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APARATO DIGESTIVOS DEL CERDO

Las partes y funciones del aparato digestivo son las siguientes:


1) Boca. En su interior estn la lengua y los dientes. Estos trituran el alimento y lo mezclan con la
saliva iniciando su digestin.
2) Faringe. Es la unin entre la boca y la cavidad nasal
3) Esfago. Es un tubo corto y casi recto que conduce el alimento hasta el estmago.
4) Estmago. Este rgano tiene una capacidad que vara entre 6 y 8 litros en los animales adultos.
Su pared tiene cuatro capas, la capa interna es una mucosa. Esta posee glndulas que secretan
cidos y enzimas digestivas. La vlvula de entrada al estmago se llama ploro.
5) Intestino delgado. Tiene una longitud de 20 m y una capacidad de 9 litros.
6) Intestino grueso. Tiene una longitud total de 5 m. Se divide en ciego, colon y recto. El contenido
total es de 10 litros. En los intestinos se realiza la absorcin de los alimentos.
7) Ano. Es el final del recto y sirve para la expulsin de los desechos de la digestin.
La funcin de este aparato es la aprehensin, digestin y absorcin de los alimentos y
excrecin de los desechos.
En esta especie, en proporcin, la abertura de la cavidad bucal es mayor que en el equino y el
bovino.
Los colmillos alcanzan gran desarrollo y salen fuera de la cavidad bucal.
La faringe en su extremidad caudal, tiene un pequeo fondo de saco, llamado divertculo farngeo.
El estmago es parecido al del equino, pero su extremidad ciega tiene otro fondo de saco llamado
divertculo ventricular.
La mucosa estomacal tiene la misma subdivisin que en el equino, pero la diferencia est en que la
regin esofgica o glandular corresponde solamente a una pequea rea cuadriltera con relacin a
la desembocadura del esfago.
La regin de las glndulas pilricas y fndicas es casi la misma, y est mucho ms desarrollada
en decrecimiento de la regin esofgica y de las glndulas cardiales.
El eje mayor del estmago se dispone horizontalmente, de tal manera que la curvatura mayor mira
hacia el piso de la cavidad abdominal, contactando con el mismo a diferencia del equino.
El estmago se sigue ubicando ms hacia la izquierda del plano medio. El intestino delgado mide de
15 a 20 m. y se divide en Yeyuno, duodeno e leon.
El duodeno forma una curva en herradura parecida a la del equino. En la primera porcin de esa
curva desemboca el conducto pancretico y 30 cm. por detrs el coldoco.
El intestino delgado ocupa la mitad dorsal de la cavidad abdominal, desde la cara visceral del
estmago, hasta la entrada de la cavidad pelviana.
El intestino grueso mide de 4,5 m. a 5 m. de largo, tiene cintas longitudinales y saculaciones, y se
divide en ciego, colon y recto.
El ciego mide de 20 a 30 cm. de largo, y tienen unos 8 a 10 cm. de dimetro. Tiene una forma
parecida a la del bovino. Presenta una extremidad ciega y otra que se comunica con el ileon y
continua con el colon.
El ciego tiene su eje mayor perpendicular al eje mayor del cuerpo, ubicado en la regin ilaca
izquierda apoyando su extremidad ciega sobre el piso de la cavidad abdominal. Su ltima porcin se

separa de esta distribucin espiral, y se dirige hacia craneal por la mitad derecha del abdomen y al
alcanzar la cara visceral del estmago, gira hacia la izquierda para dirigirse a caudal.
Esto lo hace por la mitad izquierda de la cavidad abdominal y contina en el interior de la cavidad
pelviana con el recto.
El pncreas no tiene caractersticas especiales y est a la derecha del plano medio.
El hgado tiene en su borde ventral tres profundas fisuras, que lo dividen en cuatro lbulos
principales
ANATOMIA
ANATOMA EXTERNA
Las partes ms importantes son las siguientes:
1. Trompa
2. Cara
3. Ojo
4. Oreja
5. Nuca
6. Cuello
7. Hombro
8. Lomo
9. Costado
10. Grupa
11. Cola
12. Jamn
13. Pata trasera
14. Pezua
15. Ijar
16. Vientre
17. Espalda
18. Pata delantera
19. Dedos
20. Falange
21. Papada
22. Cachete
ANATOMA INTERNA
1. Corazn; 2. Arteria Aorta; 3. Vena cava caudal; 4. Lbulo lateral izquierdo del hgado; 5. Estmago
ampliamente dilatado; 6. Omento mayor (ligamento gastroesplnico); 7. Bazo; 8. Rion izquierdo; 9.
Yeyuno
ESQUELETO
1. Crneo
2. Primera vrtebra cervical
3. Escpula
4. Vrtebras torcicas
5. ltima vrtebra torcica

