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FICHA BIBLIOGRFICA LIBRO

REA

EJE TEMTICO
AUTOR (S)

Sociologa

Educacin
Superior

James G. March y Johan P.


Olsen
Estudio Introductorio:
Rodolfo Vergara

TITULO Y SUBTITULO

El Redescubrimiento De Las Instituciones la


Base Organizativa De La Poltica

EDICIN

LUGRAR
DE
EDICIN

EDITORIAL

AO

NUM.
PAG.

SERIE O COLECCIN Y
NMERO

2 Edicin

Mxico,
D.F

Fondo de
Cultura
econmica
de Mxico

1997

308

Nuevas lecturas de Poltica y


Gobierno

Perspectivas institucionales de la poltica

LOCALIZACIN DE
LA OBRA

SNTESIS
LNEAS
GENER
ALES

Pg. 41-43
Perspectivas institucionales de la poltica
En la mayor parte de las teoras polticas, las instituciones polticas tradicionales, como la legislatura, el sistema legal y el Estado, al igual que las instituciones econmicas tradicionales, como la
empresa, han cedido en importancia con respecto a la posicin que ocupaban en anteriores teoras de cientficos en poltica como J.W Burgues o W.W. Willioughby de economistas como
Thorstein Veblen o John Commnos y socilogos como Max Weber: Desde el punto de vista del comportamiento, las instituciones polticas organizadas de manera formal se han llegado a
describir simplemente como palestras donde tienen lugar la conducta poltica, dirigida a factores ms fundamentales.
Sin embargo, en aos recientes las perspectivas institucionales han reaparecido en la ciencia poltica. stas muestran un prejuicio de base emprica, o sea la asercin de que lo que observamos en
el mundo incongruente con la forma como las teoras contemporneas nos piden que pensemos, y que esta diferencia radica en la organizacin de la vida poltica.
Este resurgimiento del inters por las instituciones es consecuencia acumulativa de la moderna transformacin de las instituciones sociales y del persistente comentario de sus observadores. Las
instituciones econmicas, polticas y sociales han crecido se han hecho considerablemente ms importantes para la vida colectiva. Muchos de los actores principales de los modernos sistemas
polticos y econmicos son organizaciones formales, de ah que las instituciones legales y la burocracia ocupen un lugar preponderante.
El inters por las instituciones se refleja en el aumento de los tratados sobre poltica, y particularmente en los estudios sobre legislatura (Shepsle y Weingast, 1983a; 1987b), economa poltica
(Kiser y Ostrom, 1982), cultura poltica (Wildavsky, 1987), presupuestos (Padgett, 1981) determinacin de polticas pblicas (Arhtford, 1978)... entre otros. Este inters se halla reflejado en el
redescubrimiento marxista del Estado como problema de economa poltica (Jessop, 1977) y de la importancia de los factores organizativos para comprender su funcin (Therborn, 1980).
El renovado inters por las instituciones no es privativo de la ciencia poltica. Lo es tambin de las tendencias recientes en derecho pblico (Smith, 1988) y en economa, que ha descubierto la
ley, contratos, jerarquas, cdigos profesionales y normas sociales (Williamson, 1975; 1985; Furubotn y Richter 1984; Arkelof 1980). Tambin se aprecia la sociologa (Meyer y Rowan, 1977;
Dimaggio y Powell, 1983, Meyer y Scott, 1983; Thomas et al, 1987), aunque las concepciones no institucionales nunca lograron el xito en este campo al grado en que lo hicieron en la ciencia
poltica y en la economa. Los ciclos de la ideas nos han regresado a consideraciones que tipificaron formas tericas anteriores sin embargo no hay identidad entre lo nuevo y lo viejo.
LOS ESTILOS DE LAS TEORAS POLTICAS CONTEMPORNEAS
Aunque el concepto de institucin nunca desapareci de la ciencia poltica terica, en aos recientes fue reemplazado en gran parte por una concepcin no institucional de la vida poltica. La
visin que ha caracterizado las teoras de la poltica desde 1950 es: 1. Contextual, ms inclinada a ver la poltica como parte integral de la sociedad que a diferenciarla del resto de la sociedad; 2.
Reducionista, ms tendiente a ver el fenmeno poltico como consecuencia adicional del comportamiento individual que a atribuir los resultados de la poltica a las estructuras y regla de un
comportamiento adecuado; 3. Utilitaria ms apegada a ver la accin como proveniente de clculos de inters personal que como respuesta a obligaciones y deberes, 4. Instrumentalista, ms
propensa a definir la toma de decisiones y asignacin de recursos como preocupaciones medulares de la vida poltica que atenta a los modos en que sta se organiza en torno al desarrollo del
significado mediante smbolos, ritos y ceremonias, y 5. Funcionalista ms inclinada a ver la historia como mecanismo eficiente para alcanzar un equilibrio singularmente apropiado que
interesada en las posibilidades de desajuste y falta de singularidad en el desarrollo histrico.

