to, as expectativas escatolgicas crists puderam se atar no progresso
tcnico: elas mesmas se transformaram em fenmeno secundrio.
No melhor dos casos, poderamos afirmar que as expectativas escato
lgicas intraterrestres seguem formalmente os antigos ritmos de tempo
apocalpticos - mas no mais do que isso. Pois a nova instncia de expe
rincia era um instrumento tcnico que logo se revelaria incapaz de cum
prir a promessa escatolgica. As edies posteriores do Brockhaus s
fornecem informaes tcnicas sobre a ferrovia. Quem queria continuar
a aderir a determinaes escatolgicas intraterrestres se via forado a
procurar outros aceleradores. Friedrich Nietzsche parafraseou a transfe
rncia do nus da prova quilistico da herana crist para o futuro da
histria mundial: A imprensa, a mquina, a ferrovia, o telgrafo so
premissas a cuja concluso milenar at agora ningum ousou chegar.31
30 Carl Heinrich Christian Plath, Die Bedeutung der Atlantik-Pazifik-Eisenbahn f r das
Reich Gottes, Berlim, 1871 (graas generosa indicao por Walter Maga). A ferro
via transcontinental ligava o Atlntico ao Pacfico. Os russos, os catlicos gregos, se
juntam vindo do oeste; os germnicos protestantes, do leste,e a veia, que atravessa o
peito do pas germnico-protestante e pela qual correm o sangue cristo e as pessoas
que pertencem ao reino de Deus, a ferrovia atlntico-pacfica. Assim, a humanida
de segue seu caminho. Ela percorre a Terra, suas ferrovias ficam cada vez mais retas
e planas, a velocidade de seus passos aumenta cada vez mais, e o tempo voa mais
rpido com cada novo sculo (p. 134). Apesar da aparente acelerao cada vez
maior, o autor concede no saber quando a humanidade ter alcanado seu destino
pela vontade de Deus.

31 Menschliches, Allzumenschliches (1886) I I 278: Prmissen des Maschinen-Zeitalters,


in G. Colli e M. Montinari (orgs.), Kritische Studienausgabe, v. 2, Munique, 1988,
p. 674.

181

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

A esperana milenar de outrora, contida nas expectativas apocalpticas do


duplo retorno de Cristo, transforma-se agora em sequela de invenes
genuinamente tcnicas, que transformam toda a vida neste planeta sob
uma perspectiva desconhecida, porm milenar.
Registremos o resultado do nosso segundo passo de reflexo: a abre
viao do tempo, determinada extra-historicamente, transforma-se no
incio da modernidade em um axioma intra-histrico de acelerao.
Deus substitudo pelo homem, que agora deve forar essa acelerao
pela transformao da natureza e da sociedade. Apenas a determinao
de objetivos, ligada s esperanas progressistas, ou seja, esperana de
realizar no futuro um reino da felicidade e da liberdade, pode ser definida
como substrato secularizado, no sentido de um acolhimento da herana
crist. Em segundo lugar, podemos talvez mencionar como substrato se
cularizado o fato de que agora a prpria histria passa a ter um objetivo.
Nesse sentido limitado podemos falar de uma secularizao de precondies crists. Mas a anlise do incio da modernidade nos ensinou
que o ncleo resistente da experincia da acelerao moderna, ou seja,
a reconfigurao tcnica e industrial da sociedade humana j no pode
mais ser deduzida de premissas teolgicas. Com isso, chego parte final.

3. A acelerao como categoria


ps-crist e histrico-temporal
At agora, a expectativa escatolgica crist, juntamente com seus prazos
cada vez mais abreviados, foi apresentada com o m ola impulsora das
determinaes histricas de acelerao. Nesse aspecto, revelou-se como
o substrato secularizado de uma determinao teolgica de objetivos
aos poucos se transformou em uma determinao acidental, vinculada
primariamente a experincias histricas. A partir do sculo XVin, a ex
perincia da acelerao se autonomizou. Conseguiu sobreviver sem de
pender mais de dedues crists. Quero resumir isso sob trs pontos
de vista distintos.
Primeiro: a partir da Revoluo Francesa, a mxima da acelerao
adquire uma dimenso histrico-terica e pode ser verificada sem a ne
cessidade de apelar a um plano temporal divino. A Reforma alem e a
Revoluo Inglesa, ainda que com intensidade decrescente, se orienta
182

Abreviao do tempo e acelerao

vam por expectativas apocalpticas, mas isso muda fundamentalmente


com a experincia da rpida mudana constitucional durante a Revolu
o Francesa. Diagnosticou-se repetidas vezes que no decurso da Revo
luo Francesa, com a transio da monarquia para a monarquia consti
tucional, desta para a constituio republicana, com sua manifestao
desptico-terrorista, o retorno constituio burguesa e o estabeleci
mento da ditadura de Napoleo, todas as possibilidades de organizao
humana haviam ocorrido em dez anos. Comparada ao antigo modelo
circular de Polbio, tratava-se, segundo afirmaes de Wieland, Oelsner,
Grres, Rebmann ou Kormann, para mencionar apenas alguns, to so
mente de uma mudana acelerada, que no havia produzido nenhuma
novidade: A histria do nosso tempo uma repetio dos atos e dos
eventos de alguns milnios - no perodo mais curto possvel.32 Enquanto
a histria s podia se repetir em termos de contedo, a verdadeira inova
o da experincia da Revoluo Francesa consistia no fato de tudo ter
acontecido mais rapidamente do que at ento. Com isso, o axioma da
acelerao foi privado de sua herana apocalptica e desvinculado da ex
pectativa progressista, podendo assim subsistir como mxima de expe
rincia para a modernidade. Como Niebuhr observou em relao
Revoluo Francesa, a histria europeia teria decorrido de forma mais
rpida j a partir do ltimo tero do sculo XVIII.33 Essa percepo subje32 Rupert Kornmann, D ie Sibylle der Z eit aus d er Vorzeit od er Politische Grundstze
durch die Geschichte bew hret, 3 v., v. 1, Regensburg, 1814 ( I a edio, 1810), p. 4.
Rupert Kornmann, que, como abade de Prfening, tambm foi vtima da secularizao - no seu caso, da secularizao bavariana designa j com o ttulo marcante
de sua obra a mudana das figuras argumentativas. A renncia s expectativas escatolgicas - sem, no entanto, renunciar f crist - e o recurso s estruturas que se
repetem desde a histria antiga, e que so enriquecidas pelas experincias de acele
rao revolucionrias e especificamente modernas, capacitam Kornmann a chegar a
concluses excitantes, eruditas e espirituosas, que evitam qualquer aluso filosofia
da histria: Coube a uma nica gerao ver coisas que antigamente nem muitas
geraes conseguiam ver (ibid.). Cf. meu artigo Revolution, in G eschichtliche
G rundbegriffe, v. 5, Stuttgart, 1984, p. 739ss.
33 B. G. Niebuhr, Geschichte des Zeitalters d er Revolution, v. 1, Hamburgo, 1845, p. 54:
Muitas coisas contriburam para acelerar tudo; at a distncia entre um lugar e
outro foi diminuda pela construo rodoviria, pelo estabelecimento de correios
regulares etc.; as coisas passaram a estar cada vez mais disposio do indivduo.
Difundiu-se uma grande confiana at ento desconhecida em empreendimentos

183

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

tva no se referia apenas aos acontecimentos polticos, mas tambm ao


fim da era pr-industrial.
J no perodo do comrcio pr-maquinal, isto , no tempo de aqueci
mento pr-industrial, encontramos uma abundncia de experincias de
acelerao sociais extrapolticas que apontam para a revoluo industrial
vindoura. As carruagens praticamente dobraram sua velocidade, graas
a estradas melhores; a navegao fluvial conseguiu aumentar considera
velmente o volume para as mesmas unidades de tempo e de transporte,
graas aos canais; a transmisso de mensagens se acelerou enormemente,
graas aos correios e aos jornais, e, finalmente, graas telegrafia ptica
no sculo XVIII; alm disso, a construo de navios a vela tambm foi
aprimorada, a ponto de as embarcaes a vela mais rpidas do sculo XIX
alcanarem uma velocidade m aior que os primeiros navios a vapor.
Observamos ento no sculo XVIII, alm da experincia de acelerao
poltica, tambm um aumento da velocidade na esfera do trabalho da
sociedade burguesa.
Segundo: com a introduo da tcnica maquinai e sua organizao
industrial e capitalista, a experincia cotidiana, ao alcance de todos, con
firma a mxima da acelerao. Quero dar alguns exemplos, sem ente
di-los com nmeros. Graas diviso do trabalho, foi possvel aumentar
no s a produo, mas tambm a produtividade. Cada econom ia de
tempo na produo teve como efeito um aumento no nmero de produ
tos fabricados. Criou-se um aumento de demanda geral e independente
de classes, fazendo com que a satisfao de antigas necessidades gerasse e
satisfizesse novas necessidades.
Logo a construo de ferrovias e, numa segunda onda, de automveis
e aeronaves possibilitou que cada vez mais pessoas e bens pudessem ser
de todo tipo. Amigamente, uma pessoa sem bens, classe ou descendncia precisava
fazer grandes esforos para progredir; agora, tom ou-se fcil criar uma existncia
prpria. O mais pobre entre ns est numa situao muito melhor do que cem anos
atrs estava o filho de pais abastados ou at mesmo ricos. A prosperidade da classe
mdia aumentou, e hoje o nmero dos abastados , sem dvida, cinquenta vezes
maior do que cem anos atrs. Comeou-se tambm a viver de forma mais rpida e
intensa; no entanto, isso estava apenas comeando a se desenvolver na poca da
Revoluo e se desenvolveu principalmente desde ento (conferncia no vero de
1829 na Universidade de Bonn).

184

Abreviao do tempo e acelerao

transportados em prazos cada vez menores. Como observou nossa en


ciclopdia em 1840, as ferrovias
[...] suspendem as separaes espaciais pela aproximao no tempo.
[...] Pois todos os espaos s so distncias para ns por causa do tem
po que necessitamos para percorr-los; quando aceleramos, o prprio
espao abrevia sua influncia sobre a vida e o trnsito.34
Em termos puramente tcnicos, essa afirmao continua a ser confirmada.
Isso vale ainda mais para a transmisso de mensagens. Com a intro
duo das prensas rotativas no incio do sculo XIX e com a inveno da
telegrafia, da litografia e, por fim, da fotografia, tom ou-se possvel trans
formar eventos em informao em prazos cada vez mais curtos, enquan
to a informao chegava s pessoas de forma cada vez mais rpida. Com
a inveno do telefone, do rdio e da televiso, foi possvel criar uma si
multaneidade entre aes e eventos e sua notificao. Assim se transfor
ma toda a estrutura de deciso poltica e social no planeta e tambm a
capacidade de organizao poltica e social. Graas informao, aes e
atos, bem como seu processamento, convergem cada vez mais. Graas
acelerao, o ato e a reflexo se aproximaram um do outro: o ser humano
j no tem como no refugiar-se no futuro e planej-lo, pois os dados da
experincia prpria e alheia se tornam cada vez mais disponveis.
Finalmente, tambm o crescimento populacional global correspon
de a esse diagnstico da acelerao, que fora uma virada para o futuro
aberto. O crescimento da populao mundial - de mais ou menos 1 bi
lho no sculo XVII para cerca de 6 bilhes no ano 2000 - pode ser inter
pretado como mxima da acelerao: trata-se de uma curva temporal
exponencial, na qual a humanidade se duplica em prazos cada vez meno
res. O adensamento dos aumentos de capacidade pela cincia, a tcnica e
a indstria , concomitantemente, a precondio para que a populao
mundial, que se duplica em sequncia geomtrica, ainda consiga sobrevi
ver. Graas acelerao, nosso planeta se transformou em uma nave es
pacial fechada.
34 Brockhaus der Gegenwart (cf. anota^o 29, v. l,p . 1.117). Sobre o tema em gerat, veja
Wolfgang Zorn, Verdichtung und Beschleunigung des Verkehrs als Beitrag zur Entwick
lung der Modernen Welt, in Reinhart Koselleck (org.), Studien zum Beginn der
modernen Welt, Stuttgart, 1977, p. 115-134.

185

Reinhart Kosetleck Estratos do tempo

Se voltarmos mais uma vez para nossa pergunta inicial sobre a secularizao, podemos afirmar com todo o direito que a ltima sequncia de
fatores mencionada designa processos inerentes ao mundo, mas esses
processos j no podem mais ser deduzidos de expectativas escatolgicas
crists. Com isso, chego ao terceiro ponto.
Comeamos a ver que certos processos de acelerao alcanaram seu
ponto de saturao em nossa sociedade diferenciada. Sem dvida, a po
pulao mundial alcanar um limite absoluto, sejam quais forem o m o
mento e a extenso desse limite. Da mesma forma, existem condies
mnimas naturais que no podem ser ultrapassadas ou expandidas para
acelerar ainda mais o trnsito. O trnsito terrestre e areo est bloquean
do cada vez mais seu prprio crescimento. A tcnica de informao, gra
as aos computadores, ser capaz de continuar a agregar dados de forma
acelerada e transmitir dados do passado e do futuro, mas no processa
mento produtivo de informaes o ser humano provavelmente conti
nuar a depender de sua capacidade natural de recepo. At mesmo a
mxima de experincia vlida ainda hoje, segundo a qual nossa prosperi
dade s pode ser preservada se a produtividade continuar a aumentar,
deve, nos termos do Clube de Roma, alcanar um limite que no poder
ser superado por meio de um aumento das taxas de acelerao.
Assim, precisamos nos perguntar se a experincia geral de acelerao
deve ser continuada de forma desimpedida tambm no futuro. Primeira
mente, no podemos excluir a possibilidade-de que as antigas vises apo
calpticas do fim do mundo tenham sido superadas pela capacidade hu
mana de autodestruio. Enquanto a abreviao apocalptica do tempo
ainda representava uma eclusa, uma passagem para a salvao eterna,
comeamos a reconhecer na esfera da acelerao do tempo da histria a
possibilidade de que o prprio ser humano esteja destruindo as condies
tradicionais, enriquecidas cultural e industrialmente, da sua existncia.
Assim, deparamo-nos com a pergunta se possvel deduzir prog
nsticos de longo prazo das experincias de acelerao inerentes hist
ria. Creio - com Luhmann - que essa possibilidade seja relativamente
pequena.35 Pois mesmo que a acelerao tenha se transformado em expe
35 Niklas Luhmann, The future cannot begiti: temporal structures in modem society, in
Social Research 43 (1976), p. 130-152.

186

Abreviao do tempo e acelerao

rincia constante e tenha atingido uma estabilidade relativa, de modo


algum podemos deduzir dela o que realmente ocorrer de forma ace
lerada no futuro.
Pois uma vez que a acelerao, como categoria especfica do tempo
da histria, se transformou em padro de experincia, toda a histria
se transforma retrospectivamente em uma sequncia temporal da ace
lerao crescente. Isso se revela em trs curvas temporais exponenciais
que, em retrospectiva, se sobrepem e decodificam toda a histria da
humanidade.
A diferenciao biolgica do ser humano se realiza em perodos cada
vez mais curtos. Comparados com os 5 bilhes de anos da nossa crosta
planetria e com o 1 bilho de anos de vida orgnica nessa crosta, os 10
milhes de anos de existncia do homem smio so um perodo curto.
E os 2 milhes de anos para os quais podemos comprovar o uso de fer
ramentas apresentam-se, comparados a isso, como um perodo ainda
muito menor.36
Comparada aos 2 milhes de anos de histria da humanidade, a ge
rao de uma arte autnoma e diferenciada h 30 mil anos ocorreu em
um perodo relativamente curto. Em termos de uma histria da cultura,
os prazos continuam a se abreviar: a introduo da agricultura e da pe
curia ocorreu h cerca de 12 mil anos; finalmente, o desenvolvimento
das altas culturas h cerca de 6 mil anos remete, novamente comparado
com a Pr-histria, a prazos cada vez menores, nos quais surgiam no
vidades de forma acelerada. Mesmo que essas novidades do mundo cul
tural j tenham se transformado em condies duradouras da nossa
prpria vida, em relao durao total da histria cultural humana
trata-se de prazos progressivamente abreviados, para os quais podemos
comprovar desempenhos organizacionais agregados.
Reconheceremos outra curva temporal exponencial se focarmos nos
sa viso nos cerca de 6 mil anos das altas culturas. Pois h apenas duzen
36 Veja Karl J. Narr, Vom Wesen des Frhm enschen: H albtier od er Mensch? in Saeculum
25/4 (1974), p. 293-324; idem., Z eitm ae in der Urgeschichte, Opladen, 1978 (Rhei
nisch-Westflische Akademie der Wissenschaften, palestras G 224); Hermann Ham
bloch, D er M ensch als S trfaktor im Geosystem, Opladen, 1986 (Rheinisch-Westflis
che Akademie der Wissenschaften, palestras G 280).

187

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

tos anos ocorre aquela acelerao que viemos a conhecer como acelerao
ps-crist, condicionada tcnica e industrialmente, especfica de um tem
po histrico. Desde ento, nosso mundo de vivncia vem sendo reconfi
gurado de form a tcnico-industrial, transformando assim a pergunta
sobre a acelerao futura em uma pergunta sobre o futuro.
No entanto, a acelerao ou a abreviao dos nossos prazos de expe
rincia nos impede per definitionem de induzir disso outros prognsticos.
A continuao das curvas temporais exponenciais, que at agora se sobre
pem e se acentuam reciprocamente, no pode ser projetada desimpedi
da ou linearmente para o futuro.
Portanto, possvel que no futuro sejamos forados a dirigir os esfor
os da humanidade mais para os estabilizadores e para as condies na
turais da nossa existncia terrena. Ento talvez vejamos que a acelerao
at agora vivenciada indicou apenas uma fase de transio, aps a qual as
taxas de durao e perdurao, de transformao e mudana tero de ser
relacionadas de forma diferente. Do ponto de vista poltico, vale saber
quem acelera - ou retarda - quem ou o qu, onde e por qu.

188

Ofuturo desconhecido
e a arte do prognstico

possvel reconhecer o passado se nem entendemos o presente? E quem


consegue extrair conceitos corretos do presente sem saber o futuro?
O futuro determina o presente; e este, o passado. Estas palavras so de
Johann Georg Hamann. Parecem absurdas para quem interpreta o tempo
metaforicamente como linha que parte do passado e, passando pelo pon
to ficticio do presente, leva ao futuro. O historiador do espirito logo re
conhece que as palavras de Hamann se nutrem da expectativa escatolgica que, viabilizada pela revelao, disponibiliza um conhecimento do
. futuro que diz respeito a cada um pessoalmente, mas tambm historia
mundial como um todo. Para o historiador poltico ou social, que se ocu
pa profissionalmente com o passado e procura no passado relaes de
causalidade que levem ao presente, o futuro metodicamente excluido.
No mximo, ele aceitar, em termos epistemolgicos ou psicolgicos, que
suas prprias expectativas influenciem as perguntas que estimulam seu
interesse pelo conhecimento. Aceitar um pouco de futuro, sem que seja
forado a v-lo como ameaa qualidade profissional. Hoje, as cincias
politicas, a economia e a sociologia enfrentam o desafio, no fazendo,
contudo, previses estatsticas para casos individuais, mas para estrutu
ras, para delas deduzir tendncias futuras.
O diagnstico de fontes histricas mostra incontveis prognsticos de
todo tipo. No precisamos viver em 1984 para lembrar as legies de uto
pias temporais, mais negativas que positivas, que fizeram previses a
partir do presente ou, para falar com Hamann, diagnosticaram o presen
te a partir do futuro. Mas a ciranda no para por a. Basta lembrar que
previses eleitorais influenciam eleies, seja pela aprovao ou pela
oposio que suscitam; ou que, em atividades de planejamento, nmeros
de uma srie de produo dependem das possibilidades futuras, indica
das por anlises de mercado; ou que computadores armazenam as alter
nativas de todas as decises possveis em uma guerra nuclear planejada;
ou que as previses do Clube de Roma, amplificadas agora pelo Partido
Verde, desejam transpor seus temores para uma racionalidade poltica em
189

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

nome do futuro; ou que as negociaes diplomticas habituais no exis


tiriam sem a previso de aes futuras; ou que at no dia a dia as conse
quncias financeiras do nascimento de um filho so calculadas, ainda
mais que o desemprego ou a diminuio de renda contm dados do futu
ro que precisam ser levados em conta. Finalmente, no devemos esquecer
o sonho, ao qual, j na canonizao por Artemidoro, se atribui um poder
prognstico; ao ser aproveitado de forma teraputica e, portanto, prog
nostica, ele tambm influi nos diagnsticos das anlises atuais. A sequn
cia de exemplos pode continuar vontade. Ela se estende do dia a dia dos
indivduos at a alta poltica e abrange o espao temporal dos processos
incontrolveis, mesmo quando suas condies s podem ser influencia
das na margem. Lembro a previso estatstica das reservas de energia,
correlacionada com a curva demogrfica da populao mundial. Ambas '
agem de modo crescente sobre os dados de planejamento de curto e de
mdio prazos na poltica e na economia. As palavras de Hamann, segun
do as quais o futuro influencia o presente, dificilmente podem ser contes
tadas nesse nvel de generalidade.
No entanto, o status do futuro no equivale totalmente ao status do
passado. O passado est contido em nossa experincia e pode ser verifica
do empiricamente. O futuro foge nossa experincia e, portanto, no
pode ser verificado. Mesmo assim, existem prognsticos que, com maior
ou menor plausibilidade, podem ser transpostos da experincia para a
expectativa. Trata-se aqui, para citar um adversrio frreo de Hamann,
da capacidade de prever, da praevisio. Kant escreveu:
Possuir essa capacidade interessa mais do que qualquer outra coisa:
pois a condio de toda prtica possvel e dos fins para o qual o ser
humano direciona o emprego de suas foras. Todo desejo contm uma
previso (duvidosa ou certa) daquilo que, por ela, se torna possvel.
A viso do passado (a memria) s ocorre com o propsito de possibi
litar a previso do futuro: olhamos nossa volta do ponto de vista do
presente para tomar uma deciso ou nos prepararmos para algo.1
Kant remete as dimenses temporais histricas a seu ncleo antropo
lgico. A focalizao no homem agente - diferente da posio de Agosti1 Kant, Anthropologie in pragmatischer Absicht, parte 1, 21, in Wilhelm Weischedel
(org.), Werke, v. 6, Darmstadt, 1964, p. 490.

190

O futuro desconhecido e a arte do prognstico

nho, que reduz a dimenso temporal ao homem interior, mas semelhante


hermenutica histrica de Chladenius - nos fornece categorias an
tropolgicas e, portanto, meta-histricas que definem as condies de
historias possveis. Dentro das trs dimenses temporais, Kant confere
o maior peso ao futuro e capacidade prognstica que se atribui a ele.
O diagnstico claro. O desejo, como diz Kant, mas tambm os temo
res e as esperanas, anseios e receios, planejamentos, clculos e previses
- todos esses modos de expectativa fazem parte da nossa experincia, ou,
melhor, correspondem nossa experincia. O ser humano, com o ser
aberto ao mundo e obrigado a viver sua vida, permanece dependente da
viso do futuro para poder existir. Para ser capaz de agir, precisa incluir
em seus planos a impossibilidade emprica de experimentar o futuro.
Precisa prev-lo, corretamente ou no. Esse paradoxo nos leva ao centro
da nossa investigao.
O que o ser humano prev? O que ele pode prever? A realidade vin
doura ou apenas possibilidades? Uma, vrias, muitas possibilidades?
A previso se orienta pelo medo, pela razo ou - nas palavras de Hobbes
- por ambos ao mesmo tempo? Ela conduzida pela f em uma profecia?
Ou baseia-se no recurso a uma necessidade fundamentada pela filosofia
da histria? Ou alimentada pela crtica ou pelo ceticismo? Est vincula
da a augrios mnticos ou mgicos, a um sistema de signos de interpre
taes histricas ou a tentativas de anlises cientficas?
Podemos delimitar as respostas histricas se reduzirmos as previses

a alguns tipos bsicos, que se ultrapassam reciprocamente, mas que tam


bm se sobrepem e podem ser encontrados no decurso da histria. Alm

do mais, as respostas podem ser reduzidas, se perguntarmos apenas sobre


as condies do porqu e do quando do cumprimento - ou no - de uma
previso. Em seguida, tratarei dessa ltima pergunta e, para isso, no po
derei abdicar de runa tipologia rudimentar.
Tendo em vista a abundncia de previses confirmadas e a igual - ou
talvez maior - abundncia de previses no cumpridas, e por isso esque
cidas, possvel imaginar uma alternativa. O fato de uma previso ter se
cumprido e outra no ou se deve mera sorte, ao acaso, ou permite en
contrar critrios para explicar por que as coisas se passaram assim - por
que uma previso se cumpriu e outra no. Tentarei desenvolver alguns
critrios a partir de exemplos de previses polticas.
191

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

Se prescindirmos de qualquer experincia histrica, podemos dizer ou


que o futuro completamente desconhecido (ento qualquer prognsti
co nada mais do que um jogo de azar) ou que existem (e a experincia
histrica fala a favor disso) graus de possibilidade maior ou menor com
que a realidade vindoura pode ser prevista. Existem conjuntos de possi
bilidades que, isoladamente ou em conjunto, indicam chances diferentes
de sua realizao: nesse caso, deve ento existir uma arte da previso que
oferea regras mnimas para seu xito.
Em termos puramente formais, podemos estabelecer a seguinte regra:
o espectro das previses se estende do prognstico absolutamente certo a
contedos altamente improvveis. , por exemplo, absolutamente certo
que nosso planeta sobreviva catstrofe que uma guerra nuclear causaria
a toda a humanidade. Por outro lado, totalmente incerto se uma ca
tstrofe nuclear ser desencadeada pelo acaso, por um descuido ou de
propsito, ou se poder ser evitada. Isso significa que, quanto mais nos
distanciamos dos dados de longo prazo relacionados a precondies na
turais e concentramos nossas previses em situaes que dependem de
deciso poltica, mais difcil se tom a a arte da previso. O tateante raio de
luz do prognstico oscila entre as seguras condies bsicas e aquelas que
se transformam processualmente, a ponto de serem relativamente incer
tas n campo das aes polticas. Mas, em todos os casos, o prognstico
extrai sua evidncia de experincias j feitas, processadas cientficamente
e cuja projeo sobre o futuro representa uma arte de combinao de
mltiplos dados de experincia.
Como historiadores, somos capazes de perguntar por que certas pre
vises se cumpriram. Mas, com o historiadores, tambm sabemos que
sempre acontece mais ou menos do que est contido nas precondies da
histria. Nesse sentido, a histria sempre nova e sempre contm a pos
sibilidade de surpresas. O fato de, mesmo assim, existirem previses que
se cumprem mostra que a histria nunca completamente nova, que
existem condies de longo prazo ou mesmo condies duradouras den
tro das quais onovo costuma se realizar. Cada histria individual, na qual
nos vemos envolvidos, vivenciada com o algo singular, mas no so no
vas as circunstncias nas quais a singularidade se realiza. H estruturas
que persistem e h processos que perduram: ambos condicionam e sub192

O futuro desconhecido e a arte do prognstico

sistem aos eventos individuais nos quais a histria se efetua. Em outras


palavras, existem velocidades diferentes de mudana.
Condies geogrficas no mudam de todo ou apenas em virtude do
dominio tcnico da ao humana sobre elas. Condies jurdicas e insti
tucionais mudam de forma mais lenta do que as aes polticas que se
servem delas. Modos de comportamento e mentalidades tambm sofrem
mudanas mais lentas que a arte de transform-los de forma ideolgica
ou propagandstica. Constelaes polticas de poder tambm mudam em
prazos mais longos do que a transformao real acelerada que ocorre em
guerras ou revolues.
Mesmo que a histria preserve seu carter singular, existem estratos
com diferentes ritmos de mudana. Eles precisam ser teoricamente dis
tinguidos para que a singularidade e a perdurao possam ser medidas.
Mas quando dizemos que condies geogrficas, institucionais, jurdi
cas ou aquelas ligadas mentalidade perduram, somos forados a lhes
conferir um carter de repetio na execuo de decursos temporais diacrnicos. A carta que recebo s 9h da manh pode conter uma mensagem
agradvel ou triste, que no pode ser superada nem ultrapassada. Mas a
entrega do correio s 9h da manh se realiza dia aps dia. Por trs disso
est uma organizao cuja estabilidade reside na repetio de regras es
tabelecidas e cuja reserva financeira vem da receita postal estabelecida
no oramento. Esse exemplo pode ser estendido a todos os mbitos da
vida humana.
Em termos mais exatos: previses s so possveis porque na histria
existem estruturas formais que se repetem, mesmo quando seu contedo
singular e preserva um carter surpreendente para os envolvidos. Sem
as constantes, de durao variada, presentes nos eventos vindouros seria
impossvel prognosticar qualquer coisa.
Permitam-me citar alguns exemplos retirados do mbito das revolu
es da modernidade.1

1. D o pon to d e vista d e uma teoria da histria, o conceito de revoluo


realmente exemplar, pois esclarece a interao entre singularidade e repe
tio. Para os envolvidos, a revoluo que se desdobra algo singular,
catstrofico ou uma ventura esperada. Mas no conceito de revoluo
193

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

tambm est contida a repetio, o retorno ou at mesmo a circularidade.


Esse significado no apenas um resto aleatrio da palavra latina revolu-

tio. Antes, o conceito contm uma afirmao estrutural sobre as revolu


es encontradas repetidamente, em numerosas variantes, no mundo.
A doutrina da recorrncia, contida teoricamente no conceito de revolu
o, implica eventos diacrnicos, que se repetem de forma anloga, e
aes que podem ocorrer em paralelo, de forma sincrnica. O conceito
contm o exerccio da violncia alm da legalidade; uma mudana de
modos de domnio ou das formas constitucionais, no caso de seu xito;
uma substituio, na maioria das vezes apenas parcial, das elites; e uma
mudana de propriedade causada por levantes, desapropriaes e redistribuies de bens ou de rendas. O conceito tambm contm modos de
conduta bem conhecidos: a covardia, a coragem, o temor, a esperana, o
terror do medo ou do vio, da formao e do cisma partidrio, da rivali
dade entre os lderes, do potencial alamatrio das massas e da sua falta.
Ou seja, em toda revoluo esto contidos tanto fatores do tipo sincrni
co, que se repetem analgicamente, como tambm sequncias de efeito
do tipo diacrnico, singulares no caso individual, mas cuja estrutura
formal sempre apresenta tambm elementos recorrentes. Em outras pa
lavras: a histria no decorre apenas de forma singular em sequncia
diacrnica; ela tambm contm repeties ou - dito metaforicamente revolues, que contm a mudana singular e a recorrncia do analgica
mente idntico, do semelhante ou, pelo menos, do comparvel.
Em muitos aspectos - no s no processo contra o rei, que levou sua
execuo - , o decurso da Revoluo Francesa de 1787 at 1815 se parece
com o decurso da Revoluo Inglesa de 1640 at 1660-1688. No sur
preende, portanto, que as previses da Revoluo Francesa recorressem
repetidamente ao exemplo da Revoluo Inglesa e que os diagnsticos
feitos no decurso da Revoluo Francesa se baseassem repetidamente em
analogias com o paralelo ingls, em busca de credibilidade. Cromwell era
a figura ditatorial cuja encarnao Robespierre queria evitar, mas que
mais tarde seria superada por Napoleo.2
2. Em relao s inferncias do passado para o futuro, que se fundamen
tam em um a repetibilidade estrutural, quero citar trs exemplos que
previram a ditadura de Napoleo.
194

O futuro desconhecido e a arte do prognstico

DArgenson foi um dos primeiros a prever corretamente os eventos


vindouros, quando definiu como provvel a combinao de monarquia e
democracia.2 Na topologia aristotlica, a aristocracia era o verdadeiro
obstculo para a conciliao vindoura, que, em algum momento, levaria
a uma mudana constitucional. Uma interpretao scio-histrica e pro
cessual das categorias aristotlicas de domnio capacitou dArgenson a
prever a colaborao do monarca com as classes burguesas ascendentes;
se isso no ocorresse, ele prognosticava a revoluo. A destruio da no
breza e a dmocratie royale correspondiam uma outra. A previso se
fundava em uma combinao nova e temporalizada de conceitos e co
nhecimentos antigos. As trs formas constitucionais, estabilizadas prin
cipalmente por Polbio, e seus modos de declnio se tom am mais flexveis
e complexos e levm a combinaes surpreendentes (principalmente a de
uma democracia monrquica), como as novas formas que passamos a
conhecer a partir da Revoluo Francesa.
A previso histrica dependia de diversos estratos histricos, dos es
calonamentos temporais transpostos da experincia histrica para a afir
mao sobre o futuro. A metfora espacial contida na palavra histria**
pode ser til para a pergunta sobre o estrato de experincia a ser atualiza
do. Isse se torna muito mais evidente na segunda previso do ano de
1772, feita por Diderot. Ela diz o seguinte:
Sob o despotismo, o povo, amargurado pelo longo perodo de sofrimen
to, no perder uma nica oportunidade para reassumir seus direitos.
Mas, por no ter objetivo nem plano, ele, de um momento para outro,
passa da escravido anarquia. Nessa confuso geral ouve-se um nico
grito - liberdade. Mas como assegurar esse precioso bem? Ningum
sabe. E j se separou o povo em diversos partidos, alvoroado por inte
resses contraditrios. [...] Pouco tempo depois, existem apenas dois
partidos no Estado; distinguem-se por dois nomes que, independente
mente de quem se esconda por atrs deles, s podem ser monarquistas
e antimonarquistas. Esse o momento dos grandes abalos, o momen
to dos compls e das conspiraes. [,..] Nisso, tanto o monarquismo
quanto o antimonarquismo servem apenas como pretexto. Ambos so
2 DArgenson, Considrations sur le gouvernement ancien et prsent de la France,
Yverdon 1764, p. 138ss.
* Veja a nota do tradutor na pgina 9. [N.T.]

195

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

mscaras para a ambio e a cobia. Agora, a nao nada mais do que


uma multido que depende de um bando de criminosos e corruptos.
Nessa situao, bastam um homem e um momento apropriados para
causar um evento completamente inesperado. Quando esse momento
vier, o grande homem se levantar. [...] Ele fala s pessoas que, h um
momento, ainda acreditavam ser tudo: Sois nada. E elas respondem:
Somos nada. E ele lhes diz: Eu sou vosso senhor. E elas respondem
em uma s voz: Vs sois o senhor. E ele lhes diz: Estas so as condi
es sob as quais estou disposto a subjugar-vos. E elas dizem: Ns as
aceitamos. Como continuar a revoluo? No sabemos.3
Segundo a ttica do Iluminismo, o prognstico de Diderot havia sido
enxertado anonimamente na obra de Raynal sobre a expanso colonial da
Europa. Trata-se de um dos prognsticos mais supreendentes sobre o
decurso de mdio prazo da revoluo vindoura, que - em termos gerais
- se cumpriu completamente. Ele muito mais concreto do que um
prognstico igualmente perspicaz de Frederico, o Grande.4 Este havia
previsto a guerra civil na Frana com o resultado do Iluminismo, mas
Diderot, como iluminador do Iluminismo, foi um passo alm e conseguiu
transformar a dialtica entre senhor e escravo em uma afirmao estru
tural da poltica, que teve como consequncia uma ditadura voluntria.
No prognstico de Diderot influram numerosos estratos de experin
cia histrica. Em termos contemporneos, o ponto de partida de sua
anlise foi a revoluo sueca de Gustavo III, de 1772, que resultou em
uma monarquia supraparlamentar, levando-o a consider-la como para
lelo possvel para o futuro da Frana.
Mas estratos histricos mais profundos subjazem a seu prognstico;
vrios elementos estruturais repetveis influram nele. Trata-se de figuras
de argumentao que Diderot deduziu da histria romana, principalmen
te de Tcito e de sua anlise da guerra civil do ano dos trs imperadores.
No entanto, as premissas iluministas, compartilhadas por Diderot, no
3 Diderot, in Raynal, Histoire philosophiqu e et p olitiqu e et du com m erce des europens
dans les deux Indes, IV, Genebra, 1780, p. 488ss. Veja tambm as interpretaes deta
lhadas em Quo nova a modernidade? neste livro, p. 209.
4 Friedrich der Groe, Werke, v. 7, org. G. B. Volz, Berlim, 1912, p. 267ss (K ritik des
Systems der N atur, de Holbach, 1770, de cuja argumentao Frederico deduz a re
voluo vindoura).

196

O futuro desconhecido e a arte do prognstico

permitiam deduzir como a palavra de ordem e at mesmo o desejo de li


berdade se transformariam em um anseio de subjugao voluntria. Essa
deduo s era possvel por causa das experincias que remetiam s guer
ras civis romanas do tempo dos imperadores. Alm do mais, ela se apoiou
no modelo circular de Polbio, que, na tradio sofistica transmitida por
Herdoto,5 possibilitou a interpretao do caminho inevitvel para a m o
narquia. Portanto, o prognstico certeiro de Diderot se fundamentava em
um escalonamento histrico feito em profundidade, no qual influram
experincias histricas formuladas e seu processamento terico. Apesar de
reconhecer que no conhecia o futuro decurso da revoluo, a argcia da
sua anlise se fundava na repetibilidade das experincias histricas.
O mesmo vale para um prognstico de Wieland. Agora, j incorpora
do ao contexto concreto e de curto prazo dos eventos da Revoluo Fran
cesa, ele prognosticou que Napoleo Bonaparte instalaria uma ditadura
na Frana. Um ano e meio antes do golpe de Estado, ele o previu e acres
centou que era a melhor soluo possvel para a guerra civil francesa. Isso
gerou grandes dificuldades para Wieland, que foi difamado como jaco
bino - teria sido chamado de bonapartista, se essa palavra j existisse.
A certeza do seu prognstico certeiro no se baseia em instinto polti
co ou no acaso, mas primeiramente no grande paralelo estabelecido com
a Revoluo Inglesa, em seus conhecimentos da Antiguidade, que o capa
citaram a reconhecer a mudana constitucional no esquema da doutrina
da circularidade de Polbio, e tambm no conhecimento da guerra civil
romana, que desembocara na ditadura de Csar. Aquilo que distingue o
prognstico de Wieland se baseia, portanto, na premissa terica segundo
a qual, no decurso de uma revoluo, certos processos se repetem, per
mitindo deduzir disso tambm um caso concreto, ou seja, a ditadura
pessoal de Napoleo,6
Encontramo-nos na situao afortunada de poder citar outro progns
tico de Wieland, que no se cumpriu. Aps a convocao da Assembleia
dos Notveis, em 1787, ele predisse que a revoluo na Frana decorreria
de forma mansa, caridosa e racional, pacfica e feliz. Literalmente:
5 Herdoto, Hist. III 79ss.
6 Wieland, D er Neue Teutsche Merkur, 2o exemplar, maro de 1798, in Smtliche Werke,
v. 32, Leipzig, 1857, p. 53ss.

197

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

Tambm nessas partes importantes e, felizmente, essenciais para os


povos, parecece-nos (se a nossa confiana no nos trair) que o estado
atual da Europa se aproxima de uma revoluo caridosa; de uma revo
luo causada no por indignaes selvagens e guerras civis, mas por
uma oposio calma, inabalvel e firme - no pela luta ruinosa de
paixes contra paixes, da violncia contra a violncia, mas pela supe
rioridade branda, convincente e por fim irresistvel da razo: ou seja,
uma revoluo que, sem alagar a Europa com sangue humano e sem
p-la em chamas, ser o resultado caridoso da instruo do homem
sobre seu interesse verdadeiro, seus direitos e deveres, o propsito de
sua existncia e os nicos meios atravs dos quais ele pode ser alcana
do de forma certa e infalvel.7
Algo se torna imediatamente evidente para a nossa investigao: o
prognstico brando e confiante baseava-se na f de Wieland de poder sus
pender toda a experincia anterior graas tutela autoconfiante do Iluminismo. Alado pela esperana iluminista, ele previu uma revoluo que se
diferenciaria de todas as anteriores pelo fato de poder ser executada sem
guerra civil. Apostando na singularidade da progresso histrica e con
fiando em sua prpria f, Wieland renunciou a qualquer inferncia anal
gica da histria, inferncia que ele viria a fazer dez anos depois. A singula
ridade histrica e a projeo linear do otimismo iluminista levaram-no a
formular um prognstico logo desmentido pelos eventos polticos.
Verificamos assim o primeiro critrio que est contido na pergunta-teste: um prognstico recorre s possibilidades da repetio histrica ou
pressupe uma singularidade absoluta do decurso histrico? Nos casos em
que Wieland fez inferncias analgicas a partir da experincia, ele acertou;
nos casos em que redefiniu a histria como algo incomparvel, errou.
Registramos, ento, como primeiro resultado intermedirio: quanto
mais estratos temporais de possveis repeties influram no prognstico,
mais certeiro ele foi; quanto mais o prognstico recorreu incomparabilidade e singularidade da revoluo vindoura, menos ele se cumpriu.
Nenhuma revoluo foi prevista tantas vezes e de forma to certeira em
seu decurso efetivo como a Revoluo Francesa. Igualmente frequentes,
7 Wieland, Das Geheimnis des Kosmopolitenordens (1788), in Smtliche Werke, v. 30,
p. 422.

198

O futuro desconhecido e a arte do prognstico

porm, foram os informes ilusorios sobre seu decurso vindouro. Lembro


a belle rvolution, que Voltaire nunca se cansou de almejar e apregoar.
Para ele, a convulso nada mais era do que a execuo de uma justia
moral, que ele, como filsofo, sempre reivindicou de forma polmica. Por
vezes, os prognsticos foram formulados de modo to exato e preciso por
Friedrich, Diderot ou Rousseau, por exemplo, porque eles haviam relativizado o progresso linear e a singularidade. A experincia histrica in
fluiu em doses diferentes nos prognsticos. Quando as chances de repeti
o histrica eram negadas, os prognsticos se perdiam na esfera de
grandes desejabilidades; quando a repetibilidade de possibilidades hist
ricas era levada a srio, as chances de um prognstico se cumprir eram
maiores. Tendo em vista, ento, avaliar a possibilidade de cumprimento
de um prognstico, vale identificar a estratificao temporal mltipla da
experincia histrica que o compe.
Como esclarecimento, quero apresentar outra sequncia de exemplos,
que pertence ao nosso prprio passado e aponta para a irrupo da Se
gunda Guerra Mundial. Apresentarei trs tipos explicados por nossa tese
do escalonamento histrico como precondio de prognsticos bem-su
cedidos. No dia 16 de novembro de 1937, Benes, ento presidente da
Checoslovquia, escreveu: Sei que a situao sria, mesmo assim per
maneo otimista. Creio que preservaremos a paz. No creio que uma
guerra europeia seja possvel em tempo previsvel. Tenho a esperana de
que ela no vir. Bastaria preparar-se para a defesa. Pela Checoslov
quia, nada temo.8 Um ano mais tarde, Benes estava exilado em Londres.
Trata-se aqui de um prognstico desejado, nutrido por um otimismo,
uma expresso de opinio, que s pode causar surpresa, vindo de um
poltico nessa posio e nessa poca. No entanto, a atitude diante do fu
turo pertence a qualquer prognstico e influi nele. Mas as chances de um
prognstico se cumprir aumentam com o poder, que precisa ser suficien
temente grande para realizar um prognstico feito para si mesmo.
Essa foi a situao em que Hitler estava na poca. Sete dias aps a afir
mao otimista de Benes, Hitler discursou diante do grupo local do Parti
do Nacional Socialista dos Trabalhadores Alemes (NSDAP) em Augsburg:
Carta a Emil Ludwig, cit. segundo Helmut Kreuzer, Europas Prominenz und ein
Schriftsteller, in Sddt. Zeitung, 17/18 de novembro de 1962.