6. Costillas
7. Cbito
8. Radio
9. Huesos del carpo
10. Falanges
11. Hueso metatarsiano
12. Vrtebras lumbares
13. Tibia
14. Ulna
15. Frmur
16. Rtulo
17. Vertebras caudales
18. Sacro
19. Cresta iliaca
20. Vertebras lumbares
21. Tuberosidad isquiatica
ORGANOS REPRODUCTORES MASCULINOS

El aparato reproductor del macho consta de los siguientes rganos:


1. Glndula bulbouretral;2. Vescula seminal; 3. Flexura sigmoidea; Testculos; 5. Epiddimo; 6.
Msculo retractor del pene; 7. Divertculo; 8. Orificio externo
El descenso testicular comienza en torno a los 60 das de gestacin. Hacia los 90 das de
gestacin se inicia la regresin de la porcin extrabdominal del gubernaculum, creando espacio para
el testculo externamente al canal inguinal. Durante varios das antes del final de la gestacin, el
testculo puede deslizarse hacia atrs y hacia delante por el canal. En el momento del nacimiento, el
gubernaculum ha regresado lo suficiente para que el testculo asuma una posicin escrotalLas
funciones de los testculos son la produccin de las hormonas masculinas (testosterona), y la
produccin de espermatozoides. Los espermatozoides luego de madurar en el epiddimo, pasan a
los conductos deferentes para su eyaculacin. Antes de llegar al pene, los espermatozoides se
mezclan con fluidos producidos por las glndulas accesorias como las glndulas seminales y
la prstata para formar el eyaculado. En cada eyaculacin, un verraco produce entre 150 y 500 ml
de semen, que contiene aproximadamente 100, 000 millones de espermatozoides.
El pene es relativamente delgado, de unos 60 centmetros de longitud en estado de flaccidez y tiene
una gruesa tnica albugnea que rodea tanto al cuerpo cavernoso, como tambin al cuerpo
esponjoso. Durante la ereccin, la presin sangunea en los espacions cavernosos aumenta
considerablemente y esto produce la rectificacin de la flexura sigmoidea, incrementa la longitud del
pene a un 25% aproximadamente y hace tambin aumentar su dimetro un 20%.
Durante el coito, proceso lento que puede durar hasta 30 minutos, se dice que el verraco parece que
moja por la ausencia de actividad visible por su parte. Sin embargo, tienen lugar movimientos de
giro del pene hacia delante y hacia atrs, que son producidos por la contraccin y relajacin.
El prepucio es relativamente largo y alberga la parte libre del pene en su extremidad caudal.

APARATO REPRODUCTOR FEMENINO

El aparato reproductor de la hembra consta de los siguientes rganos:


1. Cuernos uterinos; 2. Ovario; 3. Colon descendente; 4. Uretra; 5. Crvix; 6. Recto; 7. Vulva
Los ovarios tienen unos 5 centmetros de longitud, tienen una forma irregular caracterstica por la
presencia de gran nmero de folculos y cuerpos lteos haciendo protrusin en su superficie, y son
bastante desplazables.
La funcin de los ovarios es la produccin de las hormonas sexuales (estrgenos y progesterona) y
las clulas sexuales (ovocitos). Cuando la cerda esta en celo libera varios ovocitos. Si la hembra es
servida por el macho en este periodo, los espermatozoides se unirn a los ovocitos para fecundarlos
y de esta manera formar nuevos individuos. El celo de la cerda dura 36-48 horas y se presenta cada
21 das. La gestacin dura 114 das (tres meses, tres semanas, tres das).
La trompa uterina tiene unos 20 centmetros de longitud y se inicia por medio de un gran orificio
situado en el interior de la bolsa ovrica y orientado hacia el ovario.
El cuerpo del tero es corto. Los cuernos uterinos se continan hacia adelante a lo largo de unos
poco centmetros sin un revestimiento comn de musculatura de disposicin longitudinal. La capa
muscular circular forma un complejo esfnter que acta de tal manera que cuando la entrada a uno
de los cuernos est cerrada, la del otro est abierta. Esta disposicin juega su papel durante el parto
regulando la presentacin de los fetos a la entrada de la pelvis y evita la colisin que podra
producirse si los dos cuernos se contrajeran a la vez y expulsaran simultneamente a los fetos
contenidos en ellos.
El crvix es peculiar por su longitud (hasta 25 cm) y por la presencia de hileras de prominencia de la
mucosa que se proyectan hacia la luz y engranan perfectamente unos con otros para ocluir el cana
cervical.
La vagina no tiene caractersticas notables. La vulva es algo cnica y se inclina de manera que su
orificio esta dirigido dorsocaudalmente. En algunas cerdas jvenes que todava no han parido, el
cono vulvar est demasiado orientado dorsalmente, haciendo inaccesible al macho el orificio para la
introduccin del pene durante la cpula. Las cerdas jvenes con una vulva infantil son bastante
abundantes, pero igualmente indeseables para mantenerlas como hembraas de reposicin para
reproductoras en el colectivo de la explotacin, puesto que esta caracterstica defectuosa suele ser
tambin indicativa de un escaso desarrollo del aparato genital con posibilidades considerables de
infertilidad.
Las glndulas mamarias se encuentran ubicadas en machos y hembras de manera paralela a la
lnea media ventral, y su nmero vara entre 6 7 pares, siendo las ms productivas las ubicadas
cerca del trax. La funcin de las glndulas mamarias es proveer leche a las cras. La estructura y el
funcionamiento de las glndulas son muy similares a las de la vaca La hembra debe tener una ubre
simtrica con un mnimo de 7 pares de pezones funcionales. Cuando los pezones de las hembras
estn dirigidos hacia adentro en vez de hacia fuera, no pueden secretar leche (pezones invertidos).
Esta caracterstica puede trasmitirse a las futuras generaciones. Se recomienda eliminar tanto a las
hembras a las hembras que presentes este defecto, como a las que tienen glndulas asimtricas.

PECULIARIDADES DE LA ESTRUCTURA
Ahora vamos a comentar alguna peculiaridad estructural del cerdo. Comencemos por la cavidad oral
y la denticin.
Los labios se extienden caudalmente a ambos lados de la cara, pero los cerdos no pueden abrir la
boca tan ampliamente como, por ejemplo, el perro o el gato.Tienen una lengua puntiaguda, en la
lactancia, tienen unas papilas marginales hasta 15-18 das que se hinchan antes de entrar en
contacto con el pezn al mamar.
Los cerdos tienen la denticin ms completa de todos los mamferos domsticos. En concreto los
colmillos tambin son diferentes en el macho y en la hembra.En la hembra los colmillos son
pequeos, no sobresalen mucho o nada de los labios y tienen un crecimiento definido. En cambio los
colmillos de los machos a no ser que se les corten, son grandes, sobresalen bastante y crecen
durante toda la vida del animal.

El techo de la cavidad bucal se caracteriza por la presencia de crestas palatinas destacadas y muy
numerosas que terminan de manera brusca al comienzo del paladar blando y donde existen, en
cambio, dos placas mas discretas, las tonsilas o amgdalas del paladar blando que son las
amgdalas principales en el cerdo. Las amgdalas correspondientes a las que se encuentran
incluidas en las paredes laterales de la orofaringe de otras especies estn aqu ausentes.
En la zona de la faringe y la laringe, tienen de particular el divertculo farngeo, que se forma a partir
de la pared dorsocaudal de la faringe, dorsalmente a la unin entre la faringe y el esfago. Tiene una
longitud aproximada de 1 cm en el joven y 3 a 4 cm en el adulto, su importancia reside en que puede
dar problemas de producir lesiones en esa zona cuando se aplican a los animales sustancias
administradas por va oral con la ayuda de cnulas aplicadas a jeringas.Tambin hay que sealar
que la laringe tiene unos ventrculos laterales y que forma un ngulo obtuso con la traquea. Esto
tambin complica la intubacin de ser necesaria.
Otra caracterstica es que tiene un estmago simple que se diferencia de los estmagos de otros
animales es la presencia de un divertculo que se encuentra en la parte superior del fundus y cuyo
extremo est orientado caudoventralmente. La parte superior del estmago se denomina fundus.ste
ocupa ms de un tercio del estmago y tiene una evaginacin llamada divertculo que contiene
glndulas cardiales, muchas ms que cualquier estmago de otro animal.
El corazn es pequeo en relacin con el tamao corporal, representa el 0,3% del peso frente al 1%
del perro o del caballo. Esto los predispone al sndrome de muerte sbita, que es relativamente
frecuente y econmicamente costoso. Los ganglios hemales son una caracterstica de los rumiantes
aunque cerdos y jabals tambin los tienen. No se conoce su funcin. Son similares a los ganglios