199

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

algo m aravilhoso quando o destino elege seres h um anos p a ra se em


penh arem p o r seu povo. H oje, enfrentam os novas tarefas. Pois o espao
vital do nosso povo restrito dem ais. A lgum dia, o m u n d o te r que
respeitar nossas exigncias. N em p o r u m segundo duvido que, assim
co m o nos foi possvel elevar a n ao em seu interior, conquistarem os
tam b m os direitos exteriores vida concedidos aos o u tro s p ovos.9

De forma pouco velada, Hitler anuncia seu programa de expanso, mas


sem chamar a guerra pelo nome. Nesse sentido, trata-se de um progns
tico desejado. Mas os elementos que compem essa previso do futuro
so mais estratificados do que no caso de Benes.
Hitler evocou - como sempre fazia - a ascenso da poltica interna
como garantia para o sucesso futuro tambm no campo da poltica exter
na. Trata-se de um caso tpico de uma projeo linear de mdio prazo a
partir do passado, como o encontamos tambm em Wieland, sem identi
ficar novos fatores da poltica mundial na Europa - mesmo que Hitler
possa t-los levado em conta como poltico. Aqui vemos a energia impul
sionadora dos sucessos iniciais de Hitler, mas concomitantemente tam
bm a profunda fonte de erros que ajudou a provocar sua queda e a da
antiga Alemanha. A projeo linear era monoestratificada. Junta-se a isso
o apelo ao destino, uma linha ideolgica que remete histria do esprito
alemo, quele destino do qual Hitler nunca duvidou, como ele - assegu
rando-se a si mesmo - sempre assegurou. Assim, a estrutura desse prog
nstico revela-se como supremo prognstico coercivo. Hitler no se can
sou de repeti-lo. Ele corresponde quela projeo linear que no permite
alternativas e at mesmo as exclui. Em sua exclusividade, continha o ca
rter foroso que Hitler tentou assegurar de forma autossugestiva, ape
lando sua prpria predestinao. Seu prognstico se aproxima da estru
tura evocativa de previses profticas.
Confrontemos ento o prognstico desejado de Benes e o prognstico
coercivo de Hitler com um terceiro tipo. No dia 27 de novembro de 1932,
Churchill afirmou diante da Cmara dos Comuns:
Seria m ais seguro desenrolar m ais u m a vez a questo de D anzig e do
co rred o r polons, p o r m ais delicada e difcil que seja, c o m sangue-frio

9 M a x D om aru s, Hitler, Reden und P roklam ationen, v. 1/2, M un iqu e, 1965, p. 760.

200

O futuro desconhecido e a arte do prognstico

e em atmosfera calma e enquanto os poderes vitoriosos ainda possuem


sua ampla superioridade, em vez de aguardar e deixar-se levar, passo a
passo e degrau por degrau, at surgir mais uma vez um grande con
fronto, no qual nos enfrentaremos no mesmo campo de batalha.10
evidente que aqui tambm influem desejos. Tambm uma ltima
coero de agir est contida no discurso, mas com o propsito de evitar
uma segunda guerra mundial. Trata-se de um prognstico alternativo de
condies que contm instrues. O que distingue esse prognstico a
formulao clara de duas possibilidades, uma das quais remete expe
rincia duradoura da Primeira Guerra Mundial, enquanto a outra leva
em conta a singularidade das mudanas da situao do aps-guerra. Sua
estrutura apresenta estratos mltiplos. O diagnstico baseia-se na expe
rincia da catstrofe de 1914, a fim de formular uma alternativa para a
margem de ao, cada vez menor, em 1932. A advertncia contra o retor
no da guerra mundial evoca tuna instruo para impedi-la.
Podemos, claro, explicar a simples alternativa pelo poder sugestivo
da retrica de Churchill - ele deve ter pensado tambm em outras possi
bilidades. A catstrofe, que Churchill props evitar politicamente, veio a
acontecer como ele previu. A experincia da irrupo da guerra em 1914,
com a inferncia analgica que deduziu dela, no o traiu. Mas no caso de
Churchill no se trata de uma projeo linear sobre um futuro inescapvel. Antes, ele sups uma repetio meramente possvel, a fim de lutar
contra ela in actu. A exatido do prognstico baseia-se ento no uso de
vrias dimenses de profundidade histricas, cuja combinao gerou sua
qualidade certeira.
Nossa investigao dos estratos histricos do tempo nos permite des
prender o prognstico do quadro de referncia da antropologia pura ou
at mesmo da psicologia dos agentes. O otimismo comovente de Bene, a
autossugesto de Hitler ou a sobriedade imaginativa de Churchill no
nos fornecem a chave para a exatido ou o erro de seus prognsticos. Os
critrios objetivantes se encontram no escalonamento de profundidade
temporal usado de forma argumentativa para o prognstico.
10 Churchill, discurso na Cmara dos Comuns em 27 de novembro de 1932, in Pari.
Acts, 5. Ser. v. 272.
201

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

No apenas a repetibilidade formal da histria possvel que garante


um mnimo de certeza prognstica. Tambm necessrio incluir no cl
culo a estratificao mltipla dos decursos temporais histricos.
Por isso, quero precisar a nossa pergunta sobre os diversos estratos
do tempo. Em termos tericos, podemos distinguir trs nveis de tempo,
que podem ser atualizados de formas diferentes para viabilizar um prog
nstico.
Existe, em primeiro lugar, a sucesso de curto prazo do antes e do
depois, que caracteriza as nossas obrigaes dirias. Em cada situao,
essas precondies se alteram para os agentes envolvidos em prazos vivenciados no antes ou no depois, em anos, meses, semanas, horas, at
mesmo de minuto em minuto. Nesse contexto, particularmente difcil
fazer prognsticos exatos, pois nunca possvel ver ou reconhecer as rea
es e aes de todos ao mesmo tempo. como no jogo de xadrez, onde
apenas aps certo nmero de jogadas a situao se esclarece a ponto de
possibilitar prognsticos de certeza crescente e, por fim, absoluta.
Em segundo lugar, existe o nvel de tendncias de mdio prazo, de
decursos de acontecimentos nos quais influi uma plenitude de fatores
que fogem ao controle dos agentes. Aqui, as mltiplas condies transpessoais atuam sobre o acontecimento, alterando-se de forma mais lenta
do que as aes dos agentes. A essa esfera pertencem, por exemplo, as
crises econmicas, os decursos de uma guerra ou de uma guerra civil, as
transformaes de longo prazo, causadas pela introduo de novas tc
nicas de produo, ou aqueles processos que so compreendidos pels
envolvidos como degenerao moral ou decadncia de uma comunidade
de ao poltica. Sempre se trata de figuras influenciadas por condies
gerais transpessoais, mas que podem chegar a se estender ao ponto de
alterarem at mesmo as prprias condies gerais. Trata-se de decursos
processuais que, apesar de todas as inovaes, permitem muitas infern
cias analgicas, como foi demonstrado pela sequncia de exemplos dos
nossos prognsticos revolucionrios.
Em terceiro lugar, existe um nvel de durao meta-histrica, que s
por isso ainda no atemporal. Nesse nvel podemos alocar constantes
antropolgicas que, mais do que todos os outros fatores, afastam-se da
presso de mudana histrica. Dessa esfera provm uma abundncia de
202

O futuro desconhecido e a arte do prognstico

mximas de experiencia, que podem ser repetidas e aplicadas sempre


de novo. Trata-se ento de mximas de experincia que contm eo ipso
uma verdade prognstica.
Esse o nvel da forma simples de provrbios que, muitas vezes, con
tm instrues de uso contrrias, mas que sempre permanece aplicvel:
a soberba vem antes da queda; muitos cachorros significam a morte do
coelho; muitos cozinheiros estragam a sopa. claro que aplicabilidade
desses provrbios depende do lado em que estamos: o dos cachorros,
o dos cozinheiros, o dos coelhos ou o da sopa. Mas no se deve subesti
mar a posio dessas sabedorias de vida aparentemente banais. Elas rea
parecem tambm em afirmaes agregadas em nveis mais altos. Mesmo
admitindo que o decurso da histria no se oriente pelas nossas avalia
es morais e nossa sabedoria proverbial, a soberba perdura como fora
calculvel, s vezes at domvel, no jogo das foras. Existem, por fim,
tambm frmulas curtas, cuja verdade prognstica no pode ser negada.
Assim, Sneca advertiu Nero em vo: ele poderia matar todos, menos seu
sucessor. Trata-se aqui de uma afirmao formal sobre o futuro, que pode
ser preenchida a qualquer momento. Aparentemente atemporal, esse tipo
de afirmao pode ser apcado de modo situacional. Stalin pressentiu
isso, quando mandou assassinar Trotski. No entanto, no pde evitar a
desestalinizao por seus sucessores.
Em um nvel mais alto de abstrao, trata-se de mximas meta-hist
ricas que refletem as condies de histrias possveis e, portanto, tambm
do futuro possvel. Remeto aqui aos discursos de Tucdides ou temtica
de Tcito, que no descreve tanto a facticidade dos eventos, mas como
eles foram vivenciados de forma contraditria. As anlises dos dois auto
res sobre a guerra civil - que no s relatam os acontecimentos, mas
tambm refletem sobre eles semanticamente e investigam seu contedo
d experincia - fornecem lies da histria que no podem ser repetidas
apenas retoricamente. Elas so realmente aplicveis. A superao das
guerras civis religiosas no incio da modernidade talvez tivesse sido pos
svel sem o recurso aos autores da Antiguidade, mas na realidade eles
disponibilizaram lies que serviram como instrues imediatas. Conti
nham um potencial prognstico que retirou das novas experincias o
seu efeito supresa. A intolerncia religiosa tornou-se calculvel, politica
mente calculvel, e, por isso, controlvel.
203

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

Podemos ir at o presente e formular uma suposio. No conhece


mos os argumentos que Dubek teve que ouvir no Kremlin antes de se
subjugar s condies soviticas. Mas a estrutura bsica dos argumentos
pode ser encontrada no famoso dilogo de Tucdides entre os atenienses
e os cidados de Milos.11 O dilogo indiano consiste numa argumentao
partilhada em dois papis, que, em termos modernos, resulta num prog
nstico condicional alternativo com um efeito didtico. Tucdides definiu
a atitude dos melianos em urna frase como prognstico desejado: toma
dos pelo desejo por seu direito, eles viram o futuro como presente e por
isso se enganaram. Os atenienses, por sua vez, apelaram lei do poder,
que eles no haviam inventado, mas apenas adotado a fim de aplic-la.
Aps a troca de argumentos, nos quais esperana e experincia - em ter
mos de contedo, a conscincia jurdica dos melianos e o abuso de poder
pretendido dos atenienses - eram contrapostas, Tucdides relata em trs
linhas como os melianos foram executados aps sua subjugao, e suas
mulheres e crianas foram levadas escravido. Praga foi poupada de um
destino anlogo. Os tchecos se curvaram. Hcha fez o mesmo diante de
Hitler em 1939.
Seria tolice querer construir uma histria linear da recepo de Tuc
dides. Existem, antes, estruturas histricas de experincia, que, uma vez
formuladas, no se perdem. Elas perduram at sob condies completa
mente transformadas de exerccio do poder moderno ou de novas con
cepes de direito: possuem um poder prognstico de durao meta-histrica, que sempre pode ser aproveitado para clculos polticos.
Chego ao fim. A diferenciao terica entre os nossos trs decursos
temporais, entre as aes de curto prazo, as coeres de decurso de mdio
prazo e as possibilidades de longo prazo ou duradouramente repetveis,
nos mostra que sua relao se altera de forma fundamental no decurso da
histria mais recente.
Os prognsticos de curto prazo so mais difceis hoje, pois os fatores
que precisam influir neles se multiplicaram. Certamente influem tambm
fatores de durao meta-histrica, mas a multiplicidade das condies
gerais de todas as aes individuais aumentou: domar sua complexidade
11 Tucdides, Geschichte des peloponnesischen Krieges, trad. alem G. P. Landmann, Zu
rique e Stuttgart, 1960, p. 431ss (V 85-115).

204

O futuro desconhecido e a arte do prognstico

se tornou mais difcil. Os prognsticos de curto prazo eram mais fceis


quando o nmero dos agentes, no incio da modernidade, ainda podia ser
estimado, quando a expectativa de vida dos prncipes podia ser calculada
politicamente. O clculo da constelao sucessorial para a prxima guer
ra era tarefa constante na atividade prognstica do incio da modernida
de. Quanto mais nos aproximamos do nosso prprio tempo, mais difcil
se torna a arte dos prognsticos de curto prazo, pois tambm as condi
es gerais mais duradouras das aes de curto prazo se multiplicaram e
se transformaram.
Mas tambm as constantes transpessoais que condicionavam os de
cursos de mdio prazo se transformaram em ritm o crescente durante os
ltimos duzentos anos. A tcnica e a indstria abreviaram os prazos da
experincia, que s podiam se estabilizar sob condies constantes. As
condies dos nossos decursos de vida se alteram mais rapidamente do
que no passado e as prprias estruturas se convertem em evento, pois se
transformam mais rapidamente. A velha mxima segundo a qual no
aprendemos para a escola, mas para a vida perdeu sua fora. Aprendemos
apenas a reciclar nosso conhecimento. E nem isso conseguimos aprender.
Em relao ao nosso modelo dos trs estratos do tempo, podemos dizer
que as constantes - que antigamente eram duradouras e estabilizavam as
condies gerais de decursos de mdio prazo e de contextos de ao de
curto prazo - agora se veem expostas a uma maior presso de mudana.
Existem cada vez mais variveis, o que dificulta o clculo prognstico e
sua referncia recproca. Por isso, em termos de uma histria da cincia,
a classe dos socilogos diferenciou-se da classe dos historiadores. Que
rendo ou no, a pergunta sobre a relao entre prazos curtos, mdios e
longos fora os socilogos ao prognstico. Por isso, permitam-me um
eplogo em perspectiva histrica: a certeza prognstica deveria aumentar
se consegussemos introduzir mais efeitos retardantes em relao ao fu
turo, efeitos retardantes que se tornaro mais calculveis assim que as
condies gerais, econmicas e institucionais, das nossas aes adqui
rirem uma constncia maior. Mas isso , provavelmente, apenas uma
utopia. No pode ser deduzido da nossa histria.

205

Atualidades e estruturas de repetio

Quo nova a modernidade?*

H uma experincia que todo historiador profissional obrigado a fazer:


alm da pesquisa individual que avana o conhecimento, existem poucas
descobertas que ainda no foram feitas ou formuladas. Ao longo do tem
po, a dncia da histria gera um espao de experincia de conhecimento
comum, que precisa sempre ser questionado e repensado. Mais do que
em outras cincias, os progressos da narrativa histrica remetem a desco
bertas que precisam ser reformuladas, mas que no so necessariamente
novas em si. Por isso a minha pergunta: quo nova a modernidade? Para
responder a essa pergunta, prosseguirei em dois passos. Primeiro, devo
lembrar que nossa modernidade , de fato, nova. Essa resposta ser fcil,
pois quem duvidaria disso? Num segundo passo, perguntarei quo nova
nossa modernidade, de fato, . Essa resposta no ser fcil. Ela nos con
frontar com dificuldades que ns, historiadores, nos impusemos com
a prpria formulao do conceito.

1.
Em primeiro lugar: o prprio termo nos diz que a modernidade [Neuzeit]

, de fato, nova [neu]. Se consultarmos nossos manuais e apostilas, rece


beremos informaes claras. Certo monge afixa ou prega noventa e tantas
teses no porto da igreja em Wittenberg para contestar a administrao
financeira da graa pela Igreja. Biblifilos, humanistas eruditos se apro
* O ttulo original deste ensaio Wie neu ist die Neuzeit? [Quo novo o novo tem
po?]. Aqui (e no ensaio seguinte), Koselleck analisar o emprego do adjetivo novo
[neu], que, em alemo, pode ser usado de vrios modos para referir-se a um deter
minado tempo na histria. Sempre que possvel, optamos por uma traduo literal
para permitir que o leitor brasileiro compreenda o argumento de Koselleck Acres
centamos aqui, como orientao, uma lista de alguns dos termos usados por Kosel
leck com sua traduo literal e seu significado (veja tambm p ensaio Modernidade
- Sobre a semntica dos conceitos de movimento na modernidade, in R. Koselleck,
Futuro passado: contribuio semntica dos tempos histricos, Rio de Janeiro, Contraponto/Editora da PUC-Rio, 2006, p. 267-303).

209

Reinhart Kosetteck Estratos do tempo

fundam com curiosidade em textos antigos, humanistas os publicam,


comentam e criticam. Um homem inventa a prensa mvel para facilitar a
passagem procurada. Um navegador missionrio e corajoso descobre,
sem querer, a Amrica; pouco tempo depois, outro navegador circunda a
forma esfrica da Terra. Um astrnomo ou astrlogo transforma essa
esfera em um planeta que gira em torno do Sol. Por volta de 1500, essas
novidades, at ento inauditas, irrompem nosso espao de experincia
conhecido.
Folheando adiante em nossos manuais, logo se manifestam seus efei
tos. A Igreja se desintegra, surgem novas confisses, seitas pululam por
toda parte, e nenhum apelo tolerncia consegue evitar que, numa per
seguio mtua, na chamada guerra civil religiosa, grande nmero de
pessoas sejam mortas em hecatombes. No alm-mar, enquanto navega
dores cristos roubam os esplios uns dos outros, surgem imprios colo
niais globais. A Terra progressivamente dominada pela Europa, riquezas
so acumuladas e multiplicadas. Em casa, floresce a erudio nas cincias
humanas. Surgem as novas cincias naturais baseadas na matemtica, que
explicam a natureza de forma terica, mas ensinam a domin-la cada vez
mais tambm na prtica. Concomitantemente, a poltica, a arte blica e
finalmente tambm a economia se transformam em cincias experienciais para aumentar a sua efetividade. Promotor e usufruturio de tudo
isso so o Estado moderno e tambm a nova sociedade burguesa autodeterminadora, que mantm relaes tensas com o Estado.
No sculo XVIII, todos esses diagnsticos j fazem parte do repertrio
de experincias estabelecido e do conhecimento de dominao. J se qua
lificaram para ser includos nas enciclopdias. Durante esse perodo cres
cente, desde mais ou menos 1500, o conceito de um novo tempo, de uma
nova histria, se imps aos poiicos, com sucesso. Na era do Iluminismo,
o indivduo se via como contemporneo de um novo perodo muito di
ferente das assim chamadas Idade Mdia e Antiguidade; aprendera a re
fletir sobre elas de forma crtica e histrica. O novo tempo, a nova
histria, tornara-se contedo de apostilas escolares.
Mas, como sabemos, as coisas no pararam por a. O tempo parecia
tornar-se cada vez mais novo. Assim, podemos ler em 1787 que quase
toda a Europa recebeu uma forma totalmente diferente [...] e quase sur
210

Quo nova a modernidade?

giu uma nova raa humana nessa parte do mundo.1 s vsperas da Re


voluo Francesa - que, segundo as expectativas de seus agentes e autores,
deveria gerar um novo tempo e, por isso, tambm um novo calendrio - ,
s vsperas dessa revoluo, ento, o novo tempo [neue Zeit] foi com
plementado pelo tempo novssimo [neueste Zeit}. Essa formao do
conceito do tempo novssimo como sintoma de uma nova experincia do
tempo no pode ser subestimada. Por volta de 1770, o indivduo j no se
via mais no fim de um perodo - como antigamente na Idade Mdia - ,
mas no incio de um perodo novo. Esse conhecimento logo foi trans
formado em conceito. O futuro se abriu, e a humanidade autnoma e
autodeterminadora - pelo menos no que dizia respeito literatura e ao
intelecto - passou a dominar esse futuro de forma progressiva, ou a fazer
histria, como se comeou a dizer na poca.
O tempo novssimo, uma vez germinado a partir do tempo novo,
transformou-se em iterativo progressivo. Encontramo-nos, segundo as
palavras do nosso manual, na era da revoluo, da Revoluo Francesa
e da Revoluo Industrial. Com isso, muda tambm o status da nova
histria percorrida desde mais ou menos 1500 at mais ou menos 1800.
Ela relativizada e moderada. Agora chamada de histria mais nova

[neuere Zeit] - um comparativo j no mais aplicado em relao Idade


Mdia, mas ao prprio tempo novo. Antigamente, as res novissimae
remetiam ao Juzo Final. O prprio termo N eu z e if** hoje to corrente,
s surge no sculo XIX. Aparece pela primeira vez no perodo da Revolu
o de Julho de 1830, quando se tornou evidente que a revoluo ainda
no havia chegado ao fim. Desde ento, essa nossa era tem gerado trans
formaes cuja extenso e a intensidade no puderam ser previstas por
ningum que, por volta de 1800, olhasse para o futuro aberto.
Quero citar algumas palavras-chave que decifram a nossa prpria
experincia. Cabe mencionar, primeira e principalmente, a acelerao
com a qual o nosso mundo como um todo e o nosso dia a dia em parti
cular se transformaram e se transformam constantemente de gerao em
1 Heinrich M. G. Kster, artigo Historie, in D eutsche E nzyklopdie, od er A llgem eines
R eal-W rterbuch aller K nste und W issenschaften, 23 v., v. 12, Frankfurt am Main,
1778-1804, p. 657.
* Tempo novo, geralmente traduzido em portugus como modernidade. [N.T.]

211

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

gerao, e at mesmo dentro de cada gerao. Desde o sculo XVIII, mui


tos dos nossos dados de experincia podem ser inscritos em curvas de
tempo exponenciais, que confirmam uma mudana acelerada. Desde
ento, a populao mundial se multiplica a intervalos cada vez menores,
tornando possvel prever um ponto final para a habitabilidade do planeta.
A velocidade do transporte por terra, por gua e mais ainda por ar au
mentou. O trnsito se intensificou tanto que as retardaes e os atrasos
experimentados por toda parte se tornaram uma extenso pouco prov
vel da acelerao ou, pelo menos, pouco razovel. A tcnica de informa
o cobriu o planeta com uma rede de comunicao que torna quase si
multneos os tempos de um evento e de sua divulgao; antigamente, os
tempos de informao eram medidos em dias, semanas, meses ou anos.
Nas artes, os surtos vanguardistas de modernizao abreviaram-se cons
tantemente desde o sculo XIX, de form a que hoje nos vemos diante de
uma situao de empate. Emerge novamente o inevitvel recurso ao pas
sado, a formas artsticas neo-histricas, neorrealistas e neossimblicas.
Esses diagnsticos e outros semelhantes remetem a valores-limite da
acelerao, que deram origem ao chavo do fim da modernidade. Esse
chavo possui um significado provocante, mas sua legitimidade apenas
relativa. A histria continuar, a despeito de todas as definies a poste

riori. O prprio desafio ecolgico garante isso. Independentemente de


como nossa conduta venha a mudar, sem o progresso tcnico-cientfico a
crise ecolgica no poder ser superada. Se analisarmos a sequncia de
inovaes tcnico-cientficas, as descobertas e inovaes fsicas, qumicas,
nucleares, eletrnicas e, mais recentemente, bioqumicas, podemos regis
trar tambm aqui uma acelerao. provvel que a distncia entre a
pesquisa fundamental e sua aplicao tcnico-industrial tambm tenha
diminudo ao longo da modernidade difcil calcul-la. Em razo da
emergncia ecolgica, esse processo no pode chegar ao fim se quisermos
reagir aos efeitos resultantes de um inundo tcnico induzido por ns
mesmos. A destruio do inundo de vivncia e o desgaste de fontes de
energia natural s podem ser reparados com a ajuda das cincias. Portan
to, no poderemos abdicar do progresso - por mais que ele esteja desa
creditado hoje em dia - e de inovaes pertinentes. Aqui, somos obriga
dos a contar com surpresas, pois dependemos delas. Nossa modernidade
precisar continuar a ser inovadora.
212

Quo nova a modernidade?

Apesar de no acreditar que seja possvel comprender a histria em


sua totalidade ou escrev-la com o histria total, devo, mesmo assim,
acrescentar trs palavras-chave. Elas remetem s transformaes polticas
e socioeconmicas que, fartas e prenhes de catstrofes, no podem ser
retraadas de forma igualmente linear e progressiva. Desde as revolues
Americana e Francesa, todas as unidades polticas de ao se veem fora
das a se democratizar, independentemente do grau em que isso foi e est
sendo realizado: o postulado da liberdade e da igualdade de todos os seres
humanos, que, antes do sculo XVIII, era algo inaudito, submete toda
organizao poltica a uma presso de legitimizao. uma caracterstica
do nosso mundo, que o mundo de todas as pessoas. Evidentemente, isso
tambm contm o postulado da emancipao, que, desde mais ou menos
1770, se estende a cada vez mais reas da vida: estamentos, classes, povos,
Estados, tambm costumes e religies, etnias e gneros, naturalmente
tambm a juventude e, em breve, talvez aos idosos como uma coorte da
senectude que precisa ser emancipada. O postulado da emancipao, a
libertao de qualquer heteronomia, intensifica a pluralizao e a regio
nalizao deste nosso nico mundo. Devemos esperar grandes conflitos
nessa rea e dependemos de compromissos.
Ambas as tendncias, que s vezes se excluem, so fomentadas pelo
sistema econmico industrial-capitalista e por sua rplica socialista, at
agora no muito bem-sucedida. Sem esse sistema econmico, no pos
svel entender a prosperidade crescente nem as distores globais, cada
vez maiores, entre riqueza e pobreza. Por fim, o sistema industrial, com
seu fundamento cientfico e tcnico, contm um potencial destrutivo in
finitamente aumentado, graas ao qual a humanidade pode se destruir a
qualquer momento: claro que aqui a humanidade no compreendida
como sujeito, mas como objeto da ao poltica. Anteceder-se catstrofe
uma tarefa da poltica, da poltica do futuro. Paro por aqui.
O propsito deste primeiro passo da nossa reflexo no foi provar,
mas recordar a afirmao de que a nossa modernidade foi, e ser sem
pre nova. Nos ltimos quinhentos anos, a economia das experincias se
transformou - no incio de forma lenta, mas nos ltimos dois sculos
a uma velocidade cada vez maior, e continua sob enorme presso de
transformao.
213

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

2.
Com isso, chego pergunta central: quo nov a nossa modernidade?
Para responder a ela, apresentarei trs argumentos: um argumento se
mntico conciso, que relativiza a modernidade; depois, um argumento
prognstico mais extenso, que relativiza ainda mais a modernidade; por
fim, um argumento histrico sucinto, que resgata a modernidade.
Deixem-me, em primeiro lugar, apontar um diagnstico lingustico
to simples quanto perturbador. O termo modernidade entranhou-se
na lngua coloquial com uma fora que, aps tudo o que dissemos at
agora, no nos surpreende. Mas essa expresso, ou a formao do seu
conceito, contm uma indeterminao especfica. Do ponto de vista lin
gustico, ela sugere que a Idade Mdia e a Antiguidade no foram novas.
Obviamente, isso um equvoco, que resulta da dificuldade de toda de
terminao de posio temporal. Por isso, quero lembrar: todas as hist
rias que ocorrem, independentemente de quando e onde, so sempre
novas para os envolvidos e os afetados. Quando Csar transps o Rubico, ele deu um passo em direo a um futuro incerto, e a guerra civil
que se seguiu continha em si a possibilidade de vitria ou derrota; uma
novidade de qualquer forma, sem falar do sofrimento causado pela guer
ra. Outro exemplo: o arcobotante gtico, o moinho de vento ou o relgio
mecnico na torre da igreja foram novos e inovadores, quando a chama
da Idade Mdia os inventou, e transformaram a vida econmica, social e
espiritual. A categoria histrica do novo e da novidade se torna assim
psicologicamente compreensvel, mas, em termos tericos, d a injusta
mente monopolizada pela modernidade. Dispensemos a nfase.
Se aceitarmos essa reflexo terminolgica, segue disso pelo menos
uma coisa: a designao das nossas eras - Antiguidade, Idade Mdia, M o
dernidade [Neuzeit] - infeliz, se no enganosa. Numerosos contextos de
eventos solapam, sem a menor dificuldade, toda periodizao e diviso de
eras que efetuamos em retrospecto. E para quase todos os historiadores,
malgrado a poca em que os colocamos, as histrias que relatam foram
singulares, at mesmo nicas e, em todo caso, novas. Ns, os historiado
res da modernidade, devemos, portanto, ser cautelosos - ou pelo menos
atentos - quando reivindicamos o novo apenas para ns mesmos.
21 4

Quo nova a modernidade?

Isso me leva a um segundo argumento, ao argumento prognstico:


a prpria categoria de novo, que, no nivel das sequncias de eventos, sem
pre permanece atual, precisa ser relativizada. Como diz um belo pro
vrbio: Se no o experimentamos como algo novo, o experimentamos
como algo antigo.2A histria no apenas singular, ela tambm se repe
te. No em sua sequncia de eventos - nesse aspecto, ela sempre perma
nece singular em sua complexidade e sua aleatoriedade - , mas nas estru
turas que viabilizam os eventos. Cada um dos participantes deste nosso
evento que usou o trem para chegar aqui deve ter se orientado pelos ho
rrios ferrovirios, que, dia aps dia, prometem a recorrncia regular dos
trens. Esses horrios, por sua vez, s podem ser mantidos se os traos
fundamentais do oramento da ferrovia federal, estipulado a cada ano, se
repetirem para garantir a operao contnua dessa instituio. Essa obser
vao vale para todas as reas da vida. O direito s direito se ele se repe
tir em sua aplicao, se for repetvel. Toda produo econmica se apoia
na repetibilidade das condies de produo. Cada lngua repetida no
ato da fala, garantindo assim que uma afirmao singular possa ser en
tendida. Todas as ocorrncias, todos os acontecimentos, todos os atos so
fundamentados em condies estruturais, que precisam se repetir para
que eventos possam ocorrer. Tambm os prognsticos mostram isso.
Permitam-me um experimento mental que remete Revoluo Fran
cesa. Prognsticos s so possveis se a histria tambm se repetir. Se a
revoluo tivesse sido to nova e singular como muitos contemporneos
afirmavam na poca, ela simplesmente no poderia ter sido prognosti
cada. Algo que seja absolutamente novo no pode ser previsto. Caso te
nha sido prevista, manifestaram-se nela processos histricos que podiam
ser deduzidos e projetados a partir da histria antecedente. Foi exata
mente esse o caso. Numerosas previses prognosticaram de forma sur
preendente a estrutura da revoluo e trataram o processo vindouro
como um desdobramento necessrio. claro que esse tipo de previso s
podia ter formulado algumas possibilidades que j existiam, ou seja, a
histria tambm se repete na estrutura de sua sequncia de eventos: repe
tio, ento, no no sentido de seus eventos singulares complexos, que
2 Die deutschen Sprichwrter. Reunidos por Karl Simrock, Frankfurt am Main, 1846,
reimpresso com posfcio de Hermann Bausinger, Dortmund, 1978, p. 97.

215

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

permanecem to singulares quanto as pessoas neles envolvidas, mas no


sentido de possveis condies que podem, mas no precisam, se realizar
novamente.
Em 1772, Diderot, o editor da grande enciclopdia, escreveu que seria
necessrio um motivo adequado para derrubar o sistema de domnio
existente. Cito: sob o despotismo,
[...] o povo, amargurado pelo longo perodo de sofrimento, no perde
r uma nica oportunidade para reassumir os seus direitos. Mas, por no
ter objetivo nem plano, ele, de um momento para outro, passa da es
cravido anarquia. Nessa confuso geral ouve-se um nico grito liberdade. Mas como assegurar esse precioso bem? Ningum sabe. E j
se dividiu o povo em diversos partidos, alvoroado por interesses con
traditrios. [...] Pouco tempo depois, existem apenas dois partidos no
Estado; distinguem-se por dois nomes que, independentemente de quem
se esconda por trs deles, s podem ser monarquistas e antimonarquistas. Esse o momento dos grandes abalos, o momento dos compls
e das conspiraes. [...] Nisso, tanto o monarquismo quanto o antimo
narquismo servem apenas como pretexto. Ambos so .mscaras para a
ambio e a cobia. O resultado disso pode ser facilmente previsto.
Bastavam um homem e um momento propcios para provocar um even
to completamente inesperado. Essa foi a previso da revoluo vindoura
como guerra civil que, para Diderot, teria um fim absolutamente previs
vel. Ela seria acalmada pelo novo princeps, o novo senhor. E Diderot en
cena, de forma literria, o tratado de subjugao; cito no presente futuro:
O novo homem fala s pessoas que, h um momento, ainda acredita
vam ser tudo: Sois nada. E elas respondem: Somos nada. E ele lhes
diz: Eu sou vosso senhor. E elas respondem em uma s voz: Vs sois
o senhor. E ele lhes diz: Estas so as condies sob as quais estou dis
posto a subjugar-vos. E elas dizem: Ns as aceitamos. [...] Como
continuar a revoluo? No sabemos. - Quelle sera la suite de cette
rvolution? On 1ignore.3
3 interessante histria desse texto fiai decifrada por Herbert Dieckmann, L es C on
tribu tion s d e D iderot la "C orrespondence littraire, et F H istoire des deu x Indes, in
Rev. dHist. littraire de la France 51 ( 1951), p. 417-440. Veja aqui tambm a impres
so paralela da primeira verso - extensa - da correspondncia de Grimm e da verso
216

Quao nova a modernidade?

Trata-se aqui de um caso clssico de prognstico condicional, cujo


clculo inclui realidades passadas que podem se repetir estruturalmente
no futuro. E a primeira pergunta - O que acontece quando um povo
escravizado repentinamente alcana a liberdade? - hoje j no nos sur
preende, pois ela volta a nos desafiar no presente. Quando Diderot conti
nua seu prognstico da guerra civil e prev a possibilidade da ascenso de
um Napoleo, ele o faz tambm como advertncia para evitar o perigo
iminente que prev. Quero explicar isso sucintamente. Para tanto, terei
que narrar algumas coisas.
O ato literrio de subjugao, que encerrou a guerra civil, apresen
tado no pretrito, como se o novo senhor j tivesse surgido. Portanto, ao
citar o texto no presente, eu o adulterei, mas isso pode ser esclarecido
rapidamente com a ajuda de Horst Fuhrmann, pois o texto se refere a
Gustavo III da Sucia. Em 19 de agosto de 1772, esse rei, sobrinho de Fre
derico, o Grande, contrariando o conselho do seu tio prussiano, havia
expropriado os estamentos suecos atravs de um golpe de Estado para
impor-se como prncipe iluminista - e o fez com sucesso. A ao deixou
Voltaire encantado, e ele logo cedeu tentao de escrever uma carta de
congratulaes. Diderot no. Foram justamente os prncipes iluministas
(o rei da Prssia em particular) que despertaram o dio de Diderot por
que haviam impedido preventivamente que seus sditos se tornassem
cidados emancipados e autnomos. Por isso, Diderot tomou o golpe de
Estado como motivo para, como disse, pr no papel alguns devaneios
ocasionados pela revoluo na Sucia.4 Eles falavam da Sucia, mas visa
vam ao futuro da Frana. Forado a recorrer ao anonimato por motivos
de autopreservao, Diderot confidenciou seus devaneios a seu amigo, o
Baro Grimm, que imediatamente os incorporou sua correspondncia
literria, quele jornal que, enviado a numerosas cortes e crculos inte
lectuais europeus, pretendia gerar secretamente um pblico iluminista.
abreviada de seu depoimento sistemtico em Guillaume Thomas Franois Raynal,
H istoire p h ilosop h iqu e et p olitiqu e des tablissem en ts et du com m erce des Europens
dan s tes deu x Indes, t. 2, Haia, 1774, p. 282ss. Ambas se encontram em Estocolmo.
Aqui, citamos segundo a verso de Genebra, 1781, v. 4, p. 488ss, cujo texto reproduz
em parte a primeira edio impressa por Grimm.
4 Rveries loccasion de la Rvolution de Sude; veja Dieckmann, C ontribu tions
(com o na nota 3), p. 430.

217

Reinhart Koselteck Estratos do tempo

Diderot, ento, aproveitou a chance. Ele adulterou os eventos na Sucia


para apresentar aos leitores seu prognstico condicional. O fato de se
tratar da Sucia mencionado no texto apenas de passagem. L, o povo
no se insurgira, nem irrompera naquele pas uma guerra civil aberta;
o texto no menciona nem o nome do rei nem os apelidos dos partidos,
os chapus e os gorros, financiados por propinas russas e francesas.
O golpe de Estado de Gustavo III ps fim a essa prtica. Alm disso, o
novo homem prognosticado por Diderot para a Sucia j havia sido rei
antes do golpe de Estado.
Somos tentados a dizer que os dados empricos do texto so comple
tamente equivocados. Ou seja, trata-se de uma camuflagem que permitiu
que Diderot publicasse sua advertncia contra o possvel Napoleo vin
douro. Minha alterao do texto original - a transposio do pretrito
para o futuro - serviu, portanto, apenas para desvelar a camuflagem e ler
o texto da mesma forma que os atentos leitores franceses o interpretaram.
Evidentemente, o Baro Grimm percebeu essa distoro e no deixou
escapar a oportunidade de repreend-la em seu comentrio. Trata-se aqui
- disse Grimm em sua correspondncia secreta sobre o escrito de Diderot
- de uma teoria poltica a p riorf, da qual Diderot deduz concluses fun
damentais para o futuro. No entanto, acrescenta o Baro, um relato dos
eventos a posteriori, des vnements historiques a posteriori', traria maior
benefcio para os leitores.5 Diz que preferiria uma narrativa dos eventos
na Sucia que refletisse as ocorrncias a partir de causas especficas e em
sua singularidade. Um evento poltico nunca ocorreria duas vezes de for
ma idntica, e um princpio que se aplica apenas uma nica vez no pode
ser, de todo, um princpio.
Somos gratos ao Baro Grimm por seu esclarecimento, pois ele mos
tra que nada de novo pode ser dito nem mesmo sobre a relao entre a
histria dos eventos sempre singulares e sempre novos e a histria repetvel em sua viabilizao estrutural.
Contudo, isso suscita a pergunta sobre como Diderot chegou a seu
prognstico exato, que, de acordo com sua prpria teoria, se fundamen
tava na repetibilidade de histrias possveis. Observemos Diderot como
pessoa. Como moralista, Diderot ansiara e evocara por escrito a revolu
5 Cit. in ibid., p. 434.

218

Quo nova a modernidade?

o na Frana como nenhum outro iluminista e justificara at o regicdio.


Como ctico, no entanto, ele sempre questionara se valeria a pena sacri
ficar a sorte da gerao atual aos acasos de uma revoluo em favor da
sorte da gerao vindoura. Com ironia, soube reunir princpios morais e
ceticismo histrico. H um estudo de Ruth Groh muito bom sobre isso.6
Nenhuma explicao biogrfica, porm, consegue esgotar o potencial
prognstico que ele props. Este se encontrava em seu conhecimento
histrico. Evidentemente, o exemplo que projetava sua sombra sobre o
futuro era Cromwell. E os heris da Revoluo Francesa tiveram dificul
dade em refutar as acusaes recprocas de estarem visando a uma dita
dura, a exemplo de Cromwell. Negavam constantemente, sob pretextos
morais, o poder que eram forados a exercer, aquele mesmo poder que
Napoleo viria a assumir sem rodeios. Diderot o previu, assim podemos
dizer, a partir da experincia transmitida pela histria.
Mas tal experincia remontava a um tempo ainda anterior a Cromwell.
Diderot recorreu primeiramente a Tcito, cuja obra ele comentaria linha
por linha, j em idade avanada. A ele encontrou os grandes e pequenos
paralelos referentes quilo que o presente nos anuncia e que devemos
esperar ou temer no futuro.7 Diderot, que jamais se perdoou por ter es
capado priso de Vincennes por meio de uma carta de submisso ao
presidente da polcia, se comparou a Sneca sob Nero. Escreveu uma ca
sustica, ainda hoje excitante, da resistncia contra uma tirania. Em Tci
to, aprendeu como a dialtica de uma guerra civil se manifestaria e, so
bretudo, como o poder corrompe e como nem mesmo a ditadura mais
amena pode oferecer uma proteo contra uma nova irrupo de uma
guerra civil, como nos mostrou o primeiro sculo da cronologia crist.
Foi esse conhecimento de uma realidade singular passada que o capacitou
a projetar possibilidades estruturalmente repetveis sobre o futuro. Ape
sar de ter feito uma forte invocao moral da revoluo, ele previu seus
perigos. Os leitores franceses devem ter compreendido sua advertncia
contra o ditador vindouro - mas Diderot no conseguiu alterar o decurso
6 Ruth Groh, Ironie und Moral im Werk Diderots, Munique, 1984 (Theorie und Ge
schichte der Literatur und der schnen Knste, v. 69 = NF, Rh. B v. 2).
7 Aqui, cit. segundo Denis Diderot, Briefe 1742-1781, selecionado e organizado por
Hans Hinterhuser, Frankfurt am Main, 1984, p. 461.

219

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

da Revoluo Francesa. Em dez anos, a revoluo havia esgotado a mar


gem de ao poltica dos revolucionrios. No admira, portanto, que esse
prognstico surpreendente cause ainda hoje, ou novamente hoje, certa
inquietao.
Esse conhecimento histrico, que provinha da interpretao literria
singular de Tcito da histria romana e que Diderot estendeu, tambm de
forma literria, ao futuro singular para advertir contra um a ditadura
iminente, no era aleatrio. Afinal, a prpria histria, sob as novas con
dies do sculo XVIII, realizou possibilidades existentes no passado e
manifestou eventos anlogos histria antiga, ou seja, se repetiu estrutu
ralmente. Ao contrrio de sua inteno, o prognstico de Diderot no se
limitou a ser apenas uma provocao literarria. Ele realmente se cum
priu. Com isso, chego ao fim, ao argumento histrico.
Nossos argumentos apresentados at agora poderiam suscitar a im
presso de que a histria nova apenas em suas sequncias de eventos isso certamente correto; e que a histria tambm se repete em suas es
truturas - isso tambm correto. Mas a histria manifesta sempre mais
do que isso, pois as estruturas tambm mudam. Dependendo de como as
prprias estruturas mudam, os perodos temporais podem ser classifica
dos de maneiras diferentes. Os contemporneos da Revoluo Francesa j
haviam percebido isso quando tentaram interpretar o decurso da revolu
o a partir da antiga doutrina do crculo constitucional - de forma um
tanto desajeitada, mas no sem evidncias empricas. O caminho da m o
narquia absolutista para a assembleia aristocrtica dos estamentos, da
democracia dos jacobinos de volta para a aristocracia do diretrio, com
todas as suas formas de decadncia, no indicava que esse decurso desem
bocaria novamente no despotismo? Sem dvida, a histria parecia se re
petir, mas a novidade percebida por essas testemunhas foi a incrvel ace
lerao com a qual esse processo se desenrolou diante de seus olhos.
Aquilo para o qual a teoria abstrata de Polbio previra nove geraes e a
Revoluo Inglesa necessitara vinte anos - de 1640 at 1660 - agora pare
cia se cumprir em uma nica dcada, ou, como disse Rebmann em 1805,
em seu necrolgio aps a abolio do calendrio revolucionrio:
Tudo aquilo que, antes dele, havia acontecido ao longo de vinte sculos,
esse calendrio testemunhou em um perodo de poucos anos, e final220

Quo nova a modernidade?

mente morreu [...] num ataque cardaco, enquanto os mdicos lhe


prognosticavam tuberculose.8
Registremos ento: de acordo com a percepo quase unnime dos
contemporneos, a acelerao do processo poltico deu incio nossa
modernidade - muito antes de a revoluo tcnico-industrial impor as
aceleraes ao dia a dia normal. Isso significa que, desde ento, as antigas
doutrinas polticas e seus inventrios de experincias histricas avanam
para um novo estado fsico e passam a sofrer uma mudana estrutural.
A possibilidade de perceber de modo imediato essa mudana estrutu
ral , provalmente, a caracterstica da modernidade. A mudana estru
tural se transforma em evento.
O que podemos inferir disso para a histria como um todo? Aparen
temente, a histria no tem a ver apenas com histrias, mas tambm - e
os fillogos me perdoaro esse lapso - com estratos.** A histria contm
numerosos estratos distinguveis, que mudam de forma ora mais rpida,
ora mais lenta, mas certamente em ritmos distintos. Ns mesmos fomos
testemunhas oculares de uma mudana rpida e repentina em toda a
Europa Oriental. Mas as estruturas socioeconmicas, cuja insuficincia
condicionou e provocou essa rpida mudana poltica, no mudam ape
nas por causa disso - certamente no com a rapidez que seria necessria
do ponto de vista poltico.
Ns, historiadores, precisamos aprender a identificar os diversos es
tratos, a diferenar entre estratos que podem mudar rapidamente, estra
tos que s se transformam lentamente e estratos mais duradouros, que
contm as possibilidades da repetibilidade. Ento, poderemos tambm
redefinir as pocas temporais que fazem jus modernidade, mas sem a
necessidade de excluir as outras pocas da nossa histria comum como
algo completamente diferente. Se quisermos saber quo nova a nossa
modernidade, precisamos saber quantos estratos da histria antiga esto
contidos no presente. Talvez sejam mais do que possamos perceber de
imediato. No entanto, essa tarefa cabe reflexo histrica, cujos resulta* Andreas Georg Friedrich Rebmann, D er revolutionre Kalender (1805), in InselMmanach a u f das Jahr 1966, Frankfurt am Main, 1965, p. 82.
* Veja a nota do tradutor na pgina 9.

221

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

dos j no podem ser encontrados nas fontes. Como dizia a nossa teste
munha-chave Diderot: A juventude ama eventos e fatos; a idade, as refle
xes.9 Se isso for verdade, um historiador precisa sempre ser, ao mesmo
tempo, idoso e jovem - uma profisso verdadeiramente paradoxal.

9 Diderot em uma carta ao senhor Naigeon em 1778, durante a redao de sua ltima
obra sobre Cludio, Nero e Sneca, cit. segundo Diderot, Briefe (veja a nota 7), p. 461.

222

Indcios de um novo tempo' no


calendrio da Revoluo Francesa

Como conceitos histricos, tempo novo e modernidade contm uma


contradio. Pois o tempo sempre novo - j que todo presente se distin
gue de todo passado e de todo futuro, sendo, por isso, singular e, portan
to, novo. Nesse caso, trata-se de uma determinao iterativa do tempo,
que pode ser enriquecida subjetivamente com experincias sempre novas.
Nesse sentido, todo tempo que vivenciamos um tempo novo. Ele influi
nas experincias cotidianas de cada um.
Ou o tempo indica o modo sempre igual de repetio inerente ao
decurso natural dos astros e da rotao da Terra. Nesse caso, trata-se de
modos de experincia objetivantes que, com a ajuda de clculos calend
rios, podem ser transmitidos de forma geral e universal. Esse tipo de cl
culo cronolgico no libera um tempo novo, a no ser que o incio de
uma cronologia natural desse tipo tenha sido inovatrio como feito cul
tural, tendo sido vivenciado como algo moderno [ neuzeitlich ]. Nesse
sentido, toda reforma calendria um evento moderno [ neuzeitlich ].
A alegao, porm, segundo a qual existiria um tempo especial que se
diferencia de todos os outros tempos, que se distingue enfaticamente
como novo tempo, uma criao da conscincia histrica ou um modo
de conhecimento poltico-histrico, que tem vnculos fracos com as de
terminaes temporais subjetiva e objetiva, acima mencionadas.
difcil deduzir das determinaes temporais o incio de um tempo
completamente novo. possvel que ocorram novos eventos ou que no
vas formas de conduta se estabeleam, mas at que ponto esse tipo de
mudanas indicaria um tempo genuinamente novo s pode ser demons
trado com dificuldade.
Como feito histrico da conscincia ou como forma poltico-social do
conhecimento, podemos diferenciar duas possveis experincias tempo
rais. Em primeiro lugar, temos as experincias temporais que podem ser
deduzidas de hora em hora, de dia em dia, de semana em semana ou de
ms em ms dos fatores que condicionam os eventos e modos de con
duta. Nesse caso, a nova experincia temporal est contida naquele dia a
223

Reinhart KoseUeck Estratos do tempo

dia que sempre se repete ao longo da determinao temporal natural.