linfticos, pero sin apenas circulacin linftica. Su color es marrn rojizo. Cuando a un animal se le
extirpa el bazo, estos ganglios se hipertrofian. Se encuentran situados junto a los grandes vasos
sanguneos que se sitan al lado de la columna vertebral, a nivel torcico y lumbar.
ANATOMA Y FISIOLOGA DEL CONEJO
OSTEOLOGA
CRNEO
Frontal (1)
Parietal (2)
Temporal (2)
Occipital (1)
CARA
Maxilar superior
Maxilar inferior o mandbula
Nasales (2)
Palatinos
Vmer
Lagrimales
COLUMNA VERTEBRAL
Vrtebras cervicales (7)
Vrtebras dorsales (12)
Vrtebras lumbares (7)
Vrtebras unidas que forma el sacro (4)
Vrtebras coccgeas que forman la cola (16)
Partes de costillas (12)
Esternn
Clavcula
Omplato
EXTREMIDADES ANTERIORES
Hmero
Radio
Cbito
Carpo
Metacarpo
Falanges
EXTREMIDADES POSTERIORES
Fmur
Tibia
Peron
Rtula
Tarso
Metatarso
Falanges
ESQUEMA DE LOS HUESOS
EL CRNEO

El crneo est formado por el hueso frontal y dos parietales.


A ambos lados y detrs del frontal, al costado de los parietales, se encuentran los temporales.
Los que a su vez dan cabida a la articulacin de la mandbula.
Hacia atrs y cerrando la caja, nos encontramos con el occipital que tiene un orificio, "el agujero
magno", por donde corre la mdula espinal flanqueado por dos protuberancias o cndilos que se
articulan con el atlas.
En la cara posterior de la caja hay dos huesos: uno est por debajo del frontal, el etmoides; y debajo
el esfenoides.
LA CARA
En la cara, el maxilar superior termina en su extremo ms oral en dos huesos que son los incisivos y
donde se alojan los dientes del mismo nombre.
Sobre los maxilares superiores se alojan los dos huesos nasales que tienen contacto con el frontal.
En la parte de abajo se cierra la cavidad nasal, separndola de la bucal mediante los huesos
palatinos.
En la parte interna de la cavidad nasal hay un hueso muy fino en posicin vertical y alargado que
separa la cavidad izquierda de la derecha: vmer.
En ese hueso encontramos unas estructuras seas muy finas en forma de espiral, los cornetes.
Estos posibilitan el calentamiento del aire que se inspira.
Los cornetes estn recubiertos de mucosa y sirven de sostn al rgano del olfato.
En la parte superior, formada por el frontal y los parietales queda un orificio a ambos lados donde se
alojan los ojos que estn circunscriptos en la parte de abajo por los huesos lagrimales y completa el
crculo, una rama del hueso temporal.
El nico hueso movible del crneo es la mandbula inferior, tiene forma de ngulo y en su comisura
anterior se ubican los incisivos
LA COLUMNA VERTEBRAL
La columna est formada por vrtebras, ya enumeradas con anterioridad.
Las dos primeras vrtebras cervicales se denominan atlas y axis.
El atlas se une al cndilo del occipital y le permite a la cabeza hacer movimientos laterales, y el axis,
que le sigue permite la rotacin de la cabeza.
Las vrtebras tienen unas espinas (apfisis) que tienen la funcin de permitir la insercin de
msculos cervicales. Las apfisis ventrales y dorsales tienen la funcin de introduccin de los
msculos, que van desde la cabeza hasta el tronco.
Las apfisis de las vrtebras dorsales aumentan de tamao, desde la primera hasta la ltima puesto
que tienen que fijar los msculos del trax.
Desde la segunda vrtebra dorsal hasta la cabeza se extiende el ligamento nucal que dar n solo
movimientos a la cabeza, sino que tambin estar acompaado de los msculos cervicales formando
el cogote.
Esas vrtebras dorsales en su parte lateral se articulan a las costillas. Estas costillas se articulan
directa o indirectamente al esternn a travs de un cartlago, menos el ltimo par que es flotante. De
este ltimo par se insertan los msculos abdominales.
La costilla de una hembra es de extremos redondos, las del macho son ms alargadas.
Las vrtebras lumbares son las ms fuertes junto con las sacras. Sus apfisis transversas son ms
pronunciadas que las dorsales. Son ms anchas y ms largas y all toman enganche la parte
superior de los msculos abdominales,

Luego le siguen las vrtebras sacras, que comnmente estn fusionadas, pero aqu se encuentran
separadas. En animales adultos se llegan a fusionar. All se articula el hueso coxal.
EXTREMIDADES ANTERIORES
Se unen al cuerpo por medio de msculos. Van desde las vrtebras hasta los huesos de la mano.
Los huesos son los ya enumerados. Los huesos del carpo estn formados por dos filas de
huesecillos, 3 en la fila superior y 5 en la inferior. Su funcin es la, de distribuir la fuerza y la de
amortiguacin.
A continuacin del carpo tenemos 5 metacarpos, de adentro hacia afuera.
En el primer dedo hay dos falanges, y en los restantes 3 falanges.
EXTREMIDADES POSTERIORES
El hueso fundamental que une el cuerpo con los miembros propiamente dicho es el hueso coxal con
tres huesos que se fusionan formando la pelvis: leon, isquion, pubis.
Los ilen de cada lado se articulan con un ligamento a las vrtebras sacras y los pubis se fusionan a
travs de un ligamento que hace que en conjunto formen el hueso pero que quedan soldados y
unificados como uno solo. Ese ligamento cumple una funcin importante en la paricin porque es el
que permite el movimiento y la relajacin de la hembra.
El conjunto de huesos que forman la pelvis deja un crculo en la parte media, donde la hembra tiene
el canal blando y el intestino por debajo. Esta cavidad es ms circular en la hembra y ms alargada
en el macho.
En la hembra que nunca ha tenido cra est ms cerrada y ms parecida al macho.
El coxal se articula con el fmur, hueso largo donde se insertan los msculos ms fuertes en la parte
superior.
Luego se articula con la tibia y el peron a travs de la articulacin de la rodilla mediante la rotula
que la protege. La articulacin se llama fmoro-tibia-rotuliana.
Los huesos del tarso son ocho, tres en la fila superior, y cuatro en la inferior. Los metatarsos son
cuatro; el primer metatarso es rudimentario y generalmente est unido a la piel y por detrs, por lo
que prcticamente no se lo ve.
Los miembros anteriores del conejo se llaman manos, y los posteriores patas, los miembros
posteriores tienen los huesos ms largos que las manos. De ah que el conejo salte. Se apoya en
sus patas y avanza con las manos.
En el momento de la monta, las patas deben soportar las 3/4 partes del peso del animal. Por lo tanto
tienen que ser fuertes.
Los miembros anteriores son ms fuertes y ms chicos que los posteriores.
En ambos sexos la parte posterior del cuerpo tiene que soportar todo su peso; en las hembras
durante la cpula y la gestacin y en el macho durante la cpula.
Esta estructura sea va acompaada de una slida estructura muscular que le permite cumplir estas
funciones.