Poderamos cham-lo de tempo baseado em uma antropologia social,
que depende - de form a anloga ao tempo natural - da recorrncia de
suas condies.
Em segundo lugar, o novo tempo pode ser projetado como forma
histrica da conscincia sobre a sequncia dos anos: nesse caso, trata-se
de um modo singular de contagem, que, na sucesso dos anos, tambm
permanece singular graas sua numerao. Esse modo de contagem,
que, ao contrrio dos dias, das horas, das semanas e dos meses, no se
repete, remete a uma experincia temporal impregnada de uma filosofia
da histria.
Os modos subjetivos e objetivos da experincia do tempo, que perma
necem vinculados s condies naturais e biolgicas, esto contidos nas
reformulaes das interpretaes sociais e histricas do tempo. A pergun
ta sobre como eles podem ser relacionados uns aos outros um problema
constante da histria humana. Sem dvida, novas experincias temporais
podem ser registradas especialmente no nvel do cotidiano social, contan
to que os eventos e os modos de conduta estejam sujeitos a uma presso
temporal maior e se alterem de maneira fundamental. Quando hoje fala
mos em modernidade [Neuzeit], esse fenmeno merece, sem dvida, um
foco emprico. Da mesma forma, a contagem dos anos , em sua sequn
cia, sempre uma interpretao histrica do decurso geral, seja como mera
enumerao, seja como projeo sobre pocas temporais especficas.
O trabalho de M ichel Meinzer nos leva diretamente s mltiplas am
bivalncias do conceito de tempo. Ele demonstra como os revolucio
nrios franceses tentaram lidar com isso,1conseguindo resolver as dificul
dades resultantes da introduo de um novo calendrio com medidas
bastante distintas.
Por um lado, o novo calendrio pretende inaugurar e indicar um novo
tempo histrico. Por outro, o calendrio permanece ligado s determina
1 Michael Meinzer, D er franzsische Revolutionskalender (1792-1805). Planung, Durch
fhrung und Scheitern einer politischen Zeitrechnung, Mimique, 1992 (Ancien Rgi
me, Aufklrung und Revolution, org. Rolf Reichardt e Eberhard Schmitt, v. 20); e
idem, D er franzsische Revolutionskalender und die Neue Zeit, in Reinhart Koselleck
e Rolf Reichardt (orgs.), Die Franzsische Revolution als Bruch des gesellschaftlichen
Bewusstseins, Munique, 1988, p. 23-60.
224

Indcios de um "novo tempo" no calendrio da Revoluo Francesa

es naturais do retomo, que subjaz ao processo repetitivo das rbitas


astrais e da rotao da Terra. Dias, meses e anos so predeterminados pela
natureza, ainda que dcadas, sistemas de prazos, ritmos e periodicidades
devam ser compreendidos como conquistas sociais.
Essas conquistas sociais, resultantes de planejamentos polticos, reme
tem a regularidades que no significam uma inovao, uma novidade,
mas sim estabilidade e ordem no dia a dia e nos modos de organizar a
sociedade poltica. Nessa nova ordem temporal pode estar contido algo
como uma nova conscincia temporal. Mas justamente a sua novidade
se transforma em cotidianidade por meio de sua repetio, perdendo
assim seu significado de um novo tempo. Ele pode se dissolver na rotina
administrativa ou na crescente liberdade de deciso - por exemplo, na
liberdade de definir datas de casamento que fogem aos costumes tradi
cionais. Mas temos todo o direito de indagar se essas inovaes j seriam
suficientes para provocar a sensao de uma vida num tempo novo. Em
comparao com a anlise urbana, o dia a dia campestre fornece menos
dados sobre as experincias de inovao contidas nas novas sequncias
temporais.
De toda forma, seria necessrio analisar o ritm o do dia a dia, sobre o
qual foi projetado o sistema decimal. Trabalhos na escrivaninha ou na
mesa redonda podem ser decimalizados mais rapidamente do que traba
lhos a serem agendados na bancada do arteso ou com o arado na mo
do campons. possvel que o componente socioantropolgico do novo
calendrio revolucionrio s se torne visvel na negao desse calendrio.
Talvez seja mais fcil responder pergunta que Michael Meinzer deixa
em aberto, ou seja, se as dataes segundo o sistema decimal tambm
eram adequadas para sincronizar as dependncias recprocas dos diversos
ramos administrativos, se eram apropriadas para realizar aquilo que a
hora e a semana crists permitem executar independentemente do siste
ma decimal.
J que todas as inovaes introduzidas pelo sistema decimal se reali
zaram num tempo pr-industrial, podemos duvidar que o dia a dia j
tenha sofrido uma presso de prazos suficientemente grande para provo
car uma percepo dos novos ritmos decimais como desafio, como apoio
ou alvio, ou seja, como modos de um novo tempo. Um aspecto especfi225

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

co da experincia moderna, a acelerao, no parece ter sido evocado ou


ter sofrido qualquer influncia pela reforma calendria.
Por isso, outro aspecto da interpretao de Michael Meinzer parece ser
ainda mais pertinente: o de que se tratava de tentativas de controle ideo
lgico que, voltadas primariamente contra a Igreja, seriam capazes de
reivindicar uma evidncia geral e inquestionvel. O novo calendrio no
pretendia inaugurar uma nova era apenas de forma enumerativa, mas
estabelec-la e estabiliz-la no dia a dia.
Mas se analisarmos a ideologia histrico-filosfica que estava por trs
do calendrio revolucionrio, logo nos depararemos com a ambivalncia
argumentativa: ele recorria a mna natureza racionalizada como justifica
tiva para inaugurar uma nova poca da histria. Aqui, as contradies
argumentativas se tornam to evidentes que se denunciam mutuamente.
O motivo pelo qual o equincio - uma data arbitrria em relao intro
duo do calendrio - seria um smbolo da igualdade poltica e social
pode ser atribudo retrica revolucionria do momento. Mas a essa
metfora natural subjaz um problema fundamental de toda metafrica
revolucionria: faz referncia natureza e, mesmo assim, a usa para inau
gurar uma nova era. Essa contradio se torna especialmente evidente nas
justificativas polticas do calendrio. O mesmo Sol que ilumina igual
mente os dois polos e, sucessivamente, o planeta inteiro - esse Sol sempre
envolve a metade do planeta em escurido. Destarte, a metfora natural
perde toda a credibilidade no momento em que remete ao novo tempo,
no qual tudo seria completamente diferente e novo. Robespierre caiu v
tim a da mesma contradio ao explicar o progresso da revoluo pelo
fato de uma metade da esfera terrestre, resplandecente luz do Sol, j
estar revolucionada, alegando que a outra metade da esfera seguiria em
breve. A metfora interrompida no momento em que evoca a escurido.
No entanto, a criao de smbolos histricos que se esquivem comple
tamente de sua origem natural representa uma dificuldade fundamental.
A reforma calendria manifestou essa impossibilidade. O ponto de parti
da sempre o retorno, que - supostamente - contm a razo: seja o re
tom o do ritm o de dia e noite ou do ritmo dos meses e dos anos; estes, por
si mesmos, so incapazes de representar um tempo de form a simblica.
Algo semelhante vale para as metforas de renascimento, evocadas pelo
prefixo re no conceito de revoluo. Uma ordem justa almejada sempre
226

Indcios de um "novo tempo" no calendrio da Revoluo Francesa

j precondicionada como algo que precisa renascer. Realiz-la significa,


portanto, restaur-la. No horizonte da nossa experincia temporal da era
tcnico-industrial, fcil ignorar quanto a metafrica do retorno estava
contida no conceito francs de revoluo.
A reforma calendria completamente inadequada para inaugurar
um novo perodo histrico, se o calendrio organiza apenas a regularida
de do dia a dia. S o clculo dos anos, cuja contagem aberta para o fu
turo, oferece aqui a possibilidade permanente de inovao. Por isso, a
contagem dos anos precisa ser considerada com ateno especial. Ela s
possui significado simblico como cronologia anticrist para uma inter
pretao da linha temporal mental, que, de forma enumerativa, refere o
passado ao futuro numa nova escala temporal. a nova data histrica, a
inaugurao da Repblica, que deve ser lembrada e perenizada por essa
reforma calendria. Essa lembrana pode ento ser interpretada como
garantia para uma inovao contnua, mesmo que isso no seja uma con
sequncia necessria da nova datao.
Em todo caso, a introduo de uma nova contagem dos anos foi, de
fato, uma inovao no sentido de reivindicar para o mundo inteiro e para
toda a humanidade a inaugurao de uma nova era mundial de modo
anlogo ao nascimento de Cristo. evidente que esse pensamento surgiu
no horizonte da expectativa crist, que, no entanto, foi substituda - por
meios anlogos, como a substituio dos santos, dos novos regulamentos
referentes aos feriados e coisas semelhantes.
Mas, ao contrrio da cronologia crist, que fora introduzida vrios
sculos aps o nascimento de Cristo, a simultaneidade de causa e cons
truo do novo calendrio algo novo. A novidade real no a nova
forma de contagem ou a aparente naturalidade maior, a metafrica de sua
nomenclatura ou sua suposta racionalidade maior. A novidade consiste
na ideia de poder reiniciar a prpria histria por meio de um calendrio.
Esse o feito reflexivo que obriga a ao inovao e que pode ser avaha
do como seu aspecto especficamente moderno. At que ponto essa con
quista da reflexo realmente mudou a prtica do dia a dia - isso se reflete
mais na inteno do que em seu xito. Pois o restante dos ritmos do dia a
dia permanece nos limites da analogia ou da transposio da experincia:
os planejamentos do dia a dia permanecem determinados pelas condi
es naturais, das quais nenhum calendrio, seja qual for, pode fugir.
227

Continuidade e mudana de todas


as histrias contemporneas*
Notas referentes histria dos conceitos

1.
Histria contempornea [Zeitgeschichte] uma bela expresso, mas um
conceito difcil. primeira vista, o conceito parece simples e claro. Ele
visa nossa prpria histria, histria do presente, do nosso tempo,
como se diz. Esse uso comum; seu sentido, compreensvel. Se assim no
fosse, no existiria nenhuma comisso e nenhum centro de estudos para
a histria contempornea, nenhum Instituto para a Histria Contempo
rnea [Institutfr Zeitgeschichte], cujo nome se estabeleceu por seu uso
simples e sua maior pretenso de validade. Inicialmente, o instituto deve
ria ser batizado de Instituto Alemo para a Histria da Era Nacional-Socialista.1 Esse nome especfico foi substitudo por um conceito geral
formal, cujo contedo pode ser substitudo de acordo com o que vivenciamos e definimos como histria da atualidade - por exemplo, a histria
da Repblica Federal [da Alemanha], ou a histria da Guerra Fria.
Esse preenchimento plausvel do conceito geral com contedos vari
veis suscita uma primeira dificuldade. Por que tal coisa considerada
como pertencente histria atual e outra coisa no? Onde devemos tra
ar o limite entre o que includo e o que j no faz parte dela? Toda
histria tem a ver com o tempo [Zeit] ou no? Por que a nossa prpria
* A lngua alem permite formar palavras compostas com o termo Z e i f [tempo] que
conferem a este termo geral um significado que se refere especficamente ao tempo
presente. Assim, um Z eitgenosse (literalmente, companheiro do tempo) um con
temporneo, Z eitgeschehen (ocorrncias do tempo) se refere s atualidades e Z eit
geschichte (histria do tempo) corresponde histria contempornea. Neste arti
go, Koselleck parte da anlise do uso do termo Z eit com o referncia exclusiva ao
tempo presente, para ento question-lo. Em portugus, inevitvel especificar o
termo tempo nesse contexto. Optei, ento, por traduzir Zeitgeschichte como
histria do tempo presente ou histria contempornea, expresses que uso aqui
como sinnimos. [N.T.]
* Hellmuth Auerbach, D ie G rndung des Instituts f r Z eitgeschichte, in VZG 18 (1970),
p. 529-554.
229

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

histria considerada uma histria do tempo [Zeitgeschichte], mas a his


tria mais antiga no? Alsted estaria errado quando, h mais ou menos
trezentos anos, definiu a narrativa histrica como Historia omnis chroni-

ca est, quoniam in tmpora f i f i 2 Toda narrativa histrica uma crnica,


uma representao ao longo da sequncia temporal, pois toda histria se
realiza no tempo. Por isso, antigamente se distinguia entre tempos mais
antigos e tempos mais novos, mas todos os tempos - tm pora- remetiam
a histrias, que, por sua vez, eram relatadas. No existe histria sem vn
culo temporal. Por que a assim chamada histria contempornea [Zefige-

schichte\ se destaca? Com essa observao, que pode parecer banal,3 surge
uma segunda dificuldade.
Se aceitarmos que toda histria tem a ver com o tempo - algo que
nenhum historiador contestar

podemos ento seguir a conveno

lingustica e dizer: quando falamos em Zeitgeschichte, referimo-nos ao


nosso prprio tempo, ao nosso presente, historiografia do presente
como diz Fritz Ernst.4 Assim, nosso problema ressurge num nvel aparen
temente delimitado. Pois o que significa presente? Podemos encontrar
duas respostas extremas.
Em primeiro lugar, o presente pode significar o ponto de interse
o em que o futuro se transforma em passado, aquele ponto de interseo
das trs dimenses temporais que sempre faz desaparecer o presente.
Nesse caso, ele o marco zero num eixo temporal imaginado. O ser hu
mano sempre j pertence ao passado enquanto ainda tiver um futuro
sua frente. Quando deixar de ser tanto passado quanto futuro, estar m or
to. A presencialidade se transforma assim em um nada imaginado, que
sempre remete ao fato de pertencer tanto ao passado quanto ao futuro.
O presente se transforma em um momento que se esquiva a cada instante.
Na vida, nada presente, como Goethe traduziu Byron certa vez.5
2 Johann Heinrich Alsted, S ren liaru m om nium Encyclopedia, v. 4, Lyon, 1649, p. 37 e 65.
3 Eberhard Jckel, B eg riff u nd Fun ktion d er Z eitgeschichte: D ie Funktion der G eschichte
in unserer Z eit, org. Eberhard Jckel e Ernst Weymar, Stuttgart, 1975, p. 162-176.
4 Fritz Ernst, Z eitgeschehen u nd G eschichtsschreibung, in idem, G esam m elte Schriften,
org. G. G. Wolf, Heidelberg, 1985, p. 289-341.
5 Cit. segundo Franz Freiherr von Lipperheide, Spruchw rterbuch, Berlim, 1907,8. im
presso inalterada, p. 264, monlogo in M an fredo, de Byron. Goethe, G edichte, v. 2,
org. Karl Eibl, Frankfurt am Main, 1988, p. 554.

230

Continuidade e mudana de todas as histrias contemporneas

Mas aquele que recorre a Goethe pode encontrar nele tambm o


oposto - como, por exemplo, nos provrbios sobre o tempo. Pois Goethe
diz tambm: Deves sempre deleitar-te com o presente / sobretudo odiar
nenhuma pessoa / e entregar a Deus o teu futuro.6 Isso nos leva segun
da resposta extrema.
Assim como o presente pode ser dissolvido entre o passado e o futuro,
esse extremo mental tambm pode ser invertido: todo tempo presente
num sentido especfico. Pois o futuro ainda no , e o passado j no
mais. O futuro s existe como futuro presente; e o passado, s como pas
sado presente. As trs dimenses temporais se conjugam na presencialidade da existncia humana, ou, como dizia Agostinho, em seu animus.
O tempo s est presente como algo sempre esquivo: o futuro, na expec-

tatio futurorum ; o passado, na memria praeteritorum.7 O chamado ser


[Sein] do futuro ou do passado , pois, seu presente, no qual eles esto
presentes e so presenciados.
Nosso experimento mental, que nos levou a duas respostas extremas,
no responde, portanto, pergunta referente ao presente: no importa se
falamos de histria do presente [ Gegenwartsgeschichte] ou de histria con
tempornea [Zeitgeschichte] - o problema persiste. As dificuldades at se
multiplicam, pois o presente ou abarca todas as dimenses temporais nosso segundo extremo - ou desaparece no passado e no futuro, como
tenso permanente, como dissoluo constante do presente - nosso primei
ro extremo. A redefinio aparentemente precisa da histria contempor
nea como histria do presente no nos livra do dilema de todas as histrias
serem histrias do tempo e de, se analisadas sob o aspecto de suas dimen
ses temporais, estarem vinculadas ao seu respectivo presente, que ou abar
ca todas as dimenses ou pode ser interpretado apenas em vista do passado
e do futuro, os quais absorvem todo o presente. Em termos tericos, ento,
o uso lingustico convencional insuficiente, para no dizer enganoso.
Podemos apontar uma sada se levarmos a cabo o nosso experimento
mental. Se todas as dimenses temporais esto contidas em um presente
especfico e se, a partir deste, elas podem ser desdobradas, sem que pos
sam, contudo, ser remetidas ao mesmo presente (j que este sempre se
6 Goethe, LebensregeU ibid., p. 422.
r Agostinho, Confessiones, X I 28 (37).

231

Reinhart Koseeck Estratos do tempo

esquiva), ento essas trs dimenses temporais tam bm precisam ser


temporalizadas. Heidegger viabilizou essa abordagem em Ser e tempo,
Raymond Aron e Reinhard W ittram a adotaram e Luhmann a executou
de maneira consequente em termos formais.8 Temos trs dimenses tem
porais; de sua temporalizao resultam trs combinaes possveis.
Em primeiro lugar, existem - como nosso experimento mental j de
monstrou - um passado presente e um futuro presente, aos quais corres
ponde um presente presente, seja este concebido como algo que se dissol
ve num ponto ou como algo que abarca todas as dimenses.
Em segundo lugar, existe - j que todo presente se estende simultanea
mente para a frente e para trs - um presente passado com seus passados
passados e seus futuros passados.
Em terceiro lugar, existe um presente futuro com seu passado futuro e
seu futuro futuro. Com a ajuda dessas categorias, todas as determinaes
temporais histricas podem ser suficientemente circunscritas, sem a ne
cessidade de se emaranhar na indefinio de conceitos como histria
contempornea ou histria do presente. Durao, variao e singularida
de dos eventos e de suas sequncias podem ser definidas dessa forma.
Aquilo que tem durao se estende, por exemplo, de um presente passado
(no de um passado passado) ao futuro presente, talvez at ao futuro
futuro. A variao pode ser alocada da mesma forma e pode, por exem
plo, levar do passado passado ao presente passado (lembro aqui, por
exemplo, a instituio do feudo e sua dissoluo em virtude da secularizao ou da libertao dos camponeses) - ou do futuro passado de an
tigos mundos de vivncia ao nosso passado presente (lembro aqui as
utopias da Revoluo Francesa, cujas esperanas ainda esto presentes).
A singularidade, por fim, resulta da sucesso de todo presente concebvel
com passados mutveis e futimos que tambm se alteram. No apresenta
rei outros exemplos; j temos todos os instrumentos necessrios para
determinar formalmente o caleidoscpio das possibilidades histricas
para uma reflexo da relao entre tempo e histria.
8 Raymond Aron, Introduction la Philosophie de lHistoire, Paris, 1948, p. 183. - Rein
hard Wittram, Zukunft in der Geschichte, Gttingen, 1966, p. 5. - Niklas Luhmann,
Weltzeit und Systemgeschichte: Soziologie und Sozialgeschichte, org. Peter Chr. Ludz,
Opladen, 1972, p. 81-115.

232

Continuidade e mudana de todas as histrias contemporneas

Com isso, chegamos a um primeiro resultado. Toda histria histria


temporal, e toda histria foi, e ser uma histria do presente. Durao,
variao e singularidade podem ser inscritas nas respectivas determina
es de relaes das dimenses temporais. No nvel da nossa formaliza
o terica, podemos ento afirmar: a assim chamada histria contempo
rnea em nada se distingue das histrias que ocorreram e foram narradas
ou representadas antes dela.
No entanto, algum poderia objetar: os prprios tempos tambm se
alteram, os tempos tambm tm sua histria. Se assim no fosse, no
/

poderamos falar de pocas que podem ser distinguidas de forma inequ


voca. Quero responder a essa objeo num segundo passo, procedendo
no de modo formal, mas de modo histrico.

2.
O que a histria da palavra, do conceito e da matria nos revela sobre
aquilo que era designado e experimentado com o termo histria con
tempornea [Zeitgeschichte]? O prprio tema , evidentemente, antigo;
o termo histria contempornea surge na Alemanha no sculo XVII, se
propaga no sculo XVIII e desde ento passa a sofrer mudanas. Por
tando, nosso problema formal - O que histria contempornea? tem sua prpria gnese histrico-lingustica, mesmo que os efeitos do
surgimento da palavra, das mudanas do conceito e das determinaes
por elas designadas possam ser aplicados a tempos anteriores ao surgi
mento do nosso termo, ou seja, retroativamente.
Segundo nosso conhecimento atual, a histria da palavra se inicia
com seu uso pelo poeta barroco Sigismund von Birken, que se desta
cou tambm por reflexes tericas sobre a relao entre poesia, teolo
gia e historiografia. O termo historia contempornea surge nele de for
ma incidental, em 1657, num hio ao imperador Matas: As histrias
contemporneas [die Zeitgeschichten, no plural] testificam / da sabedo
ria / com que ele se precaveu / contra os sinistros prprios / e do reino.9
9 S igism u nd v o n B irk en ,

Ostlndischer Lorbeerhaeyn, Nuremberg, 1657, p. 233, cit.

segundo E. Jckel, ibid., p. 1 6 5 . C f. W ilh elm V o kam p, Zeit- und Geschichtsauffassung

bei Gryphius und Lohenstein, B o n n , 1 967.

233

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

O significado claro. Trata-se de histrias em que o imperador, cujo rei


nado se estendeu de 1612 a 1619, teve uma participao como agente;
agora, o trovador as relata como poeta dedicado historia. Este evoca,
sobretudo, o futuro passado, pois a verdadeira proeza do monarca consis
te justamente em prever fatalidades iminentes, ou seja, inibir algo que
poderia ter ocorrido, mas no ocorreu.
O estado das coisas [Sachverhalt] assinalado pelo novo termo j exis
tira previamente e, desde ento, permaneceu inalterado: a histria dos
contemporneos e os relatos de prprio punho ou os relatos sobre eles.
Essa histria sempre , portanto, uma histria da contemporaneidade.
Nesse sentido, o termo histria contempornea uma bela parfrase da

historia sui tetnporis - as narrativas histricas do nosso espao cultural


sempre j o foram desde sua fundamentao cientfica. Nesse sentido,
Herdoto dedicou 1/3 de suas narrativas histricas grande Guerra Gre
co-Persa, que ocorrera apenas poucas dcadas antes; nesse sentido, Tucdides foi um historiador do tempo puro, como o foram tambm Polbio
e Tcito. Os Actus (praxeis) Apostolorum e a Guerra da Glio, de Csar, e
sua guerra civil precisam ser includos aqui, como tambm as memrias
de Commynes, do cardeal Retz ou as memorabilias das guerras de Frede
rico, o Grande. A linha pode facilmente ser prolongada at as histrias
blicas de Ghurchill, que lhe renderam o Prmio Nobel, ou a anlise
exemplar de Grosser da LAllemagne de notre temps (Paris, 1970), que se
estendia at o ano anterior sua publicao. Nesse sentido, sempre j
houve histria contempornea - em parte cientfica, em parte literria
(como sabemos, uma no exclui a outra) - , e espero que assim continue.
No entanto, algum poderia objetar que aqui, de Herdoto a Churchill, estaramos inserindo fora temas, interesses, estilos, gneros e
mtodos cientficos e no cientficos completamente distintos num mes
mo contexto. Mas ressaltemos primeiro os traos comuns.
Em primeiro lugar, tratava-se quase sempre de surtos de eventos,
que os envolvidos, tanto os vencedores quanto os derrotados, vivenciavam como pices de todas as histrias registradas at ento. Muitas vezes,
porm, os derrotados viam-se obrigados a escrever a histria melhor e
mais lcida. Isso vale tanto para Tucdides como para o Marx do Dezoito
Brumrio: a despeito de sua postura de vitorioso, ele o descreveu como
derrotado.
234

Continuidade e mudana de todas as histrias contemporneas

Em. segundo lugar, o envolvimento, o interesse como testemunha e,


melhor ainda, a participao como agente era um critrio de autenticida
de, de veracidade da narrativa histrica. Para o apuramento da verdade de
uma histria contempornea, as narrativas histricas contemporneas
tm uma utilidade sempre maior do que as compilaes ou composies
posteriores - tambm para a narrativa histrica crtica, que, o mais tardar
a partir desenvolvimento do mtodo filolgico, aprendeu a questionar a
veracidade dos testemunhos dos agentes, mas tambm das testemunhas
oculares. O testemunho falso de um contemporneo sempre uma fonte
imediata, mesmo que, mais tarde, ele venha a ser desmascarado.
Em terceiro lugar: o questionamento das testemunhas para descobrir
seus interesses ou deslumbramentos, sua confiabilidade ou falsidade, ou
at mesmo a mentira inescapvel, j fazia parte do ofcio de Tucdides ou
de Tcito.
Em quarto lugar: a historiografia contempornea genuna inclua a
ponderao de diferentes depoimentos de testemunhas, anloga ao pro
cesso jurdico - um elemento constitutivo da narrativa histrica desde
Herdoto, seu inventor e mestre inalcanado da oral history.
A distino importante entre testemunha ocular imediata e testemu
nha indireta, informada por terceiros, para avaliar seu grau de confiabili
dade j foi feita por Herdoto. At mesmo o deciframento dos mitos,
realizado por Hecateu para avaliar seu vnculo com a realidade, pode ser
comparado com o mtodo de Vico ou com o deciframento de boatos, por
trs dos quais pode se esconder alguma realidade e que, na condio de
boatos, j participam da realidade. Ainda hoje, Tcito nos ensina que a
facticidade poltica de boatos pode estar contida nas disposies psicol
gicas dos recipientes e dos seus propagadores e, justamente por isso, surtir
efeitos.
A lista pode ser aumentada para reencontrar abordagens comuns em
todas as narrativas histricas de seus respectivos mundos de experincia,
desde a Antiguidade at hoje. Nesse sentido, a histria contempornea
era e sempre atual, sempre concebvel, malgrado todas as oscilaes, os
estreitamentos ou diferenciaes efetivas aos quais ela esteve sujeita na
sucesso dos tempos. A historiografia contempornea descrita at agora
sempre esteve focada nas experincias e nos mtodos de processamento
de eventos simultneos e especficos de uma gerao. Ou seja, ela se refe235

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

ria sincronia. Na lngua alem, esse diagnstico s se concretizou na


forma de um conceito no sculo XVII, quando surgiu a expresso hist
ria do tempo (presente) [Zeitgeschicht].
Essa histria do tempo presente, porm, serviu para demarcar um
segundo campo de significado, a diacronia, que, tambm j no sculo
XVII, foi denominada de histria do tempo [presente]. Em seu dicion
rio101Zeitgeschichte/Chronologica, Stieler registra a histria do tempo pre
sente num sentido especificamente diacrnico como teoria da sequncia
temporal, embora o texto sucinto no revele se essa teoria apresenta uma
orientao cientfico-auxiliar ou histrico-real.
Esse duplo aspecto do uso do termo no sentido sincrnico e diacr
nico no se deve apenas ao acaso. Segundo as nossas reflexes iniciais,
evidente que no pode existir uma histria pura do tempo presente
como mera histria do presente. Ela precisa recorrer pelo menos ao pre
sente passado e a seu passado: primeiro histria, depois sua narrativa
(o que no exclui a possibilidade de existirem histrias que consistam
apenas em sua narrativa).
Assim, o recurso sequncia dos tempos - do ponto de vista do m un
do de vivncia, do presente para o passado; na apresentao escrita, po
rm, do passado para o presente - fez parte do sentido original do con
ceito de histria do tempo presente. Como dizia por volta de 1800
o lxico de Schwan:11 Histria do tem po presente [Zeitgeschichte] =

Vhistoire qui rapporte les vnements du temps o Yon e s f - compreendida


de forma sincrnica; Livro do tempo [Zeitbuch] = a histria do tempo
presente; la chronique; Vhistoire dresse suivant Yordre des temps - ou seja,
no sentido diacrnico. Desde a criao do termo, portanto, a sequncia
diacrnica fazia parte do conceito da histria do tempo presente. um
desleixo terico ignorar esse aspecto imprescindvel para a reflexo.
O aspecto diacrnico no trata apenas da exigncia de uma datao
exata ou de uma criao de sequncias temporais precisas, tampouco
apenas da crnica narrativa, que recontada e qual o novo acrescen10 Caspar Stieler, T eutscher S prachschatz, Nuremberg, 1691, col. 1.747, cit. segundo
E. Jckel, ibid., p. 165.
11 Christian Friedrich Schwan, N ouvelle D iction n aire d e la langu e allem an d e et fra n
aise, v. 2, Ludwigshurg, 1800, p. 676, c it segundo E. Jckel, ibid., p. 165.

236

Continuidade e mudana de todas as histrias contemporneas

todo de dia em dia pu de ano em ano, como acontece nos anurios. Essas
formas simples, por mais necessrias que sejam , j foram superadas por
Herdoto e Tucdides. Herdoto conseguiu fazer o que, na poca, ainda
era impensvel: sincronizar ao mximo os diferentes reinos e espaos
culturais com suas respectivas sequncias temporais, para inseri-los em
um horizonte comum de histria contempornea e desvelar os contextos
que levaram ao grande conflito entre gregos e persas. Tucdides comps
seu promio diacrnico para deduzir de sua gnese o potencial de confli
to e a constelao de poder da Guerra do Peloponeso.
Portanto, a anlise sincrnica e a deduo diacrnica pertencem
igualmente ao conceito de histria do tempo presente, que, a partir do
sculo XVII, pde ser verbalizado e reunia ambos os aspectos por volta de
1800. A prpria histria contempornea, ou seja, a da Revoluo France
sa, ainda no estava includa em sua definio. Em nosso exemplo, o
conceito foi desenvolvido apenas para as atualidades em geral. Por isso, a
histria do papado escrita por Gottlieb Jakob Planck em 1805 pde apon
tar sempre como e onde cada perodo da histria do papado influi na
histria do tempo presente - e, por vezes, dela se separa, aplicando esse
diagnstico Baixa Idade Mdia. Planck ativa aqui o conceito de espri
to do tempo [Zeitgeist] que teria atuado sobre o papado, e vice-versa.12
Como revelam nossas evidncias, a histria contempornea foi usada
como conceito sistemtico, cujo formalismo permitiu que fosse aplicada
a todas as pocas, ou, segundo nossa classificao formal, ao presente
passado, ao passado passado e ao futuro passado. Nesse sentido, Goethe
investigou, como ele mesmo formulou, aquela histria do tempo pre
sente [Zeitgeschichte] que mais tarde ele viria a dramatizar no Gtz von

Berlichingen.13
Muito clara a definio no dicionrio de Campe.14 O autor abordou
a pretenso sistemtica da histria contempornea como concomitante
12 Gottlieb Jakob Planck, G eschichte des Papsttum s in den aben dln dischen K irchen, v. 1,
Hannover, 1805, prefcio, cit. segundo Peter Meinhold, G eschichte d er kirchlichen
H istoriographie, v. 2, Freiburg e Munique, 1967, p. 106.
13 Cit. in E. Jckel, ibid., p. 166.
14 Joachim Heinrich Campe, W rterbuch d er deutschen Sprche, v. 5, Braunschweig,
1811, p. 833, cit. segundo E. Jckel, ibid., que interpreta como equvoco a primeira
definio do ponto de vista atual.

237

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

mente diacrnica e sincrnica: a histria contempornea primeira


mente a historia em si, ordenada de acordo com a sequnda dos tempos
(historia cronolgica). No se trata, portanto, da mera continuao da
crnica, mas da histria em si, daquele conceito terico geral, cunhado
apenas naquela poca, que reuniu em si a totalidade das historias imagi
nveis. Ento, Campe acrescentou o aspecto sincrnico, ou seja, a historia
do tempo presente: A historia de um tempo especfico, do nosso tempo
em particular, como tambm uma histria individual do nosso tempo ou
do tempo atual. No entanto, no decorrer do sculo XIX, esse aspecto
sistemtico, segundo o qual a historia em si urna historia contempor
nea com referncias tanto ao passado quanto ao presente, ficou quase
totalmente perdido.
Evidentemente, por volta de 1800, a pretenso sistemtica no surgira
do nada. O Iluminismo e a Revoluo Francesa haviam causado um surto
de experincia verbalizado por termos como historia em si, processo,
revoluo e tambm progresso ou desenvolvimento. Todos eles re
presentavam novos conceitos-chave, cujo trao comum residia naprecondio conscientemente refletida de que todo acontecimento era estrutu
rado de forma especficamente temporal. Mas como, de que maneira?
O esclarecimento dessas perguntas gerou os grandes sistemas do idealismo
alemo, de Kant a Hegel e Schelling. Existem, no entanto, perguntas-teste
empricas tambm para o to esquivo termo tempo que permitem des
crever o local em que a histria do tempo presente se transformou em
novo desafio. Tudo que, na poca, deveria ser preservado ou transformado
era, a partir de mais ou menos 1800, igualmente legitimado com o tem
po: dependendo dos interesses polticos, o tempo, como durao ou
como mudana, era visto como ttulo de legitimao insupervel.
O dicionrio de Grimm revela quanto, por volta de 1800, o termo
tempo avanou como conceito interpretativo especficamente histrico,
mesmo que ambivalente. A despeito de todas as ressalvas, podemos dedu
zir uma suposio vlida das palavras compostas com Zeit [tempo].
Grimm registra15 216 palavras compostas com Zeit que podem ser veri15 Jacob und Wilhelm Grimm, Deutsches Wrterbuch, v. 15, Leipzig, 1956, adaptado
por Moriz Heyne, Henry Seedorf e Hermann Teuchert, reimpresso Munique, 1984,
v. 31, col. 550-583.

238

Continuidade e mudana de todas as histrias contemporneas

ficadas na lngua alem antes de 1750. Elas se referem primariamente s


reas do mundo de vivncia da natureza humana, sua interpretao
moral ou - em concordncia com a Bblia - gerao de sentido teolgi
co. Entre 1750 e 1850, acrescentam-se 342 palavras compostas, com foco
nas esferas da poltica e da histria. O termo Z eitg d sf [esprito do tem
po] pertence a essa srie como conceito marcante. O surpreendente diag
nstico segundo o qual apenas 52 novas palavras compostas com Zeit
puderam ser encontradas a partir de 1850 (at 1956) revela como essas
expresses foram capazes de suprir as nossas necessidades lingusticas de
conceitualizar experincias temporais de natureza histrica.
Outro diagnstico emprico nos mostra por que justamente o termo
histria do tempo presente se tornou um conceito relevante por volta
de 1800. Desde o assim chamado Renascimento e a assim chamada Re
forma, a estrutura diacrnica das teorias dos perodos temporais vinha
se transformando de forma lenta, mas fundamental. No cabe retraar
aqui a complicada histria das palavras dos nossos tpicos conceitos de
pocas. Mas, em vista da nova experincia temporal que surgiu com a
trade Antiguidade - Idade Mdia - Modernidade e com os dois conceitos
limiares de um Renascimento e de uma Reforma, permito-me fazer algu
mas observaes.
Enquanto se aproximava do Juzo Final, o mundo cristo acreditava
encontrar-se na ltima era, da qual no se podia esperar nada fundamen
talmente novo. Tanto a doutrina dos quatro reinos (popular, sobretudo,
na Alemanha) quanto as trs fases da escatologia crist (antes da lei, sob
a lei e o perodo da graa) ensinavam s pessoas que estavam vivendo no
ltimo perodo. Dentro dsse horizonte de expectativa teolgica, na ex
pectativa da res novssima, ou seja, do Juzo Final, a crnica podia regis
trar as eventuais atualidades e assim completar a histria. A estruturao
cronolgica resultava dos dados biolgicos da durao de vida dos prn
cipes regentes, de suas dinastias ou dos papas, um esquema de estrutura
o que at hoje ainda no saiu completamente de moda. A neutralidade
genealgica e biolgica correspondia a uma era invarivel em si mesma,
que se encerraria com o fim da histria.
O difcil problema teortico surgiu com a emergncia de algo seme
lhante a uma modernidade, cujo fim ou xito desconhecemos. A partir do
sculo XVIII, o futuro experienciado como algo aberto; a histria, como
239

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

progresso, desenvolvimento ou processo. O conceito de um novo tempo


s se imps de forma muito lenta como consequncia lgica do conceito
da Idade Mdia. Este ltimo mal havia comeado a se estabelecer no s
culo XVII, quando, no sculo XVIII, surgiu a necessidade de acrescentar o
conceito de um tempo novssimo [neueste Zeit ] ou de diferenciar o
novo tempo [Neuzeit] do tempo mais novo [neuere Zeit}.* O conceito
de Neuzeit [o novo tempo, a modernidade] s foi cunhado no Vormrz
e registrado pelos dicionrios apenas a partir do fim do sculo XIX. Ou
seja, o decurso dos tempos parecia se acelerar na sequncia Renascimen
to, Reforma, histria recente [Neuere Geschichte, histria mais nova],
histria atual [Neueste Geschichte, histria novssima] e modernidade

[Neuzeit], Surgiu a necessidade de inventar constantemente novos pero


dos intermedirios para estruturar a histria recente.*16A chamada hist
ria do tempo presente se transformou em um conceito sequencial, que
remetia ao tempo contemporneo, ao nosso tempo, histria do dia
atual, e que prometia uma atualidade p ar excellence.
A partir da Revoluo Francesa, acumulam-se os ttulos de revistas e
sries de livros, muitas vezes com mais de trinta volumes, publicados de
ano em ano, que pretendiam informar o leitor sobre os acontecimentos
em curso. Tratava-se da publicao tradicional de anurios sobre a hist
ria revolucionria mundial, que aparentava ter encontrado na Revoluo
Francesa o seu ponto de partida - nessa revoluo cujas fases curtas for
neciam uma estrutura tipolgica das sequncias constitucionais aplicvel
a todas as interpretaes posteriores, independentemente da perspectiva
partidria sob a qual os acontecimentos eram registrados.
Desde ento, o conceito de histria do tempo presente foi limitado
atualidade sincrnica do passado mais recente. O conceito se aplicava
agora modernidade das histrias atuais. Transformou-se em conceito
duradouro que dava continuao apenas histria mais recente, ou seja,
chamada histria do tempo presente. Menciono aqui D ie Geschichte

unserer Zeit [A histria do nosso tempo], de Karl Strahlheim, um ex-ofi* Veja a nota do tradutor no incio do ensaio Quo nova a modernidade? [N.T.]
16 Reinhart Koselleck, Modernidade - Sobre a semntica dos conceitos de movimen
to na modernidade, in idem, Futuro passado: contribuio semntica dos tempos
histricos, Rio de laneiro, Contraponto/Editora da PUC-Rio, 2006, p. 267-303.

Continuidade e mudana de todas as histrias contemporneas

ciai do exrcito imperial francs (33 volumes, 1826-1830), ou Geschichte

unserer Tage [Histria dos nossos dias], atualizado pelo dr. Mhrlen e
publicado de volume em volume desde a Revoluo de Julho de 1830.
O conceito de histria do tempo presente deslocou-se para o campo
jornalstico, para a produo literria diria. Mas esta tambm chegou a
apresentar um nvel extraordinrio. Lembro os hegelianos da esquerda,
Bruno Bauer e Karl Marx, tambm Heine ou Lorenz von Stein, Michelet
e Thiers, cujos escritos sobre a histria contempornea so objeto de uma
leitura reiterada, especialmente agora que o sculo XIX volta a ser cada
vez mais investigado. Na poca, os historiadores profissionais duvidavam
que j seria possvel processar os acontecimentos da atualidade cotidiana
de forma cientfica. Perthes teve grande dificuldade em encontrar autores
para sua histria dos Estados europeus, por um lado, porque suas fontes
eram escassas demais para desenvolver a histria com o mtodo filol
gico-histrico base de documentos de arquivos, que s podiam ser en
contrados com dificuldade; por outro, porque os movimentos da poltica
e as transformaes da sociedade aconteciam rpido demais para arriscar
afirmaes definitivas. Em oposio historiografia crist e humanista, a
inconcluso da histria transformou-se em objeo contra seu processa
mento histrico contemporneo.
A histria cotidiana acelerada e a inacessibilidade dos arquivos pare
ciam no ser compatveis. Precisamos lembrar que os prazos de proteo
dos arquivos foram abreviados por causa da histria acelerada. Ainda no

Vormrz, os arquivos prussianos permaneciam bloqueados retroativa


mente at os tempos de Lutero e s podiam ser consultados com permis
so especial. No fim do sculo XIX, o prazo de proteo se estendia at
1700. A consulta de qualquer documento arquivado aps essa data exigia
uma permisso ministerial. A atualidade da histria, portanto, ainda
era medida em prazos de sculos. Os itens arquivados possuam um po
tencial poltico, jurdico ou teolgico explosivo, que abarcava dois scu
los. O prazo atual de abertura dos arquivos, de trinta anos, era um sonho
para os historiadores profissionais - com exceo dos historiadores ofi
ciais da corte, os quais podiam perder seus privilgios, como Sybel sob
Guilherme II. Em outras palavras: para o poltico do sculo XIX, a na
tureza delicada de temas histricos abarcava toda a chamada modernida241

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

de, e no apenas aquilo que hoje chamamos de histria contempornea.


O prazo de validade dos ttulos de legitimao vinculados a documentos
no era to curto quanto hoje, quando, aps trinta anos e sob o resguardo
dos direitos pessoais, os tesouros arquivados so liberados, salvo, claro,
os arquivos econmicos e os bloqueios polticos especiais de natureza
pblica ou confidencial.17
Os historiadores profissionais do sculo XIX merecem nosso respeito.
A despeito do acesso difcil ou impossvel aos documentos, eles trata
ram bastante da histria contempornea, quase sempre em palestras, de
vez em quando tambm em publicaes, como Ranke, Droysen e Sybel,
para mencionar apenas historiadores alemes. As palestras sobre histria
contempornea de Niebuhr e Jacob Burckhardt, publicadas postuma
mente, no so fontes apenas para os pontos de vista da poca, e merecem
ser lidas tambm por terem desenvolvido uma teoria dos tempos histri
cos que os capacitou a inserir seu prprio tempo em perspectivas de
longo prazo e a distingui-lo do passado como algo qualitativamente dife
rente. Niebuhr discursou sobre a histria do perodo da Revoluo Fran
cesa para interpret-lo como perodo que se acelerava. De forma seme
lhante, Droysen e tambm Jacob Burckhardt acreditavam ter descoberto
a singularidade do seu prprio tempo no decurso acelerado dos enventos.
No surpreende, portanto, que o tempo da histria, em vista de sua ace
lerao - e, com isso, tambm de sua histria contempornea - , tenha
gerado uma nova qualidade indagatria. A histria contempornea, su
perando suas possibilidades diacrnicas e sincrnicas e o entrelaamento
sistemtico destas, passou a adquirir o significado de uma atualidade
nova e singular graas a novas e at ento desconhecidas determinaes
de contedo.

3.
At agora, temos tratado das dificuldades formais que surgem quando a
histria contempornea no aplicada a toda a histria, mas apenas ao
17 Veja Reinhart Koselleck, A rchivalien - Q u ellen - G eschichten: 150 Ja h re S taatsarchive
in D sseld orf u nd M nster (publicao dos arquivos estatais de Rennia do NorteVestflia, srie C: Fontes e pesquisas, v. 12), Dsseldorf e Mnster, 1982, p. 21-36.
242

Continuidade e mudana de todas as histrias contemporneas

perodo presente. Alm do mais, demonstramos o lugar histrico em que


o conceito diaernico e sincrnico da histria contempornea foi desen
volvido, apesar de tratar de um tema to antigo quanto a prpria histo
riografia. Apresentamos ento o carter de novidade da histria contem
pornea no sentido de uma atualidade mutvel, como foi compreendida
desde a Revoluo Francesa. A prpria histria contempornea passou a
constituir desde ento uma diferena em relao a todas as outras hist
rias. Para encerrar, quero expor e questionar essa posio.
O axioma do historismo, segundo o qual tudo singular na histria,
pois a histria no se repete, estando em desenvolvimento constante, o
epifenmeno daquela experincia primria de que a histria realmente
parecia estar mudando em ritmo acelerado desde as revolues Francesa
e Industrial: nesse sentido, nada podia ser comparado, tudo era singular.
Essa experincia tinha um efeito retroativo sobre todo o passado. S
nos ltimos vinte anos, quando a histria passou a se transformar de
forma acelerada, conforme escreveu Humboldt18 sob presso da Revolu
o Francesa, somos capazes de reconhecer as particularidades da histria
antiga e medieval em sua alteridade. Desde ento, tornou-se possvel no
s dar continuao histria, mas tambm reescrev-la desse novo ponto
de vista. A observao de Goethe segundo a qual a histria precisa sempre
ser reformulada, no s por causa da descoberta de novas fontes, mas
tambm em virtude da mudana dos tempos, vem sendo cumprida e
confirmada at hoje. Para Maquiavel, que ainda analisou Lvio de forma
sistemtica e no histrica, a historiografia no significava uma reformu
lao, mas a redescoberta de novas sabedorias em sabedorias antigas. Para
Frederico, o Grande, que sempre levava Plutarco consigo quando travava
uma guerra, essa necessidade de reformular a histria ainda teria sido
inimaginvel enquanto continuava a sua prpria histria. A prtica de
reformular para corrigir o erro exisitiu desde sempre; a possibilidade
de reformular em virtude da descoberta de coisas novas, em decorrncia
de uma mudana da perspectiva do presente, s existe a partir do fim do
sculo XVIII. Da cpia e da continuao para a reformulao, e desta para
a reformulao obrigatria - esta a transio que caracteriza o limiar
18 Wilhelm v. Humboldt, Das achtzehnte Jahrhundert, in Andreas Flitner e Klaus Giel
(orgs.), Werke, v. 1, Darmstadt, 1960, p. 376-505.

243

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

transposto entre 1750 e 1800.19 Desde ento, o tempo da histria, a qua


lidade histrica do tempo, sua irrepetibilidade, sua singularidade, adqui
riu uma dominancia que marca tambm a historia contempornea pro
fissional de hoje.
Que a nossa assim chamada historia contempornea seja uma histria
contempornea suigeneris, eis algo que diz muito. As precondies tcni
cas e industriais da nossa prpria historia refinaram de forma incomen
survel a qualidade e a sofisticao dos meios de domnio, aumentaram
infinitamente os meios de destruio, constringiram em muito as mar
gens de deciso, estenderam a chamada coero das circunstncias ao
planeta inteiro, onde antigamente ainda podamos viver em regies deli
mitadas, e criaram margens de ao cada vez mais controlveis para o
poder de ao, at ento limitado, dos partisans , rebeldes e membros da
resistncia. Mais do que nunca, o axioma da singularidade parece impor
nossa prpria histria contempornea uma obrigao de conhecimento
especfico.
As cincias da economia e da sociologia, em parte tambm a cincia
poltica, ajudaram a abrir novos caminhos para a investigao da socieda
de moderna, at ento incomparvel. Menciono Raymond Aron, Hannah
Arendt, Joseph Schumpeter ou John M . Keynes para lembrar diagnsticos
temporais de poder revelador, cuja competncia ainda cabia aos historia
dores at o sculo XVIIL Essa diferenciao no pode ser revertida, mas
deveria nos ajudar a no limitar a historiografia contempornea histria
dos eventos, especialmente da histria poltica. Certamente existem situa
es singulares, aes singulares, pessoas singulares, das quais o historia
dor precisa continuar a dar testemunho com o obrigao indelegvel.
Bonhoeffer ou o padre Kolbe - permanecendo no mbito da histria
poltica eclesistica - preservam seu carter de testemunhas como testes

indelebiles, em prol dos quais os historiadores so obrigados a se empe


nhar. E ningum pode eximir o historiador contemporneo da tarefa de
reconstruir as coeres irrepetveis que levaram s decises de 30 de ja
neiro de 1933 ou de 20 de julho de 1944, depois das quais tudo mudou.
19 O fato de u m limiar anlogo tambm ter sido registrado e transposto antigamente,
p o r exem p lo, d e Herdoto para Tucdides demonstrado no captulo Mudana de
e x p erin cia e mudana de mtodo. Veja p. 50ss.