LAS AVES
LA IMPORTANCIA DE LOS HUESOS
El esqueleto en las aves es muy liviano, tanto que se ha calculado que pesa menos que
todas sus plumas juntas, adems es muy resistente. Estas propiedades (ligereza y
resistencia) se deben a que los huesos son huecos y porosos, lo que se ha llamado
huesos neumticos. Esto les permite que, al ser en su mayor parte aire, sean muy
ligeros y favorezcan la tarea de volar. Sin embargo, para evitar que se fracturen durante
los esfuerzos que hacen las aves durante el vuelo, necesitan ser reforzados de alguna
manera. Para solucionar este problema existen una serie de trabculas, que son
proyecciones diagonales de tejido seo en el interior de los huesos, especialmente los
ms largos como el hmero, que funcionan de manera similar a los tirantes de un
puente, de modo que hacen la estructura ms resistente.
Adems de los huesos porosos, el esqueleto de las aves modernas (Figura II.1) tiene
caractersticas distintivas muy importantes. Resaltan en especial la prdida de los
dientes que han sido sustituidos por un pico que resta peso excesivo al ave, y la gran
fusin de elementos seos, que permiten una mayor rigidez aerodinmica. Las
extremidades anteriores de las aves se han modificado de manera que los huesos que
conforman el esqueleto de la mano en un reptil o un mamfero se han fusionado
formando una estructura llamada carpo-metacarpo, en la cual se insertan las plumas del
vuelo. De igual manera existe unin de los huesos de las extremidades inferiores (Figura
II.1), de modo que podra decirse que las aves caminan "de puntitas". Esta reduccin de
los elementos seos ha producido tambin que la cola se encuentre reducida a una
estructura llamada pigostilo. La funcin de equilibrio que cumple la cola vertebral en
otros grupos de vertebrados como los anfibios, los reptiles y los mamferos se encuentra
reemplazada por un conjunto de plumas largas que participan de manera importante en
el vuelo como timn, en el desplazamiento terrestre, y en otras actividades como el
cortejo, que se discutirn en captulos subsecuentes. Otra fusin de huesos importante
es la que se da entre los elementos de la cintura plvica (la rabadilla) y en el crneo,
que resulta en estructuras de una sola pieza muy resistentes.
Uno de los elementos ms importantes del sistema esqueltico es la presencia de una
carina o quilla, la cual es una cresta sea que surge del esternn y cuya funcin es la de
servir de insercin a los msculos pectorales, los cuales son los ms importantes para el
vuelo. En algunas aves que no vuelan, como las avestruces, el and, el kiwi y los
casuarios, al haber perdido la capacidad de volar han perdido tambin la quilla, por lo
que su esternn es plano como el de los mamferos.

APARATOS UROGENITAL Y DIGESTIVO

Figura II.1 El esqueleto de las aves modernas.

Adems del esqueleto, otros rganos y sistemas presentan modificaciones relacionadas


con la capacidad de volar. El aparato reproductor se encuentra reducido a tal grado que
las hembras presentan slo un ovario (el izquierdo) en vez de dos. Los machos
presentan dos testculos, los cuales son funcionales nicamente en cierta parte del ao.
Las gnadas en ambos sexos aumentan de tamao solamente durante la etapa de
reproduccin, llegando a incrementar su volumen y peso hasta diez veces (en ocasiones
ms). Esto se ha interpretado como una adaptacin al vuelo, evitando un peso excesivo
de las gnadas en las etapas no reproductivas.
Las aves son ovparas, es decir, el desarrollo de los embriones se lleva a cabo en una
estructura protegida fuera del cuerpo de la madre, la cual se llama huevo. Esto evita
tambin que la madre tenga un peso excesivo durante la etapa reproductiva y pierda su
capacidad de volar.
El aparato digestivo (Figura II.2) tambin presenta modificaciones importantes. Una de
ellas es la presencia del buche, que es una bolsa derivada del esfago en la que algunas
aves como las gallinceas, los loros y las palomas, almacenan alimento por algn tiempo
antes de digerirlo. Los flamencos y las palomas presentan en el buche unas glndulas
especiales que producen sustancias que, mezcladas con alimentos semidigeridos por los
padres, son alimenticias para las cras. Por su consistencia y color se ha llamado a estas
sustancias leche.
El estmago se encuentra constituido por dos secciones; la primera, llamada
proventrculo, es donde se encuentran las glndulas que producen las enzimas que
ayudan a descomponer los alimentos; la segunda se conoce como molleja y es una bolsa
musculosa, que en algunas ocasiones puede estar llena de pequeas piedras, cuya
funcin es triturar el alimento, supliendo as la funcin de los dientes. Los intestinos
desembocan en una abertura llamada cloaca, donde confluyen los aparatos digestivo y
genito-urinario.
El aparato urinario est formado por un par de riones bien desarrollados y los
conductos excretores que desembocan en la cloaca. Las aves, en su mayora, excretan
cido rico, que es una sustancia pastosa de color blanco que sale mezclada con las
heces fecales. Esto significa que no forman orina lquida (que es urea que sale del

cuerpo disuelta en agua), por lo que no presentan vejiga urinaria, a excepcin de las
avestruces, lo que evita un exceso de peso (la vejiga llena) durante el vuelo.