244

Continuidade e mudana de todas as histrias contemporneas

Mas um conceito mais desafiador da histria contempornea, como


aquele que viemos a conhecer por volta de 1800 em Campe, deveria nos
lembrar que ele pretendia processar mais do que a mera sequncia de
eventos atuais que envolvem pessoas e aes. Certas dimenses de na
tureza diacrnica e sincrnica so escalonadas em profundidade tem
poral variada. Ainda hoje os historiadores de tempos passados podem
nos instruir sobre elas, pois a histria se repete estruturalmente, fato es
quecido quando se enfatiza a singularidade. A seguir, quero apresentar
alguns exemplos que do testemunho do passado presente com o um
presente passado.
O dilogo meliano de Tucdides sobre poder e direito continua sendo,

mutatis mutandis, uma chave tambm para a situao em que se encon


travam Hcha diante de Hitler, em 1939, e Dubcek diante de Brejnev,
em 1968. As fontes ou participaes crists no antissemitismo moderno
continuam sendo um tema atual de durao histrica de longo prazo, que
precisa ser tratado, pr exemplo, pela teologia moral. Mesmo que seja
possvel comprovar equvocos histricos no Vigrio de Hochhuth, sua
pergunta s igrejas nem por isso pode ser dispensada. Ela se fundamenta
em precursores e numa possvel repetibilidade. A biografia coletiva da
elite burguesa na Frana da Revoluo Francesa e sob Napoleo, que ela
ajudara a ocasionar, mas foi incapaz de controlar, da qual participou e a
qual viabilizou, mas no aprovou, permanece sendo um modelo de expe
rincia que nos ajuda a contextualizar de forma plausvel tambm os doze
anos sob Hitler, o tempo anterior e posterior a ele. Encontramos aqui
processos sociopsicolgicos que percorrem toda a histria dos eventos.
A dosagem de covardia e euforia talvez possa ser percebida de forma mais
clara no ano dos trs imperadores, de Tcito, do que quando um povo
vive sob a presso de justificao, como os alemes desde 1945, presso
que se manifesta em autobiografias duvidosas. Aqui, Tcito nos permite
tirar concluses anlogas para o presente que do testemunho da repeti
bilidade estrutural, tornando a atualidade de hoje mais visvel. Ou a con
fisso literria de Ernst Jnger sobre a guerra de trincheiras, quando, sob
condies suicidas, foram mortos tambm prisioneiros. Segundo os alia
dos, somente os alemes eram capazes de cometer tal abominao; mas,
depois de 1945, quando as dimenses de assassnio em massa facilitaram
a comunicao de aes de assassinato espontneo, essa confisso foi
245

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

feita tambm pelos historiadores contemporneos ingleses pouco antes


da extino da gerao sobrevivente de 1914.
O que revelam esses exemplos? Existem fenmenos de recorrncia por
toda parte: o tempo corre e o tempo cura, ele traz novidades e recupera o
que s pode ser reconhecido distncia. Nossa histria contempornea
contm estruturas que no so inerentes s a ela mesma. Existem cons
telaes repetveis, efeitos de longo prazo, presencialidades de atitudes
arcaicas, regularidades em sequncias de eventos - e s a histria pode
informar o historiador contemporneo sobre sua atualidade. Histria
contempornea, como conceito, mais do que a histria do nosso tempo.
Apenas se reconhecermos aquilo que pode se repetir a qualquer m o
mento - mesmo que nem sempre ao mesmo tempo - seremos capazes
de mensurar aquilo que realmente novo em nosso tempo. Talvez seja
menos do que imaginemos. Mas esse pouco decisivo.

246

Eclusas da memria e estratos da experincia


A influncia das duas guerras mundiais na conscincia social

A biografia de qualquer ser humano contm rupturas que parecem abrir


um novo perodo na vida. Alteraes bruscas na experincia o foram a
abandonar as trilhas habituais e abrir outras vias. A conscincia precisa
processar as novas experincias. Quando se transpem limiares, muito,
talvez tudo, se apresenta de modo diferente, dependendo do grau em que
somos afetados e tomamos conscincia disso. Quando elaboramos nossas
experincias, muitas vezes somos levados a alterar comportamentos, pon
tos de vista e a conscincia que temos sobre eles.
As duas guerras mundiais causaram rupturas na experincia dos que
participaram ou foram afetados por elas, em uma dimenso que at en
to havia sido impensvel. Marcaram a conscincia de todos os contem
porneos. A conscincia herdada do tempo anterior, se no se modificou
com essas guerras, se transformou em falsa conscincia. As memrias e
narrativas, bem como o silncio dos sobreviventes, falam por si.
A resposta fica mais difcil se perguntarmos o que ocorreu com a
conscincia social. Nesse caso, pressupe-se um trao comum, uma men
talidade coletiva, que se baseia necessariamente em experincias com
partilhadas e em pressupostos comuns de conscincia. At onde vai esse
trao comum, que afeta ao mesmo tempo atingidos e agentes? E onde
seria necessrio estabelecer diferenas conforme o grau em que cada um
foi atingido e os diversos pressuspostos das respectivas conscincias?
As guerras no foram vividas por todos da mesma forma. necessrio
proceder analiticamente para determinar os aspectos comuns e as di
ferenas. Em primeiro lugar, necessrio distinguir as guerras e seus
efeitos. Na experincia dos atingidos, ambas as coisas so indissociveis:
a guerra e seus efeitos produzem impresses na conscincia. Mais ainda:
principalmente na conscincia que a guerra e seus efeitos se fundem.
Por isso, precisamos diferenciar analiticamente os fatores sincrnicos, que
atuaram na prpria guerra, e os fatores diacrnicos, gerados pelos efeitos
da guerra.
247

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

1. Fatores sincrnicos do
condicionamento na conscincia
1. As experincias de guerra.
a) Significados, comportamentos e atitudes, assim como a conscincia
que afetada e reage, so marcados primeiramente pelos eventos da
guerra e as respectivas experincias imediatas. Todas as experincias
decorrem dos eventos que marcaram os atingidos e os agentes. Elas
podem ser to numerosas quanto as pessoas que as sofreram.
b) Ao classificar os contedos que puderam influir na conscincia, as vi
vncias da guerra apresentam aspectos comuns que podem ser classi
ficados como situaes tpicas. Todas as vivncias contm semelhan
as, aspectos comuns que geram disposies parecidas na conscincia.
Nesse caso, podemos falar de eventos estruturados, ou estruturas de

eventos, que produzem configuraes comuns na conscincia. Entre


eles esto as experincias da guerra de trincheiras, os bombardeios, a
vida e morte nos campos de batalha, a busca de provises e at as ex
perincias que transtornam o equilbrio emocional: da psicose coletiva
ou histeria em massa at as violaes da intimidade que destruram os
modos de comportamento sexual da sociedade burguesa, a separao
das famlias, a perda de parentes, o homossexualismo fomentado no
Exrcito, a invaso dos vencedores e todos os demais dados socioantropolgicos que poderamos citar. Trata-se de eventos singulares in
seridos em uma estrutura comum e que produzem condicionamentos
comuns nas conscincias.
2. Os eventos que mencionamos adquirem estruturas comuns durante
a guerra, mas a prpria conscincia, que os elabora, j est precondicio-

nada. No existe conscincia que possa ser isolada como conscincia de


guerra. Existem, antes, numerosas condies de socializao que in
fluem na conscincia desde o perodo anterior guerra. Elas se antepem
como um filtro aos eventos e s experincias da guerra. Definem como
e quais experincias podem ser conhecidas, condicionando-as e limitan
do-as. Aqui tambm so necessrios passos analticos, mesmo que as
precondies surjam juntas na experincia e dificilmente possam ser
distinguidas dela.

Eclusas da memria e estratos da experincia

a) Uma precondio quase insupervel a participao em tuna comuni

dade lingustica. A lngua ou o dialeto de cada um seleciona as possveis


experincias conforme as figuras de linguagem, as metforas, os topoi,
os conceitos e, sobretudo, a capacidade de articulao e de expresso
que condicionam e limitam a conscincia. Certas condies lingusti
cas podem ser mudadas pelas experincias de guerra, mas no comple
tamente transformadas.
b) Intimamente vinculados s tradies lingusticas esto as certezas reli
giosas, as cosmovises e os esquemas ideolgicos herdados, os quais
liberam, refreiam e selecionam os dados da experincia. Essas precondies geram uma economia comum da conscincia, que pode ultra
passar as fronteiras lingusticas e at as fronteiras entre amigo e inim i
go na guerra.
c) Outro fator que condiciona a experincia a filiao a uma unidade de

ao poltica. Em primeiro lugar, devemos mencionar o Estado, a co


munidade de ao poltica mais importante envolvida na guerra. Mas
tambm preciso incluir as organizaes polticas, como partidos e
associaes, assim como as igrejas, j que a filiao a elas condiciona
experincias e mentalidades. Trata-se aqui de condies organizacio
nais, especialmente militares, administrativas ou propagandsticas, que
delimitam o espao da conscincia e escapam ao controle direto dos
atingidos. Assim como as lnguas ou as ideologias, as organizaes
polticas, especialmente os Estados, possuem tradies que antecedem
a conscincia. Precisamos diferenciar tambm entre Estados-nao,
como a Frana, e naes reunidas em um Estado, como a Rssia, o
Imprio Austro-Hngaro ou a Blgica, o que pode ser decisivo para a
formao da respectiva conscincia.
d) Precisamos estabelecer diferenas analticas em relao s geraes.
A despeito de todos os traos compartilhados, o condicionamento
diferente se as experincias de guerra ocorreram na infncia, na juven
tude, na maturidade ou em idade avanada. Muda o modo de recep
o. A histria dos efeitos das guerras pode ser avaliada conforme as
vivncias daqueles que integram uma mesma comunidade poltica,
mas pertencem a geraes diferentes. Os veteranos de 1870-1871 expe
rimentaram na Primeira Guerra Mundial uma conscincia diferente
daquela dos voluntrios jovens, e isso vale, mutatis mutandis, tambm
249

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

para a gerao do entreguerras. Grande parte da elite das SS havia


nascido depois de 1900. Acreditava ter perdido a Prim eira Guerra
Mundial, e suas experincias marcantes haviam sido a derrota, as guer
ras civis aps 1918, a inflao, o fracasso da democracia parlamentar e
a crise econmica mundial. Dependendo do tipo de participao - ati
va ou passiva - na guerra, existem fronteiras absolutas que tm um
peso diferente no condicionamento da conscincia na Primeira e na
Segunda Guerra Mundial.
e) Precisamos diferenciar tambm conforme o gnero e a fam lia. Em
princpio, mulheres e homens experimentaram a guerra de forma di
ferente. Na Primeira Guerra Mundial, a distncia entre as frentes de
batalha e os lares era maior e vivida de forma mais consciente do que
na Segunda. A Primeira Guerra afetou de maneira distinta os diversos
setores da populao e as mulheres; ela s foi total em situaes de s
tio e nos submarinos. A Segunda Guerra foi total em todos os aspectos:
bombardeios, terror, genocdio, guerra dos partisans, o que contribuiu
para anular a oposio entre frentes de batalha e lares, e, com ela, tam
bm a diferena entre os papis sociais dos gneros, intensificando o
sofrimento comum das famlias. Os papis sociais tradicionabnente
atribudos a cada gnero provavelmente se transformaram mais du
rante as duas guerras do que em qualquer outra circunstncia.
f) Para analisar a conscincia coletiva, claro que tambm precisamos
estabelecer diferenas de acordo com critrios de classe e estratificao

social. Pertencer a uma classe, econmica e socialmente condicionada,


leva, de maneira oculta ou aberta, a condicionamentos relativamen
te homogneos da conscincia, mesmo que estes tambm variem de
acordo com os fatores mencionados antes. Alm disso, variveis es
pecficas dos diferentes estratos geram formas peculiares de conscin
cia. Os graus de atividade e o envolvimento nos eventos da guerra so
diferentes, dependendo do ambiente social no qual cada um vivenciou
a guerra. Inclui-se aqui o local de residncia, na cidade ou no campo,
a posio no processo de produo, a posse de meios de produo e a
posio profissional, que no correspondem necessariamente s classes
sociais. Trata-se de uma rede de condies econmicas e sociais que
possibilitam determinadas experincias e condicionam a conscincia.
250

Eclusas da memria e estratos da experincia

Esses seis passos analticos visam a identificar os fatores que j esto


presentes antes dos eventos e influem na formao da conscincia. Em
termos empricos, todos os fatores atuam simultaneamente, com pesos
diferentes. Tais distines analticas so necessrias para que se possam
pesquisar as mudanas de conscincia provocadas por guerras, j que elas
afetam todos os nveis ao mesmo tempo, em diferentes medidas.
3. Os eventos e vivncias assinalados, bem como as condies de forma
o da conscincia coletiva, devem ser claramente distinguidos dos fato
res especficos condicionados pela guerra, ou seja, aqueles que s pude
ram ser experimentados na guerra. As tarefas exigidas pela guerra so
especiais e de forma alguma equivalem s condies estruturais em que a
conscincia est integrada.
Na guerra, a conscincia condicionada de forma diferente, depen
dendo de o predomnio ser de funes de mando ou de imperativos de
obedincia. As mentalidades de oficiais, suboficiais e soldados so tradi
cionalmente diferentes, mesmo que na Primeira Guerra Mundial tenham
se verificado padres mais rgidos do que na Segunda, que, quanto a isso,
possibilitou maior permeabilidade. H tambm a mentalidade prpria
dos que estavam em centros de planejamento ou na direo de organiza
es blicas, aqueles que trabalhavam na indstria de armamentos ou no
setor de alimentao, ou seja, no estavam expostos morte na frente de
batalha. Juntam-se a isso as reas de atividades obrigatrias, que na Se
gunda Guerra Mundial afetaram muito mais pessoas que na Primeira: a
priso ou o trabalho forado. Devemos mencionar aqui as funes que,
por causa do estado de mobilizao total, foram intensificadas, quando
comparamos as duas guerras: as funes da polcia e da justia, alm das
formaes partidrias que, politicamente motivadas, agiram como ins
trumentos do terror e do assassinato em massa. So funes de natureza
negativa, que produziram vtimas sem sentido, como ocorreu nos cam
pos de concentrao. Por outro lado, surgiram nesse contexto novas ati
vidades que foram ampliadas e intensificadas da Primeira para a Segunda
Guerra, como as dos partisans contra o inimigo externo e dos movimen
tos de resistncia no prprio pas, que se viram forados a redefinir todas
ais suas lealdades.
251

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

Todas as funes mencionadas, executadas em ntima relao com a


guerra, influenciaram as precondies estruturais do sistema social que
lhes deu luz. Mas o sistema social e, com isso, tambm a formao da
conscincia foram transformados por essas mesmas funes, embora de
modos diferentes nas duas guerras.
A influncia das guerras sobre a conscincia tem como ponto de par
tida os eventos que afetam uma pessoa ou que ela ajudou a provocar.
A experincia primria prpria da guerra s se d por meio dos eventos e
das experincias que eles suscitam.
Os eventos de guerra apresentam estruturas comuns, que iniciaram
experincias semelhantes, passveis de repetio e capazes de produzir
traos comuns na conscincia. No entanto, os eventos s puderam in
fluir na conscincia ao serem percebidos de alguma maneira. S foi pos
svel ter experincias de guerra e tomar conscincia delas na medida
em que elas se apoiavam em experincias histricas prvias. Esse tipo de
predeterminao, como dissemos, est presente na lngua, na ideologia,
na organizao poltica, na gerao, no gnero e na famlia, na classe e na
estratificao social. Todas essas condies influram na formao da
conscincia social na guerra.
Por outro lado, as condies sociais foram afetadas pelos eventos
da guerra. Portanto, uma questo fundamental reconhecer a que fato
res podemos atribuir maior peso: os eventos de guerra e suas estruturas
comuns transformaram a conscincia prvia ou a conscincia herdada
da tradio determinou o carter especfico das experincias de guerra?
Mesmo se aceitarmos uma influncia recproca, deve ser possvel medir a
diferena que existe entre o peso das experincias de guerra e o peso das
condies sociais.
At que ponto a lngua, a ideologia, a organizao poltica, o gnero,
a famlia e a classe formaram a conscincia da guerra? At que ponto
os eventos transformaram esses fatores? Podemos encontrar uma respos
ta se nosso segundo passo analtico conseguir determinar at que ponto
aqueles fatores que s se produzem na guerra e por causa dela so capazes
de modificar a conscincia, modificando as condies sociais e possibili
tando, ao mesmo tempo, os eventos da guerra. Os conflitos provocaram
na sociedade e na conscincia mudanas que, sem eles, nunca teriam
ocorrido.
252

Eclusas da memria e estratos da experincia

2. Efeitos diacrnicos das guerras na conscincia


Tecnicamente, a guerra termina com o cessar-fogo. Com isso, muda o

status da conscincia desse conflito. A experincia de guerra se trans


forma em memria. No entanto, a memria no uma grandeza estvel
que continua a atuar de forma imutvel. Ela est sujeita aos efeitos da
guerra, que podem condicionar, recalcar e canalizar a memria, trans
formando as lembranas que se tm dela. Muitas coisas so esquecidas,
outras permanecem fincadas na conscincia como um espinho. Muitas
coisas so recalcadas, outras so glorificadas. A guerra produz conse
quncias que agem como um filtro entre as recordaes e a conscincia.
Quando, ento, analisamos seus efeitos sobre a conscincia coletiva, pre
cisamos diferenciar entre os efeitos causados pela guerra ainda durante
sua ocorrncia e os efeitos que devem ser considerados como posteriores.
Trata-se, tambm aqui, em termos empricos, de um processo contnuo,
que s pode ser secionado por uma questo de mtodo. Encontramos
aqui um dos problemas metodolgicos mais difceis quando tentamos
isolar aqueles efeitos sobre a conscincia que s ocorreram durante a
prpria guerra. Como possvel isolar a guerra e seus efeitos imediatos
sobre o fluxo contnuo da conscincia? Como o desempenho da mem
ria pode ser transposto retroativamente percepo anterior guerra que
j terminou? Todos os fatores sincrnicos das nossas primeiras anlises se
manifestam agora, de outra maneira, em efeitos diacrnicos. Assim, interpem-se esquemas de traduo lingustica que reestruturam retroativa
mente a experincia da guerra. Novos contedos lingusticos produzidos
pela guerra, ideologias, esteretipos e palavras de ordem se sobrepem ou
eliminam o contedo original da experincia da guerra. Juntam-se a isso
todas aquelas experincias que as pessoas reuniram durante a guerra sem
que pudessem express-las na linguagem. Elas continuam a agir nas ati
tudes e nos modos de comportamento, mas sem que a conscincia deva
ou poss prestar contas de suas aes. Os fatores que formam a conscin
cia apresentam, portanto, estratos mltiplos: provm do tempo anterior
guerra, mas tambm dos efeitos desta, que continuam a transformar a
conscincia. Por isso, para uma histria das conscincias e das mentalida
des, difcil determinar o limiar que definitivamente superado com o
incio do cessar-fogo.
253

Reinhart Kosellek Estratos do tempo

Uma diferena fundamental na histria da conscincia encontra-se


no resultado imediato da guerra, quando o limiar do cessar-fogo trans
posto: os envolvidos pertencem ao grupo dos vencedores ou ao dos der
rotados? Mesmo que as guerras, vistas como acontecimentos unitrios,
tenham gerado inmeras experincias comuns, a distino entre vence
dores e derrotados continua sendo uma alternativa dura, que, ex post,
canaliza de maneira distinta o desempenho e o trabalho da conscincia.
H uma grande diferena entre morrer por uma causa perdida ou pela
vitria - tambm para os sobreviventes.
Mas a alternativa nos fora a distines adicionais, pois nem toda vi
tria permanece como vitria para sempre, e nem toda derrota como
uma derrota. Existem vencedores da Primeira e da Segunda Guerra Mun
dial, como os Estados Unidos ou a Gr-Bretanha, e existem vencedores
da Primeira Guerra que foram derrotados na Segunda, como a Itlia e o
Japo. Tambm h pases que foram derrotados na Primeira Guerra e
venceram na Segunda, como a Rssia.
A histria da conscincia se apresenta de forma diferente se conside
rarmos o prprio decurso dos acontecimentos. Existem os que perderam
durante a guerra, mas, no fim, foram vencedores. Essa era a situao das
naes do Imprio Austraco-Hngaro, que conquistaram a independn
cia por causa da Primeira Guerra Mundial. Na Segunda, isso vale para os
muitos pases subjugados pela Alemanha, nos quais a perda da soberania
estatal durante a guerra acabou causando uma mudana constitucional
profunda depois da vitria. Isso vale tanto para a Frana como para os
Estados da Europa Oriental.
Por fim, precisamos levar em conta os pases mais ou menos neutros,
cuja identidade poltica nem sempre foi mantida inalterada durante as
guerras.
Portanto, no apenas vitria e derrota, mas tambm o tipo de vitria
e o tipo de derrota causam numerosas rupturas na constituio da cons
cincia, tornando-se difcil definir aspectos comuns mnimos na cons
cincia coletiva. A pergunta sobre analogia ou diferena na conscincia
social precisa ser dividida, seguindo um critrio diacrnico, na questo
d continuidade ou descontinuidade. A despeito de sofrimentos seme
lhantes, as eclusas de experincia e suas rupturas impedem que se conso254

Eclusas da memria e estratos da experincia

lide uma conscincia sobre a guerra que seja comum s naes europeias.
Do ponto de vista de sua influncia na histria, muito importante a
reformulao da experincia de guerra por seus efeitos imediatos. A in
fluncia da Revoluo de Outubro criou novas alternativas em toda a
Europa, s quais os pases reagiram de diferentes maneiras, como as guer
ras civis e a inflao. Elas geraram distintas correntes de conscincia em
pases e estratos sociais, as quais modificaram retroativamente a cons
cincia da guerra passada. Durante meia dcada, at mesmo os vencedo
res de 1918 tentaram melhorar os resultados de seus tratados de paz.
Depois da Segunda Guerra Mundial, a Guerra ,Fria entre o bloco do leste
e o bloco ocidental desempenhou um papel anlogo. Numerosas expe
rincias primrias da Segunda Guerra Mundial foram recalcadas ou esta
bilizadas nos diversos espaos de conscincia ou inseridas em novos con
textos de sentido, que j no podiam ser facilmente conciliados com a
experincia primria.

3.
0 culto poltico aos mortos e seus monumentos:
aspectos comuns e diferenas aps as duas guerras mundiais
Milhes de mortos em combate, de assassinados, de exterminados em
cmaras de gs, de desaparecidos, de vtimas da fome e de epidemias,
milhes de mortos de todas as idades e de ambos os gneros constituem
um fato crucial na experincia primria daqueles que sobreviveram em
ambas as guerras. Esse diagnstico vale para diferentes pases, de diferen
tes formas. Mas o culto aos m ortos uma resposta compartilhada, tendo
em vista, se possvel, extrair algum sentido da morte em massa.
Cada um morre sozinho. Mas a matana generalizada e organizada
gera aspectos comuns e outros diferentes no processamento da experin
cia e na memria dos sobreviventes. o que irei esboar aqui.
O sofrimento pode ser prolongado, a morte pode ser retardada, mas
no se pode buscar a morte violenta. O carter implacvel da morte na
guerra a experincia primria central de todos os sobreviventes. Por
isso, a pergunta sobre o sentido da morte violenta precisa ser levantada.
Nas duas guerras mundiais houve tentativas de dot-la de um sentido
poltico ou teolgico. Em que medida imprensa, propaganda e partido,
plpito e ctedra influram nisso, em que medida encontraram apoio ou
255

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

reprovao, no pode ser investigado aqui - o eco nos chega to diferen


ciado quanto se diferenciam os sistemas sociais e as naes.
Em termos gerais, podemos antecipar que a grande euforia da guerra
de 1914 no se repetiu da mesma forma em nenhum pas, nem na Alema
nha, quando a guerra foi retomada em 1939. Nisso, a despeito de todos os
nacionalismos, podemos registrar uma profunda mudana de conscin
cia. A experincia da morte em massa afeta em um nvel profundo demais
para que possa ser superada por meio de respostas nacionais.
No que se segue, a pergunta ser limitada funo condicionadora da
conscincia exercida pelo culto poltico aos mortos, especialmente o cul
to manifestado em monumentos na Frana e na Alemanha. O que dire
mos sobre esses dois pases no pretende ser aplicvel aos demais.
A necessidade de encontrar um sentido para a morte violenta to
antiga quanto a capacidade de os homens se matarem uns aos outros.
No que se refere busca de sentido, um limiar foi transposto com a
Revoluo Francesa. Cada cado nas lutas revolucionrias pela liberdade
deveria ser lembrado individualmente em um monumento. Ento surgiu
o culto poltico aos mortos, que - indo alm das predeterminaes crists
- transformou a morte do soldado em uma obrigao nacional. Os m or
tos haviam morrido pela causa da liberdade, a mesma na qual tambm
os sobreviventes deveriam se empenhar. Tratava-se de um novo culto
secular, no primariamente religioso, mesmo que adotasse esse forma
to, cujo propsito era inserir o passado dos m ortos e o futuro dos so
breviventes em um horizonte comum de significados. O futuro poltico
substituiu o alm cristo como lugar dos mortos. Essa funo dos m o
numentos da guerra e da guerra civil - antes existiam apenas monumen
tos de triunfo em honra de generais ou de prncipes - manteve-se at a
Segunda Guerra Mundial. uma caracterstica da modernidade. A exi
gncia de lembrar cada m orto em combate, individualmente, foi feita
primeiro pelos revolucionrios franceses, mas foi adotada tambm por
naes que se levantaram contra a Frana e Napoleo. Na memria de
cada soldado individual estava contido o princpio democrtico da igual
dade, que, malgrado as diferentes formas constitucionais, se imps em
todos os Estados europeus no decorrer do sculo XIX. O pice desse de
senvolvimento foi atingido com a Primeira Guerra Mundial. A partir
desta, os monumentos no mais distinguem entre si oficiais, suboficiais
256

Eclusas da memria e estratos da experincia

e soldados: a igualdade na morte se transforma em smbolo da unidade


na ao poltica.
Em todos os pases, os cemitrios de soldados, protegidos pelos trata
dos de paz desde 1871, contm tmulos individuais para cada soldado
cujo nome pde ser identificado, e as valas comuns dos mortos annimos
referem-se aos indivduos mediante inscries. Quem no pde ser en
contrado teve seu nome inscrito nos grandes monumentos aos desapa
recidos. Muitas vezes, o nmero das pessoas lembradas assim chega
metade ou mais - como nos campos de batalha de Flandres, do Somme
ou de Verdun. Nenhum nome podia ser esquecido. A funo poltica dos
cemitrios de soldados e dos monumentos aos desaparecidos liga cada
morto identidade da nao; a morte do indivduo lembrada como
garantia dessa identidade. Na Frana, a administrao dos cemitrios
de soldados cabe ao Estado; na Alemanha, aps as derrotas, ela foi assu
mida por uma organizao no governamental, a Assistncia aos Tmu
los de Guerra [Kriegsgrberfrsorge]. Mesmo assim, podemos dizer que o
sentido nacional e patritico dos cemitrios de soldados foi tratado com
cuidados comparveis em ambos os pases aps a Primeira Guerra Mun
dial. Tambm o luto particular dos familiares sobreviventes encontrou
um lugar de recordao nesses cemitrios, alm de qualquer pretenso
patritica.
Na Frana, aps a Segunda Guerra Mundial, o culto memria dos
mortos em combate esmoreceu diante da memria dos mortos na Resis
tncia, cultivada pelo Estado. Na Alemanha, por sua vez, a ideologia po
pular da assistncia aos tmulos de guerra foi atenuada e transformada
em uma assistncia humanitria, com uma advertncia permanente Guerra nunca mais - , o que no havia sido uma motivao to impor
tante no entreguerras.
Um fenmeno completamente novo surgiu na Segunda Guerra Mun
dial: as valas comuns das pessoas assassinadas nos campos de concentra
o. Apesar de comparveis em nmero e em inutilidade militar aos
mortos em massa nas batalhas de exausto da Primeira Guerra, elas so
singulares em todos os outros aspectos. Pois se trata de assassinato, de
eliminao, da aniquilao de pessoas de ambos os gneros, sem que se
possa atribuir s vtimas o sentido de um sacrificio. Por isso, os monu
mentos comemorativos, que passam a substituir os cemitrios, no tm
257

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

a funo de proporcionar um sentido, mas a de provocar uma reflexo


sobre a prpria sobrevivncia.
Nos memoriais dos campos de concentrao vemos de forma dara o
que tambm vale na Alemanha, aps a Segunda Guerra Mundial, para os
memoriais dos mortos: a morte no mais vista como resposta, mas ape
nas como pergunta. Ela deixou de ser algo que produz um sentido; agora,
ela requer um sentido. Nisso evidencia-se uma mudana de mentalidade,
o que pode ser registrado tambm na histria dos monumentos come
morativos aps as duas guerras mundiais.
Entre os monumentos a soldados destaca-se, claro, o tmulo do
soldado desconheddo situado sob o Arco do Triunfo, em Paris. O m orto
simblico, que representa todos os cados em combate da nao, pode ser
encontrado em quase todos os pases da Europa que participaram das
guerras, com exceo da Alemanha. L no existe um local central come
morativo no s da Segunda, mas tambm da Primeira Guerra Mundial,
e isso se deve Constituio federal. A ausncia de um smbolo da unidade caracterstica da conscincia nadonal alem, nunca completamente
homogeneizada.
Em ambos os pases h grande variedade de monumentos compar
veis, embora diferentes em alguns aspectos. Menciono alguns: existem
monumentos que lembram aes militares que a tradio destaca. Essa
tradio foi interrompida na Alemanha aps 1945 e retomada com relu
tncia pela Repblica Federal. A Frana enfrenta um problema semelhan
te: oferecer identificaes militares, apesar de ter sido derrotada nas guer
ras civis ou de independncia do Vietn e da Arglia.
Outro tipo, igualmente difundido em ambos os pases, o cultivo da
memoria de organizaes. Escolas, associaes estudantis, universidades,
mas tambm unidades maiores, como os correios e o sistema ferrovirio,
alm de associaes de ginstica e de canto, ergueram seus prprios m o
numentos. Ao todo, podemos dizer que aqui a mentalidade dos fundado
res pode ser deduzida diretamente das condies sociais nas quais - como
sobreviventes ou descendentes - eles cultuavam os mortos. Enquanto esse
culto foi mantido por toda parte aps a Primeira Guerra Mundial, pode
mos dizer que, aps a Segunda, ele adormeceu. Muitas vezes, aps 1945,
esses monumentos parecem comemorar apenas a memria de tempos
passados. Com o desaparecimento das geraes de sobreviventes parece
258

Eclusas da memria e estratos da experincia

morrer tambm o culto aos mortos. Os monumentos so testemunhos


do passado, mas j no remetem a um futuro.
Alm disso, encontramos os mais variados tipos de monumentos a
soldados nos campos de batalha da Frana, mas eles no existem em for
ma comparvel na Alemanha. Na Frana, o cultivo da tradio cabe em
parte ao Estado, em parte ao Exrcito. Antoine Prost publicou uma pro
funda anlise sobre a evoluo ideolgica dessas associaes.
O tipo mais comum de monumento de guerra o monumento mu
nicipal. No h praticamente nenhum municpio na Alemanha ou na
Frana que no tenha erguido um monumento por conta prpria aps
Primeira Guerra Mundial. Se quisermos registrar uma profunda mu
dana de conscincia produzida somente pelas guerras, devemos olhar
para esses monumentos municipais. O culto aos mortos pertence hist
ria dos efeitos das guerras, enquanto os mortos pertencem prpria
guerra. Aqui, nesse nvel mais inferior da organizao social e poltica, a
anlise consegue chegar a resultados empiricamente verificveis. Prost o
fez para a Frana, mas tambm na Alemanha temos estudos que podem
ser generalizados.
A histria do surgimento dos monumentos municipais nos dois pases
parecida, e em muitos aspectos tambm o so as formas como se mani
festam os monumentos e o culto. Todos os municpios decidiram por
conta prpria construir monumentos para resgatar do esquecimento os
mortos em combate. Formaram-se comits e, diante dos altos custos, or
ganizaram-se subscries, com contribuies principalmente do cidado
mdio que defendia posturas polticas de centro-direita. Enquanto na
Alemanha o Estado no intervinha diretamente antes de 1933, o Estado
francs contribuiu com at 15% dos recursos, dependendo da percenta
gem dos mortos na populao de um municpio. Nesse sentido, encontra
mos na Frana um grau de influncia estatal maior do que na Alemanha.
O que chama ateno na Frana que, contrariando a poltica ofi
cial, os monumentos municipais vitria so uma minoria. Da metade
a 2/3 de todos os monumentos tm uma mensagem civil ou foram cons
trudos em sinal de luto. O espectro poltico abrange aqui de catlicos
conservadores a socialistas, que se serviam desses monumentos no para
lembrar a vitria, mas o luto, para lembrar os mortos como garantia da
paz. Outro grupo de monumentos patriticos pertence mais tradio
259

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

republicana. Um grupo importante, embora menor, de monumentos


cultiva tradies acentuadamente pacifistas: neles, as pessoas representa
das so as vivas, os rfos ou os pais que perderam os filhos. Na Frana,
portanto, as famlias, esposas e filhos so ostensivamente includos no rito
do luto - em grau muito maior do que era o costume na Alemanha.
Se compararmos a tipologia francesa com os monumentos alemes,
perceberemos uma srie de traos comuns, mas tambm diferenas, na
medida em que um juzo j seja possvel.
Em nenhum dos dois pases h monumentos vitria. Mesmo assim,
existe uma srie de monumentos, principalmente em mbito civil, que de
alguma forma tentam compensar a derrota na guerra. Eles sugerem que a
Alemanha permaneceu invicta no campo de batalha. Esses monumentos
provm na maioria das vezes de organizaes conservadoras e se encon
tram tambm em cidades com maioria conservadora. Permaneceram ali,
subliminarmente, estruturas da conscincia que no estavam dispostas a
aceitar a derrota. Podemos deduzir desse tipo de monumento pelo menos
a possibilidade de retomada da guerra, sem que isso se tenha manifestado
visivelmente.
Quando tratam do luto, os monumentos alemes e franceses se pare
cem em muitos aspectos. Nesses casos, afora as diferenas de capacetes e
uniformes, as alegorias so idnticas. Muitas vezes se expressa com paixo
a impossibilidade de racionalizar a morte ou se recorre a smbolos estti
cos, erguendo-se pedras ou esteias, cantarias ou cubos, cujo sentido ale
grico se perdeu quase por completo.
Aqui podernos demonstrar uma diferena na mentalidade aps a Pri
meira Guerra Mundial: enquanto na Frana a referncia glria, honra
e aos heris s aparece em 30% dos monumentos, a lembrana dos heris
est mais presente na Alemanha. Temos, tambm aqui, uma compensa
o da derrota, mesmo que o centro dessas inscries possa apontar outra
direo. Na Alemanha, os companheiros dos heris so mencionados
com a mesma frequncia, mesmo que no nos monumentos m unici
pais. A tendncia aponta mais o reconhecimento da comunidade de ho
mens que suportou a Primeira Guerra Mundial na frente de batalha.
A incluso figurada de membros da famlia tambm ocorre na Alemanha,
mas menos que na Frana. Os monumentos mostram que a dor adotou
formas distintas. Em ambos os pases, o desespero mudo foi superado
260

Eclusas da memria e estratos da experincia

pela tristeza. Na Frana, porm, o luto se dirige mais paz conquistada;


na Alemanha, mais luta passada. No entanto, essas diferenas no po
dem nos levar a afirmaes gerais e arriscadas sobre as mentalidades
nacionais.
Outro critrio de distino para o culto aos mortos em ambos os
pases a limitada participao da Igreja no cultivo da memria. Na
Frana, isso foi regulamentado de forma geral pela lei de 1905 que sepa
rou Estado e Igreja. Smbolos cristos foram proibidos em locais pbli
cos, assim como em monumentos. Na Frana, esses smbolos s podiam
estar presentes no culto aos mortos se os monumentos fossem erguidos
em propriedades da Igreja ou em cemitrios. Nesse sentido, a iconografia
dos monumentos franceses oferece uma representao exata das estrutu
ras sociais que dominavam nos respectivos municpios. Aqui se manifes
ta de forma particularmente clara que a histria da conscincia, que
abarca o novo culto aos mortos, finca razes nas condies sociais que j
existiam antes das guerras. O mesmo vale para a Alemanha, tambm por
causa de sua variedade regional e federativa. Em municpios predomi
nantemente catlicos, os monumentos de guerra costumam remeter ao
culto cristo aos mrtires e, com isso, simbologia da ressurreio. Em
municpios protestantes predominam monumentos que abrem mo de
referncias crists e cedem lugar a uma simples cruz de ferro, que, no
entanto, tambm permite uma interpretao crist.
Podemos dizer que os monumentos de guerra ajudaram a estabilizar
as estruturas sociais e polticas que j existiam nas comunidades. Com a
recordao simblica, a morte em massa se superpe luta partidria que
tambm se desenvolve nos municpios! Na Alemanha existem poucos
monumentos puramente pacifistas; na Frana h mais, mas tambm ali
eles so minoria.
A ascenso dos nazistas ao poder causou uma ruptura na Alemanha.
Eles destruram todos os monumentos que lhes pareciam pacifistas ou
derrotistas e multiplicaram os monumentos triunfalistas com um pthos
heroico. Como o culto aos mortos fora assumido pelo partido, todos os
monumentos puderam ser adaptados nova ideologia, a fim de gerar
uma mentalidade militarista na juventude. No h nenhuma anlise so
bre a participao dos veteranos do front, cuja mentalidade, sem dvida,
era semelhante, se no idntica, dos veteranos franceses. O papel cada
261

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

vez mais importante ocupado pelas geraes do entreguerras, principal


mente pela Juventude Hitlerista, ainda precisa ser investigado. Para indi
car um paralelo: na Frana, os monumentos com uma nfase mais revanchista aps a guerra de 1870-1871 s foram erguidos a partir de 1890 por
uma organizao privada chamada Souvenir-Franais. Hitler desconfiava
do entusiasmo dos alemes pela guerra, que ele queria estimular com sua
propaganda. Esse entusiasmo aumentou por causa das vitrias durante a
primeira metade da guerra, mais que pelo comeo dela. Em geral, pode
mos dizer que nos monumentos municipais alemes o culto aos mortos
se fundava mais em mentalidades conservadoras e nacionalistas do que
na Frana republicana, que sempre temeu uma derrota.
Isso produziu uma srie de consequncias para o culto nos monu
mentos aps a Segunda Guerra Mundial. Os caminhos da Alemanha e
da Frana se separam aqui.
O menor nmero de soldados do Exrcito francs mortos em comba
te durante a Segunda Guerra Mundial foi lembrado basicamente por
meio de painis adicionados aos monumentos municipais. Eles se inseri
ram num espao de lembrana que, iconogrficamente, enfatizava a con
tinuidade entre as duas guerras. Isso vale tambm para a maioria dos
monumentos de guerra nos municpios da antiga Alemanha Ocidental.
No entanto, percebemos aqui uma diferena: na Alemanha Ocidental - e,
mais ainda, na RepbHca Democrtica Alem - , muitos monumentos de
guerra foram destrudos pelos pases vencedores ou pelas maiorias locais
de esquerda. Muitas vezes, pelo menos as inscries eram retiradas. Refe
rncias a glria e honra foram eliminadas, e os heris foram transforma
dos em mortos ou vtimas. Smbolos cristos comearam a predominar
como uma base mnima de consenso para a conscincia de identidade
nacional perdida, sem que disso pudesse ser deduzido um fortalecimento
do cristianismo. Na Alemanha Ocidental, as inscries foram ampliadas
e passaram a incluir os mortos civis, mais tarde at mesmo os dos campos
de concentrao. Guerra e terror passaram a ser lembrados em conjunto
- reunindo-se assim diversas fontes de identidade, cujo aspecto comum
a total e desesperada ausncia de sentido. Assim, o culto nos monumen
tos, que praticamente j no mais praticado, indica a perda de identida
de e remete a uma profunda mudana de mentalidade.
262

Eclusas da memria e estratos da experincia

Na Frana foi diferente: ali, De Gaulle ordenou que monumentos no


vos s poderiam ser erguidos para a rsistance. O regime de terror nazista,
e no a Alemanha, foi definido como inimigo; a nova homogeneidade
nacional se estendia, sob esse lema, dos comunistas aos conservadores,
desde que tivessem participado da Resistncia. O culto aos mortos foi
colocado a servio da recm-fimdada Quarta Repblica e controlado de
forma centralizada, mas mesmo assim foi apoiado por todos os franceses,
que tentavam se livrar do pesado passado do regime de Ptain. Assim, os
monumentos municipais inseriram ambas as guerras mundiais em um
espao de memria contnuo, e os novos monumentos criaram uma nova
base para o futuro com a nova Constituio francesa.
Nesse aspecto, o culto nos monumentos da Repblica Democrtica
Alem se desenvolveu de forma semelhante. M onumentos de guerra
eram reservados aos sovietes, que cultivavam o luto por seus mortos e
enfatizavam sua funo poltica como libertadores do fascismo. Os novos
monumentos serviam para recordar as vtimas dos campos de concentra
o e as aes de resistncia que remetiam tradio do movimento
operrio. Trata-se, tambm aqui, de um processo de identificao con
trolado pelo Estado, que definiu novas fronteiras no novo espao da
memria. Apenas os mortos da luta operria, da guerra civil de 1918 e da
resistncia antinazista continuaram a ser lembrados. A funo desses
monumentos era recortar o passado poltico como garantia para um fu
turo socialista. Com isso, os monumentos aos mortos permaneceram
mais fortemente politizados na Alemanha Oriental do que na Ocidental.
O culto aos mortos nos monumentos municipais caiu no esquecimento,
e a memria passou a ser cultivada cada vez mais no mbito privado.
Se em algum lugar permaneceu desperta na conscincia a falta de
sentido da morte na guerra, isso ocorreu por vias no institucionais. Isso
se manifesta nas frequentes pichaes aplicadas aos monumentos, como
guerra nunca mais. Sem forma de culto, esse tipo de memria dos m i
lhes de mortos adquire um novo sentido: a nica exigncia sobreviver;
os mortos desaparecem.

263

IV .

Perspectivas historiogrficas sobre


os diferentes nveis do tempo

Os tempos da historiografia

Era urna vez um moleiro..., era urna vez um rei...: Quem no conhece
esses incios dos contos de fadas dos irmos Grimm? A histria se passa
num passado incerto. Podemos no acreditar nela, mas, mesmo assim,
devemos admitir que uma histria excitante, que desvela uma verdade
interior e nos faz pensar. No entanto, em algum ponto da nossa infncia,
cada um de ns se deparou com a necessidade de dizer: Essa histria no
verdadeira! Uma histria verdadeira no um conto de fadas! Mas
mesmo quem pretende contar uma histria verdadeira pode comear a
narrativa desta forma: Era uma vez... - para narrar algo do seu passado,
algo que lhe aconteceu, uma histria sobre como se meteu em apuros e
como conseguiu se livrar da enrascada, ou algo assim. Enunciada dessa
forma, a pergunta sobre o tempo da narrativa histrica parece ter uma
resposta fcil: o tempo passado. A histria relata o que aconteceu no
passado e deve relat-lo como realmente ocorreu. Quando Ranke alega
querer mostrar o que realmente aconteceu, ele oferece um sucinto resu
mo desse resultado.
J nos deparamos com uma primeira dificuldade. Quem nos garante
que o relato verdadeiro? Deve existir alguma testemunha que. possa
servir como instncia de controle e dizer: Foi assim e s assim que acon
teceu. Pois - e esta nossa verdadeira inteno - no queremos acreditar
num conto de fadas como se fosse verdade.
Com essa pergunta j chegamos a uma primeira caracterstica daque
le tempo histrico que os historiadores so forados a sar em suas nar
rativas. Eles s podem relatar uma poca sobre a qual temos notcias mais
ou menos confiveis, as quais nos permitam atestar a veracidade das
histrias. Identificamos assim uma caracterstica importante da narrativa
histrica: ela surge no limiar entre as lendas, os mitos e os contos de fa
das, de um lado, e o anseio por notcias confiveis, de outro. Aqueles se
escondem em algum lugar na escurido do passado, essas so iluminadas
pela luz da tradio verificvel. Portanto, a historiografia aborda um pas
sado racionalmente verificvel.
267

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

Nossa demarcao de fronteiras separa os tempos histricos e os tem


pos de narrativas no histricas. Todo historiador obrigado a zelar por
essa fronteira. Herdoto, o pai da historiografia, nos ensinou isso, e sua
lio permanece vlida. Nos primordios, os historiadores se destacavam
pelo fato de eles mesmos poderem interrogar as testemunhas que garan
tiam a veracidade de uma histria. Tudo ficava melhor se outras testemu
nhas podiam ser chamadas para confirmar a histria ou se o prprio
historiador tivesse vivendado as aes. Ou - e este parecia ser o melhor
dos casos - se ele mesmo tivesse executado as aes que relatava. Histo
riadores desse tipo foram Csar e Frederico, o Grande, que escreveram
livros at hoje indispensveis sobre as guerras que travaram.
Costumamos chamar esse tipo de historiografia de historiografia
contempornea [ Zeitgeschichtsschreibung ]. Mas essa uma expresso
infeliz.* Pois a histria sempre se realiza no tempo, do qual tambm fa
zem parte o passado remoto e o futuro. Quando falamos em histria
contempornea, referimo-nos a uma historiografia que provm do m un
do de experincia da comunidade geracional vivente. Todos os que ainda
vivem ou sobreviveram servem ento como testemunhas oculares ou de
ouvir dizer; podem ser interrogados, e seus relatos podem ser avaliados
criticamente. Tucdides, por exemplo, escreveu uma histria desse tipo
sobre a grande guerra entre Atenas e Esparta, da qual ele mesmo partici
para como general.
Essa historiografia contempornea - que se apoia nos relatos dos vi
vos e dos sobreviventes, cuja memria corresponde ao alcance da tradi
o oral - marca o inicio da historiografia. A despeito de todas as avalia
es incertas, manteve at hoje sua insupervel posio.
Nesse contexto precisamos mencionar tambm uma forma primitiva
mais simples: a documentao dos eventos de dia em dia ou de ano em
ano. Trata-se, em termos bem gerais, dos anurios ou das crnicas, con
tanto que estes registrem as novidades e as acrescentem s histrias do
passado. Aqui, registram-se ocorrncias notveis ou eventos que algum
* Zeitgeschkhtschreibung = historiografia do tempo [presente]. Sobre o emprego do
termo tempo [Zeit] na lngua alem, veja o ensaio Continuidade e mudana de
todas as histrias contemporneas, na p. 229 deste livro, e a nota do tradutor nessa
mesma pgina. [N.T.]

268

Os tempos da historiografia

julgou suficientemente importantes para serem relatados. O que acontece


hoje documentado para o futuro. No prprio ato de documentao, o
relato j se transforma em passado. Com isso, esboamos duas formas de
historiografia que permanecem vinculadas ao mundo de experincia dos
vivos: a composio artstica de relatos verificados de testemunhas ocula
res e de ouvir dizer, e a simples documentao de tudo o que parecia ser
importante para uma comunidade no decurso dos dias e dos anos. Am
bas as formas de historiografia tratam do passado, mas de um passado
vivenciado pessoalmente ou do qual obtivemos notcias por intermdio
de testemunhas ainda vivas.1
As geraes contemporneas criam a unidade e o contexto daquilo
que relatado e documentado por escrito. No sculo XVIII houve um
erudito, hoje esquecido, que fundamentou essa diviso de forma insupe
rvel, em termos epistemolgicos. Para Chladenius - este era o seu nome
- existe uma histria do tempo presente, que abarca todos os vivos; existe
tambm uma histria vindoura, que sempre nos espera e que antecipa
mos com nossos planos, nossas esperanas e nossos temores; finalmente,
existe a histria antiga, que comea no ponto em que as ltimas testemu
nhas morrem. A histria antiga, portanto, aumenta na mesma medida em
que as geraes se sucedem. Trata-se aqui de um eixo temporal mvel,
cujo ponto de origem sempre a gerao atual e que, por isso, se desloca
constantemente.
Todos os que conhecem os livros escolares atuais sabem que essa divi
so no corriqueira, mesmo que, em termos epistemolgicos, ela seja
correta. Quem hoje fala da Antiguidade, da Idade Mdia e da Moderni
dade aplica outras categorias de tempo, estruturando a histria de acordo
com perodos histrico-universais. Quando falamos em histria antiga,
referimo-nos normalmente histria das altas culturas, que nos deixa
ram o testemunho de grandes monumentos arquitetnicos e de tradies
documentadas. Na Europa, falamos da histria dos judeus, dos gregos
e dos romanos, qual se segue a assim chamada Idade Mdia. A trade
Antiguidade-Idade M dia-M odernidade contm unidades de tempo
1 Veja A rn o ld Esch, Zeitalter und Menschenalter. Die Perspektiven historischer Perio-

disierung, in Hermann Heimpel zum 80. Geburtstag, org. M ax-Planck-Institut fr


Geschichte,Gttingen,1981.

269

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

completamente diferentes do tempo das unidades geracionais, acima


descrito. Substitumos o eixo temporal mvel por perodos pretensamen
te fixos. A trade pretende abarcar toda a historia. Para o tempo anterior
escrita usamos expresses como pr-histria ou proto-histria. Essas
divises gerais correspondem antiga necessidade humana de obter in
formao no s sobre o prprio mundo de vivncia, mas tambm sobre
a origem, o propsito ou o sentido de todas as histrias, ou seja, sobre
aquilo que chamamos de a histria como um todo.
A curiosidade do ser humano alcana tambm as esferas que anti
gamente eram ocupadas por mitos, lendas e padres interpretativos reli
giosos, que falam do incio ou do fim de toda histria. A trade Antigui
dade-Idade M dia-M odernidade tambm possui inmeras analogias
mticas e teolgicas. Na Antiguidade, por exemplo, falava-se das eras de
ouro, de prata e de ferro, que o ser humano atravessara em uma curva
descendente. Os cristos, por sua vez, distinguiam trs eras em sua hist
ria mundial: antes da lei, sob a lei e a ltima era da graa, que s
iniciara com a vinda de Cristo e duraria at o fim do mundo. Apesar de
toda a misria existente neste mundo, essa interpretao exclua uma
curva descendente, pois o cristo podia viver na esperana de alcanar o
paraso aps o fim do mundo.
A diviso histria an tig a-m d ia-m o d ern a j no pode ser chamada
de crist no sentido estrito do termo. Em geral, as pessoas que se serviam
dessa diviso, h mais ou menos trezentos anos, partiam do pressuposto
de que a modernidade traria um novo tempo e nos levaria a um futuro
cada vez melhor. A modernidade foi imaginada como curva ascendente,
interpretada como progressiva. As numerosas descobertas e invenes, as
realizaes tcnicas e seus processamentos industriais serviam como fun
damento de experincias que pareciam justificar uma viso to otimista
do futuro.
H bastante tempo nos tornamos cticos em relao a uma diviso to
global que supostamente nos permitiria escalar a infinita escada do pro
gresso. Os livros escolares e os manuais ainda se baseiam nessa diviso
tripla de toda a histria. Na cincia, no entanto, h muito existem contro
vrsias exacerbadas sobre onde o limite entre a histria antiga e a histria
mdia deve ser traado ou sobre, quando, realmente, teria se iniciado a
chamada modernidade: com Colombo e com Lutero ou s com a Revo270

Os tempos da historiografa

luo Francesa ou at mesmo s com aquele processo de longo prazo que


chamamos de Revoluo Industrial? claro que essas brigas so fteis,
pois se preocupam em definir os contedos concretos a serem inseridos
num determinado padro temporal. Para as histrias concretas e os gran
des contextos, essas determinaes temporais mostram-se demasiada
mente formais e desprovidas de contedo. Em outras palavras: as deter
minaes temporais que destacam apenas trs perodos so indefinidas
demais para permitir uma diviso razovel da histria real. Inicialmente,
a diviso tripla satisfez a necessidade de esclarecimento dos humanistas
que procuravam deixar de lado a tradio crist e queriam se orientar
pelos exemplos da Antiguidade. A diviso tripla satisfez tambm as pre
tenses interpretativas dos revolucionrios franceses que pretendiam
iniciar um tempo completamente novo com sua revoluo; por isso, ten
taram impor um novo calendrio s datas histricas. A hora zero no
seria mais a suposta data do nascimento de Cristo, mas o ano de 1792,
quando a Repblica foi proclamada. Bem, esse calendrio no teve uma
vida longa e hoje s pode ser encontrado em livros histricos.
At agora, conhecemos duas formas de tempo historiogrfico: de um
lado, a assim chamada histria do tempo presente, que se limita ao espa
o de experincia dos vivos e, em sua forma mais simples, continua de
ano em ano; de outro, as determinaes de profundidade histrico-uni
versais. Mas o assunto no se esgota nisso, independentemente de quo
razoveis essas diferentes determinaes temporais possam ser. Na prti
ca, a cincia da histria serve-se de grande nmero de modos temporais
para cumprir suas numerosas tarefas. Pois no existe s um tempo na
historiografia, mas uma multiplicidade de tempos.
1.

Um mtodo de datao, que hoje parece natural mas que s se tor

nou costumeiro h trezentos anos, opera com o clculo retrgrado para


os anos anteriores ao nascimento de Cristo. At o Iluminismo, usava-se
um calendrio que comeava com a criao do mundo, ou seja, 5 mil
anos antes de Cristo. Com o clculo retrgrado, conquistou-se um espao
aberto para a nova viso do passado. A explorao dos muitos milhes de
anos que antecederam a histria documentada por escrito liberou uma
histria natural fundamentada geolgica e paleontolgicamente, que, no
sentido mais amplo, tambm faz parte da histria. O clculo retrgrado
linear apresenta outra vantagem, que veremos agora.
271

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

2. Aps a descoberta da forma esfrica do planeta, a multiplicidade de


culturas, com suas diferentes cronologias, pde ser inserida em um eixo
temporal comum, de certa forma neutro. Desde ento, os diferentes Esta
dos e culturas podem ser medidos e comparados por meio de uma cro
nologia comum. Quanto industrializao, por exemplo, os pases so
classificados como desenvolvidos, atrasados ou emergentes, dependendo
do seu grau de desenvolvimento. As comparaes realizadas pelo histo
riador servem para destacar a simultaneidade de assincronias. Aquilo que,
no calendrio, se manifesta como simultneo pode ser definido como
assincrnico conforme os ritmos de desenvolvimento internos de uma
cultura ou de um Estado. Pois ainda hoje existem tribos que acabaram
de sair da Idade da Pedra, enquanto naes com o os Estados Unidos
j levam astronautas Lua. Hoje conhecemos a histria mundial, mas
ela s pde ser realizada em nosso sculo, pois, para que fosse interpre
tada, as mais diversas fases temporais, retardaes e aceleraes dos de
cursos temporais tiveram de ser reduzidas a um denominador comum.
O denominador comum o tempo calendrio, que permite medir decur
sos temporais muito diversos. Isso nos leva ao terceiro aspecto.
3. Desde o Iluminismo, existe a conscincia de que cada historiografia
depende das perguntas dirigidas a ela. Em outras palavras: a perspectiva
histrica adquirida a partir do respectivo ponto de vista leva a diferentes
determinaes de profundidades temporais daquilo que descrito ou
narrado. Desde ento, os aspectos objetivos so posicionados metodica
mente no incio de uma exposio, e, dependendo das perguntas, a hist
ria pode ser descrita de formas muito diferentes. Assim, por exemplo, o
conceito de Renascimento, como perodo, pde se impor aps a teoria do
renascimento ter sido relacionada restaurao de textos antigos e imi
tao de obras de arte da Antiguidade. Depois desse significado histrico-cultural inicialmente restrito, o conceito foi aplicado a um perodo his
trico. O mesmo vale para o conceito de Reforma, que, no incio, tinha
apenas o significado histrico-eclesistico de restaurao das condies
do cristianismo primitivo, mas, mais tarde, foi usado como conceito de
poca para esboar o incio daquilo a que chamamos modernidade. No
sculo XVIII, quando as perguntas referentes histria constitucional
comearam a dominar, cunhou-se o conceito de feudalismo, desenvol
272

Os tempos da historiografia

vido para abarcar os mil anos antecedentes da historia ocidental, aos


quais deveria seguir-se a era da democracia. Com o avano de indagaes
de natureza histrico-econmica, feudalismo passou a servir como con
ceito de uma poca que, finalmente, seria sucedida pela era do capita
lismo - uma expresso que s se tornou comum a partir da segunda
metade do sculo XIX.
Ou: com recurso aos critrios objetivos da pintura e da arquitetura,
inseriu-se um perodo do barroco, que, nos termos de uma histria
social, referia-se ao papel dos mecenas, seculares ou eclesisticos, que fi
nanciaram a arte dessa poca.
Essas determinaes modernas, referentes a pocas, sempre disseram
respeito, inicialmente, a algum assunto especfico e s depois foram am
pliadas e aplicadas a perodos inteiros. Mas tambm aqui logo se revela
que esses nomes de perodos e pocas, inicialmente vinculados a temas
especficos, no conseguem - como propostas de periodizaes generali
zantes - cumprir seu papel de captar a multiplicidade de manifestaes
histricas. Alm disso, esses conceitos de perodos permanecem limitados
histria europeia e s podem ser aplicados de forma metafrica a outras
culturas: assim, falamos de Iluminismo ou de Idade Mdia na histria
grega ou de circunstncias feudais na histria japonesa, mas os limites
dessas transposies logo se manifestam.
Isso gera uma multiplicidade de determinaes temporais que se so
brepem umas s outras. Quando, por exemplo, descrevemos a histria
das instituies europeias, constatamos uma continuidade do sculo XII
ao sculo XVIII, que no foi interrompida pela Reforma eclesistica. Se,
porm, dividirmos o mesmo perodo sob aspectos jurdico-eclesisticos
ou histrico-religiosos, no resta dvida de que com o surgimento das
igrejas reformadas, ou seja, com Lutero, comea uma nova era. Perspecti
vas diferentes geram diferentes unidades de tempo, com datas inciais e
finais divergentes.
Por isso, representaes diferentes dos mesmos eventos podem ser
igualmente verdicas.
4.

A prpria perspectivao adquiriu uma dimenso especificamente

temporal, a da transformao retroativa. Desde o sculo XVIII, todos


admitem que a verdade da histria no permanece a mesma para sempre.
Atribuiu-se ao decurso temporal histrico uma qualidade geradora de
273

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

experincias, que nos ensina a reconhecer o passado de form a nova.


Desde ento, a histria da recepo de eventos passados tambm faz par
te do repertrio de eventos: Em nossos dias, ningum duvida do feto de
que a histria mundial precisa ser reescrita de tempos em tempos - as
sim resumiu Goethe essa mudana de experincia temporal no fim do
Iluminismo.2 Isso nos leva ao quinto aspecto.
5.

De certa forma, o prprio tempo adquiriu uma qualidade histrica.

O tempo calendrio j no basta para proceder de forma historicamente


adequada. Dependendo de sua temtica, o historiador reconhece decur
sos temporais diferentes, que, intercalando-se, apresentam diferentes rit
mos de mudana. Por isso, passamos a distinguir diferentes nyeis de
tempo. Hoje, a distino entre histria de eventos e historia de estruturas
corriqueira. Aquilo que acontece a cada dia investigado em seus ml
tiplos entrelaamentos pela historiografia poltica. Ela registra contextos
de eventos cujos incios e fins podem ser determinados de forma razovel.
Assim, por exemplo, podemos datar a histria da Primeira ou da Segunda
Guerra Mundial de forma inequvoca, mas as duas guerras podem ser
tratadas em conjunto como uma unidade de eventos, uma espcie de se
gunda Guerra dos Trinta Anos.
Evidentemente, o historiador tambm pode voltar a ateno para as
precondies sob as quais os eventos se realizam. Nesse caso, ele procura
descobrir as condies gerais, aquelas que se transformam apenas lenta
mente ou cuja mudana quase no pode ser percebida. Ele olha para as
estruturas, que apresentam certa durao e no sofrem mudanas a cada
dia. Aquele, por exemplo, que se pe a escrever a historia da Igreja Cat
lica, ou a apresentar a historia do Parlamento ingls, ou a abordar as
condies econmicas de produo, ou a investigar os modos de conduta
de grupos profissionais ou membros de uma classe, ou a analisar as estru
turas das familias nos diferentes estratos sociais, ter que trabalhar com
prazos que no manifestam mudanas pontuais a cada dia.
Nos termos de uma histria de eventos, por exemplo, muito se alterou
quando Hitler assumiu o poder. Ainda hoje, ns e os povos europeus, e
principalmente os judeus, sofremos os efeitos disso. Por outro lado, sabe2 Goethe, M aterialien zur Geschichte der Farbenlehre, in Werke, v. 14, Hamburger Aus
gabe, Hamburgo, 1960, p. 93 e 195.
274

Os tempos da historiografa

mos que estruturas de longo prazo se mantiveram ou foram reativadas a


despeito de todas as catstrofes. Isso vale, por exemplo, para os elementos
constitucionais federais ou os grupos profissionais e seus modos de con
duta, que apresentam continuidades que no foram rompidas nos doze
anos entre 1933 e 1945.
6. Quando, no entanto, o historiador de hoje fala sobre a interao de
eventos e estruturas, ele usa outra categoria temporal, a categoria de pro
cesso. Existem eventos graves que transformam suas prprias precondies estruturais e s podem ser explicados dessa forma. Por outro lado,
estruturas em processo de transformao tambm podem redirecionar os
eventos. Podemos, por exemplo, descrever a histria do sculo XIX dizen
do que, com a industrializao, os princpios constitucionais democrti
cos comeam a se impor diante da ordem das monarquias ou dos esta
mentos. Os surtos de eventos individuais, como as revolues de 1830 e
1848, ou as guerras de unificao entre 1864 e 1871, exerceram influncia
sobre as precondies econmicas e sociais. Essas interaes em diferen
tes nveis temporais manifestam-se como um processo irreversvel.
7. Com isso, chegamos a mais uma determinao temporal sem a qual
o historiador moderno j no consegue trabalhar. Trata-se aqui das cate
gorias de acelerao e de retardao. Em relao a certas condies ini
ciais, podemos identificar muitos processos da modernidade que s po
dem ser interpretados como acelerao. Basta lembrar as mudanas nos
sistemas de transporte e de comunicao. Com a ferrovia e o avio os
trajetos encolheram, e com o telefone e o rdio os tempos de transmisso
foram praticamente zerados. Tais aceleraes, que podem ser comprova
das de maneira emprica e inequvoca, tm efeitos enormes sobre as es
truturas sociais e econmicas, as quais no experimentaram a mesma
acelerao. Assim, percebem-se retardaes que nos permitem inferir a
falta de adaptao a transformaes muito rpidas. Isso vale em grande
medida para a relao entre Estados no industrializados e Estados muito
desenvolvidos: os pases subdesenvolvidos, desafiados a se industrializar,
s podem compensar o atraso por meio de uma acelerao. Naturalmen
te, essas categorias s valem em referncia industrializao pura e no
podem ser transferidas de forma inquestionada para os modos de condu
ta culturais. Como sabemos, isso gera grandes conflitos, o que nos leva
ltima determinao temporal, cuja importncia central.
275

Reinhart Kosetleck Estratos do tempo

Trata-se aqui, em oitavo lugar, do conceito de tempo de transio.


Desde o sculo XVIII, uma experincia bsica do ser humano que vive na
chamada modernidade a de viver num tempo de transio. Os espaos
de experincia das geraes que convivem se transformam to rapida
mente que as lies passadas pelos avs aos netos parecem inteis. Vivenciamos rupturas experienciais num ritmo que nunca foi registrado dessa
forma em sculos anteriores. Assim, os historiadores se veem confronta
dos com a tarefa de reconhecer a total alteridade do passado, a fim de
confront-la com os processos de mudana do nosso prprio tempo. Por
fim, so desafiados a incluir no clculo tambm o possvel rumo em dire
o a um futuro to aberto quanto desconhecido. Sempre que surgem
experincias novas, a experincia bsica da transio se solidifica.
Ns nos distanciamos muito dos contos de fadas do passado antigo.
Mas a multiplicidade de tempos histricos, com a qual os historiadores de
hoje se ocupam, no deveria impedi-los de ver que os seres humanos, dos
quais eles falam, continuam sendo os mesmos.

276

Sobre a indigncia terica


da cincia da historia

Desde o neokantismo, nossa cincia adotou uma determinao, afirmando


que a cincia da histria [Historie]* trata do individual, do especial, en
quanto a cincia natural se ocupa do que geral. A histria da cincia ul
trapassou essa anttese. O carter basicamente hipottico das afirmaes e
o entrelaamento entre sujeito e objeto nos experimentos introduziram na
cincia natural um aspecto que poderia muito bem ser chamado de hist
rico. Por outro lado, as cincias sociais e humanas h muito romperam o
lao unificador da viso histrica do mundo. As linhas j no so traadas
inequivocamente ao longo de uma oposio entre cincia natural e cincias
humanas, como mostram os debates que envolvem a escola popperiana.
No entanto, nossa prtica de pesquisa quase no foi afetada por isso, resul
tando no isolamento dos historiadores profissionais. A cincia da histria
v-se remetida a si mesma e j no sabe mais qual seu lugar exato.

Quero propor uma tese: suponhamos que s podemos escapar do


isolamento se conseguirmos estabelecer um novo relacionamento com as
outras cincias. Isso significa que precisamos nos conscientizar de que
dependemos de teorias, aceitando o desafio de uma exigncia de teoria se
quisermos que a cincia da histria continue a se definir como cincia. De
forma alguma tentarei me servir de teoremas de cincias vizinhas, pro
pondo alianas feitas com meras hifenizaes para nos legitimar cientfi
camente custa delas. Seria muito precipitado reunir a sociologia e a
histria a fim de extrair de alguma cincia da sociedade o nosso prprio
conceito de cincia. Antes, quero propor que descubramos nossas pr
prias limitaes e encontremos os pontos que necessitam de uma teoria
ou talvez j a contenham.
* Neste ensaio, Koselleck emprega o termo Historie num sentido mais abstrato e, ao
mesmo tempo, mais amplo. Aqui, o termo no se refere tanto narrativa histrica,
como no ensaio Estratos do tempo, o primeiro deste livro, mas ao mtodo histri
co e at mesmo cincia da histria. Os termos Historie e Geschichtswissenschaft
[cincia da histria] so aqui usados como sinnimos. Por isso, optei neste ensaio
pela traduo cincia da histria para o termo Historie. [N.T.]

277

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

1. uma ironia da histria do significado de histria que, original


mente, a expresso histria em si ou histria par excellence se referisse
justamente indigncia terica da nossa cincia. Quando abrimos mo
de pensar a histria com determinados sujeitos e objetos relacionados
a ela, a cincia da histria foi forada a se submeter a um sistema. A pr
pria histria e a filosofia da histria eram sinnimas quando essas ex
presses surgiram, por volta de 1770. No decorrer do tempo, o compo
nente meta-histrico dessas expresses foi absorvido pelo neologismo
historicidade.
A atual discusso em tom o da chamada historicidade enfrenta desafios
tericos que resultaram da crise do historicismo. O conceito de historici
dade pretende deter o processo de relativizao permanente do qual o
historicismo era acusado. A historicidade absolutiza a relatividade, se me
permitirem essa expresso um tanto absurda. Aqui, evidente a influn
cia de Heidegger, apesar de ele no ter feito muito para avanar o debate
em nossa cincia. J em Ser e tempo, ele abstrai quase completamente a
histria; a historicidade uma categoria da existncia humana, mas sem
abordar estruturas interpessoais ou supraindividuais. Diante da tempo
ralidade da histria, Heidegger aponta o caminho da finitude da existn
cia, mas no prossegue nele. Por isso, por trs do uso da frtil categoria da
historicidade, jaz, de um lado, o perigo de uma ontologia trans-histrica
da histria, como a desenvolvida por August Brunner; de outro, na apli
cao da filosofia de Heidegger histria - onde a filosofia passa a adqui
rir um tom escatolgico como histria do ser - , no por acaso transpare
cem esquemas histrico-filosficos tradicionais de declnio e de ascenso.
De toda forma, com a historicidade e as categorias a ela relacionadas,
torna-se acessvel uma teoria da histria, uma metacincia da histria que
no investiga o movimento, mas a mobilidade, no a mudana no sentido
concreto, mas a mutabilidade. Muitos critrios formais de ao e de sofri
mento histricos servem para decifrar a histria de modo atemporal,
num sentido transversal prpria histria. Lembro aqui senhor e escra
vo, amigo e inimigo, ou a heterogenia dos fins, ou as relaes mutveis
de tempo e espao em vista das unidades de ao e do potencial de poder,
ou o substrato antropolgico da mudana poltica geracional. Podera
mos ampliar a lista dessas categorias. Elas remetem quela finitude que,
de certa forma, pe a histria em movimento, mas sem determinar o
278

Sobre a indigncia terica da cincia da histria

contedo ou a direo desses movimentos. (Por trs dessas categorias,


muitas vezes se escondem axiomas cristos - por exemplo, da teologia
negativa

como os que transparecem no livro de Wittman sobre o inte

resse pela histria.)


A historicidade no deve delinear apenas as condies de possibilida
de de histrias em si, mas tambm o lugar que a pesquisa histrica ocupa
nisso. Ela livra o historiador da acusao de uma suposta subjetividade,
da qual ele nunca escaparia, j que a histria ultrapassa constantemente
tanto historiador quanto a cincia da histria. Aqui, a chamada trans
cendncia da histria refere-se quele processo de ultrapassagem que
fora o historiador a reescrever a histria continuamente. Com isso, a
reformulao da histria deixa de ser apenas uma correo de erros ou
um ato de reparao, para tornar-se uma precondio da nossa profisso
- contanto que a histria da cincia histrica seja transcendente. Pode
mos ento dizer: assim como a antiga narrativa histrica - como arte da
narrao - desenvolveu suas prprias teorias da histria, a cincia da
histria chegou hoje a um conceito de historicidade que delineia, conco
mitantemente, as condies de possibilidade da histria em si e tambm
da cincia da histria em sentido mais restrito.
No entanto, a problemtica de uma antropologia histrica revela
como difcil introduzir categorias meta-histricas na pesquisa concreta.
Recentemente, Nipperdey chamou ateno para isso, e no resta dvida
de que nossos vizinhos ocidentais esto na nossa frente com suas aborda
gens estruturalistas, etnolgicas ou psicossociolgicas. Sempre voltamos
a nos deparar com a aporia segundo a qual os critrios de durao for
mais tambm so condicionados historicamente e s podem ser aplica
dos a fenmenos historicamente delimitveis. Em outras palavras: as
categorias meta-histricas se transformam, graas pesquisa, em afirma
es histricas. A reflexo sobre essa transformao faz parte, especial
mente, das tarefas de pesquisa da antropologia histrica, mas tambm
de toda cincia da histria em geral.
2. Portanto, a discusso sobre as premissas sistmicas da assim chamada
histria em si nos leva automaticamente a uma inverso da nossa per
gunta: aparece uma preocupao com a indigncia terica da prtica de
pesquisa. Uma indagao especficamente histrica s pode se legitimizar
279

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

como cientfica por meio do recurso teoria da histria que lhe ima
nente ou anteposta; precisa desdobrar suas prprias premissas tericas
para a pesquisa.
Todas as cincias individuais que se distanciam da necessidade de uma
experincia histrica do mundo desenvolvem suas prprias sistemticas
objetivas. A economia, a cincia poltica, a sociologia, as filologias, a lin
gustica: todas essas cincias podem ser definidas a partir de seu objeto
de pesquisa. Para a cincia da histria, porm, muito mais difcil desen
volver uma sistemtica histrica a partir de seus objetos de pesquisa ou
de uma teoria relacionada a uma rea de objetos. Na prtica, o objeto da
cincia da histria tudo ou nada, pois praticamente tudo pode lhe servir
como objeto histrico. Nada escapa perspectiva histrica.
revelador o fato de que a histria como tal nem possui objeto a no ser ela mesma - , o que no responde pergunta pelo seu objeto de
pesquisa, mas apenas a duplica lingsticamente: histria da histria.
Nisso se manifesta quanto a histria p a r excellence era, originalmente,
uma categoria meta-histrica. Isso induz a perguntar se a cincia da his
tria, por meio da definio de campos de objetos, deveria reconquistar
aquele carter histrico que teve at o sculo XVIII. Certamente no. Pois
o nosso conceito de histria permanece ambivalente: a histria que se
refere a um objeto se transforma em uma categoria histrica; sem objeto,
ela permanece como instncia meta-histrica. Como tal, seria um recep
tculo para atribuies teolgicas, filosficas, ideolgicas ou polticas,
acatadas de forma mais ou menos acrtica.
Por isso, quero delimitar minha tese: a cincia da histria, disposta
ubiquitariamente, s poder persistir como cincia se desenvolver uma
teoria dos tempos histricos, sem a qual a cincia da histria, como inves
tigadora de tudo, se perderia na infinitude. Suspeito que a pergunta sobre
o tempo histrico obrigaria as categorias histricas e meta-histricas a
convergir. Essa pergunta apresenta um carter tanto sistemtico quanto
histrico. Pretendo demonstrar isso com alguns exemplos.
a)

Primeiramente, quero remeter a um tema do nosso grupo de traba

lho, a histria dos conceitos. A histria dos conceitos, como a empreen


demos aqui, no pode funcionar sem uma teoria dos tempos histricos.
No nos referimos a uma temporalidade geral, que pode ser estilizada de
antemo como historicidade e tem fundamentalmente a ver com a hist280

Sobre a indigncia terica da cincia da histria

ria. Antes, trata-se de formular teoricamente as especificidades temporais


dos nossos conceitos polticos e sociais, de modo que o diagnstico das
fontes possa ser ordenado de acordo com elas. Somente assim podemos
avanar de um registro filolgico para uma histria dos conceitos. Uma
hiptese para o nosso lxico dos conceitos histricos bsicos [Lexikon

geschichtlicher Grundbegriffe] afirma que, desde o sculo XVIII, ainda


que as mesmas palavras tenham sido usadas continuamente, a lngua
poltico-social teria sofrido mudanas, pois desde ento se articulou um
novo tempo. Coeficientes de mudana e de acelerao transformam
antigos campos semnticos e, com eles, tambm a experincia poltica e
social. Antigos contedos, ainda em uso nos nossos dias, precisam ser
identificados pelo mtodo histrico e traduzidos para a nossa linguagem.
Esse tipo de procedimento exige um quadro de referncias teoricamente
definido, no qual esse tipo de traduo se torne inteligvel. Estou falando
daquilo que, em nosso grupo de trabalho, chamamos de tempo de sela

[Sattelzeit],* cujo carter heurstico no posso enfatizar o bastante e que


destaca a mudana do uso lingustico moderno para o nosso.
No poderamos cumprir a nossa tarefa se tentssemos escrever uma
histria filolgica da palavra de maneira relativamente positivista, pois
atolaramos na abundncia de fontes. No mximo, poderamos fornecer
um glossrio incompleto do vocabulrio poltico-social. Teramos que
registrar alternadamente a histria de uma palavra que possui diferentes
significados e significados aparentemente constantes que esto presentes
em diversas palavras. Esse tipo de descrio aditiva, por meio da qual
procuramos abrir nosso caminho pela histria, necessita de um indicador
temporal que use a soma dos diagnsticos lingusticos a fim de represen
tar uma histria. A suposio terica do chamado Sattelzeit [tempo de
sela], entre mais ou menos 1750 e 1850, que nesse perodo teria ocorri
do uma desnaturalizao da antiga experincia do tempo.
O lento desaparecimento de contedos de significado aristotlicos,
que ainda remetiam a um tempo histrico natural, repetvel e, portanto,
esttico, o indicador negativo de um movimento que pode ser descrito
* Esse conceito, cunhado por Koselleck, designa o tempo de transio, o limiar de
pocas entre 1750 e 1 8 5 0 .0 termo SatteF remete metfora da selada, a depresso
na lombada de um monte. [N.T.]

281

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

como o incio da modernidade. Desde mais ou menos 1770, palavras


antigas como democracia, liberdade e Estado designam um novo hori
zonte de futuro que delimita de outra forma o contedo do conceito; to-

poi tradicionais adquirem contedos de expectativa que antigamente no


lhes eram inerentes. Um denominador comum do vocabulrio poltico-social o surgimento de cada vez mais critrios de movimento. A grande
fertilidade dessa antecipao heurstica revela-se numa srie de artigos
que destacam os conceitos de movimento, como, por exemplo, progresso,
histria ou desenvolvimento. Apesar de antigos, trata-se praticamente de
neologismos que adquirem um coeficiente temporal de transformao a
partir de 1770. Isso representa uma grande motivao para ler e investigar
tambm outros antigos conceitos da lngua poltica sob o aspecto de seu
possvel carter de movimento. A hiptese de uma desnaturalizao da
experincia histrica do tempo, que influi na semntica poltico-social,
confirma-se pelo surgimento da moderna filosofia da histria, que se
apropria desse vocabulrio.
Em outras palavras: somente uma antecipao terica que desvela um
perodo especfico oferece a possibilidade de tentar diversas leituras e de
transpor o nosso lxico do nvel de um registro positivista para o nvel da
histria dos conceitos. Somente a teoria transforma nosso trabalho em
pesquisa cientfica. At agora, essa antecipao rendeu bons resultados.
Embora preservando muitas palavras, todo o espao lingustico poltico-social se deslocou de uma tradio quase esttica, que somente sofria
mudanas de longo prazo, em direo a uma terminologia cujo sentido
pode ser decifrado do ponto de vista de um futuro recm-experimentado.
No entanto, essa antecipao no produz necessariamente bons resulta
dos para todas as palavras.
Uma vez que rompemos as constantes naturais da antiga experincia
temporal histrica, ou seja, uma vez que outras palavras liberam o pro
gresso, somos confrontados com muitas perguntas novas.
b)

Uma das mais importantes a pergunta sobre as premissas tericas

da assim chamada histria estrutural. S podemos encontrar a resposta se


perguntarmos qual a determinao histrica do tempo em afirmaes
que pretendem indexar uma durao. Se partirmos do pressuposto de
que o tempo histrico permanece integrado no tempo natural, mas no
se esgota nele - ou, dito de outra forma, que o horrio pode ser relevante
282

Sobre a indigncia terica da cincia da historia

para decises polticas, mas contextos histricos no podem ser medidos


pelo relgio, ou, dito ainda de outra forma, que a rbita dos astros no
mais relevante para o tempo histrico - , ento somos forados a en
contrar categorias temporais adequadas para eventos e processos histri
cos. Na pesquisa emprica, s podemos introduzir categorias como as
propostas por Braudel se tivermos certeza do significado terico daquilo
que pode ter certa durao. Essa reflexo nos confronta com um dilema
fundamental.
Sempre usamos conceitos que, na origem, tinham significado espacial,
mas mesmo assim apresentam tambm significado temporal. Falamos,
por exemplo, de refraes, frices, do rompimento de certos elementos
duradouros que influem na sequncia de eventos, ou da influncia dos
elementos sobre suas precondies. Nesse caso, nossas expresses provm
do mbito espacial, at mesmo da geologia. So expresses plsticas e
concretas, mas tambm mostram o nosso dilema. Isso tem a ver com o
fato de que a cincia da histria, na medida em que lida com o tempo,
precisa tomar emprestados seus conceitos do mbito espacial. Depende
mos de uma metafrica natural e no podemos escapar dela, pois o tem
po no algo plstico nem pode ser visualizado. Todas as categorias his
tricas, at mesmo o progresso - a primeira categoria especficamente
moderna do tempo histrico - , so, na origem, expresses espaciais, de
cuja traduzibilidade vive a nossa cincia. Tambm histria [ Geschichte]
continha originalmente um significado espacial,* mas ele foi to tempo
ralizado que hoje somos remetidos duplicao histria estrutural
sempre que desejamos introduzir constncia, durao ou prazos longos
em nosso conceito de histria.
Ao contrrio das outras cincias, a histria, como cincia, vive exclu
sivamente da metafrica. Essa a nossa premissa antropolgica, j que
tudo o que queremos formular temporalmente precisa se apoiar nos
substratos sensoriais da contemplao natural. A falta de plasticidade do
tempo puro nos leva ao centro das dificuldades metodolgicas que apa
recem quando queremos fazer qualquer afirmao razovel sobre uma
teoria dos tempos histricos. Por trs disso jaz o perigo especfico de, em
nossa pesquisa emprica, adotarmos ingenuamente a metafrica na for* V er n o ta d o tra d u to r n a p gin a 9. [N .T.]

283

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

ma em que a encontramos. Nesse caso, dependemos de emprstimos to


mados linguagem do dia a dia ou a outras reas cientficas. Pelo fato de
o tempo no ser plstico, da terminologia emprestada e da exigncia de
uso da metafrica, precisamos de garantas que remetam a uma teoria
dos tempos histricos. Com essa reflexo interposta, voltamos pergunta
sobre a durao.
Aparentemente, existem processos de longo prazo que se impem, de
maneira reprimida ou incentivada. Podemos, por exemplo, analisar a r
pida ascenso industrial aps a Revoluo de 1848 e perguntar se ela
aconteceu a despeito da revoluo fracassada ou por causa dela. Existem
argumentos a favor e contra. Nenhum inevitvel, mas todos fomecem
um indicador de movimento que se impe em todos os blocos da revolu
o e da reao a ela. Assim, possvel que, nesse caso, a reao tenha tido
um efeito mais revolucionrio do que a prpria revoluo.
Se revoluo e reao so indicadores simultneos do mesmo movi
mento, que se nutria de ambos os blocos e foi impelido por ambos, ento
esse par conceituai indexa um movimento histrico duradouro, um pro
gresso irreversvel de uma estrutura de longo prazo, que supera os prs e
contras polticos da reao e da revoluo. Assim, o prprio progresso
tambm mais do que apenas uma categoria ideolgica. At a categoria
do centro moderado, to invocada na poca, s pode ser pensada de for
ma sensata se um coeficiente duradouro de transformao for introduzi
do. impossvel fixar estaticamente um centro moderado, pois ele neces
sariamente comea a oscilar entre esquerda e direita. Seu prprio
sentido se transforma com o tempo. Portanto, a metafrica espacial, ana
lisada em seu significado temporal, nos fora a fazer reflexes tericas
preliminares. S depois delas podemos definir o que devem significar
durao, retardao ou acelerao em nosso exemplo do processo de
industrializao.
c)

A destruio da cronologia natural nos leva ao terceiro ponto.

A sequncia cronolgica, que ainda hoje serve de guia nossa histria,


pode ser desmascarada como fico, de forma relativamente fcil.
Antigamente, o decurso natural dos tempos oferecia o substrato ime
diato de todas as histrias possveis. Ele ordenava astronmicamente o
calendrio dos santos e dos regentes. O tempo biolgico fornecia o qua
dro para a sucesso natural dos prncipes, da qual - simbolicamente at
284

Sobre a indigncia terica da cincia da historia

1870 - dependiam os ttulos jurdicos e at as guerras de sucesso. Todas


as histrias continuavam a depender da natureza, sendo imediatamente
enquadradas pelas predeterminaes biolgicas. A esse mesmo espao de
experincia pertence a exaltao mitolgica do tempo astrolgico e cs
mico, ao qual nenhum aspecto no histrico aderia na era pr-historicista. Mas desde que a trade Antiguidade-Idade M dia-M odernidade
passou a ordenar a sequncia cronolgica, camos vtimas de um esque
ma mtico que tacitamente continua a ordenar toda a nossa produo
cientfica. evidente que esse esquema no contribui diretamente para a
relao entre durao e evento. Antes precisamos aprender a descobrir a
simultaneidade do assincrnico em nossa prpria histria, pois, afinal,
tudo faz parte da nossa prpria experincia: temos contemporneos que
vivem na Idade da Pedra. Visto que a problemtica dos pases em desen
volvimento volta a nos preocupar, torna-se indispensvel adquirirmos
certeza terica em relao assincronia do simultneo e investigarmos
problemticas correspondentes. A pergunta, aparentemente meta-hist
rica, sobre as estruturas temporais histricas sempre reafirma sua rele
vncia para questes concretas de pesquisa. Faz parte disso tambm a
interpretao de conflitos histricos.
d)

Todo processo histrico s avana enquanto os conflitos nele con

tidos no tm soluo. Um conflito resolvido passa a fazer parte do pas


sado. Uma teoria histrica dos conflitos s pode ser bem desenvolvida se
as qualidades temporais inerentes ao conflito forem identificadas. Nor
malmente, a historiografia processa os conflitos introduzindo os rivais
como sujeitos fixos, como grandezas fixas cujo carter fictcio precisa ser
desvelado.
O sujeito histrico uma grandeza quase inexplicvel: basta pensar
em personalidades famosas ou no povo - to vago quanto a classe - , na
economia, no Estado, na Igreja e em outras abstraes ou poderes. Tal
vez s psicologicamente consigamos entender como possvel falar de
foras agentes e reduzi-las a sujeitos. Quando dirigimos a pergunta
temporal a esses sujeitos, eles logo se dissolvem, e assim descobrimos que
o contexto intersubjetivo o verdadeiro tema da pesquisa histrica. Mas
esse contexto s pode ser descrito em termos temporais. A dessubstantivao das nossas categorias leva a uma temporalizao de seu signifi
cado. Assim, a gama de possibilidades passadas ou futuras nunca pode
285

Reinhart Koselleck - Estratos do tempo

ser definida a partir de um nico portador de ao ou de uma nica uni


dade de ao. Antes, essa escala remete imediatamente escala dos rivais,
fazendo com que apenas as diferenas, reffaes ou tenses temporais
consigam expressar a tendncia em direo a uma nova estrutura da
realidade. Relaes temporais divergentes e fatores de acelerao e retardao inserem-se sorrateiramente.
Quando falamos em longo, mdio e curto prazos, temos dificuldade
para estabelecer relaes causais entre estratos temporais assim disse
cados. Aqui, faz sentido trabalhar com hipteses que introduzam cons
tantes para medir grandezas variveis, o que no nos impede de analisar
tambm as prprias constantes como dependentes de grandezas variveis
ou de outras grandezas constantes. Creio que esse tipo de relativismo
histrico, levado a cabo de forma consequente, nos conduz a um mtodo
funcional, que exclui o regressus in infinitum. Uma vez abordadas as dife
renas temporais no contexto intersubjetivo, tom a-se difcil sustentar a
suposta cientificidade de sequncias causais, atravs das quais costu
mamos trilhar nosso caminho de volta ao passado para, finalmente, nos
depararmos com a absurdidade das perguntas lineares sobre as origens.
Por trs da derivao linear com base em predeterminaes passadas tal
vez se esconda uma reminiscncia secularizada da doutrina crist da
criao, que subsiste no inconsciente.
Em virtude da prtica de pesquisa do sculo XIX, as categorias de es
pontaneidade, singularidade histrica e foras histricas, originalmente
desenvolvidas tendo em vista um tempo histrico genuno, foram vincu
ladas rpido demais a substncias da personalidade do povo, da classe,
de Estados especficos etc. Isso possibilitou aquelas afirmaes historica
mente ingnuas das quais rimos hoje. Por trs disso, porm, tambm se
escondia uma dificuldade para a qual quero chamar ateno, sem me
permitir um juzo prprio. Estou falando das sries temporais.
e)

Schumpeter disse que s podemos fazer afirmaes historicamente

sensatas se conseguirmos fazer comparaes temporais em nmero sufi


cientemente grande. No entanto, comparaes que se fundamentam em
sries temporais pressupem um sujeito contnuo a partir do qual as
transformaes podem ser visualizadas.
Parece-me que tambm esses sujeitos imaginados como contnuos s
podem ser introduzidos hipoteticamente. Nesse contexto, gostaria de
286

Sobre a indigncia terica da cincia da historia

chamar ateno para a N ew E co n o m ic H isto ry . Essa reflexo histrica pa


rece ter um aspecto excitante: mesmo com a ajuda de premissas tericas
alheias nossa cincia, ela consegue extrair conhecimentos genuinamen
te histricos. Fogel apresentou clculos, baseados em suas teorias, que
desmentem o famoso argumento segundo o qual o trabalho escravo no
era economicamente rentvel j antes de irromper a guerra civil nos Es
tados Unidos. A verificao emprica das sries numricas mostrou que a
migrao do leste para o oeste incrementou a racionalidade do trabalho
negro. Essa descoberta aumenta muito, p e r n eg a tio n em , o peso do signifi
cado moral da propaganda liberal. Pois na mesma medida em que perde
fora a suposta justificativa econmica, da qual os liberais tambm se
serviram de forma subsidiria, aumenta o impacto do argumento pura
mente moral de que nenhum ser humano pode ser usado como escravo.
Aqui temos um exemplo de como determinados fenmenos ficam
mais claros graas a uma teoria que deixa de avaliar certos dados. Mais
ainda: sob determinadas premissas tericas, a excluso de certas pergun
tas permite encontrar respostas que, de outra forma, no teriam sido
descobertas - uma prova da indigncia terica da nossa cincia. Se pres
supusermos a exigncia de criao de teorias - as quais no podem se li
mitar s estruturas temporais - , dos exemplos mencionados conclui-se
que precisamos nos conscientizar primariamente do carter hipottico
do nosso mtodo. Quero demonstrar isso com outros exemplos que po
dem nos instruir sobre o uso ingnuo de categorias histricas e sobre a
crtica igualmente ingnua a essas categorias.
f)

Nossa cincia opera sob predeterminao implcita da teleologa.