Figura II.2 Esquema generalizado del aparato digestivo tpico de un ave.

Los riones son altamente eficientes para desechar sustancias no aprovechables. Las
aves marinas, debido a su modo de vida, tienen que beber agua de mar, la cual est
cargada de sales que los riones no pueden eliminar. Para solucionar esto, las gaviotas,
pelcanos y otras aves similares poseen unas glndulas especiales arriba de los ojos
llamadas glndulas de sal, a travs de las cuales se filtra el agua salada, eliminndose
las sales en gotas muy concentradas a travs del pico.
BUENA VISTA Y ODO PERO MAL OLFATO
El sistema nervioso de las aves es complejo, consta de un cerebro muy desarrollado, de
gran tamao, y rganos de los sentidos que actan de manera diferente a otros grupos
de vertebrados. El cerebro es mayor en proporcin al de los reptiles de tamao similar, y
es capaz de realizar una serie de funciones complejas gracias al desarrollo de una
seccin llamada hiperestriato, que es la que coordina la inteligencia.
El sentido ms desarrollado es el de la vista, lo cual se refleja en el tamao tan grande
de los globos oculares (Figura II.3), de estructura muy semejante a la de los mamferos,
que ocupan casi 15% del peso de la cabeza. Los ojos tienen adems un anillo seo que
le da rigidez, y una estructura interna llamada pecten, que es un pliegue lleno de vasos
sanguneos que se localiza en la crnea y que ayuda a que tengan una visin a larga
distancia sumamente ntida. Es obvio pensar en la importancia que tiene la vista en las
aves puesto que dependen del reconocimiento visual para identificar a los miembros del
otro sexo o a sus enemigos, as como para la localizacin de sus presas a grandes
distancias, como en el caso de las aves rapaces. Curiosamente, se ha comprobado que
el espectro de luz que las aves son capaces de ver es mayor que el de nosotros, pues
alcanzan a percibir algunas longitudes ultravioleta.
El odo est tambin muy desarrollado, pues gran cantidad de especies dependen de
seales auditivas, cantos y llamadas, para comunicarse entre s, conseguir sus presas,
defender sus territorios y atraer a la pareja. El odo est compuesto por un tmpano y el
hueso del odo medio, llamado columela, que es similar al de los reptiles (Figura II.3).
Algunas aves tienen un sentido del odo tan fino que les permite orientarse en la
oscuridad mediante el eco al igual que los murcilagos, como es caracterstico del
gucharo de Sudamrica. Otras aves nocturnas como los bhos, pueden localizar sus
presas de manera muy eficiente gracias a una asimetra en la disposicin de los odos,
pues el de un lado est situado en un plano ligeramente arriba de el del otro lado, as el
ave puede triangular sus odos con la presa hacindola ms fcil de localizar.

Figura II.3 Anatoma interna del ojo (arriba) y del odo (abajo).