Todos ns conhecemos um livro que hoje possui m fama, a H ist ria d o


sculo

XIX, de Treitschke. Nele, Treitschke apresentou o trajeto glorioso da

histria prussiana, que desembocou na unio da pequena Alemanha


[k lein d eu tsch e E in h e it ] . Serviu-se de uma teleologa que ordenava e dire

cionava, como um m, o grande volume de seus documentos. A unio da


pequena Alemanha representava a premissa e x p o s t , o ponto de partida
para a leitura de suas fontes. Ele confessou abertamente que suas afirma
es eram condicionadas pela sua prpria posio. Na introduo, d a
entender que pretende mostrar que as coisas tinham que acontecer como
aconteceram, e quem ainda no tinha entendido isso deveria faz-lo atra
vs do seu livro. Essas afirmaes contm trs teoremas:
287

Reinhart Koseeck Estratos do tempo

1 .0 princpio teleolgico como regulador de suas afirmaes e como


ordenador da seleo de fontes.
2 . 0 reconhecimento consciente de que o autor era condicionado pela
posio que adotava.
3. A certeza histrico-filosfica de que a histria estava do seu lado.
Ele escreveu a histria dos vencedores, que, a partir do prprio suces
so, reproduzem a histria mundial como juzo do mundo. Esses trs
teoremas - a convico de que a histria est do seu lado, o princpio te
leolgico como regulador das anlises e a dependncia da posio do
historiador - no podem ser refutados to facilmente como acreditam
aqueles que acusam Treitschke de partidarismo ou de nacionalismo.
Se todo historiador permanece preso sua prpria posio, ento ele
s pode fazer consideraes em perspectiva. Essas, porm, evocam justi
ficativas finais. O historiador dificilmente escapa delas. Se as dispensar,
simplesmente se entregar reflexo que o instrui sobre aquilo que est
fazendo. A dificuldade consiste menos na causalidade final do que em sua
adoo ingnua. Pois podemos encontrar tantas causas quanto queira
mos para cada evento que ocorreu no decurso da histria. No existe
evento que no possa ser justificado. Quem se aventura em explicaes
causais sempre encontrar razes para aquilo que deseja demonstrar. Em
outras palavras: a derivao causal de eventos no representa um critrio
para estabelecer a preciso das afirmaes sobre esses eventos. Treitschke
pde fornecer provas para suas teses. E se hoje lemos as mesmas fontes a
partir de outros pontos de vista, isso significa que ultrapassamos a posi
o poltica de Treitschke, mas no a premissa terica que provocou a
causalidade que ele buscou. Precisamos ter em vista essa ressalva quando
tentamos nos opor a explicaes finais.
Toda histria, por ser expost , est sujeita a essas exigncias finais. No
podemos prescindir delas. Mas podemos, sim, fugir ao esquema da adi
o causal e da arbitrariedade narrativa se trabalharmos com hipteses
que introduzem o jogo de possibilidades do passado. Em outras palavras:
o perspectivismo s se torna suportvel se no o privarmos de seu carter
hipottico e, portanto, reversvel. Formulado de modo mais rigoroso:
tudo pode ser justificado, mas no tudo por tudo. A deciso sobre a ad
missibilidade de justificativas diz respeito no s s fontes disponveis,
mas em primeiro lugar s hipteses, que desemudecem as fontes. A rela288

Sobre a indigncia terica da cincia da histria

o entre condio, seleo e interpretao das fontes s pode ser esclare


cida por uma teoria de uma histria possvel e, com isso, de uma cincia
da histria possvel.
Creio que Chladenius foi o primeiro a refletir sobre o contexto so

cial do historiador como premissa de pesquisa. Ele escreveu uma teoria da


cincia da histria que, concebida de forma pr-historicista, contm v
rios impulsos que vo alm da teoria da histria de Droysen. Por sua
linguagem seca e professoral, ela infelizmente ainda no foi reeditada,1
mas continua sendo um tesouro de conhecimentos intocados pelo histo
ricismo. Chladenius definiu todas as afirmaes histricas como afirma
es abreviadas sobre a realidade passada. No possvel uma narrativa
que abstraia totalmente o prprio ponto de vista. S que Chladenius no
chegou a relativizar o prprio ponto de vista e a compreender a for
mao de juzo como algo que pode ser ultrapassado. Consequentemente,
ele acreditava que podia reconhecer uma realidade aglutinada no mbito
objetivo do passado. Mas, a seu ver, as afirmaes sobre esse passado es
tavam sujeitas a uma presso de rejuvenescimento, j que a totalidade do
passado nunca poderia ser reproduzida. O termo afirmaes rejuvenes
cidas j era concebido agora sob aspectos temporais, no mais espaciais.
Para ele, o jovem o atual. Ele investigou o passado sob a perspectiva,
epistemolgicamente formal, do progresso. A histria s se tom a visvel
pela lente do presente. Esse tipo de teleologa abre mo de um critrio de
direo como aquele buscado no horizonte da filosofia da histria.
O terceiro teorema mencionado por Treitschke, o de que a histria
est do seu lado, uma fico ideolgica. Tal fico se nutre da categoria
da inevitabilidade, que ele introduz implicitamente ao representar como
inevitvel o decurso da histria alem em direo ao imprio da pequena
Alemanha [kleindeutsches Reich ]. Por trs da determinao de inevita
bilidade jaz uma tautologia banal, usada por Treitschke e por todo histo
riador que a ela recorre. Afirmar a inevitabilidade de um evento significa,
to somente, fazer uma afirmao redobrada sobre um mesmo evento.
Dizer que algo ocorreu ou dizer que algo ocorreu necessariamente ,

ex post, completamente indiferente. Algo no aconteceu mais porque


1 J. M. Chladenius, Allgemeine Geschichtswissenschaft, Leipzig, 1752, reimpresso Viena,
Colnia e Graz, 1985.

289

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

teve que acontecer. Com a afirmao adicional sobre a necessidade de um


evento ocorrer, reivindico para esse evento uma sequncia causai de ca
rter foroso, uma inevitabilidade que, no fim das contas, provm da
onipotncia de Deus. O historiador se com porta como representante
da divindade.
Em outras palavras: ao usarmos a categoria da inevitabilidade, ofus
camos a exigncia de formao de hipteses, que permite sequncias
causais. Podemos nos arriscar a fazer afirmaes de inevitabilidade con
tanto que as formulemos com ressalvas. Podemos projetar razes forosas
apenas dentro dos limites de premissas estipuladas hipoteticamente, o
que no exclui a possibilidade de outras indagaes destacarem razes
completamente diferentes. A exatido das interpretaes das fontes no
garantida pelo diagnstico dessas fontes, mas primeiramente pela formu
lao terica da pergunta sobre a histria possvel.
No criticamos, portanto, a afirmao de que as perguntas ideolgi
cas e a dependncia da posio do interrogador poderiam ser abolidas;
criticamos qualquer afirmao de uma suposta inevitabilidade da reali
dade. Essa crtica tambm remete a determinaes temporais: ela se volta
contra a singularidade e a linearidade de decursos histricos, que, em
vrios aspectos, tambm representam uma reminiscnda secularizada da
previdncia, de uma previdncia que se esconde na afirmao da inevita
bilidade forosa. Uma teoria dos tempos histricos que faa jus realida
de histrica complexa exige afirmaes relacionadas a mltiplos estratos.
g)

Isso nos leva conhecida discusso sobre a monocausalidade mar

xista (superficial). Nessa discusso, os historiadores ocidentais, na maio


ria das vezes, acreditam que podem garantir sua superioridade. No en
tanto, a acusao de que a histria no pode ser interpretada de modo
monocausal pode ser facilmente invertida. Pois a introduo de uma,
duas, cinco ou de um nmero infinito de razes nada revela sobre a qua
lidade das minhas reflexes histricas. Em tese, um esquema monocausal
permite fazer afirmaes muito sensatas - basta lembrar os livros de
Schffler, cuja riqueza muitas vezes se baseia em explicaes monocausais; justamente nisso reside sua fertilidade, ou sua qualidade certeira.
Tendo como premissa uma hiptese, os marxistas procedem de modo
legtimo quando apresentam construes monocausais e enfatizam a
dependncia da assim chamada superestrutura em relao infraestru290

Sobre a indigncia terica da ciencia da histria

tura. A verdadeira objeo que pode ser levantada contra eles no consis
te, portanto, na monocausalidade como possvel categoria histrica, mas
primeiramente no fato de que essa categora usada ingenuamente - mas
nisso eles no se distinguem da maioria dos nossos historiadores. Em
segundo lugar - e essa objeo muito mais grave

no fato de que mui

tas vezes so forados a formular suas afirmaes em posio subalterna,


sem a possibilidade de question-las de forma crtica. A objeo contra a
monocausalidade se volta, portanto, contra a falta de conscincia da hi
ptese e, em outro nvel, contra a obrigao de seguir ordens. A reflexo
sobre o contexto social do historiador e sobre a determinao de objeti
vos politizada e foge ao autocontrole cientfico. Com isso, no entanto,
tocamos num problema delicado. Todos conhecem a ambivalncia na
qual a historiografia comunista se v obrigada a trabalhar. Por outro lado,
o vnculo partidrio e a obrigao de adaptar seus objetivos a mudanas
de situao, alm de praticar a autocrtica, remetem a uma problemtica
que precisa ser lembrada. Com isso, chego parte final.
3. uma vantagem poltica do campo comunista que sua produo cien
tfica reflita constantemente a relao entre teoria e prtica. As objees
contra o controle das diretrizes historiogrficas pela poltica partidria
nos pases marxistas, por mais justificadas que sejam, no podem ofuscar
o fato de que toda historiografia exerce uma funo pblica.
Evidentemente, necessrio diferenar entre a funo poltica que
uma cincia pode, mas no precisa, ocupar a qualquer momento e a in
fluncia que isso exerce, ou no, sobre a poltica. Os temas das cincias
naturais puras, por exemplo, no tm implicao poltica: seus resultados
podem ser usados umversalmente e, em si, so apolticos. Mesmo assim,
a funo poltica dessas cincias - basta lembrar o aproveitamento da f
sica nuclear ou da bioqumica - pode ser muito mais importante do que
a das cincias humanas e sociais. A cincia da histria, por sua vez, sem
pre exerce uma funo poltica, mesmo que esta no seja sempre a mes
ma. Quando praticada como histria da Igreja, do direito ou da corte,
como biografia poltica ou histria universal, seu lugar social muda, e
com isso tambm a funo poltica de seus resultados obtidos cientfica
mente. Mas isso no determina de modo suficiente a implicao poltica
da pesquisa histrica. Ela depende da problemtica investigada por uma
291

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

corrente de pesquisa. Parece trivial, mas precisamos lembrar que as ques


tes analisadas pela historia da msica no incluem perguntas polticas,
como ocorre com a histria da diplomacia. A reduo ideolgica de cada
atividade histrica a interesses polticos tampouco pode substituir a legi
timao cientfica de determinado mtodo e dos resultados que ele obte
ve. A funo poltica e a implicao poltica no so congruentes. Quem
anular essa diferena transforma a historia em urna aula ideolgica, privando-a da tarefa crtica que ela, como cincia, pode (mas no precisa)
assumir em relao aos problemas polticos.
Agora j no estamos mais tratando da pergunta sobre as premissas
tericas que nos acompanharam e nos levaram s fontes. Abandonamos
a pergunta, na medida em que somos forados a formular hipteses e
prosseguimos no caminho que os marxistas sempre incluem em suas re
flexes e que aqui, na maioria das vezes, percorrido de forma ingnua
ou evocado apenas verbalmente. Aceitamos, portanto, o desafio da did
tica. A pergunta sobre ela, j bastante batida, tambm se presta a uma
discusso cientfica anloga. Suspeito que s podemos falar de forma
sensata sobre uma didtica da histria se a histria, como cincia, desve
lar suas prprias premissas tericas. Talvez descubramos assim que o
mal-estar provocado pela disciplina escolar chamada histria tem as mes
mas razes que a falta de capacidade de reflexo terica dentro da nossa
cincia. Em termos positivos: se aceitarmos o desafio da exigncia de teo
ria, resultaro consequncias didticas que a chamada didtica no
capaz de encontrar por conta prpria.
Ao longo de um sculo e meio, enquanto refinvamos nossas ferra
mentas histrico-filolgicas e aprendamos a domin-las perfeitamente,
os historiadores permitiram que as circunstncias do poder determinas
sem seu caminho, das fontes para o pblico. Esses grandes sucessos do
positivismo incentivaram uma arrogncia particularmente receptiva a
ideologias nacionais.
O caminho que vai da pesquisa das fontes at o retom o ao pblico
apresenta diversas extenses: dentro da universidade, ele permanece rela
tivamente prximo pesquisa; na escola, j se afasta mais; no mbito
pblico, alcana nossos espaos de ao polticos e, por fim, a publicidade
no crculo global de destinatrios de afirmaes histricas.
292

Sobre a indigncia terica da cincia da histria

Aqui, devemos lembrar que todas as afirmaes histricas s podem


reproduzir fatos do passado de forma abreviada ou rejuvenescida, pois a
totalidade do passado no pode ser recuperada: ela pertence irrevogavelmente ao passado. Em termos estritos, a pergunta sobre aquilo que real
mente ocorreu s pode ser respondida se partirmos do pressuposto de
que no formulamos resfactae, mas apenas resfictae. Pois, uma vez que o
passado no pode ser recuperado como tal, para fundamentar teorica
mente as minhas afirmaes histricas vejo-me forado a reconhecer o
carter fictcio de uma facticidade passada. Em comparao com a infinitude do passado, que nos inacessvel como tal, toda afirmao histrica
representa uma abreviao. No mbito de uma epistemologia realista-ingnua, toda exigncia de abreviao uma exigncia de mentira. Mas
posso no mentir se souber que a exigncia de abreviao parte ineren
te da nossa cincia. Isso contm uma implicao poltica, e assim tambm
a didtica conquista um lugar legtimo no mbito da cincia histrica.
Precisamos nos perguntar constantemente o que a histria , pode ser e
deve ser hoje para ns: na universidade, na escola e na esfera pblica. No
estou dizendo que a pesquisa deva permitir que seus objetivos sejam di
tados poltica e funcionalmente por alguma instncia externa, mas temos
que estar cientes das implicaes polticas da nossa pesquisa e das afirma
es que precisamos desenvolver a partir delas. Ento, a funo poltica
que a histria sempre tem ou deveria ter pode ser determinada de forma
mais adequada pela prpria cincia da histria. Precisamos desmantelar
a aporia do historicismo, que acreditava firmemente na impossibilidade
de aprender algo das histrias, mas mesmo assim incluiu a cincia da
histria no ensino.

293

A historia social moderna


e os tem pos histricos

Nos ltimos trinta anos, praticamente desde a Segunda Guerra Mundial,


o cenrio de pesquisa em cincias histricas tem sofrido grandes mudan
as. Uma delas diz respeito histria que resumida sob o nome popular
de histria social. Trata-se de um conceito flexvel, suficientemente els
tico para abarcar reas mais ou menos heterogneas. O conceito de hist
ria social parece excluir injustamente a narrativa histrica estritamente
vinculada a eventos, que, por sua vez, e tambm injustamente, est inti
mamente ligada histria poltica. Isso s pode ser explicado a partir de
uma polmica poltico-cientfica: a histria dos eventos ou a histria
poltica devem fazer parte da histria social, j que, por exemplo, as mu
danas de longo prazo nas relaes entre diversos estratos ou classes so
elementos da histria poltica.
A segunda mudana em nosso cenrio de pesquisa reflete-se no fato
de que o debate terico intervm fortemente e em medida crescente na
cincia histrica. Os representantes mais firmes da histria dos eventos
refutam essa impertinncia terica como desvio, enquanto os historiado
res sociais a acolhem com entusiasmo. Nesse contexto, precisamos dife
renar entre as diversas teorias. Algumas partiram das cincias sociais e
influram na cincia da histria como um todo, dando inmeros impul
sos e estimulando perguntas novas. Trata-se daquelas teorias que, vindo
da economia, da sociologia, da cincia poltica, da antropologia, da lin
gustica e de outras reas de pesquisa das cincias humanas, sistematiza
ram e sincronizaram nossa ptica diacrnica.
Outra corrente do debate terico, por sua vez, no surtiu quase ne
nhum efeito. Trata-se daqueles problemas de natureza mais epistemol
gica, que so discutidos pela filosofia analtica anglo-saxnica e desenvol
veram vida prpria, ativamente, desde Hempel e Popper. Sua influncia
sobre a prtica de pesquisa no grande, ao contrrio das teorias das
cincias sociais, que exerceram uma forte influncia sobre a nossa profis
so. A razo parece ser evidente: muitas vezes, os exemplos empricos
analisados pela filosofia analtica e inspirados na filosofia da linguagem,
295

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

apesar de terem sido dissecados brilhantemente, so de uma simplicidade


to singela que no apresentam nenhum valor metodolgico imediato
para o historiador praticante. No quero dizer com isso que eles no te
nham grande interesse para a epistemologia. Mas a epistemologia no se
reflete necessariamente na prtica da pesquisa qual se refere. A situao
se apresenta de forma diferente no caso daquelas teorias concretas e fun
damentadas pelas cincias sociais que provm da economia nacional, da
matemtica, da cincia poltica, da sociologia etc. e que inspiraram nu
merosos modelos e hipteses da moderna pesquisa histrica.
O campo da pesquisa histrica foi, em grande medida, ampliado sob
o ttulo de histria social. J no h nada que escape de ser acolhido pelos
historiadores. As histrias dos salrios e dos preos, das conjunturas eco
nmicas, da produtividade e do desenvolvimento econmico como um
todo compem uma das reas de pesquisa mais bem estabelecidas, que,
aps um breve perodo de isolamento, so submetidas cada vez mais aos
termos de uma histria social. Acrescentou-se muito mais: a demografia,
a histria dos parentescos, da famlia, da infncia, at mesmo a histria da
morte que, como sabemos, ultrapassa toda experincia pessoal. Ou a his
tria das doenas - no da sade - , dos modos de conduta, dos costumes
e rituais e a histria das lendas, como tambm a histria das vias de trans
porte, da imprensa e das redes de comunicao, toda a histria das rela
es lingusticas e extralingusticas, das mentalidades e dos comporta
mentos inconscientes. Juntam-se a essas, naturalmente, as histrias das
cincias especficas e as histrias de suas reas de pesquisa, que hoje so
repartidas entre as diferentes faculdades. Tudo subsumido no conceito
de histria social. Esquecemos facilmente que isso j tem uma longa tra
dio em nossa profisso, tradio que remonta a Herdoto, mesmo que
sob outras designaes.
Em todo caso, podemos dizer que j no existe mais praticamente
nenhum resqucio do passado que no tenha se tornado digno de ser
preservado (para compensar a acelerao tcnica das nossas condies de
vida) e no tenha sido elevado ao status de objeto de pesquisa. As frontei
ras com a arqueologia tambm se tornaram permeveis, pois hoje os
testemunhos no escritos e no verbais da tradio fazem parte do mbi
to temtico da histria social, que tenta desemudecer cada e toda coisa.

296

A histria social moderna e os tempos histricos

Estamos ento, em primeiro lugar, diante do diagnstico de uma pr


tica de pesquisa histrica que abriga cada vez mais reflexo terica e, em
segundo lugar, diante do diagnstico de uma grande ampliao das in
vestigaes empricas. O s dois diagnsticos esto intimamente ligados.
Quanto mais variadas e numerosas as abordagens, mais difusos os resul
tados obtidos. No surpreende que os tericos se sintam obrigados a de
finir limites para agregar reas de pesquisa ou possibilitar sua compara
o. Os teoremas, modelos ou hipteses compensam e ordenam o avano
da curiosidade. Por outro lado, precisamos dizer que a enorme expanso
das reas de interesse histrico exige esclarecimentos tericos para evitar
que a histria descambe para o antiquariato ou para o anedtico.
A expanso da pesquisa e a indigncia terica so manifestaes in
terligadas da nossa cincia. Complementam-se. Nesse contexto, o mote
da histria social passou a ocupar uma posio-chave. Seus conceitos
foram descritos por muitos - Braudel, Hobsbawm ou Kocka - , de modo

que posso me poupar de uma enumerao detalhada. Seja com o for,


os limites determinados no so fixos: estendem-se da histria apol
tica das relaes interpessoais de grupos, comunidades ou sociedades
especficas at a histria das sociedades politicamente organizadas, que
pretendem absorver na histria da sociedade a totalidade da histria.
A histria social, portanto, pode significar a histria de classes ou de m
bitos individuais, e tambm a histria de toda a humanidade. Nada se
ganha com isso.
Antes de tentar relacionar esboos da histria social a perguntas re
ferentes ao tempo histrico, quero fazer duas ressalvas metodolgicas.
A primeira contra o conceito de histria total; a segunda, contra o uso

da palavra social na histria social.


O historiador que tenta reunir todas as histrias individuais em uma
histria total est destinado a fracassar empiricamente. Um empreendi
mento dessa natureza s pode ser tentado se antes houver uma teoria
para a possibilidade de uma histria total. Ficar evidente que qualquer
histria total sempre ser o produto de uma perspectiva. Por exemplo^ o
historiador obrigado a decidir se as condies de produo ou as rela
es de mercado devem ocupar uma posio primria ou se essa posio
deve ser ocupada pelas relaes de domnio e pelas estratificaes sociais
297

Reinhart Kosetleck Estratos do tempo

ou, como possvel ponto de discusso para o perodo da Reforma, pelas


atitudes e expectativas religiosas no contexto social. claro que o esboo
de um modelo em perspectiva desse tipo, que estabelece prioridades,
entra em conflito com outras teorias possveis, as quais, por sua vez, po
dem ser questionadas por outras mais. Isso no ocorre apenas no mbito
da pesquisa emprica, por mais fecundos que sejam os resultados produ
zidos pelas diversas premissas tericas.
Uma segunda advertncia deve ser feita quanto ao uso irrefletido da
palavra social. S a partir dos sculos XIX e XX possvel falar de uma
histria social. Por trs disso esconde-se um problema moderno, cujas
implicaes tericas no podem reivindicar validade para tempos mais
antigos. Antes da Revoluo Francesa, toda sociedade era ao mesmo tem
po uma societas civilis et poltica. A economia das sociedades comerciais
ou dos estados territoriais permanecia integrada sociedade de estamen
tos, caracterizada pelo fato de que suas determinaes econmicas, sociais
e polticas coincidiam. Somente com o desenvolvimento do comrcio
global e o surgimento de sistemas de economias nacionais tornou-se pos
svel definir a economia como mbito autnomo ao lado do Estado, da
sociedade, da cultura ou da religio. Somente desde ento uma histria
das cincias passou a ser capaz de diferenar analiticamente domnio po
ltico, constituio social e estrutura econmica - diferenciaes que ain
da no estavam disponveis para os contemporneos do mundo feudal.
metodologicamente legtimo transpor essas separaes modernas
tambm para o passado remoto, contanto que no equeamos que elas
no so adequadas para o espao de vivncia de ento. Como j m encio
namos, um estamento podia ser definido concomitantemente sob aspec
tos polticos, sociais e econmicos, enquanto uma classe do sculo XIX
teria que ser definida diferentemente sob cada um dos trs aspectos.
Desde o sculo XIX, as precondies sociais nos permitem diferenar
entre classes de domnio, classes sociais e classes economicamente de
terminadas. Elas no convergem em direo a um estamento homogneo
no sentido pr-revolucionrio. Mesmo assim, essas categorias modernas
podem ser projetadas sobre o passado para gerar conhecimentos analti
cos que os antigos contemporneos ainda no podiam obter.
Aps essas duas ressalvas ao conceito de uma histria total e ao uso
acrtico do termo social, preciso discutir trs aspectos.
298

A historia social moderna e os tempos histricos

Em primeiro lugar, farei observaes preliminares sobre o surgimento


da conscincia temporal especficamente histrica; depois falarei sobre as
diferentes dimenses do tempo, pertinentes aos eventos e s estruturas;
por fim, proporei como seria possvel abordar algo como o tempo hist
rico no mbito da semntica poltica e social.

1.0 desenvolvimento de uma compreenso


do tempo especficamente histrico
A histria sempre tem a ver com o tempo todos sabemos disso. Mas
demorou muito para que algo como um tempo histrico fosse tratado
explcitamente. Penso v-lo surgir na era do Huminismo. Antes dele, en
contramos divises do decurso histrico conforme categorias mticas ou
teolgicas, que definem o incio, o meio e o fim, ou ento doutrinas das
eras do homem, que precediam os eventos histricos individuais. A cro
nologia do dia a dia se orientava pelas medidas naturais das rbitas do Sol
e da Lua, como o fazemos ainda hoje. Nos casos em que essas cronologias
eram enriquecidas historicamente, encontramos ritos recorrentes do ano
litrgico ou datas biolgicas das dinastias e de seus representantes. Todas
essas determinaes temporais ordenaram a multiplicidade de histrias
de acordo com predeterminaes naturais, mas no tentaram deduzir os
critrios temporais do prprio decurso da histria.
Inventar a Idade Mdia foi o primeiro passo para extrair dos prprios
eventos histricos algo parecido com uma diviso imanente histria,
diviso que no precisasse ser justificada pessoal, natural ou miticamente.
Mas, como sabemos, passaram-se trs a quatro sculos at que, no sculo
XVIII, a Idade Mdia aos poucos se estabelecesse como conceito de uma
era histrica. S no sculo XIX o termo Renascimento se fixou como con
ceito geral para um perodo histrico. Nesses sculos, que, expost, permi
tiram dividir a histria de uma nova maneira, o conceito de um tempo
novo tambm se imps lentamente. Minha tese que esse conceito foi o
primeiro a adquirir um significado genuinamente histrico, situado alm
de quaisquer origens mticas, teolgicas ou naturais da cronologia. Como
Kant o expressou na poca: at ento, a histria se orientara pela crono
logia; agora, a cronologia teria que se orientar pela histria. Este era o
programa do Iluminismo: ordenar o tempo histrico segundo critrios
299

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

que pudessem ser deduzidos apenas do conhecimento da prpria hist


ria. S ento a histria comeou a ser dividida conforme pontos de vista
objetivos abrangentes da poltica, mais tarde tambm da economia, ou
conforme a perspectiva de uma histria da sociedade, das igrejas e dos
povos, ou a ser ordenada de acordo com aspectos da histria das desco
bertas cientficas. S ento, tambm, foram levantadas as primeiras per
guntas sobre conquistas culturais que poderiam fornecer a medida para
uma diviso imanente histria. O sculo XVIII colheu os frutos que
haviam amadurecido desde o Renascimento e a Reforma.
A fim de desenvolver essa nova posio, os critrios do tempo histrico
precisam ser objeto de reflexo. Essa reflexo se realizou nas publicaes
da filosofia da histria, que um produto do sculo XVIII, mesmo que
suas temticas tenham surgido em eras anteriores. Mas o novo conceito
indexa um novo nvel de reflexo. Este pode ser demonstrado no uso de
duas categorias temporais centrais: novo tempo e progresso. O novo
tempo se distingue de antigas doutrinas das eras pelo fato de no ser ex
perimentado apenas ex post, mas de forma imediata. Essa a novidade
desse conceito de era. No um conceito que olha para trs: surge no
presente e aponta para um futuro aberto. O futuro da modernidade
pensado como algo aberto e ilimitado. A doutrina das ltimas coisas e a do
retorno de todas as coisas foram recalcadas pela ventura de explorar um
futuro aberto. Um novo futuro que seria fundamentalmente diferente de
todo o passado at ento. O conceito denota isso enfaticamente.
Essa experincia do tempo histrico como tempo novo possibilitou
numerosas inferncias. Quero m encionar algumas. Novo tempo e pro
gresso eram idnticos. Pois o progresso expressou em um nico conceito
a diferena entre passado e futuro. Com isso, o tempo adquiriu runa nova
qualidade histrica que, no horizonte das coisas imutveis e do retom o
dos eventos exemplares, nunca possura. Podemos tambm dizer que o
progresso foi a primeira determinao temporal genuinamente histrica
que no extraiu seu sentido de outras reas de experincia, como a teolo
gia ou o pr-conhecimento mtico. O progresso s pde ser descoberto
quando o prprio tempo histrico comeou a ser objeto de reflexo.
Trata-se de um conceito reflexivo. Na prtica, isso significa que ele s
pode acontecer se as pessoas o desejarem deliberadamente e o planeja
rem. Uma das manifestaes colaterais de um tempo histrico interpre300

A histria social moderna e os tempos histricos

tado como progressivo que o futuro visto como horizonte do planeja


mento, no s de dias, semanas ou at mesmo anos, mas de longo prazo,
em vista da transformao.
Outro critrio a ser mencionado o fato de que a descoberta do pro
gresso vincula-se descoberta do mundo histrico. As vises histrica e
progressiva do mundo tm a mesma origem. Complementam-se como as
duas faces de Jano. Se o novo tempo sempre traz consigo o novo, ento o
passado diferente precisa ser descoberto e reconhecido individualmente
em sua estranheza, que aumenta com o tempo.
A histria, como cincia moderna, surge quando o rompimento com
a tradio separa qualitativamente passado e futuro. Desde ento, tornou-se necessrio desenvolver mtodos prprios que nos ensinam a reco
nhecer a estranheza do passado. Desde ento, possvel que a prpria
verdade histrica se transforme com as mudanas do tempo, que essa
verdade seja ultrapassada. Desde ento, o mtodo histrico precisa definir
um ponto de vista a partir do qual seus juzos possam ser formulados.
Desde ento, a testemunha ocular j no mais a autntica testemunha-chave de um evento; ela questionada a partir da perspectiva avanada
que se sobrepe ao passado. Somente desde ento foi possvel pensar o
axioma da singularidade de toda a histria e da sua individualidade
e isso em contrapartida experincia histrica anterior, como a da Anti
guidade e a do cristianismo, que no esperava nada de fundamentalmen
te novo, mas apenas algo semelhante ou igual para o futuro. Com Lovejoy, podemos chamar esses processos, sucintamente esboados aqui, de
temporalizao da histria.
At agora tenho me orientado por critrios metodolgicos que reve
lam algo como um tempo histrico inerente nossa cincia. Com isso,
no entanto, estipulamos implicaes referentes histria concreta, das
quais falarei adiante. As consequncias para uma histria social so
bvias. Se ns, como historiadores, quisermos desenvolver uma teoria
genuna que se distinga das cincias sociais gerais, essa teoria precisa per
m itir a incluso de uma mudana de experincias temporais em seus
clculos.
No incio, o diagnstico de uma temporalizao - para usar um a ex
presso cunhada ex post foi apenas uma reflexo da elite intelectual.
Mas por trs disso projetam-se novos diagnsticos e modos de conduta,
301

I
Reinhart Koselleck Estratos do tempo

que apontam para alm do mundo do anden regime, dividido em esta


mentos, A acelerao da mudana, provocada pela tcnica e pela in
dstria, caracteriza uma experincia temporal especificamente histrica.
A transio da diligncia para a ferrovia e o automvel e, finalmente, para
o avio a jato transformou de modo fundamental todas as relaes entre
tempo e espao e, com elas, tambm as condies do mundo do trabalho,
da mobilidade social, da tcnia blica, da rede de comunicao global fatores que constituem a nossa historia mundial em um planeta finito.
Com a temporalizao e a acelerao, identificamos condies temporais
gerais que, como indagaes contnuas, influem em todos os conceitos da
histria social moderna. Essas condies gerais permitem fazer compara
es diacrnicas e sincrnicas; suscitam, sobretudo, a pergunta central
referente quilo que ocorreu ao mesmo tempo (no sentido cronolgico)
de forma desigual (no sentido dos tempos histricos). Lembro aqui a
obra clssica de Barrington Moore.
Para citar um exemplo da histria prussiana: aps a Revoluo Fran
cesa, a Prssia se viu diante do desafio de reformar sua ordem social de
estamentos. Esse desafio foi aceito, pretendendo-se introduzir uma cons
tituio escrita. Apesar de ter sido prometida repetidamente, ela s foi
produzida fora, em 1848. Analisemos esse processo sob uma perspec
tiva temporal.
No tempo de reforma aps 1807, a prioridade era liberalizar a econo
mia para gerar um livre mercado de terra e de trabalho. Ou seja, primeiro
foi preciso criar as condies econmicas necessrias para o funciona
mento de uma constituio liberal, na qual os estamentos no seriam
mais representados de acordo com direitos de nascena, mas de acordo
com posses e formao. As reformas econmicas foram priorizadas para
que uma constituio liberal pudesse ser imposta. Em termos temporais:
primeiro as reformas econmicas, depois a consequncia poltica. Para
Hardenberg, o resultado do procedimento inverso era evidente: se ele ti
vesse convocado imediatamente um parlam ento'sob as condies de
domnio que prevaleciam no incio, o resultado teria sido catastrfico
para as reformas econmicas. A nobreza, a primeira a exigir uma consti
tuio, teria sido suficientemente poderosa para reverter todas as leis de
reforma, diante de uma burguesia fraca e de camponeses sem direitos
polticos. As precondies econmicas para uma liberalizao teriam sido
302

A histria social moderna e os tempos histricos

impedidas. Em 1815 ainda era cedo demais para promulgar uma consti
tuio escrita. A consequncia paradoxal foi que, depois disso, sempre j
era tarde demais. Pois com o sucesso crescente das reformas, a nobreza
soube assimilar importantes estratos da burguesia. Por volta de 1848,
quase a metade das propriedades da nobreza estavam em mos burgue
sas, e a nobreza agora se transformara em uma classe rica, financeiramen
te garantida. Partes importantes da burguesia haviam sido absorvidas,
razo pela qual falharam as esperanas liberais da Revoluo de 1848.
Podemos ento dizer de forma simplificada: a modernizao econ
mica segundo os princpios de Adam Smith evitou a modernizao pol
tica no sentido de um sistema constitucional ocidental. A srie temporal
econmica e a srie temporal poltica levaram a resultados contradit
rios, se os compararmos com os dados de planejamento iniciais. A conse
quncia disso foi a chamada soluo especficamente prussiana, na qual
os estamentos antigos, politicamente reacionrios, mobilizaram foras
para a modernizao econmica. Portanto, a transformao da sociedade
de estamentos em uma sociedade de classes precisa ser medida com dife
rentes escalas temporais, se quisermos explicar os resultados prussianos
especficos no horizonte da industrializao europeia. um esboo sim
ples de como os indicadores temporais da prioridade e das consequncias
podem ser aproveitados para perguntas scio-histricas. Obviamente
no parto do pressuposto de que a prioridade temporal das reformas
econmicas, cuja consequncia poltica foi a diminuio das chances
constitucionais, fornea um modelo suficientemente explicativo da mu
dana de longo prazo na sociedade prussiana. Mas claro que a pergunta
referente s estruturas temporais dos diferentes setores permanece uma

conditio sine qua non de todo conhecimento scio-histrico.

2. Eventos e estruturas sociais


Com isso, chego ao segundo aspecto. Trata-se aqui da relao entre os
eventos e as chamadas estruturas. Antes, porm, preciso fazer uma obser
vao preliminar. A classificao do tempo histrico como linear ou
circular uma simplificao inadequada. Essa abordagem tem absor
vido longamente as noes histricas, at Braudel fazer a importante
sugesto de analisar os tempos histricos como estratos mltiplos. O par
303

Reinhart KoseUeck Estratos do tempo

antittico de evento e estrutura adequado para esclarecer essa estrati


ficao mltipla.
J progresso e novo tempo, que esbocei no incio, contm simplifi
caes compreensveis para o sculo XVIII, pois a descoberta de um novo
tempo acabara de conceitualizar novas experincias. Mas claro que essa
categoria de um tempo sempre novo, no qual vivemos, insuficiente para
a nossa cincia. O progresso, que s pode ser imaginado no eixo temporal
linear, oculta a ampla base de todas as estruturas que persistem e que, em
termos temporais, se fundamentam na repetio.
Os eventos e as estruturas esto interligados na realidade histrica.
o historiador que precisa separ-los, e devemos pressupor que ele no
possa trat-los ao mesmo tempo. A focalizao de uma lente fotogrfica
tambm no permite fazer um long shot e um dose ao mesmo tempo.
O que, ento, a estrutura temporal de um evento? Os contempor
neos envolvidos podem experimentar diferentes eventos como correla
cionados, como unidade de sentido. Nisso se fonda, por exemplo, a prio
ridade das testemunhas oculares, cujos relatos, at o sculo XVIII, eram
considerados fontes primrias de grande confiabilidade. Esse tambm o
grande valor das histrias tradicionais, que descrevem inmeros eventos
e so repassadas de gerao em gerao.
A moldura na qual uma soma de ocorrncias se rene para formar
um evento , primeiramente, a cronologia natural. Apenas um mnimo
de diferena entre o antes e o depois constitui a unidade de sentido que
faz de ocorrncias individuais um evento. O contexto de um evento, seu
antes e seu depois, pode ser ampliado; sua consistncia, no entanto, per
manece vinculada sequncia temporal. Basta lembrar as histrias dos
incios das guerras de 1914 e de 1939.0 que realmente ocorrera, ou seja,
a interdependncia das aes e omisses, s foi revelado na hora seguinte,
no dia seguinte etc.
A transposio de aes e experincias passadas para o conhecimento
histrico tambm continua a depender de uma sequncia que possa ser
medida cronologicamente. O antes e o depois constituem o horizonte de
sentido de uma narrativa, cuja forma mais sucinta representada pela
frmula de Csar: Veni, vidi, v id [Vim, vi, venci]. Todo evento per
manece inserido em uma sequncia temporal. Podemos ler o ditado de
Schiller tambm desta forma: a histria do mundo o juzo do mundo.
304

A historia social moderna e os tempos histricos

Se recusarmos aquilo que o minuto nos oferece, nenhuma eternidade


poder nos devolver.
Como sabemos, as sequncias de eventos no so totalmente aleat
rias. O antes e o depois, ou o cedo demais e o tarde demais, constituem
sequncias obrigatrias. Podemos cham-las de estruturas diacrnicas.
Elas nos permitem comparar as sequncias de revolues, guerras ou
histrias constitucionais num determinado nvel de abstrao ou numa
tipologia.
Alm dessas estruturas diacrnicas de eventos, existem tambm estru
turas de prazo mais longo, cuja caracterstica temporal a repetio. En
quanto o antes e o depois so indispensveis para os eventos, a exatido
de determinaes cronolgicas menos importante para descrever esta
dos ou prazos longos. Todos os eventos se fundam em precondies es
truturais, que os antecedem de modo diferente do antes em sentido
cronolgico. Alguns exemplos de estruturas desse tipo so formas consti
tucionais e modos de dominao, que se baseiam na repetio de regras
estabelecidas; ou foras produtivas e condies de produo, que s se
alteram em longo prazo, s vezes em surtos, mas cujo efeito se baseia na
repetio de determinados procedimentos e na constncia racional das
condies gerais do mercado. Podemos mencionar tambm as precondi
es geogrficas e espaciais que ajudam a estabilizar em longo prazo o dia
a dia ou provocam situaes de conflito poltico. Elas se parecem ou se
repetem no decurso da histria. Alm dessas, devemos mencionar tam
bm as formas de conduta conscientes e, mais ainda, as inconscientes, que
podem ser orientadas por instituies ou condicionam as instituies,
cuja caracterstica a durao relativa e sobrepessoal. Esto includos
aqui, naturalmente, os hbitos e os sistemas jurdicos, cuja fora costuma
ordenar e subsistir aos eventos individuais. Por fim, quero mencionar o
comportamento generativo que, a despeito de todas as dramticas hist
rias ou tragdias de amor, indexa continuidades e mudanas de longo
prazo, aquelas que ultrapassam os indivduos. Poderamos aumentar essa
lista, mas basta de referncias. A caracterstica temporal desse tipo de es
truturas o retorno do mesmo, ainda que o mesmo se altere a mdio, ou
longo prazo.
No movimento histrico, eventos e estruturas tm, portanto, dife
rentes extenses temporais, que a cincia histrica precisa investigar se305

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

paradamente. Normalmente, a representao das estruturas se aproxima


mais da descrio; a dos eventos, mais da narrativa. Mas definir a hist
ria dessa ou daquela forma significaria estabelecer preferncias erradas.
Ambos os nveis, os eventos e as estruturas, permanecem dependentes
um do outro.
Minha tese que os eventos nunca podero ser suficientemente ex
plicados por meio de estruturas predeterminadas, da mesma forma que
as estruturas no podem ser esclarecidas apenas por meio de eventos.
Entre os dois nveis, h uma aporia epistemolgica que nunca permite
remeter um dos nveis ao outro de forma suficiente. O antes e o depois de
um evento preservam sua qualidade temporal, que nunca pode ser com
pletamente reduzida s suas condies de longo prazo. Cada evento ma
nifesta mais e, ao mesmo tempo, menos do que aquilo que est contido
em suas predeterminaes: da tambm a sua novidade, que costuma nos
surpreender.
Para esclarecer isso, quero apresentar um exemplo: as precondies
estruturais da batalha de Leuthen nunca podero explicar por completo
por que Frederico, o Grande venceu essa batalha da forma como a venceu.
Certamente, esse evento se funda em estruturas predeterminadas: na
constituio militar da Prssia, em seu sistema de recrutamento, em sua
integrao na constituio social e agrria da regio a leste do rio Elba, na
estrutura tributria e no oramento de guerra. Tudo isso viabilizou a vi
tria de Leuthen, mas o 5 de dezembro de 1757 permanece singular em
sua sequncia cronolgica imanente.
Outro exemplo: um processo de direito trabalhista pode ser uma his
tria dramtica para a pessoa afetada. Ao mesmo tempo, porm, o pro
cesso tambm pode ser um indicador de determinaes sociais, jurdicas
e econmicas de longo prazo. Dependendo do tipo de indagao, a ma
neira de representar a importncia da histria se desloca. A histria pode
ser classificada temporalmente de modos diferentes. Ou se aborda o antes
e o depois da ocorrncia, com seu suspense, o processo e o desfecho, com
suas consequncias, ou a histria dissecada em seus elementos, de modo
a se apontar aquelas condies sociais que tornam o decurso do evento
estruturalmente compreensvel. A descrio dessas estruturas pode ser
ainda mais dramtica do que a narrativa do processo trabalhista em si.
306

A histria social moderna e os tempos histricos

Portanto, s podemos pesquisar a histria se distinguirmos as diferen


tes dimenses temporais. Repito a minha tese: eventos e estruturas esto
entrelaados, mas um nunca pode ser reduzido ao outro.
Permito-me fazer duas inferncias para a prtica da cincia social.
Quando distinguimos os diferentes nveis temporais, encontramos as
condies e os limites de possveis prognsticos. Dificilmente eventos
individuais podem ser prognosticados, pois, como tais, so singulares.
No entanto, podemos prognosticar as condies de um futuro possvel
na medida em que certas possibilidades se repetem dentro de estrutu
ras predeterminadas. Podemos, ento, projetar as condies de certos
eventos sobre o futuro. A histria dos prognsticos oferece muitos teste
munhos para isso.
Quero, em segundo lugar, apontar uma peculiaridade da histria so
cial moderna. Aparentemente, ela se caracteriza pelo fato de que, desde as
revolues Francesa e Industrial, as estruturas sofrem mudanas mais
rpidas do que antigamente. A prpria mudana estrutural passou a ser
um evento: esta a caracterstica da nossa modernidade. Mas tal afirma
o no vale para todas as estruturas; investigar suas diferentes extenses
temporais continua sendo uma tarefa da pesquisa.

3.
Espao de experincia e horizonte
de expectativas como categorias temporais
Na parte final, quero apresentar algumas pistas de como o tempo histri
co pode ser investigado pelas geraes viventes. Como sabemos, difcil
visualizar esse tempo histrico: ele se serve dos significados espaciais e s
pode ser descrito metaforicamente. Mas existe uma possibilidade de ana
lisar os tempos histricos das fontes. Duas categorias antropolgicas nos
permitem deduzir as noes de tempo contidas em testemunhos escritos:
espao de experincia e horizonte de expectativas. Todo ato histrico se
realiza com base na experincia e na expectativa dos agentes. Proponho,
portanto, um par de categorias meta-histricas que estabelece uma con
dio fundamental de uma histria possvel. Ambas as categorias so
apropriadas para tratar do tempo histrico, pois o passado e o futuro se
entrelaam na presencialidade da experincia e da expectativa. As catego307

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

rias so capazes de identificar o tempo histrico tambm no mbito da


pesquisa emprica, pois elas, com um contedo enriquecido, orientam as
unidades de ao concretas que realizam o movimento social e poltico.
Um exemplo simples: a experincia da execuo de Carlos I serviu, mais
de um sculo depois, como horizonte de expectativas de Turgot, quando
compeliu Lus XVI a realizar as reformas que deveriam poup-lo do mes
mo destino. Turgot advertiu o rei em vo. Mas estabeleceu-se um vnculo
temporal (que ultrapassava a mera cronologia) entre a Revoluo Inglesa
do passado e a Revoluo Francesa vindoura. Turgot se serviu de urna
analogia estrutural, que ele transps da experincia para a expectativa.
Imersa em experincias e expectativas, a histria concreta se manifesta.
No posso analisar aqui em detalhes as relaes recprocas entre expeti n d a e expectativa. Limito-me. a dizer que as duas extenses temporais
se condicionam reciprocamente de maneiras muito diferentes. A expe
rincia preserva um conhecimento histrico que s com rupturas pode
ser transformado em expectativa. Se no fosse dessa maneira, a histria,
basicamente, s se repetiria. Assim como a memria e a esperana, as
duas dimenses tambm apresentam status diferentes. Uma piada polti
ca da Rssia esclarece esse ponto:
J podemos ver o comunismo surgindo no horizonte, afirma em uma
palestra Khrushchev. Um ouvinte pergunta: Camarada Khrushchev, o
que horizonte? Consulte um dicionrio, responde Nikita Serguievitch. Em casa, o interlocutor encontra em um lxico a seguinte definio:
Horizonte: uma linha imaginria que separa o cu e a Terra, que se afas
ta quando nos aproximamos dela.1
Evidentemente, o que esperamos para o futuro delimitado de ma
neira diferente daquilo que experimentamos no passado. Expectativas
cultivadas podem ser ultrapassadas; experincias realizadas, no entan
to, so colecionadas. Por isso, o espao de experincia e o horizonte de
expectativas no podem ser remetidos um ao outro de forma esttica.
Eles constituem uma diferena temporal no presente, entrelaando o
passado e o futuro de modo desigual. Com isso, teramos definido uma
caracterstica do tempo histrico que, ao mesmo tempo, pode indicar
mutabilidade.
1 Alexander DrozdzyinsM, D er politische Witz im Ostblock Dsseldorf, 1974, p. 80.

308

A historia social moderna e os tempos histricos

De acordo com minha tese, a diferena entre experincia e expectativa


tem aumentado cada vez mais na modernidade. Mais precisamente: a
modernidade s foi compreendida como tempo novo a partir do m o
mento em que as expectativas comearam a se distanciar cada vez mais
das experincias realizadas. J expliquei como a expresso progresso
conceitualizou pela primeira vez essa diferena. Quero acrescentar que
todo vocabulrio poltico e social foi submetido a mudanas fundamen
tais a partir do sculo XVIII. A estrutura temporal interna dos conceitos
polticos e sociais revela que as ponderaes dos fatores de experincia e
dos fatores de expectativa mudam completamente a partir desse sculo.
Urpa avaliao da linguagem poltica desde Aristteles at o Huminismo mostra que seus conceitos registraram e processaram, em primeiro
lugar, a experincia. Uma vez obtidas categorias como monarquia, aristo
cracia, democracia e seus modos de declnio, elas bastavam para tirar
concluses da experincia, assim processada, para o futuro. Isso valia a
despeito das mudanas nas estruturas sociais. Aquilo que se esperava para
o futuro podia ser deduzido diretamente das experincias feitas. Isso
muda de forma radical a partir do Iluminismo. Analisemos o conceito
geral res publica, ao qual todas as formas de dominao eram subor
dinadas. O Iluminismo confrontou todos os tipos constitucionais com
uma alternativa forosa: s existe a repblica, todo o resto despotismo.
O ponto crucial nesse novo par antittico sua temporalizao. Ele atri
bui um indicador temporal a todas as constituies, pois o percurso his
trico se afasta do despotismo do passado e leva repblica do futuro.
O conceito de repblica, impregnado pela experincia, se transforma
em um conceito de expectativa.
Tal mudana de perspectiva manifesta-se exemplarmente em Kant.
Para ele, a repblica era uma determinao histrica, um objetivo que
podia ser deduzido da razo prtica. Para designar o caminho at esse
futuro, Kant serviu-se de um termo novo: republicanismo. O republica
nismo indexava um movimento histrico cujo avano era um manda
mento moral da ao poltica.
O republicanismo era, portanto, um conceito de movimento, que
cumpria na ao poltica aquilo que o progresso prometia para a histria
como um todo. Ele serviu para antecipar teoricamente o movimento his
trico vindouro e influenci-lo na prtica. A diferena temporal entre as
309

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

formas de domnio presentes em toda experincia anterior e a constituio


vindoura, esperada e almejada, foi assim subsumida a um novo conceito.
Com isso, descrevemos a estrutura temporal interna de um conceito
que ressurge em numerosos conceitos seguintes, e cujos esboos do futu
ro, desde ento, tentamos ultrapassar e superar continuamente. Ao repu
blicanismo seguiram-se o democratismo, o liberalismo, o comunismo, o
fascismo. D o ponto de vista temporal, todos contm um trao comum.
Na poca em que tais conceitos foram cunhados, eles no apresentavam
nenhum contedo experiencial. Os conceitos constitucionais aristotlicos
visavam a possibilidades finitas de organizao poltica, fazendo com que
cada uma pudesse ser deduzida de outra, mas os novos conceitos de m o
vimento queriam abrir um futuro novo. Quanto menor seu contedo
experiencial, maior a expectativa evocada - esta uma frmula abreviada
para a assimetria temporal que caracteriza os conceitos modernos de
movimento; na verdade, eles so antecipaes.
Como se v, podemos verificar a nossa premissa antropolgica na se
mntica. A modernidade caracteriza-se pelo aumento da diferena e da
tenso entre experincia e expectativa. claro que as cotas de experincia
e de expectativa mudam na mesma medida em que os sistemas projeta
dos se realizam. Mas a tenso temporal caracteriza ainda hoje as nossas
linguagens polticas e sociais. Sob uma perspectiva pragmtica, os novos
conceitos de movimento serviam para ordenar as multides libertadas de
uma ordem baseada em estamentos. Nesse sentido, eles tambm serviam
como mote para a formao de partidos.
Os conceitos polticos e sociais se transformam em instrumentos de
controle do movimento histrico em processo de mudana. Eles no
indexam ou registram apenas fatos predeterminados. Eles mesmos se
transformam em fatores da formao do consciente e do controle comportamental. Chegamos, ento, ao ponto em que a anlise lingustica das
experincias temporais se confunde com a histria social. claro que ela
precisa ser diferenada detalhadamente quanto a seus estratos especficos
e sua pragmtica lingustica, mas essas observaes so suficientes para a
nossa pergunta inicial. A comprovao lingustica das experincias tem
porais mutveis faz parte das contribuies especificamente histricas
que precisam ser includas pela historiografia social, mesmo que ela seja
orientada por outros aspectos sistemticos.
310

A histria social moderna e os tempos histricos

Fiz trs perguntas sobre os tempos histricos, que representam um


desafio para a histria social.
Primeiro, tentei demonstrar historiograficamente que, com a temporalizao, comea aquela diferenciao da nossa histria moderna que
talvez s possa ser investigada adequadamente por uma histria social.
Em segundo lugar, tentei demonstrar por meio do par conceituai
evento-estrutura que dependemos de uma diviso m diferentes nveis
temporais para trabalhar em uma histria social.
Por fim, com a ajuda das categorias meta-histricas da experincia e
da expeciativa, tentei demonstrar como uma mudana de tempos hist
ricos pode ser comprovada empiricamente.

311

Historia, direito e justia

A temtica escolhida - histria, direito e justia - soa pretensiosa. Trs


conceitos de peso devem ser relacionados entre si, conceitos que, ao longo
da histria [Geschichte] (assim denominada somente a partir do sculo
XVIII), significaram ou designaram fatos ou aspiraes bem diferentes.
Ningum questiona a historicidade desses trs conceitos. Caso contrrio,
eles no seriam tema e desafio das cincias que se compreendem como
cincias da histria e, especficamente, da histria do direito.
No que se segue, porm, no tentarei rastrear ou esboar uma histria
desses conceitos centrais.1 Minha reflexo se dirige, antes, relao entre
a histria geral e a histria do direito. Tentarei tratar dessa questo com a
distncia do historiador geral, ou seja, do leigo profissionalizado. Evitarei
o debate travado pelos historiadores do direito nas duas ltimas dcadas,
pois me faltam conhecimentos em dogmtica jurdica.12 Quando essas
disputas ocorreram no mbito da histria geral, as questes foram for
muladas de maneira anloga quelas que tm preocupado tambm os
historiadores. A relao entre uma hermenutica geral e a hermenutica
dos textos, as perguntas sobre os critrios de objetividade e o contexto
social do historiador, sobre a estrutura, os acontecimentos e o processo,
sobre a evoluo da relao com cincias prximas, em particular com a
histria social e econmica, tudo isso tem sido debatido tanto pelos his
toriadores gerais como pelos historiadores do direito - por estes ltimos
de forma menos veemente, mais silenciosa e calma, sem perder a com
postura. Mas inegvel a osmose entre essas reas, seus traos comuns.
1 Cf. Fritz Loos e Hans-Ludwig Schreiber, Recht, Gerechtigkeit, in Otto Brunner et
atii (orgs.), Geschichtliche Grundbegriffe, v. 5, Stuttgart, 1984, p. 231-311.
2 Para evitar a necessidade de mencionar ttulos individuais, remeto o leitor ao tratado
crtico, orientado pela histria social, sobre o debate dos mtodos dentro das facul
dades jurdicas de Marcel Senn, Rechtshistorisches Selbstverstndnis im Wandel. Ein
B eitrag zur Wissenschaftstheorie und Wissenschaftsgeschichte der Rechtsgeschichte, dis
sertao, Zurique, 1982, e a Diethelm Klippel, Juristische Zeitgeschichte. D ie Bedeutung
der Rechtsgeschichte f r die Zivilrechtswissenschaft, Gieen, 1985 (Gieener Rechstwissenschaftliche Abhandlungen, v. 4 ), cujas premissas sobre a temporalidade sero
diferenadas neste ensaio. Ambas as obras apresentam uma boa bibliografia.

313

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

A despeito das diferenas de detalhes, podemos obter um consenso rela


tivamente amplo na formulao das questes, assim como em muitas
determinaes e respostas tericas.
A seguir tentarei destacar algumas reas centrais que remetem a hist
ria do direito histria geral e vice-versa. Evitarei as areias movedias do
puro debate metodolgico, mesmo que por isso eu venha a ser acusado
de permanecer em um terreno demasiadamente geral: afinal, este o
nico - e talvez duvidoso - privilgio a que o historiador geral pode aspi
rar entre especialistas que ocupam um lugar preferencial em todas as
demais questes.
Usarei o mnimo de mtodo, dando dois passos: primeiro, tratarei da
relao entre histria e justia. Mais precisamente, da pergunta: o que se
pode fazer para vincular a experincia histrica a algo que se possa cha
mar de justia? Aparentemente, histria e justia permanecem em uma
tenso constante e indissolvel, que provoca sempre novas tentativas de
resoluo, mas sem que os dois conceitos consigam convergir. Como se
pode interpretar cientficamente essa relao?
Segue-se ento, como segundo ponto, que tambm a histria e o di
reito - compreendido este ltimo como manuseio e administrao insti
tucionalizada de uma concepo de justia sempre remetem um ao
outro. Na segunda parte, sugiro algumas determinaes temporais que
nos permitem tratar de forma integrada a histria geral e a histria do
direito, mesmo que elas possam ser ou, como diz Luhmann, j sejam
diferenadas.

1. Histria e justia
O fato de a disciplina da histria [Geschichtskunde] e a historiografia

[Geschichtsschreibung] estarem sujeitas ao thos da justia um aspecto


inerente narrativa histrica [Historie] desde Herdoto. A metafrica
que remete ao processo judicial - mesmo que, segundo Ccero, o historia
dor deva proceder sem a rispidez dos procedimentos legais e sem os
ferres das sentenas judiciais*3 - est em vigor: para se chegar aos fatos
verdadeiros, preciso interrogar as melhores testemunhas, suas declara3 Ccero, De O ratoren 1 5 ,6 4 , trad, alem RaphaelKiluiet, Munique, s .d ., . 151.

3U

Histria, direito e justia

es devem ser comparadas e contrastadas, e tambm a parte contrria


deve ser ouvida. A despeito de todas as diferenas metodolgicas, essa
aspirao da cincia da histria vale at hoje: os princpios de um proces
so justo4 fazem parte da apurao da verdade. No entanto, depois da
narrativa histrica proposta por helenos e cristos, produziu-se uma
ampliao que, desde Ranke, j no aceita por todos: a de que o histo
riador deve ir alm de determinar os fatos e alm de falar sobre as pessoas
envolvidas neles. Porm, a crtica funo de juiz, quando exercida pelo
historiador, to antiga quanto a reivindicao dessa funo. Faz parte da
tradio retrica que o historiador deva, se possvel, permitir que os fatos
estabelecidos falem por si mesmos, para que o prprio leitor forme seu
juzo. Por trs disso esconde-se a instruo indireta de que o leitor deve
formular um juzo moral. Assim, duas advertncias convergem: as afir
maes cientficas devem ajustar-se ao seu objeto; alm disso, elas devem
emitir um juzo legtimo sobre esse objeto ou, pelo menos, preparar o
leitor para emitir esse juzo. Trata-se ento de conceitos de justia, um
mais restrito, outro mais amplo; ou eles visam apenas a um procedimen
to metodolgico justo, apurao dos fatos, ou ento a uma legtima
formao de juzo. Em termos modernos, ambos os conceitos so usados
na polmica sobre o juzo de valor. Ambos - o que se refere ao mtodo e
o que se refere aos juzos de valor - remetem um ao outro. A apurao de
fatos e a formao de juzo no podem ser separadas.
Por isso, quero reformular a pergunta ao historiador: no apenas seu
procedimento e seus juzos devem ser justos - uma exigncia com a qual,
como disse, precisamos lidar desde sempre. Quero retomar a pergunta
sobre o tipo de justia a que se refere a histria narrada ou construda
pelos historiadores. Ser que eles estabelecem uma histria que reivindica
algum tipo de justia que lhe seja inerente? Ser que, uma vez formulada,
ela constitui uma justia, de modo que o juzo resulte quase automatica
mente dos fatos histricos e no de sua apresentao literria e estilizada?5
4 Lukian, Wie man Geschichte schreiben soll, c. 41, org., trad, e apresentao H. Homeyer, Munique, 1965, p. 148.
5 Veja a recente obra de Hayden White, Auch Klio dichtet oder die Fiktion des Faktischen

( Tropics o f Discourse, Baltimore, 1982). Trad, do ingls Brigitte Brinkmann-Siepmann


e Thomas Siepmann, Stuttgart, 1986.

315

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

Essa pergunta se dirige primariamente cincia da historia e aos seus


mtodos. Podemos tipificar cinco respostas, que desenvolverei sucin
tamente aqui.
Primeiro: a resposta de H erdoto. Ele sempre oferece uma justia que
atravessa as histrias individuais.6 Os homens produzem o prprio desti
no com arrogncia e cegueira. S responsveis, mas no soberanos, pois
acima deles esto os deuses, e acima destes, o destino. Ao longo do tempo
- mesmo que no decurso de geraes, como no Antigo Testamento - , esse
destino garante que a injustia seja punida, e os crimes, vingados. Todas
as histrias contm uma justia que lhes inerente, qual ningum pode
fugir, e que o historiador deve encontrar e expressar. Ainda hoje podemos
considerar plausveis os padres de interpretao da reflexo de Herdo
to, que remete s histrias mticas sobre os deuses, com suas propostas de
sentido. O historiador que investiga as campanhas de Carlos XII da Su
cia, de Napoleo ou de Hitler na Rssia dificilmente se recusa a reconhe
cer que o deslumbramento selou esses destinos. Nesse sentido, possvel
extrair da histria uma justia que lhe inerente, quaisquer que sejam
as explicaes para as causas e o decurso dessas campanhas.
O dirio secreto de Linnaeus,7 editado por Lepenies e Gustafsson, re
gistra histrias do cotidiano do sculo XVIII no norte da Europa. Seus
padres poderiam ser provenientes de Herdoto, como no relato que
conta como o neto de um homem acusado de alta traio e perdoado por
Pedro, o Grande mata o neto desse czar. Tal padro interpretativo remete
a uma justia inerente aos contextos histricos. Essas histrias possuem
incio e fim, e nisso se parecem com os casos que encontramos nos pro
cessos penais, civis ou administrativos. Seria interessante investigar em
que pontos eles se diferenciam. O juiz desvela a histria tendo em vista
aplicar a lei. Seu papel de administrar e aplicar a lei lhe confere uma po
sio mais importante que a do historiador na execuo da justia. Com
sua narrativa, este ltimo tambm constri uma histria depois de inter
6.Veja a opinio diferenciadora de Hermann Strasburger, H erodot als Geschichtsfor
scher, Zurique e Munique, 1980, esp. p. 54.
7 Carl von Linn, N em esis divina, org. Wolf Lepenies e Lars Gustafsson. Trad, do latim
e do sueco por Ruprecht Volz, Munique e Viena, 1981. Veja J. H. Franklin, Jean Bodin
an d the 16th Century Revolution in the M ethodology o f L aw an d History, Nova York,
Londres, 1961,1966.

316

Histria, direito e justia

rogar testemunhas e analisar fontes. (O Pitaval* oferece histrias para


ambos, o historiador e o juiz.) Mas o juiz obrigado a levar o caso at o
fim, coisa que o historiador deve evitar.
Por ltimo, uma das formas mais antigas da historiografia, as mem
rias, nas quais ator e narrador convergem, tambm motivada pela ideia
de justia. Csar, Frederico, o Grande ou Napoleo contam as prprias
histrias, influenciadas e parcialmente produzidas por eles mesmos: ne
nhum desses autores conseguiu fugir presso de se justificar, por mais
sublimada que ela aparea. Isso tambm vale para as grandes histrias de
guerra de Churchill, que delas participou em posio de liderana. Toda
justificativa parte do pressuposto de que h uma justia inerente his
tria, diante da qual cada um cr que precisa se justificar, seja de forma
afirmativa ou defensiva.
Segundo: o m odelo de Tucdides. Tucdides compreendeu que o padro
interpretativo de Herdoto no abarcava todas as experincias dos ho
mens na histria. O homem pode se ver diante de alternativas que ele no
escolheu e ser responsvel por situaes que lhe foram impostas. O acaso
tambm entra no jogo. Assim, o homem assume culpas que no podem
ser justificadas por nenhum direito.8 Tucdides rejeita um direito fundado
pelos deuses. Ele escreve em um sculo em que o conflito entre o antigo
direito e o novo produzia situaes sem sada, que s podiam ter um fim
trgico.9 Tucdides nos ofereceu uma resposta terica, sofisticada: a se
parao entre poder e direito. Com isso, props uma temtica que nos
ocupa at hoje.
No dilogo sobre os mlios, os atenienses apelam ao fato de que o
poder segue suas prprias leis e no adianta recorrer ao direito. Diante do
poder desnudado, a insistncia no direito pode se transformar e at mes
mo ter um efeito ofuscante que conduz morte. Esse um pensamento
que dAubign props de forma anloga durante a guerra civil religiosa:
* Famosa coleo de casos jurdicos e histrias criminais escrita por F. G. Pitaval
(1673-1743). [N.T.]
8 Tucdides, Historiae III45, org. C. Hude, Leipzig, 1910, p. 220.
9 Sobre tudo isso, veja Wolfgang Schadewaldt, Die Anfnge der griechischen Geschichts

schreibung, Frankfurt am Main, 1982, e Christian Meier, Die Entstehung des Politi
schen bei den Griechen, Frankfurt am Main, 1980.
317

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

quem apela prpria conscincia se tom a culpado; por isso, no pode


culpar ningum, seno a si mesmo.101
Tucdides tambm permanece sob a influncia de Herdoto quando,
ao extermnio dos mlios, agrega, sem mais comentrios, a expedio dos
atenienses Siclia, cujos sobreviventes morreram nas pedreiras de Siracusa. Mas isso no muda em nada o fato de que os mlios assassinados, es
cravizados e vendidos continuam mortos, escravizados e vendidos; e de
que sua cidade foi destruda. Tucdides no se permite estabelecer aqui
uma conexo entre culpa e castigo; no mximo, deixa valer a lei de causa
e efeito, embora a esconda por trs da descrio dos eventos. Se mais
fcil explicar o fim dos atenienses a partir de seu poder insuficiente ou de
seu erro de avaliao, toma-se desnecessrio recorrer a tuna justia ineren
te histria. Por contraste, o apelo dps mlios ao direito e justia, com
suas referncias histria, serve de pretexto para concluir que o poder sua ascenso e seu declnio - cria suas prprias leis e contm em si a ver
dadeira natureza de todas as histrias. Dubcek reconheceu isso em Mos
cou em 1968, quando repetiu com os russos a estrutura do dilogo mlio.
O mesmo vale para o dilogo entre Hchas e Hitler, em 1939, em Berlim.*

Ao destacar a oposio entre poder e direito, Tucdides abriu um es


pao de experincia que permite abordar e interpretar qualquer histria
em todas as suas variantes. A histria universal como histria do poder
um modelo cujas razes tericas remetem a ele, passam por Maquiavel
e chegam a Cartellieri, criador desse ttulo. um modelo consistente,
mesmo que venha acompanhado de lamentaes sobre a falta de justia.
Quem assumiria a responsabilidade de legitimar o desaparecimento de
milhares de unidades de ao polticas, que sumiram no decurso da hist
ria sem deixar vestgios, e defender o domnio de um poder superior?11
Tucdides nos ensinou que a histria no executa uma justia que lhe seja
10 Agrippe dAubign, La Confession du Sieur de Sancy, in Oeuvres compltes, v. 2,
Paris, 1877, p. 369ss. Veja Reinhart Koselleck, Kritik und Krise, Frankfurt am Main,
1973, p. 15.
* Alexader Dubcek, secretrio-geral do Partido Comunista Tcheco, liderou a chamada
Primavera de Praga em 1968, esmagada pela invaso de tropas soviticas. Emil H
chas foi presidente da Tchecoslovquia entre 1938 e 1945, perodo em que o pas
tornou-se um protetorado da Alemanha. [N.T.]
11 Veja o monumento de guerra ironizado de Kienholz, coleo Ludwig, Colnia.

318

Histria, direito e justia

inerente. Sua interpretao destaca a diferena entre poder e direito, evo


cada at hoje. O poder o silencioso fundo de interpretao do direito,
e vice-versa. A histria do direito internacional no pode ser concebida
sem esses pressupostos. Em seu trabalho sobre a expanso europeia e o
direito internacional, Jrg Fisch demonstrou como e onde direitos ex
cepcionais se escondem nos princpios de igualdade do direito natural:
por trs desses princpios manifestam-se outro poder e seus interesses.12
No fundo, todos os imprios so grandes latrocnios, observou Agos
tinho oitocentos anos aps Tucdides. Isso nos leva terceira interpre
tao, que compensa teologicamente a insupervel tenso entre poder e
direito.
Terceiro: o m odelo agostiniano. Agostinho adotou padres interpreta
tivos que a tradio helnico-romana lhe oferecia: enquanto a mo de
Deus castiga as injustias gritantes deste mundo ainda neste mundo (o
que compatvel com Herdoto), as injustias no exerccio do poder
provocam novas misrias (o que compatvel com Tucdides). Mas a
resposta realmente nova que esse padre da Igreja deu situao de crise
por volta do ano 400 foi que a verdadeira justia repousa apenas em Deus.
Os cristos podem participar dela atravs da misericrdia, mas sua exe
cuo certa s pode ser esperada para o iudicium m ximum aps o fim
dos tempos.13
Assim, as histrias so desobrigadas da pretenso ftil de gerar ou
executar justia a partir de si mesmas, mas sem que os homens aban
donem a noo de uma justia superior invisvel. Os juzos de Deus so
legtimamente secretos e secretamente legtimos.14 Esse padro interpre12 Jrg Fisch, D ie europische Expansion und das Vlkerrecht, Stuttgart, 1984.
13 Compare a histria dos conceitos da lngua jurdica de Hans Hattenhauer, Pax et
Justitia, Hamburgo, 1983 (protocolos das reunies da sociedade das cincias Joa
chim Jungius, ano 1, caderno 3).
14 Agostinho, Civ. Dei, livro 20, cap. 19: os condenados seriam seduzidos; os seduzidos,
condenados, sendo que os condenados seriam seduzidos de acordo com as sentenas
ocultamente justas e justamente ocultas - ju d i is D ei occulte justis, ju ste occultis - ,
com as quais Deus, desde a queda, nunca teria cessado de julgar a criatura racional.
Sobre a concluso forosa de Dante de exigir que os castigos no executados no
aqum fossem executados de forma impiedosa e eterna no alm como prova da
graa divina, que assim se transforma em executor radical e impiedoso da justia,
veja Hugo Friedrich, D ie Rechtsm etaphysik d er G ttlichen K om die, Francesca da

319

Reinhart Koselteck Estratos do tempo

tativo se baseia na f indemnstrvel em uma justia de Deus, da qual o


ser humano s poder compartilhar no fim da histria. Apesar da parti
cipao potencial dos homens na justia de Deus, a justia no pode ser
consumada e executada neste mundo, onde s pode ser alcanada de
forma imperfeita.
Esse modelo agostiniano provocou duas respostas interligadas, mas
diametralmente opostas.
Quarto: a histria absurda. A histria em si - um pensamento que s
pde ser concebido a partir da teologia - se torna absurda quando se abre
mo da justia compensadora do Juzo Final. Mesmo que o ser humano
seja encarregado de buscar e, se possvel, executar a justia, tudo que
ocorre neste mundo se subtrai justitia invisvel. No decurso da histria
medieval, a posio extrema de Agostinho foi ultrapassada na medida em
que sua assimetria dos dois reinos foi territorializada e aplicada a unida
des de ao eclesisticas e seculares. Se o reino de Deus podia ser repre
sentado pela Igreja e o reino do mundo se realizava no imprio cristo, os
eventos histricos podiam ser explicados a partir dos padres interpreta
tivos tanto de Herdoto quanto de Tucdides. Mas o absurdo potencial e
a injustia irresolvel na histria, que Agostinho havia introduzido no
pensamento, permanecem como um espao de experincia possvel; bas
ta pensar em Cndido, de Voltaire.
Aquele que tenta compreender Auschwitz mediante analogias no
pode se esquivar da ausncia de sentido de uma justia que se retira, se
que pretende compreender a histria. Nenhuma atribuio de culpa e
nenhuma explicao podem reparar esse acontecimento. Agostinho nos
forneceu uma possibilidade de experincia que, apesar de se basear em
uma esperana teolgica, faz com que toda justia desaparea no alm.
Nesse sentido, superou Tucdides.
queles que interpretam a expulso dos alemes do leste como castigo
justo para Auschwitz - como a Declarao de Stuttgart insinua - pode
mos responder com Tucdides: a expulso teria ocorrido mesmo sem
Ritnini, Frankfurt am Main, 1942 (Das Abendland. Forschungen zur Geschichte
europischen Geisteslebens, org. Herbert Schffler, v. VI). Sem interpret-lo j de
forma processual, manifesta-se aqui uma posio intermediria de Dante entre
Agostinho e Hegel, que instiga outras diferenciaes histricas, mas sem exigir que
se abra mo de uma pretenso tipolgica.

320

Histria, direito e justia

Auschwitz. Mas, seguindo Herdoto, poderamos dizer: sem a obstinao


dos alemes nenhum dos dois acontecimentos teria ocorrido. O que tor
nou Auschwitz possvel foi a guerra desencadeada pelos alemes; como
resultado dessa mesma guerra, os alemes do leste foram expulsos. Am
bos os eventos podem ser remetidos a uma causa comum, mas sem que
se estabelea um vnculo causai entre ambos.
O evento em si - o extermnio de milhes de judeus e de outros gru
pos tnicos - no pode ser adequadamente interpretado, nem do ponto
de vista moral nem do racional, por nenhuma cincia da histria. Talvez
seja necessrio assumir o problema do absurdo ou, segundo Hannah
Arendt, da banalidade do mal, mesmo que se continue aspirando a obter
um ensinamento para o futuro, pois os homens - nesse caso, os alemes
- precisam se responsabilizar pelos absurdos que cometem.
A experincia ps-agostiniana da negatividade, possibilitada pela in
terpretao do Padre da Igreja, caracteriza a nossa modernidade. Todo
paralelo ou analogia estrutural com outras formas de degenerao falha
como explicao. Quaisquer que sejam as explicaes disponibilizadas, o
fato de que existem histrias incomensurveis com qualquer noo de
justia - e, por isso, absurdas - um elemento da nossa experincia.
Isso nos leva quinta posio, igualmente impensvel sem Agostinho.
Ela afirma o contrrio: A histria do mundo o juzo do mundo. Essa
mxima de Schiller foi formulada pela primeira vez na verso revisada de
um poema de amor para Laura. Depois, Hegel a sistematizou, e desde
ento ela pretende harmonizar as interpretaes divergentes de Herdoto
e de Tucdides, inserindo ambas no ordo tem porum da escatologia agostiniana. A mxima est contaminada por Herdoto. Com o prosseguiu
Schiller: O que se esvai no minuto /nenhuma eternidade pode devolver.
Essa situao irrecupervel, assim como cada poca de Rank imediata
para Deus. O homem responsvel por todos os efeitos que ele, nolens

volens [querendo ou no], causou. Erros ou ofuscaes provocam vin


ganas irrevogveis. Mas a justia inerente histria se transforma em
causa impulsionadora no s das histrias individuais, mas de toda a
histria do mundo, impiedosa e sem compaixo no Juzo Final.
Para Kant, a ideia de uma recompensa ou de um castigo que nos espe
ra no alm profundamente amoral, pois determinaes heternomas,
ou seja, a esperana da recompensa e o medo do castigo, depravam a
321

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

moralidade pura. A moral precisa se justificar sempre no hie et nunc [aqui


e agora], e no consolar-se com um alm. Com essa exigncia rigorosa, a
determinao da diferena, por Tucdides, entre poder e direito se tom ou
ainda mais aguda - uma diferena que Kant nunca conseguiu eliminar,
mas que foi nivelada pela simplificao de Hegel. A justia tambm con
sagra a histria do poder que se impe de forma amoral e ilegal. O Juzo
Final se manifesta na prpria histria: todo dia o dia final. O pensamen
to de que o xito no pode ser legtimo anulado com Hegel: no h mais
nenhum Juzo Final que garanta uma compensao, a prpria histria se
transforma em processo e sua consumao se converte na ltima instn
cia. Assim, o ser humano se v exposto a uma enorme exigncia que
tambm chega s raias do absurdo.
A diferena estabelecida por Tucdides entre poder e direito se m ani
festa diacronicamente como veculo do Esprito para fazer vigorar um
direito superior. Tambm a histria reduzida histria do poder se
manifesta como histria do direito no caminho para a liberdade. Aquilo
que, em determinada situao, aparenta ser amoral ou ilegal pode se con
verter em direito ao longo do tempo. Isso s vlido para o direito do

Esprito absoluto e s podem ser consideradas as circunstncias que pro


piciam um princpio superior do Esprito. Nenhum Estado pode recorrer
a esse direito - prossegue Hegel. Isso pode ser usado como objeo con
tra aqueles que interpretam Hegel s sob o aspecto do poder poltico: a
histria supera, para no dizer transcende, o homem que atua. Nesse
sentido, Hegel compatvel com Agostinho. Unidades de ao polticas
no devem tentar legitimar injustias evidentes, reivindicando para si o
direito supremo da histria do mundo, por exemplo. Precisamos respei
tar o direito do Esprito contra as pretenses dos Estados. Hegel insiste
em que nenhum ator poltico pode reivindicar para si que esteja agindo
em nome da histria mundial. Onde o manto de formas jurdicas enco
bre lutas pelo poder entre povos eruditos e brbaros, entre cristos e pa
gos, entre muulmanos e infiis, no h nenhuma legalidade, como
Hegel pde concluir de modo quase kantiano.15

Essa, ento, seria a quinta posio aqui esboada. Ela remete a fontes
fragmentadas do idealismo alemo. O aspecto novo e comum a tempo15 Hegel, Die Vernunft in der Geschichte, org. J. Hoffmeister, Hamburgo, 1955, p. 147ss.

322

Histria, direito e justia

ralizao consequente. A justia, qualquer que seja, sempre se realiza no


conjunto da histria do mundo e atravs dela. A predeterminao do
sempre j e do ainda no cria no homem a necessidade de converter,
de forma reflexiva e autoconsciente, suas limitaes em justia. Assim, a
histria pode ser interpretada em sua diacronia como caminho para o
estado de direito, para a sociedade das naes. Ela age conforme esses
parmetros.
No mais a histria individual, como em Herdoto, que manifesta
uma justia que lhe inerente. a histria do mundo que, como uma
totalidade aberta, est submetida necessidade racional de conduzir o
desenvolvimento do homem a situaes asseguradas pelo direito e, sobre
tudo, justas.
Sabemos que esse padro interpretativo que sustenta a experincia
moderna tambm impregna o historicismo e conduziu a todos os esbo
os de histria - liberais, democrticos e socialistas. Mas tambm sabe
mos que nossa prpria experincia se ope a essa interpretao esperan
osa e utpica da histria. Mesmo assim, no podemos abandon-la
completamente, pois nossas possibilidades de sobrevivncia dependem
de um mnimo de ordem jurdica, mesmo que esta precise ser conquista
da e reafirmada a cada dia.
A experincia registrada e interpretada pela historiografia pode ser
til a esse respeito. A remisso s trs formas pr-modernas, acima men
cionadas, de determinar a relao entre histria e justia testemunha a
atualidade delas: a experincia, formulada por Herdoto, de que na mul
tiplicidade das histrias individuais concretas pode transparecer algo
como um destino adequado ao homem; a experincia, induzida por Tucdides, de que o poder social, poltico ou econmico no pode ser dire
tamente relacionado ao direito, seja tradicional ou recente; e, por fim, a
experincia que Agostinho extrai do conceito teolgico de que o homem
no pode realizar a justia neste mundo e que experimentar um mundo
sem Deus absurdo. Ainda precisamos recorrer a esses padres interpre
tativos, pois eles nos lembram do fardo jogado sobre o homem, ser que
forado a realizar o direito a fim de sobreviver. O pthos do desencanto se
impe quando histria e justia so remetidas uma outra.
No entanto, todo especialista poder demonstrar que os cinco mode
los de experincia aqui descritos no abarcam Herdoto, Tucdides, Agos
323

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

tinho, Kant ou Hegel como um todo. E as variaes da interpretao


aumentam quando, nesse jogo de argumentos, introduzimos textos de
outros autores ou lemos Agostinho no sob a perspectiva da recepo da
teologia negativa, mas sob a perspectiva de uma doutrina estoico-crist
do direito natural.
Aqui pretendemos reforar um argumento, elevando-o condio
de tese: existem experincias histricas que, ao longo do tempo, foram
enriquecidas, refutadas ou ampliadas e que s puderam ser realizadas
porque as histrias individuais e a histria como um todo esto impreg
nadas de padres interpretativos que remetem ideia de uma justia
possvel. Independentemente de ter sido compreendida de modos to
diversos ao longo da histria, ela uma condio necessria, embora in
suficiente, para permitir a experincia do que a histria.
As cinco variantes que esboamos podem ser estilizadas tambm
como possibilidades antropolgicas que convergem, aps dois milnios e
meio de experincia histrica refletida. Elevadas ao seu conceito, podem
ser lidas como uma sequncia da histria do esprito. Todas as interpreta
es podem ser atualizadas, e sem elas a experincia histrica no poderia
ser transposta para a cincia. Em outras palavras: os cinco padres de
experincia antecedem os passos metodolgicos feitos pelo historiador ao
investigar a histria passada.
Todas as hipteses modernas e representaes cientficas que pro
pem diagnsticos histricos podem ser remetidas a esses padres de
experincia. Implcita ou explcitamente, sempre so mencionadas a jus
tia ou a injustia de uma situao histrica, de uma mudana ou de uma
catstrofe. Isso no vale apenas para a narrativa histrica moralizante,
praticada desde o helenismo, que sobreviveu a Ranke e a M ax Weber,
prosseguindo at hoje. Tambm os chamados enfoques no valorativos
contm, implcita ou explcitamente, uma justia atribuda histria e
que influi na formao de juzo. At mesmo a aceitao do absurdo per
manece vinculada tradio judaico-crist, na medida em que esta pres
supe um Deus justo, cuja morte provoca uma ausncia de sentido que
outras culturas no conhecem.
O terror da Revoluo Francesa, por exemplo, foi vivenciado pri
meiramente em termos morais: pelos que o exerciam, como execuo
de uma moral verdadeira; pelas vtimas, como uma ruptura com a moral
324

Hist ria, direito e just ia

at ento em vigor. Mas j a gerao seguinte de pesquisadores, aps


o precedente de Foster e de Lorenz von Stein, interpretou esse terror fun
cionalmente, ou seja, como um meio necessrio para suprimir a socie
dade dos estamentos, insinuando assim que os jacobinos teriam execu
tado uma justia superior. Essa criao de sentido isenta de valores
se nutre de uma justia inerente histria ou de uma logificatio ex post,
que no se pode aplicar a Auschwitz. Ningum que pretenda reafirmar
um direito supremo na histria mundial ousar interpretar Auschwitz
como um passo necessrio para a criao do Estado de Israel ou para a
introduo de uma Constituio que valoriza a liberdade na Repblica
Federal da Alemanha. Conceber esse pensamento significa falsear os fatos.
aquele direito que os russos marxistas revindicavam ao exterminar os

kulak, entendidos como uma injustia em termos hegelianos.


Interpretar a histria sob critrios de justia necessrio, mas nunca
suficiente. Com isso, tentei fundamentar minha primeira tese, que deve
parecer evidente aos historiadores do direito. Chego, ento, segunda
parte.

2. Histria e direito: algumas questes


para a histria do direito
Inicialmente, o exerccio da justia era interpretado como uma obrigao
metodolgica do historiador profissional; depois, tentou-se perceber a
justia como elemento de interpretao de toda histria representada.
Descobriu-se ento que determinadas interpretaes so compatveis e
outras se excluem. Mas nenhuma das interpretaes oferecidas pode ser
completamente invalidada ou totalmente superada por sua idade ou
por mudanas nas constelaes. Seja por experincias realizadas, seja por
se remeter a seus conceitos, tais propostas se repetem. A histria oferece
mais do que um decurso singular e nico. Ela isso tambm, mas mais
do que isso. Como os modelos de justia da historiografia geral nos mos
traram, a histria est sujeita a uma sequncia cronolgica e, ao mesmo
tempo, a uma estruturao sistemtica.
No mbito das cincias histricas no h uma disciplina especial mais
capaz de confirmar esse diagnstico do que a histria do direito e - acres
cento sem estabelecer diferenas - a histria das constituies.
325

Reinhart K o s e l l e c k Estratos do tempo

Lembro aqui as anlises de Wieacker, realizadas para mensurar a con


tribuio da escola romanstica do direito adaptao do direito civil e
mercantil s condies da industrializao. Determinadas regras jurdicas
e propsitos formais sobre aquilo que se considera justo sobrevivem
mudana e inovao no direito mercantil e processual, ao mesmo
tempo que viabilizam essa mudana e essa inovao.16
A alternativa formulada por Betti e Wieacker, de uma histria do di
reito mais contemplativa, preocupada com a descoberta das reas temti
cas passadas que devem ser reconstrudas, ou de uma histria do direito
mais preocupada com sua aplicabilidade - essa alternativa no pode ser
determinada a partir de princpios; s pode ser usada pragmaticamente
no mbito da pesquisa. Ambas as abordagens no veem a histria em sua
singularidade diacrniea, mas sim como algo que se repete, seguindo es
truturas determinadas. Precisamos ento perguntar se, de modo anlogo
aos modelos de justia que podem ser invocados desde a Antiguidade,
tambm possvel recorrer a antigos diagnsticos jurdicos ou a regula
mentos institucionais do passado para reivindicar sua validade ainda
hoje, ou se eles remetem a equivalentes funcionais que pressupem pro
blemas comuns.
A possibilidade de repetir a histria das constituies pode ser facil
mente comprovada. A poltica aristotlica contm modos de procedi
mento e formas de domnio que, ainda hoje, poderam ser formulados
como regras jurdicas sem que perdessem sua fora.
Formada a partir das anfictionias gregas, a histria alem oferece pa
dres de organizao e regulamentaes federais que no so singulares,
mas transformveis e aplicves no futuro. Lembro aqui a Hansa, que,
como liga de grandes comerciantes, no era idntica soma das cidades
que eles governavam. Usando termos modernos, Estado e soberania nem
sempre convergem, o que invoca a necessidade de regulamentaes fe
derais. Recordemos a Sua e os Pases Baixos, que, seguindo a tradio
jurdica federal alem, conseguiram conquistar a soberania estatal como
16 Franz Wieacker, Pandektenwissenschaft und Industrielle Revolution, in Juristen-Jahrbuch, 9 (1968-1969), p. 1-28; Stephan Buchholz, Abstraktionsprinzip und Immobi
liarrecht, Frankfurt am Main, 1978 (Ius Commune, Sonderhefte, Texte und Mono
graphien, 8); Heinz Wagner, Die Politische Pandektistik, Berlim, 1985.

326

Histria, direito e justia

confederao. Ou recordemos a aliana aduaneira [Zollverein] que, em


termos jurdicos, solucionou problemas anlogos queles que hoje pre
cisam ser solucionados pela Comunidade Econmica Europeia.
claro que, em suas pocas, cada uma das ligas, alianas e associaes
mencionadas precisou lidar com desafios singulares. Os problemas pol
ticos e econmicos do Zollverein, por exemplo, ocorreram sombra do
predomnio britnico, tendo como horizonte de desejo a unificao na
cional. J os problemas da Comunidade Europeia abarcam um territrio
maior e lidam com um horizonte de interdependncia global e com uma
tecnologia altamente desenvolvida. Aceitando-se, ento, a singularidade
diacrnica, surpreendente a analogia estrutural das formas de regula
mentao organizativa e jurdica das instituies inter ou multiestamentais e inter ou multiestatais. A histria do direito e a histria constitucio
nal so as disciplinas que, por sua temtica, nos do instrumentos para
observar a aplicao repetida desses marcos legais.
O direito, para ser direito, deve ser aplicado de forma recorrente. Isso
exige o mximo de formalismo e de regularidade que exceda o caso in
dividual. A durabilidade relativa, assegurada pelas regras processuais,
possibilita subsumir os casos individuais aos estatutos e lei. Para ex
press-lo de forma um pouco exagerada: as negociaes que levaram ao
Cdigo Civil Alemo [Brgerliches Gesetzbuch ], como sequncia de even
tos, fazem parte da histria poltica. Aqui, ocorreram negociaes e acor
dos para sustentar o direito por meio de uma legislao. A promulgao
do Cdigo Civil, como ato jurdico que integra a histria poltica, pode
ser identificada diacronicamente em sua singularidade. A histria do
direito, porm, apresenta outra estrutura temporal. Tanto as normas
jurdicas herdadas, adotadas, adaptadas, modificadas ou reformuladas,
como tambm as leis promulgadas, que entraram em vigor em 1900,
reivindicam uma aplicabilidade duradoura.
Ningum impedir o historiador do direito de investigar a gnese de
obras legislativas, mas, do ponto de vista de uma teoria dos tempos hist
ricos, ele se manter na viso diacrnica dos eventos, enfatizando sua
sequncia singular. No entanto, a medida temporal do direito - de qual
quer direito - baseia-se em sua repetibilidade estrutural, no importa se
ele reivindica uma durao eterna ou se j prev prazos de validade. Sa
bemos empiricamente que a histria do direito segue adiante em ritmos
327

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

temporais diferentes dos ritmos da histria poltica e esta, por sua vez, em
ritmos diferentes dos da historia social ou econmica. O Cdigo Civil
permaneceu em vigor na Alta Silsia depois de 1945, mesmo com a ocu
pao. O code civil, na Rennia, e o Cdigo Territorial Geral [Allgemeines

Landrecht], em Ansbach-Bayreuth, tambm sobreviveram s mudanas


no poder.
Podemos ento dizer que, em termos tericos, a histria do direito
tambm considera que as disposies legais singulares esto submetidas
necessidade de repetio e orientadas a uma aplicao recorrente, ou
seja, dotadas de prazos e de durao relativamente longos. Ela trata de
estruturas, no de eventos. O caso do moleiro Arnold* no apaixonante
como histria individual, mas sim encarado, na histria do direito, como
sintoma de uma mudana estrutural que exclui a repetibilidade de algu
mas pretenses do poder, para colocar em vigor e fixar a nova regulao
de procedimentos jurdicos independentes.
Esse aspecto temporal, que confere histria do direito uma partici
pao genuna na histria geral, tem consequncias tanto para a exegese
especfica de fontes como para sua relao com disciplinas vizinhas e suas
reas de pesquisa. Para finalizar, quero esboar isso rapidamente.
1. Os textos jurdicos que constituem fontes do direito visam dura
o, aplicao repetida, ao contrrio de textos narrativos, mesmo quan
do estes tratam de assuntos jurdicos. Textos narrativos ou documentos se
referem a ocorrncias singulares, das quais eles do testemunho. Textos
que sustentam o direito, documentos que tambm resultam de atos, sen
tenas decorrentes de processos e leis preestabelecidos ou contratos resul
tantes de negociaes criam m na fissura nas sequncias de eventos e
inauguram uma nova durao. A fim de viabilizar esse tipo de durabili
dade, direitos consuetudinrios so repassados oralmente de gerao em
gerao ou fixados por escrito. Todos esses textos reivindicam uma apli
cao repetida que ultrapassa sua aplicao singular. Nesse sentido, a re
lao da histria do direito com os textos anloga dos telgos com a
Bblia, pois os textos, por si mesmos, no permitem reconhecer a presen* O moleiro Arnold recusou-se a ceder seu terreno para permitir a ampliao do pa
lcio de Frederico n, o Grande, em Potsdam. Recorreu Justia e venceu, levando o
rei a proferir uma frase que ficou famosa: Ainda h juzes em Berlim! [N.T.]

328

Histria, direito e justia

a do direito. A temtica que expressam linguistieamente, sua terminolo


gia, diferente daquela que encontramos em discursos feitos por parla
mentares para justificar uma nova lei e obter apoio da maioria. Uma
declarao textual conscientemente efmera; a outra pretende perdurar.
Por isso, a dogmtica se encontra igualmente na origem da histria do
direito, como uma hermenutica que procura compreender o texto em
sua singularidade. A profundidade da dimenso temporal, que nesse caso
visa a uma durao relativa, confere s fontes especficas do direito um

status prprio, que no deve ser confundido com o status de uma fonte
poltica, comercial ou narrativa.
Existem, pois, fontes genunas do direito que desde a origem visam
sua aplicao e cujo sentido no se reduz a uma situao singular ou

histria de sua repercusso singular. Tanto as regulamentaes proces

suais quanto as determinaes de ordem material visam a ser aplicadas


recorrentemente, tm uma estrutura iterativa, diferente das fontes que
permanecem presas histria dos eventos.
2. Mas esse apenas um aspecto. Precisa de um complemento. Com
isso, chego relao da histria do direito com suas disciplinas afins. To
das as fontes tm em comum o fato de remeterem a uma realidade extratextual. As fontes jurdicas compartilham esse status com os textos de
todas as disciplinas histricas. Cada texto pode se transformar em fonte
para cada indagao histrica. Assim, os textos que ambicionam uma
validade jurdica especfica podem ser lidos tambm sob uma perspectiva
econmica, poltica, scio-histrica, teolgica, histrico-lingustica ou
qualquer outra, sempre que dirijam perguntas a cada uma dessas reas.
Isso vale tambm na direo inversa. Os historiadores do direito aprovei
taram essa mudana de perspectiva em prol de sua prpria historiografia,
subordinando metodologicamente as cincias afins, auxiliares, histria
do direito. Lembro aqui os procedimentos de Fehr em histria da litera
tura, de Ernst Rudolf Huber em histria poltica e social, de Sohm em
histria eclesistica, de M ax Weber em histria da economia, de Radbruch em histria da arte: todos os gneros mencionados, juntamente
com suas fontes especficas, so interpretados pela histria do direito.
Por isso, podemos traar duas fronteiras entre a histria do direito e
as disciplinas afins. A delimitao mais estrita se concentra em textos que
transmitem contedos genuinamente jurdicos e servem-se das discipli329

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

nas afins apenas como auxiliares. A outra, a delimitao elstica, mais


abrangente. Aqui se revela que a histria do direito no consegue existir
sem a histria poltica, social ou econmica, sem a histria das religies,
da lngua e da literatura etc. Isso caracteriza a posio atual da nossa pes
quisa. Apesar das reservas necessrias, essa dependncia recproca oferece
vias de interpretao. Aplicando-se o modelo de Tucdides, todo direito
pode ser interpretado como meio de proteo dos interesses dos podero
sos, quaisquer que sejam os acrscimos ideolgicos. Todo direito pode ser
interpretado como resposta a calamidades sociais ou desafios econmi
cos, podendo se tratar, para mencionar alguns exemplos, da regulamen
tao da prtica do aborto, do direito contratual ou do direito internacio
nal, que necessita de uma base slida para se apoiar. Todo direito pode ser
interpretado como reao a problemas ainda no regulamentados, a pro
blemas at ento inexistentes ou a disputas que surgem em contextos
extrajurdicos. Nesse sentido, a histria do direito permanece inserida
na histria geral, na histria poltica e na histria socioeconmica; mais
recentemente, tambm na histria da tcnica.
Essas dependncias no se estabelecem de forma aleatria; resultam
necessariamente de uma exegese das fontes, que imanente histria
do direito. Toda polmica histrica sobre a interpretao de normas ju r
dicas feitas para perdurar nos remete a desafios que antecedem o direito
ou que, no sendo abarcados por ele, exigem uma resposta nova. Toda
determinao da diferena entre o que e o que deve ser suscita a per
gunta sobre fatores pr ou extrajurdicos que condicionam essa diferena.
Quando uma antiga transgresso se transforma em um novo direito como no caso do direito ao divrcio durante o Iluminismo ou da atual
regulamentao da prtica do aborto - , predomina a necessidade de
adaptao extrajurdica por motivos sociais ou polticos, e a presso des
ses motivos pode gerar uma nova qualidade jurdica.
Mas tambm as inovaes jurdicas, que surgiram sob as presses da
industrializao e que ainda surgiro sob as presses dos crescentes con
dicionamentos globais e ecolgicos, tambm elas s podem adquirir qua
lidades jurdicas se ajudarem a criar estruturas que possam ser repetidas.
A aparecer seu contedo de justia. Isso vale tanto para os atos da ad
ministrao e as sentenas jurdicas quanto para as leis e os tratados
internacionais.
330

Histria, direito e justia

Para mencionar um exemplo histrico conhecido: as leis de reforma


de Stein e de Hardenberg reagiram a uma mudana na estrutura social,
em mdio prazo, e a uma catstrofe poltica e econmica, em curto prazo.
Seu impulso inovador pode ser avaliado de diversas maneiras; no entanto,
o xito da inovao dependia da repetibilidade das novas ordenaes
jurdicas. Em sua ordenao das cidades, Stein recorreu a antigos pa
dres estamentais. Tratava-se de uma reforma civil burguesa, e por isso
foi bem-sucedida. Regulamentou-se o mnimo de delimitaes estamen
tais para garantir o mximo de autonomia na administrao financeira
e civil. Sem o recurso aos costumes e s regras jurdicas estamentais, pro
vavelmente a ordenao das cidades teria fracassado. As reformas eco
nmicas de Hardenberg apresentavam uma fora inovadora maior e,
em parte por isso, fracassaram. Elas modificaram e decompuseram si
multaneamente a ordem jurdica das cidades, estabelecida por Von Stein,
insistindo numa ordem econmica estatal comum a todos os habitantes
da Prssia. Foram necessrios numerosos decretos administrativos e sen
tenas judiciais, alm de leis e tratados interestatais adicionais, para con
figurar o espao econmico que se pretendia criar, regido por regras ju
rdicas comuns.
Interesses - e direitos - dos antigos estamentos opunham-se aos no
vos interesses e s reivindicaes jurdicas da burguesia, que exercia pres
so para uma mudana acelerada. A resposta especficamente jurdica
aos desafios dessa situao social confusa foi a busca de regulaes jurdi
cas, que precisavam ser aplicadas repetidamente para comprovar sua
eficincia, assim garantindo justia. Analisar esse fenmeno a tarefa
genuna de uma histria do direito que no queira se perder em uma
histria social genrica, mesmo que queira se ocupar com seu prprio
ncleo de questes.
Se minhas informaes forem corretas, a teoria administrativa de
Lorenz von Stein, saturada de histria social, foi a primeira e, at agora, a
ltima tentativa de analisar essas interdependncias e propostas, tanto em
termos sistemticos quanto em termos de uma comparao entre diver
sos pases. Partindo dos mtodos diferenciados e das novas abordagens de
hoje, essa teoria precisaria ser reescrita.
Nossa estrita limitao a uma histria do direito vinculada a fontes
jurdicas genunas nos levou a ampli-la e a inclu-la em outros ramos
331

Reinhart Koseeck Estratos do tempo

das cincias histricas. Mas no devemos nos satisfazer com as dependn


cias constatadas, que remetem a histria do direito a outras disciplinas,
como quando relacionamos o direito com os interesses e as constelaes
de poder. Melhor seria dizer que certas condies mnimas da histria
geral s podem ser compreendidas e explicadas por uma histria do di
reito. A reduo da histria do direito a mudanas de interesses e a hist
rias diacrnicas do poder destri o contedo prprio de uma histria do
direito cuja estrutura temporal visa repetibilidade. Quero, ento, inver
ter a pergunta: que aspecto teria a histria geral se no perguntssemos o
que nela foi possvel, mas s prestssemos ateno no que foi juridica
mente condicionado e juridicamente estruturado?
Nossa pergunta inicial sobre a justia imaginvel, possvel ou impos
svel foi ocultada. Em outras palavras: a histria do direito condio
necessria, mas no suficiente, para a histria geral. Por isso, deveramos
exigir uma histria integral do direito. E poderamos ter oferecido uma
relao saturada de dados empricos para sustentar minha primeira tese,
a de que nenhuma interpretao da histria pode excluir a pergunta refe
rente justia.