Por el contrario, el olfato est mal desarrollado, tanto que podramos decir que la
mayora no percibe los olores. Se sabe que los zopilotes tienen un olfato relativamente
desarrollado, que les permite localizar a los animales en descomposicin a cierta
distancia. Las aves pelgicas como los petreles, tambin pueden localizar a sus presas
mediante el olfato. Sin embargo, los kiwis son las nicas de las que se sabe tienen un
buen olfato, pues sus nostrilos (las aberturas nasales), se hallan localizados en la punta
del pico, lo que les permite encontrar gusanos y larvas debajo de la tierra (Figura II.4).
Podemos deducir que el sentido del gusto est tambin poco desarrollado, aunque se
piensa que pueden percibir algunos tipos de sabores al igual que los mamferos. Esta
deficiencia se hace notable si se sabe que algunas aves tienen no ms de 70 papilas en
la lengua, mientras que la lengua humana cuenta con alrededor de 10 000.
A diferencia de todos los otros vertebrados, las aves han desarrollado dos sentidos ms.
El primero es la percepcin de los cambios de presin baromtrica, que les permite
detectar diferencias de presin muy sutiles. Se piensa que este sentido est localizado
en el odo medio. Por otro lado, son capaces de detectar cambios en el magnetismo
terrestre, lo cual es una ayuda invaluable como orientacin para realizar las migraciones.
Este sentido se encuentra localizado cerca de los nervios del olfato en forma de cristales
de un mineral magntico, la magnetita, la cual reacciona con los cambios del campo
magntico de la Tierra. Este interesante tema ser retomado cuando se hable de la
migracin.
LA POTENCIA DEL CORAZN Y LOS PULMONES
El sistema circulatorio de las aves est compuesto por un corazn y un sistema complejo
de venas y arterias. El principal avance evolutivo que presentan con respecto a sus
parientes los reptiles (con excepcin del cocodrilo) es que el corazn est formado por
cuatro cavidades, dos aurculas y dos ventrculos, como en los mamferos, lo cual evita
la mezcla de la sangre venosa "sucia" que viene del cuerpo, con la oxigenada que ha
sido purificada en los pulmones. Otra diferencia es que los glbulos poseen un ncleo en
comparacin con los eritrocitos anucleados de los mamferos.
Como buenos vertebrados terrestres, las aves respiran por medio de pulmones. Este sistema de
respiracin area es el ms efectivo que se conoce y su forma y funcionamiento son diferentes a
los que conocemos en mamferos y reptiles. En estos ltimos, el pulmn es una bolsa que se
infla y desinfla rtmicamente, existiendo un momento de inhalacin para el intercambio gaseoso
y otro de exhalacin, que no se pueden llevar a cabo al mismo tiempo. En las aves los pulmones
son estructuras semirrgidas, a partir de las cuales se proyectan varias bolsas delgadas en forma
de globo llamadas sacos areos (Figura II.5). Estas estructuras tienen una funcin primordial en
la respiracin, pues se encargan de inflarse y desinflarse, ayudados por los msculos de la pared
del cuerpo puesto que las aves no tienen diafragma, provocando una corriente continua de aire

que pasa por los pulmones para un intercambio gaseoso constante. Estos sacos pueden variar en
nmero de 7 a 14 dependiendo del ave, y muchas veces se extienden hasta ocupar las partes
internas de los huesos. Adems de su funcin en la respiracin, los sacos areos sirven como
mecanismo para desechar el calor excedente producido por los msculos del vuelo y el canto.

Figura II.5 Esquema del aparato respiratorio de un ave, mostrando los sacos areos y su
localizacin.

EL CONTROL DEL CALOR CORPORAL


Las aves son, junto con los mamferos, los nicos vertebrados homotermos (de sangre
caliente) vivientes; se sabe que varios grupos de dinosaurios tambin lo eran. Su
corazn late ms rpido y es ms grande y potente proporcionalmente que el de los
mamferos. Por ejemplo, se ha calculado que el corazn de un colibr representa
aproximadamente 30% del peso total del cuerpo.
Las aves funcionan como mquinas metablicas de alta capacidad. Su temperatura
corporal es alta (alrededor de 40C), sus actividades de vuelo y alimentacin
generalmente producen mucho calor, el cual es eliminado generalmente durante la
respiracin. Pero cuando el ave habita en zonas de temperatura extremosa, fra o clida,
se demanda una cierta cantidad de energa para poder mantener su temperatura
corporal.
En climas muy clidos, las aves pierden calor cambiando de posicin y exponiendo sus
patas, axilas u otras partes desnudas de su cuerpo a la accin del viento. Por el
contrario, si tienen mucho fro, esponjan su plumaje o tiritan y, en casos extremos,
jadean.
Sin embargo, cuando el fro es muy extremo, algunas aves como los colibres y los
chotacabras entran en un estado llamado hipotermia, el cual consiste en el descenso de
la temperatura corporal y la consiguiente reduccin de la actividad metablica. Si la
hipotermia es profunda, se produce un estado llamado turpidez o torpor, en el cual el
ave reduce su actividad al mnimo y entra en un estado de inactividad. Esta
caracterstica fue la que origin, seguramente, la leyenda de que los colibres dorman
clavados del pico en los rboles.
Las aves estn perfectamente adaptadas para la vida en el aire y bajo rigurosos
ambientes. En captulos posteriores revisaremos con ms detalle diferentes aspectos de
la biologa de las aves en los cuales entran en juego muchas de estas capacidades de
sobrevivencia.