A realizao de uma histria integral do direito deve identificar as


diferenas temporais geradas pela reivindicao de perdurabilidade e re
petibilidade de todo direito. Existem diferentes ritmos de mudana na
histria poltica, social, econmica, lingustica e jurdica que interagem e
convergem nas experincias do dia a dia de ontem, de hoje e de amanh,
consideradas como uma unidade. Suas diferenas objetivas tambm pro
duzem atritos, e uma das tarefas duradouras do direito ajudar a solucio
n-los. Por isso, suponho que a histria do direito escoe de forma mais
lenta, com um ritmo de mudana diferente nas sequncias de eventos,
pelo menos quando comparada com a histria poltica. Ela precisa de seu
tempo. Talvez por isso os juristas sejam mais conservadores do que seus

demais colegas: mais conservadores no por motivos polticos, mas por


que tm todo o direito de s-lo.

332

Alemanha, uma nao atrasada?

Em 1935, foi publicado na Sua um livro importante. Seu ttulo era pre
ciso, mas - como o autor afirmaria mais tarde um tanto complicado,
alm de provocar expectativas falsas no leitor: Das Schicksal deutschen

Geistes im Ausgangseiner brgerlichen Epoche [O destino do esprito ale


mo no fim da era burguesa]. Tratava-se de conferncias que Helmuth
Plessner havia feito em Groningen, no exlio holands.
De fato, a semntica do ttulo corresponde ao uso de linguagem cul
tivada pelos nacional-socialistas. Falar do destino ou do esprito ale
mo estava em voga na poca, e tambm a despedida da era burguesa
fazia parte dos topoi evocados com frequncia pelos estudiosos, que nem
sempre se distanciavam do marxismo, mas nisso at pareciam concordar
com ele.
0 que distingue Plessner que ele levou muito a srio a histria do
esprito alemo [deutsche Geistesgeschichte] e procurou entend-la, para
ento critic-la e question-la de maneira ainda mais fundamentada.
Usou repetidamente a segunda pessoa do plural, coisa que, como fugitivo,
no tinha nenhuma obrigao d fazer. Como filsofo, antroplogo e fenomenlogo, ele sabia que participava das ocorrncias que analisava.
Ao interrogar os quatrocentos anos de histria antecedentes em busca das
razes de longo prazo para o deslumbramento dos alemes, ele nunca
assume a postura do sabe-tudo moralista. No invoca nomes, descreve
estruturas: as estruturas da sociedade e das correntes intelectuais e como
elas interagiram, cada uma da sua forma. Assim, criou uma obra que
merece ser mencionada junto com dois outros livros da mesma poca,
escritos por dois filsofos que tambm haviam sido denunciados pelos
nacional-socialistas como judeus: D ie Krisis der europischen Wissenschaf

ten und die transzendentale Phnom enologie [A crise das cincias euro
peias e a fenomenologia transcendental], de Edmund Husserl (publicado
em 1936, em Belgrado), professor de Plessner, e Von H egel zu Nietzsche,
de Karl Lwith (apresentado em 1939, no Japo, dedicado a Husserl e
333

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

publicado dois anos depois na Sua). Na poca, os livros eram pratica


mente inacessveis aos leitores alemes.
Os trs autores so mestres na histria filosfica do esprito. Husserl,
em termos histrico-universais, serve-se de argumentos ideolgicos refe
rentes ao prprio ensino; Lwith limita-se s grandezas intelectuais ale
ms do sculo XIX, mas as interroga sistematicamente e as expe irrecuperabilidade, comum a todas, de seu passado clssico ou cristo; por
fim, Plessner, que foi o primeiro a incluir toda a histria europeia para
comparar com ela a histria alem, e tambm para demonstrar os pontos
em que a histria alem pode representar a histria europeia como um
todo. Ele tambm constata, em 1933, certa irreversibilidade, predetermi
nada pela decadncia da filosofia clssica, que teria permitido ou liberado
pretenses ideolgicas das teorias biolgicas das raas humanas. Plessner
o que mais trabalha de forma histrico-sociolgica, comparando e reu
nindo fatores que aparentemente falam por si, mas que ento remetem a
constelaes polticas maiores, que sofrem mudanas dramticas. Assim,
ele identifica uma dialtica fatal, que surge da Reforma, entre interiorida
de alem e eclesiologia estatal dogmtica. Aos alemes teria faltado aque
la era dourada que teria favorecido britnicos, holandeses ou franceses,
nos sculos XVI e XVII, e at mesmo o comportamento social, que falta
aos cidados alemes - independentemente da grandiosidade de sua m
sica e de seus sistemas filosficos. Mas o vnculo com o Estado e os ideais
estatais nunca foi estabelecido, permitindo assim que um saudosismo
imperial pr-estatal e uma ideologia popular extraestatal pululassem e
crescessem. Uma condio dessa constelao estaria na diferena cons
tante entre a regio de lngua e cultura supraestatal de todos os alemes
assentados na Europa e uma territorialidade estatal pr-moderna, que
nunca conseguiu abarcar todos os alemes. As naes ocidentais conti
nuaram sendo exemplos traumticos; tornou-se impossvel alcan-las
aps a Guerra dos Trinta Anos. As tentativas seguintes de recuperar o
atraso, principalmente durante a rpida industrializao, nunca teriam
conseguido desenvolver aquela cultura que invoca o Estado-nao e no
um corpo popular - em grande parte apoltico. Plessner faz referncias
claras ao papel dos vizinhos, por exemplo, dos franceses em Versailles, em
1919, que evitaram que os alemes se unissem com os alemes-austracos
334

Alemanha, uma nao atrasada?

para exercerem a soberania do povo - desejada num sentido ocidental em um Estado comum. Mas ele confere mais importncia a complexos
mais estendidos no tempo ou mais profundos, que teriam impedido a
autodeterminao dos alemes. falta de autonomia poltica correspon
dem falhas intelectuais. Os cientistas naturais transformaram o povo em
uma raa com pressupostos aparentemente biolgicos, enquanto os fil
sofos aceitaram um papel secundrio extracientfico, ocupando-se com
a epistemologa formal ou elevando decises sem contedo ao nvel de
modos de execuo existenciais.
O leitor, de ento ou de hoje, pode no concordar com Plessner nesse
ou naquele ponto, pois se sente provocado a critic-lo pela abundncia
de afirmaes cuidadosamente avaliadas, mas mesmo assim inequvocas
e ricas. Importante sua demonstrao de que todas as oposies dua
listas - entre economia e poltica, entre Estado e sociedade, entre protes
tantismo e catolicismo, entre esprito e vida - nunca nos levam adiante,
pois sempre precisam ser investigadas em suas estruturas imanentemente
ideolgicas. Em decorrncia disso, Plessner - com Thomas Mann - tam
bm no aceita a tese das duas Alemanhas - por exemplo, da Weimar boa
e da Potsdam malvada. Antes, v nos aspectos especficamente bons da
histria alem tambm o mal, que surgiu do bem.
Isso pode lembrar Goethe ou Hegel, mas nem por isso precisa estar
errado. A conquista de Plessner consiste no fato de ele nunca ceder ten
tao de seguir trilhas ideolgicas baratas, que podem ser percorridas
sem nenhum custo. Nunca procura desculpas, antes tenta compreender e
explicar, tambm para revelar responsabilidades. Ainda mais que a situa
o a ser diagnosticada havia se transformado de forma imprevisvel aps
a Segunda Guerra Mundial e o extermnio dos judeus - mesmo que as
estruturas de longo prazo e as constelaes de mdio prazo da histria
alem no tivessem mudado. Por isso, para incentivar ou aguar a refle
xo, a conscincia e o conhecimento, Plessner publicou uma segunda
edio de sua obra em 1959.0 texto permaneceu o mesmo, com exceo
de alguns acrscimos. Isso poderia ter lhe causado orgulho, mas tal senti
mento era contrrio sua personalidade. Mas ele mudou o ttulo, que
agora passo a ser: D ie versptete Nation , ber die politische Verfhrbarkeit

brgerlichen Geistes [A nao atrasada - sobre a corruptibilidade poltica


335

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

do esprito burgus]. Com esse novo ttulo que fala de uma nao atra
sada, em vez de tratar do destino de um chamado esprito alemo, o de
senvolvimento da tese de Plessner se desloca por uma nuana pequena,
mas decisiva.
Falarei disso daqui em diante.

2.
O texto, publicado pela primeira vez em 1935 e reeditado em 1959 - ou
seja, 24 anos depois - , permaneceu inalterado, mas o ttulo foi mudado.
Com isso, as sutis anlises da histria alem, que sempre haviam sido
feitas a partir de comparaes com os pases vizinhos, de repente ficaram
submetidas a uma perspectiva teleolgica: s pode se atrasar quem no se
atm a um itinerrio. Mas quem determina o itinerrio que uma nao
deve seguir? As naes vizinhas? A nao que se submete s normas dos
vizinhos? Ou a nao determina seus prprios objetivos? Existe um itine
rrio da histria mundial que deve ser seguido pelas naes, desde que
sejam aceitas como as portadoras das aes mais importantes?
Em termos morais e normativos, a frmula de uma nao atrasada
sugestiva e eficiente. Mas nos termos de uma teoria da histria, ela
se mantm sobre pernas fracas. Ela proclama uma teleologia exclusiva

ex post, que s permite uma alternativa: realizao ou fracasso. Essa alter


nativa forosa tem a vantagem de que aquele que a defende sempre est
certo. Ou o itinerrio normatizado cumprido ou resulta em atraso.

Tertium non datur: Pelo novo ttulo, o ponderado trabalho de Plessner


sofreu um aguamento que no encontra correspondncia no texto em
si. Mas foi assim que ele repercutiu desde ento: como julgamento nor
mativo. Os alemes no podem culpar ningum, alm de si mesmos,
por no terem formado um Estado-nao cultivado, fundado em princ
pios humanistas, como seus vizinhos do oeste, os franceses, os holandeses
e os britnicos. Quero levantar algumas objees contra esse julgamento
moralizante.
Primeiro, precisamos relativizar a alternativa normativa forosa. Os
alemes no se atrasaram, mas avanaram depois dos franceses, dos bri
tnicos ou dos holandeses na determinao poltica de formar um Estado
nacional. Avanaram mais ou menos simultaneamente aos italianos, an336

Alemanha, uma nao atrasada?

tes dos poloneses, dos tchecos ou de outros povos da Europa Oriental e


Central, que s agora, sob grandes sacrifcios, comearam a desenvolver
seus prprios Estados homogeneizados.
Se, ento, submetermos a categoria temporalmente normativa do
atraso a uma perspectiva comparativa - que destaca aquilo que acontece
antes, simultaneamente e depois - , devolveremos histria alem
seu contexto europeu.
Assim, podemos levantar a pergunta inversa: quando, ento, a nao
alem poderia ter se formado como Estado-nao para poder cumprir a
suposta norma dos exemplos ocidentais? Lembro aqui que o conceito de
povo alemo - se excetuarmos os humanistas pioneiros, por volta de 1500
- s se formou, lentamente, no sculo XVIII. Ainda no sculo XIX ele re
presentava um conceito de expectativa, de esperana, ao qual no corres
pondia nenhuma realidade poltico-constitucional at a criao do cha
mado pequeno imprio alemo [klein-deutsches Reich], que exclua 1/3
dos alemes da nova criao estatal. Fato que, empiricamente, no
existia um povo alemo. Tratava-se de muitos povos que falavam uma
lngua semelhante e cultivavam aspectos culturais comuns, mas, politica
mente, viviam em numerosos Estados territoriais. Por volta de 1800, a
designao correta era etnia alem. Esse conceito abarcava tanto a mul
tiplicidade de povos individuais - prussianos, saxes, bvaros, austracos
etc. - como tambm seus mnimos aspectos comuns nos campos frteis
da cultura e da lngua-padro compartilhada.
Essa pluralidade nos remete Idade Mdia Clssica. S por volta de
1200 a expresso alemo tornou-se uma autodenominao. Antes disso,
o adjetivo alemo designava apenas aquelas pessoas que no falavam a
lngua latina - ou seja, as pessoas ainda um tanto brbaras, at pags, que
no faziam parte do clero. Mesmo iletradas, elas podiam ocupar cargos
em domnios principescos.
Tambm por volta de 1200, os alemes s eram usados como autorreferncia pelos prncipes que tinham o direito de eleger o imperador e
eram obrigados a participar das excurses a Roma [Romfahrten]. Era
aquele pequeno grupo da alta nobreza que, de modo segmentado e alter
nado, dominava o Sacro Imprio Romano-Germnico e governava uma
multiplicidade de povos, dependendo das terras e dos domnios nos quais
esses povos viviam.
337

Reinhart Koselleck - Estratos do tempo

Era, portanto, uma elite de domnio, que s no sculo XV usou o


nome de nao alem para se referir a si mesma. Lutero tambm havia
mencionado essa nao da nobreza, para obrig-la a aceitar uma educa
o crist. Falava-se de terras alems, s vezes tambm de Alemanha, mas
no de um povo alemo. Isso no mudou enquanto existiu o Sacro
Imprio Romano-Germnico, durante a aliana alem de 1815 e, em ter
mos de um direito do povo, tambm durante o Segundo Imprio Alemo

[zweites Deutsches Reich ], que havia sido formado como aliana entre os
prncipes. Ainda em 1914, por ocasio do incio da guerra, Guilherme II,
que jurava no conhecer nenhum partido, apenas alemes, dirigiu-se
aos povos e s tribos do Imprio Alemo. Seus colegas monarcas certa
mente no teriam aceito que ele eliminasse seus povos. S um decreto
administrativo do Ministrio do Interior de Hitler fez com que os cida
dos alemes fossem identificados em seus passaportes primeiramente
como alemes e apenas em segunda linha como prussianos, saxes,
bvaros etc.
Registramos ento um diagnstico surpreendente, que se estende
desde a Idade Mdia Clssica at o sculo XX. Ele revela estruturas que se
alteram lentamente, mas, fundamentalmente, se repetem na histria ale
m: ela e permanece a histria de muitos povos, que podem ser distin
guidos tanto em termos do direito estatal e dos povos, do direito dos
feudos, das cidades e da terra, como tambm em termos da histria social
e da mentalidade, mesmo que, como etnia, todos apresentassem muitos
traos comuns. Sobretudo, eram dominados por uma nao alem da
nobreza. Nisso, a alta nobreza alem parecia as altas nobrezas polonesa,
hngara e italiana, que tambm dominavam diferentes povos, enquanto
a alta nobreza francesa fora forada a abandonar suas posies de dom
nio graas a Richelieu e Mazzarin j no sculo XVII. Apenas a alta nobre
za britnica, flexvel em relao burguesia, conseguiu preservar seus
privilgios, garantidos pelo Parlamento at o sculo XIX - com estruturas
comparveis aos estamentos de domnio alemes, que se reuniam no
Reichstag de Regensburg.
A multiplicidade de povos alemes permaneceu entrelaada com a
multiplicidade das famlias nobres regentes, internacionalmente inte
gradas. At ter sido eliminado, o Sacro Imprio Romano-Germ nico
tambm era uma unio de domnio europeia. Isso aparece nas fronteiras
338

Alemanha, uma nao atrasada1?

osmticas, que no permitiam uma definio inequvoca entre interior e


exterior: basta lembrar as unies Hanver-Inglaterra (at 1837), Dinamarca-Schleswig-Holstein (at 1866), Pases Baixos-Limburgo-Luxemburgo (at 1867), a forte unio Brandemburgo-Prssia e a unio concor
rente entre Saxnia e Polnia, como tambm a unio ustria-Hungria,
que perdurou durante sculos, sem falar nos domnios da Casa de Habsburgo na Itlia, que s foram eliminados em 1866. Todos os prncipes
e estamentos dos pases mencionados eram, ao mesmo tempo, membros
da constituio do Reich e regentes autnomos na Europa, fora do Reich.
A essa delimitao elstica, que perdurou at bem depois do estabele
cimento dos Estados soberanos, correspondia a designao semntica
Alemanha, que se escondia por trs disso. Os nomes so to numerosos
quanto os vizinhos, que chamavam os alemes de alamanos, saxes, ger
manos, teutes, tambm de alemes ou ainda de povo de lngua incom
preensvel - e os percebiam desse modo. A osmose fronteiria se estendia
at a semntica, oferecendo um caleidoscpio poltico que, em termos
geogrficos, colocava os alemes em perspectiva. Tanto de dentro como
de fora, era difcil formar um Estado-nao nico, comum e legitimado
pela soberania popular. Para Plessner sempre foi importante deixar isso
claro - at o impedimento forado da unidade do povo alemo, como
aquela que teria sido possvel pela primeira vez em 1919, aps a derrota,
quando uma convincente maioria de austracos da grande Alemanha
e de alemes da pequena Alemanha queriam se unir.
Isso suscita a pergunta: quando o Estado-nao alemo deveria ter se
formado a tempo de no ingressar com atraso na realidade?
Nos tempos de Lutero, quando comeou o cisma confessional? Na
Guerra dos Camponeses, que liberou potncias democrticas, mas foi
encerrada de forma sangrenta pelos cidados subios, por cavaleiros e,
sobretudo, pelos prncipes - e isso num tempo em que todos os fato
res militares e econmicos trabalhavam para o fortalecimento do poder
principesco?
Ou poderia ter se formado uma nao alem na luta defensiva contra
os turcos no leste, os franceses no oeste, os espanhis no sul, os suecos no
norte? Em 1648, com muito esforo, havia sido possvel fortalecer as for
maes estatal-territoriais tanto dentro do imprio quanto fora dele para
que a guerra civil de trinta anos pudesse terminar.
339

R e in h a rt Koselleck E s t r a t o s do tem p o

Ou teria sido possvel formar um Estado nacional na Guerra dos Sete


Anos, que fixou o dualismo austraco-prussiano por mais de um sculo?
Ou ser que uma nao alem poderia ter se legitimado nos termos de
um direito estatal e se erguido na luta defensiva contra as invases fran
cesas que, desde a Revoluo, inundavam a Europa Central em ondas e a
reestruturavam politicamente o tempo todo? A expulso de Napoleo s
se tornou possvel graas aliana com a Rssia e a Inglaterra, as quais
no queriam um poderoso imprio alemo nacional-estatal. Essa soluo
tambm no era apoiada pelas foras dominantes nativas da ustria ou
da Prssia, a despeito de todas as invocaes e aspiraes nacionalistas.
Ou ser que uma nao alem poderia ter se formado em 1848? Isso
exigiria a soluo dos conflitos fronteirios com a Dinamarca e a Polnia
russa, no interior da Bomia e da Hungria, na Itlia e no oeste - sempre
custa da grande potncia europeia, a ustria-Hungria, que participava
parcialmente da aliana alem e, fora dela, representava uma monarquia
que abrangia mais de uma nao.
Ou deveria a Prssia ter se aproveitado da ustria em 1859, quando
esta foi envolvida numa guerra com a Frana e a Saboia por causa de suas
posses italianas, apenas para extinguir forosamente esse reino de muitos
povos em prol de uma grande Alemanha que nenhuma das grandes po
tncias europeias teria tolerado? Assim, nossa srie de perguntas termina
nas guerras de unificao de Bismarck que, paralelamente s guerras de
unificao de Cavour na Itlia, criaram aquela soluo mnima: um reino
da pequena Alemanha, ou seja, um imprio imperfeito, com um gasto
comparativamente pequeno de ao e sangue, se o compararmos com o
processo de formao da nao por meio das guerras revolucionrias
francesas, com a Guerra de Secesso norte-americana na mesma poca,
com a Guerra da Crimeia ou at mesmo com a Primeira Guerra Mundial.
Todas essas exigiram sacrifcios centenas de vezes maiores.
Precisamos perguntar: qual, ento, teria sido o momento oportuno
para formar a nao alem, se que sua criao na segunda metade do
sculo passado deve ser considerada atrasada? Nossa retrospectiva d a
entender que essa pergunta est mal formulada. Ela procura estabelecer,
retroativamente e por meio de uma teleologa expost, normas para a for
mao de uma nao, normas que s podem ser cumpridas se escrever
mos uma histria no optativo. A inabalvel facticidade da histria passa
340

Alemanha, uma nao atrasada?

da nos probe de falar de nao atrasada. Porm, possvel falar de uma


formao nacional incompleta ou - como sugeriu Theodor Schieder imperfeita. Assim, podemos incluir em nossas reflexes o futuro aberto
ou aquele que se acredita ser desejvel ou realizvel, ou pelo menos planejvel, com maior participao de todas as classes, com a incluso dos
austro-alemes em um Estado comum para impor uma democratizao
nacional de um povo alemo. Como sabemos hoje, todas essas esperanas
- e utopias - fracassaram depois das duas guerras mundiais.
Um Estado-nao alemo, como o pretendido por Plessner, s existiria
a partir de 1990, aps a reunificao das Alemanhas separadas pelas po
tncias vitoriosas; aps a formao de um Estado-nao austraco aut
nomo a partir de 1955; aps o reassentamento de todos os alemes que
viviam fora da atual Repblica Federal da Alemanha na Alemanha - um
processo iniciado em 1919, forado pelas SS em 1939 e imposto com m
todos terroristas. Depois de 1945, esse processo continuou com o amargo
retrocesso da expulso, e s nesses anos foi relativamente concludo, com
o retorno dos transilvanos e dos alemes do Volga para uma Alemanha
que eles haviam deixado 800 e 250 anos antes, respectivamente. Em vista
dessas dimenses temporais, o termo atraso adquire dimenses surreais.

3.
O caminho dos alemes para a formao da nao que eles alcanaram
agora foi um caminho de sucessos aparentes, catstrofes amargas, crimes
seculares cometidos por eles e, por fim, um contentamento que nos faz
compreender por que o conceito de um Estado-nao alemo hoje usa
do sem peso emocional.
Isso nos leva a outra pergunta: at que ponto adequado usar o con
ceito de Estado-nao alemo para caracterizar os eventos e as estrutu
ras de tuna histria que possa ser chamada de alem? Tentamos de
monstrar que o conceito de atraso teoricamente fraco e empiricamente
inadequado para explicar uma histria alem. Agora, quero levar nosso
ceticismo adiante. Tambm o conceito de uma nao pode, pelo menos
hipoteticamente, amontoar dificuldades que talvez precisem ser remo
vidas para permitir uma viso desimpedida das peculiaridades da hist
ria alem.
341

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

No uso lingustico alemo, o conceito de nao representava mais


peculiaridades culturais, geogrficas ou tnicas, apresentadas, por exem
plo, pelos sorbios, dinamarqueses ou poloneses, ou tambm pelos saxes
ou bvaros na unio do Reich alemo. Povo, por sua vez, era um concei
to superior, que reunia significados polticos e teolgicos (sem mencionar
os significados sociais). Por um lado, era uma traduo de populus e, na
tradio do direito natural, visava ao povo poltico da nao (que pode
reunir em si muitas naes tnicas) . Por outro, povo continha as men
sagens bblicas e teolgicas de ser eleito, no sentido de um plano da salva
o: aqui, o conceito de povo se aproxima do conceito de nao dos
franceses, britnicos, poloneses ou italianos no sculo XIX, que, como
nao, tambm reivindicavam para si uma misso especial no progresso
da histria mundial.
Os significados das palavras nao e povo podiam at se contradi
zer no uso lingustico alemo ou ocidental: no entanto, em termos estru
turais, elas expressavam as mesmas pretenses e os mesmos estados de
coisas. No foi s o povo alemo que, no sculo XIX, apelou s suas pecu
liaridades e sua unio lingustica e cultural. Tambm a nao francesa
reclamou sua lngua como motor de uma civilizao, em nome da qual os
dialetos das minorias teriam que recuar. A oposio entre uma nao da
lngua, ou nao da cultura, e um Estado-nao, que apelava igual
mente lngua e civilizao, s pode ser levada a srio em termos pol
tico-funcionais, mas no pode ser substancialmente fixada. As pretenses
nacionalistas eram iguais, aqum e alm das fronteiras. O que parecia se
excluir reciprocamente nos termos de uma poltica dos eventos era estru
turalmente igual - ou pelo menos parecido, para argumentar com maior
cautela histrica.
Precisamos, ento, reformular nossa pergunta sobre se o conceito de
nao adequado para compreender a histria alem de modo anal
tico. Nem nao nem povo - esse conceito to especfico para a assim
chamada ideologia alem - so categorias adequadas para investigar as
peculiaridades da histria alem. Lembremo-nos: o povo alemo s exis
tiria a partir do sculo XVIII, quando se formou como conceito de ex
pectativa, que apontava para uma realizao vindoura. Em termos de
uma histria social e da mentalidade, esse povo alemo - como conceito
abrangente, desenvolvido para abarcar povos divididos em estados terri
342

Alemanha, uma naao atrasada?

toriais - s existiria a partir do desafio francs de formar uma nao.


Esse povo alemo s se tornou realidade, nos termos de um direito estatal
compulsrio, como soberano da Constituio de Weimar. A Constituio
de 1867 e 1871 ainda era uma aliana de prncipes alemes - para a pro
teo do povo alemo - , que deram sua liga o nome de Reich alemo.
Com isso, chego minha tese final. A nao alem, que se manifestou
de modo tmido e eufrico pela primeira vez em 1871, at ento sempre
havia sido impedida de se tom ar uma nao, pois as estruturas de longo
prazo da histria alem nunca foram nacionais; sempre tiveram uma
orientao federalista. As estruturas federais da histria alem nos dife
renciam daqueles pases vizinhos que conseguiram formar uma nao
antes de ns. As estruturas federais impediram durante sculos que se
formasse algo como um Estado-nao alemo em sentido democrtico.
Desde a Idade Mdia Clssica, os estamentos alemes de domnio se
organizaram de forma federal: os prncipes-eleitores, os prncipes, os ca
valeiros, os habitantes das cidades e tambm os camponeses. Seja nos
mesmos estamentos ou na associao interestamentria, a histria alem
se realizou em formaes federais sempre novas. Contrrias s diferenas
feudais da constituio do Reich, elas se organizavam de forma paritria
para serem capazes de agir. Esse princpio de organizao continha at
uma componente republicana, que tambm se imps na constituio
distrital do incio da modernidade.
As estruturas federais da histria alem no podem ser subestimadas
caso se pretenda explicar as especificidades alems, comparando-as com
os pases vizinhos. Nunca foi criada uma monarquia que abarcasse todo
o Estado, pois os estamentos gozavam de liberdade para formar associa
es que permaneciam ativas contra a hierarquia feudal. Os estamentos
foram eliminados sucessivamente: primeiro os camponeses - na chama
da Guerra dos Camponeses, na qual perderam sua liberdade de coliga
o - , depois os cavaleiros, tambm no sculo XVI, seguidos pela burgue
sia nas cidades, principalmente a Hansa, que, na Paz de Vestflia, no
conseguiu ser reconhecida nos termos do direito dos povos. Os vencedo
res foram os vizinhos do exterior e os prncipes que, dentro do Reich,
preservaram sua liberdade de coligao. A form a mais eficiente foi a
aliana dos prncipes [Frstenbund\ de 1785, que impediu definitivamen
te uma constituio imperial sob chefia da casa de Habsburgo.
343

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

A liberdade de associao estamentria - que, no direito do Reich,


nunca foi completamente legal, mas foi preservada de forma consciente
- teve consequncias de longo prazo:
1. Sob as condies em que se realizavam as comunicaes nessa po
ca, o imprio era grande demais para que pudesse ser institucionalizado
como Estado. Por isso, a criao de um povo alemo, politicamente or
ganizado num Estado, no foi possvel. As reffaes estamentrias s
permitiam povos de Estados territoriais, cujos prncipes podiam fazer
coligaes regionais ou suprarregionais.
2. Mesmo assim, essas alianas ou associaes, limitadas por razes
pragmticas, podiam alcanar o status de grande potncia. Elas assumi
ram as funes que, no oeste - por exemplo, na Frana - , favoreceram a
formao do Estado. A Liga Subia foi a nica organizao militar cons
tituda politicamente. Sendo mais forte do que todos os prncipes indi
viduais, foi capaz de reprimir brutalmente a proliferao epidmica de
levantes camponeses no sul e no centro da Alemanha. Em 1525, ela era
uma grande potncia europeia.
3. No entanto, a liberdade de coligao dos estamentos podia tambm
contribuir diretamente para a formao de Estados, como ocorreu nos
cantes suos e nos Pases Baixos, que, localizados na fronteira do Reich,
se emanciparam de forma quase ilegal dessa unio do Reich. Isso foi favo
recido pelo fato de que seus senhores territoriais pertenciam dinastia
dos Habsburgo; por isso, a separao da casa imperial facilitou a separa
o do Reich. Mas seu padro de estabelecimento foi federal, o mesmo
praticado na histria do Imprio Alemo.
4. A liberdade de coligao, existente desde a Idade Mdia Clssica,
teve outros efeitos, que poderamos chamar de histrico-mundiais. Ela
permitiu que as alianas militares confessionais para a proteo da Refor
ma e da Contrarreforma ainda pudessem ser feitas de modo tradicional,
pr-confissional. Independentemente de quo sangrentas tenham sido as
batalhas das unies e das ligas, o resultado da paridade confissional s foi
possvel porque os estamentos imperiais ainda podiam se aliar regional
mente do modo tradicional - mesmo que agora apenas para proteger sua
confisso. A tolerncia, finalmente firmada em 1648 - por falta de alter
nativas - , foi tambm um resultado da liberdade de alianas dos estamen
tos alemes, estruturalmente pr-determinada antes da Reforma.

Alemanha, uma nao atrasada?

Nisso, a histria alem se distingue em longo prazo e estruturalmente


das histrias dos pases vizinhos. Na Frana, as chances federais dos esta
mentos, principalmente da nobreza calvinista, foram sucessivamente so
lapadas e finalmente destrudas em prol de tuna Igreja estatal intolerante,
uma das precondies do Iluminismo radical e da Revoluo Francesa.
A guerra civil na Gr-Bretanha destruiu todas as possibilidades fede
rais entre a Inglaterra, a Esccia, a Irlanda e o Pas de Gales. Venceu uma
Igreja estatal anglicana que, com ajuda do Parlamento, degradou todas as
outras confisses ao status de denominaes apenas toleradas, at que
uma tolerncia confessional - e, com isso, tambm poltica - pde se
estabelecer no sculo XIX com grande dificuldade.
A repblica polonesa, com sua monarquia eletiva e suas federaes em
muitos aspectos parecidas com a constituio do Reich, no pde evitar
que a Igreja Catlica se impusesse como Igreja estatal exclusiva, favore
cendo uma intolerncia nacional que se manteve at o nosso sculo,
quando o Estado polons voltou a existir.
A multiplicidade de Estados italianos, com suas liberdades federais
que haviam servido de exemplo para as alianas alems na Idade Mdia
Clssica e na Baixa, no conseguiu preservar sua fora autnoma de
aliana no incio da modernidade. As dinastias das casas de Bourbon e
de Habsburgo, assim como a de Saboia, controladas do exterior e fiis ao
papa, mantinham uma poltica catlica que no permitiu que a tolerncia
religiosa, com algumas excees como Livorno, assumisse a posio de
poltica estatal.
Podemos dizer que as estruturas federais da histria alem possi
bilitaram uma peculiaridade surpreendente na Europa: mesmo que de
maneira no intencional, mantiveram e preservaram institucionalmente
a tolerncia confessional. Nesse aspecto, o Reich (no a monarquia de
Habsburgo) era considerado exemplar no sculo XVIII, e nisso eram pa
recidas a Confederao Helvtica e a Unio dos Estados Holandeses, cujo
potencial de tolerncia continuava a ser determinado pelo federalismo.
Essas estruturas federais tambm sobreviveram ao declnio do Sacro
Imprio Romano-Germnico. Na verdade, elas desenvolveram toda sua
fora somente aps 1800, seja na perifrica Confederao do Reno, de
Napoleo, que usou as determinaes federais apenas em sentido instru345

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

mental e egotista, seja na Confederao Alem de 1815. Ela serviu para


impedir a formao de uma nao alem, tendo em vista, nas palavras
de Wilhelm von Humboldt, evitar o surgimento de um bloco de poder
no centro da Europa, reunindo, mesmo assim, fora suficiente para proteger-se contra as ameaas da Frana e da Rssia.
Um antigo aspecto do direito imperial permitiu a formao de confe
deraes especiais dentro da unio poltica. A aliana aduaneira se baseia,
nos termos de um direito estatal e dos povos, em uma antiga estrutura de
repetio pactuai desse tipo. Sob hegemonia prussiana, ela reuniu cada
vez mais Estados alemes para garantir a liberdade do comrcio dentro de
fronteiras comuns e aumentar as rendas aduaneiras de todos. Assim, a
ustria, em termos polticos e econmicos, foi relegada ao status de pas
em desenvolvimento, que foi ultrapassado pela aliana aduaneira. Pode
mos identificar aqui uma precondio federal do futuro Segundo Reich
alemo. O primeiro parlamento comum do futuro Reich da pequena
Alemanha [kleindeutschesReich] foi o parlamento aduaneiro de 1867, que
nem sempre estava disposto a votar a favor da Prssia.
Isso no significa que a unificao do pequeno Reich alemo pudesse
ser deduzida diretamente das alianas de interesses econmicos. Mas
as possibilidades constitucionais federais, com antecedentes seculares,
se ofereciam para abrir novos caminhos para uma unificao alem.
Nos termos do direito constitucional, o pequeno Reich alemo foi
primariamente uma confederao de prncipes soberanos, que deram
sua associao o nome de Deutsches Reich [Imprio Alemo]. Sem a
subordinao das reivindicaes do povo alemo a uma soberania im e
diata - por mais que Bismarck tenha sabido se aproveitar dessas exi
gncias - , o segundo Reich alemo nunca teria sido formado. E sem as
determinaes estruturais, j existentes, de uma federao de estados
territoriais, que Bismarck tambm soube aproveitar, o Segundo Reich
tampouco teria se formado.
Quem se atreveria a condenar essa soluo intermediria federal principalmente em vista das catstrofes vindouras - como atrasada ou
anacrnica? At ento, as determinaes federais seculares haviam impe
dido a institucionalizao de uma nica nao alem, mas nas guerras de
unificao elas ofereceram a oportunidade nica de formar uma nao
346

Alemanha, uma nao atrasada?

alem nos termos de um direitq estatal: como Estado federal. As expe


rincias especficamente federais da histria alem diziam que apenas
unies paritrias entre grandezas desiguais podiam garantir a igualdade
de desiguais e que apenas o mnimo de compromissos assegura o m
ximo de sucesso. Essas lies haviam sido assimiladas durante muitas
geraes pelos prncipes e cidades imperiais alemes. Bismarck soube
aproveit-las com grande argcia, por mais que os liberais e os demo
cratas se revoltassem contra isso, para ento constituir um nico povo
alemo de forma enftica e nacionalista.
Na medida em que voltamos nossa ateno para essas estruturas de
repetio seculares de organizao federal - que, adaptando-se de situa
o em situao, s se alteraram lentamente - , ento a pergunta sobre
a nao atrasada perde importncia ou se transforma em algo ideologi
camente determinado. Plessner reconheceu isso claramente em suas an
lises. Graas s condies federais gerais, a histria alem sempre foi
ao mesmo tempo pr-nacional ou ps-nacional. Ela exige, como ele es
creveu, uma soluo ou no sentido de uma ideia imperial ecumnica
pr-nacional ou no sentido de uma organizao ps-nacional dos Esta
dos Unidos da Europa. Em todos os casos, um anacronismo, pois de
anteontem ou de depois de amanh (p. 27 da primeira edio, p. 40 da
segunda edio).
Essa formulao no exlio holands de 1933 revela uma viso extraor
dinria do passado e do futuro. Pois o nosso desafio no , como sugere o
ttulo da segunda edio, formar uma nao no m om ento certo, mas
perguntar sobre as formas de organizao intra, nter e supraestatais que
impedem as naes de permanecer como ltimas instncias normativas,
sem alternativas comuns.
Sob essa perspectiva, a histria da nao alem, que s se solidificou
como histria nacional alem na guerra contra a Frana de 1870 e nas
duas guerras mundiais, adquire um significado peculiar. Um espao de
experincia comum s foi criado por essas guerras - assim como, para os
franceses, as guerras revolucionrias legitimaram a misso histrica de
sua nao, renovada na Guerra da Crimeia e na guerra italiana contra a
ustria, e fracassada traumticamente na guerra contra a Prssia-Alema
nha de 1870-1871.
347

R e in h a rt Koselleck Estratos do tempo

S a Primeira Guerra Mundial gerou a comunidade de um povo ale


mo, qual, depois, todos os partidos precisavam apelar para serem acei
tos e permanecerem capazes de agir. Mas tambm o Estado de Weimar
permaneceu uma federao. Em 1919, a Bavria insistiu em no repartir
a Prssia em subestados, e em 1932 tentou em vo impedir a subordina
o da Prssia social-democrata ao poder imperial ditatorial. A destrui
o da estrutura federal mnima da Repblica de Weimar, o desmantela
mento da Prssia autnoma, foi o primeiro ato que possibilitou a ascen
so dos nacional-socialistas ao poder no ano seguinte.
O que se seguiu foi executado em nome e com a aprovao do assim
chamado povo alemo: Um povo, um Reich, um Fhrer. Foi o trauma
nacional que levou Hitler ao poder. Mas os planos e objetivos que Hitler
passou a perseguir aps 1933 ultrapassaram todos os direitos e justifica
tivas que apelavam a um ideal estatal nacional capaz de ser aceito na Eu
ropa e que tambm Plessner ainda reivindicava no exlio holands. Hitler
e seu partido usaram reivindicaes antigas e reconhecidas, mas, na pr
tica, logo as abandonaram. Ele mobilizou massas, malgrado sua legitima
o nacional, e invocou razes para estabelecer um sistema de terror que
destruiu todos os direitos sociais, tnicos ou sociais autopreservao.
A extino dos judeus e dos ciganos e de milhes de pessoas definidas
como eslavos - sem mencionar os outros grupos denominados de outra
forma - foi realizada pelos alemes, mas suas mximas de ao j no
eram mais justificadas nacionalmente. Eram justificadas em termos de
raa e de forma supranacional, cuja pretenso salvfica s se aplicava aos
assim chamados super-homens [bermenschen].
Plessner no se cansou de analisar esse desvio ideolgico que se afas
tou dos antigos conceitos nacionais, substitudos por materialismos ra
cial-biolgicos. Em sua obra, escrita em 1933, ele identificou prognosticamente traos da histria alem que, aps a catstrofe e com todo o
direito, pde definir como corruptibilidade poltica do esprito burgus.
Procurou explicaes na sociologia e na histria do esprito, mas sem
vincul-las a constantes nacionais predeterminadas. J em 1933, o texto
voltou-se contra uma ideologia que, depois de 1968, se disseminou sem
nenhuma oposio crtica: a ideologia do caminho particular alemo

[deutscher Sonderweg].
348

Alemanha, uma nao atrasada?

4.
Em vista dos assassinatos em massa, inimaginveis at 1940, que depois
foram levados adiante com o fanatismo frio dos seus autores, impe-se a
necessidade de ir procura dos motivos que possam explicar esse com
plexo de eventos da histria alem. A tese do caminho particular alemo
tenta deduzir da histria alem, causal ou geneticamente, esses monu
mentais crimes singulares. Mas essa tese - como a da nao atrasada tambm tem um fundamento inseguro.
Assim como a tese da nao atrasada - como demonstramos acima
- uma teleologia ex post sem alternativas, a tese do caminho particular
alemo sugere uma sequncia causal forosa ex ante, que, inevitavelmen
te, precisava levar catstrofe culposamente causada. Essa tentativa de
explicao apresenta vrias falhas tericas, que Plessner tentara evitar em
suas anlises.
A insinuao de um caminho particular alemo implica a afirmao
de que a histria alem no apenas singular - como o so todas as his
trias nacionais - , mas algo muito especial, extraordinrio. O assassi
nato em massa dos judeus tambm diagnosticado como algo extraor
dinrio, como se fosse necessrio explicar causalmente o monstruoso
extermnio dos judeus por uma histria monstruosa. Nessas afirmaes,
apresentadas como axiomas, se escondem vrios erros lgicos.
Em primeiro lugar, a tese de um caminho particular inerente apenas
nao alem fora concluso de que todas as histrias nacionais tam
bm - per definitionem - seguiram caminhos particulares. No nvel das
sequncias de eventos, todas as histrias nacionais so singulares e po
dem, por comparao, ser definidas como caminhos particulares. Nesse
caso, a histria francesa um caminho particular se comparada com a
histria britnica; nesse caso, a histria russa um caminho particular se
comparada com a histria polonesa; nesse caso, a histria de Mecklemburgo um caminho particular se comparada com a histria da Prssia
etc. etc. O axioma da singularidade, que sempre correto no nvel das
sequncias de eventos, nos probe de definir um caminho como mais
particular do que outro.
Se, no entanto, em segundo lugar, a pergunta se volta para a compara
o em si, para investigar diferenas ou aspectos comuns entre as diversas
349

Reinhart Koselleck Estratos do tempo

histrias nacionais, o resultado no pode ser um caminho particular ex


traordinrio e singular em si. Nesse caso, preciso pressupor aspectos
comuns mnimos que permitem identificar diferenas. Nossa tentativa de
confrontar a formao de Estados nacionais na Europa com as estruturas
de ao federais apresentou uma gama de possibilidades que nos levaram
da Polnia ao Reich e da Sua e aos Pases Baixos, at a Itlia, a Frana
e a Gr-Bretanha. Na base dessa comparao, podemos afirmar que a
histria alem se distingue por apresentar estruturas federais que im
pediram e retardaram a formao de uma nao, mas sem que a nao
alem tivesse surgido tarde demais. A tese do caminho particular, m o
ralmente normatizada, pode ser dispensada.
Isso nos leva ltima pergunta, que tem um efeito nevrlgico sobre a
tese do caminho particular. At que ponto a sequncia causal deve recuar
na histria, a fim de poder dissecar e afirmar o carter extraordinrio da
histria alem? At Armnio, at Carlos Magno, Lutero, Frederico II da
Prssia, at Napoleo ou Bismarck, ou apenas at Hindenburg e o pr
prio Hitler? - para mencionar simbolicamente apenas os nomes daqueles
que h muito so positiva ou negativamente invocados na argumentao
da tese do caminho particular. No existe um incio teoricamente indis
pensvel de uma sequncia causal que pudesse ser construda ex ante.
Cada evento e cada contexto de eventos podem ter um nmero de razes
equivalente ao nmero de eventos precedentes ou de contextos que pos
sam ser construdos. Se, por exemplo, procurarmos a histria antissemita
anterior aos assassinatos dos judeus a partir de 1933, no corte transversal
de 1905, apareceria muito mais a Frana, onde grassava o antidreyfsianismo, ou a Rssia, onde pululavam pogroms e excessos antijudaicos,
enquanto o Imprio Alemo parecia ser relativamente favorvel aos ju
deus. Para identificar na Alemanha de 1905, em termos gentico-causais,
a pr-histria dos assassinatos posteriores dos judeus, precisamos de ar
gumentaes mais sutis, psicologicamente irrefutveis e imunes a qual
quer crtica, como, por exemplo, identificar o recalque de uma inimizade
aberta contra os judeus com o origem dos brutais assassinatos desses
mesmos judeus.
Uma vez que um evento ocorreu, fcil invocar uma aparente neces
sidade desse evento por meio de uma duplicao causal. Mas justamente
aqui se encontra a insuficincia desse tipo de explicao. Um evento nun350

Alemanha, uma nao atrasada?

ca ocorreu com maior necessidade pelo fato de ter sido necessrio. Por
trs dessas linhas causais escondem-se erros e simplificaes - post hoc,

ergo propter hoc [depois disso; logo, por causa disso]. Tudo pode ser pro
vado assim. Mas o que se perde com esse tipo de axioma justamente
aquela pretenso moral reivindicada pela tese gentico-causal do cami
nho particular. Pois a livre responsabilidade daqueles que agiram, isto ,
dos verdadeiros autores, ocultada por uma histria prepotente, que no
teria oferecido nenhuma alternativa ao caminho particular alemo. Com
isso, o desafio moral, que deveria encontrar sua resposta na tese do cami
nho particular, se dissipa completamente. Isso vale tambm para as teses
de Goldhagen.
Vale a pena ouvir com ateno as palavras de Plessner em 1933. Ele
tentou revelar constelaes que limitavam as margens de ao da nossa
histria alem, mas que tambm as mantinham abertas para outros e
novos caminhos. Tais constelaes dependem tambm das condies dos
pases vizinhos e de seus povos, tornando necessrio incluir na reflexo
o mnimo de interao para reconhecer a singularidade ou o carter in
confundvel de uma situao especificamente histrico-nacional.
O fato de as estruturas federais terem nos permitido caracterizar a
histria alem como pr-moderna e, como se costuma dizer hoje em dia,
ps-moderna deveria nos desafiar a fazer reflexes adicionais. Pois nessas
estruturas esto contidas variantes de ao que no foram criadas por ns
mesmos, mas que, ainda assim, podem nos incentivar ao. Em lugar
nenhum est escrito que a nao o alvo da histria, que sua realizao
uma obrigao temporal e que, em caso de atraso, somos castigados. Mas
existe a certeza de que a capacidade de ao poltica s pode ser preser
vada pela capacidade de fazer concesses e de que o reconhecimento de
minorias - ou seja, a igualdade de direitos de partes desiguais - uma
precondio de toda comunidade de povos europeus: ambas so antigas
mximas de experincia de uma histria estruturada em formato federal.

351