La poltica subordinada a las fuerzas exgenas: el contextualismo


Histricamente, los analistas e historiadores polticos han sido propensos a tratar a las instituciones polticas, particularmente al Estado, como factores independientes, importantes para el
ordenamiento y comprensin de la vida colectiva (Heller, 1933). Salvo contadas excepciones, los analistas polticos actuales no piensan as. El estado ha perdido su posicin central en la
materia; el inters por las formas globalizadoras de organizacin poltica ha declinado; los acontecimientos polticos se definen ms como epifenmenos que como acciones necesarias para la
comprensin de la sociedad, la poltica refleja su contexto (Easton, 1968).
La estratificacin social de una sociedad moderna con su asociada distribucin de la riqueza y de los ingresos tiene obviamente efectos importantes sobre los acontecimientos polticos. Con gran
certidumbre, las diferencias de la clase se convierten en diferencias polticas a lo largo del tiempo y a travs de las culturas; las diferencias en la organizacin e ideologa de la clase social
parecen llevarnos a diferencias predecibles en cuanto a organizacin e instituciones polticas (Tilly, 1978). Otros anlisis al mismo nivel de agregacin hacen de la estructura y procesos polticos
una funcin del entorno fsico, la geografa y el clima, de la etnicidad, la lengua y la cultura; de las condiciones econmicas y el desarrollo; o de la demografa, tecnologa, ideologa o religin.
Pg. 45-47
Las macroconsecuencias del microcomportamiento: el reduccionismo
Histricamente, la teora poltica ha considerado que las instituciones polticas determinan, ordenan o modifican los motivos individuales y que actan de manera autnoma en trminos de
intereses institucionales. En cambio otros elementos sustanciales del esfuerzo terico moderno desarrollado en la ciencia poltica asumen que los fenmenos polticos se entienden menor como
consecuencias agregadas de la conducta inteligible en el nivel individual o de grupo.
Estas teoras dependen de dos supuestos. El primero es que una forma de gobierno est integrada por diversos (con frecuencia mltiples) actores o acontecimientos elementales. El
comportamiento humano a nivel de acontecimientos y actores elementales se puede considerar consciente, calculado y flexible, o bien inconsciente, habitual o rgido. En ambos casos, las
preferencias y facultades de los actores son exgenas respecto de la forma de gobierno dependiendo de sus posiciones en el sistema social y econmico... El segundo supuesto es que el
comportamiento colectivo se entiende menor como resultado de la interaccin (posiblemente intrincada) del comportamiento inteligible a ms bajo nivel de agregacin.
Desde esta perspectiva, el comportamiento de una organizacin es consecuencia de la interrelacin de opciones de los individuos y la subunidades, cada uno de los cuales actan en funcin de
una serie de expectativas y preferencias manifestadas en esos niveles (Niskamen, 1971). El comportamiento de un mercado es consecuencia de la interrelacin de opciones de los individuos y
las empresas, cada uno de los cuales acta en trminos de un conjunto de expectativas y preferencias manifestadas en esos niveles (Stigler, 1952) Desde luego, no es necesario que los
microprocesos impliquen una opcin. En un grupo de comportamiento agregado se puede definir como consecuencia de la interrelacin de aprendizajes por tanteos que ocurren en el nivel
individual.
La accin como toma de decisiones calculadas, el utilitarismo
Histricamente, la ciencia poltica ha destacado los modos en que el comportamiento poltico se halaba incorporado en una estructura institucional de reglas, normas, expectativas y tradiciones,
que limitada severamente el libre juego de la voluntad y del clculo individual (Wolin, 1960). Por el contrario en general la moderna ciencia poltica ha descrito acontecimientos polticos como
consecuencia de decisiones premeditadas. No slo en la ciencia poltica, sino tambin en toda la obra terica moderna sobre ciencias sociales, la visin preponderante del comportamiento
humano es la optativa. La vida se caracteriza por la adopcin de decisiones deliberadas.
Los detalles de la metfora selectiva varan de un tratamiento a otro, pero la forma caracterstica es la que supone que las opciones surgen de dos conjeturas respecto al futuro. La primera es la
que se refiere a las inciertas consecuencias futuras de la posible accin actual. Los tericos de la decisin reconocen que las limitaciones humanas pueden restringir la precisin de las
estimaciones, que stas pueden ser parciales y que la informacin en que se basan puede resultar costosa; pero presume que la informacin acerca de las consecuencias probables es importante
para elegir (Savage, 1954; Lindley, 1973).
La segunda conjetura en que se basa la opcin intencional, anticipada, se refiere a las inciertas preferencias futuras en la tima de decisiones sobre posible resultados futuros. En cualquier teora
de la opcin deliberada depende de los valores depende de quien decide. En vista de que las consecuencias de inters se harn comprensibles en el futuro, es necesario anticipar no slo lo que
habr de suceder; sino tambin cmo se sentir la persona responsable de las decisiones respecto a los resultados obtenidos (March, 1978).

La primaca de los resultados: el instrumentalismo


Histricamente, las teoras de las instituciones polticas describan primordialmente la toma de decisiones polticas como un proceso para desarrollar cierto sentido de propsito, direccin,
identidad y pertenencia. La poltica era un vehculo para educar a los ciudadanos y mejorar los valores culturales. Aunque haya excepciones, la moderna perspectiva de la ciencia poltica ha
dado por general primaca a los resultados y ha pasado por alto las acciones simblicas o vista los smbolos como parte de los esfuerzos de manipulacin para controlar los resultados, ms bien
que al revs.
Las modernas formas de gobierno se hallan tan repletas de smbolos, rituales, ceremonias y mitos como aquellas sociedades dadas a conocer por la tradicin antropolgica. Los polticos
anuncian apoyo pblico para posiciones que declinan defender en privado (Edelman, 1964). Los legisladores votan por determinada legislacin, en tanto que permanecen indiferentes a su
aplicacin (Pressman, y Wildavsky, 1973). Los administradores solicitan la participacin general en la toma de decisiones a fin de asegurar el apoyo ciudadano para las polticas con las que ellos
ya estn comprometidos.
En los debates modernos, estas acciones simblicas se describen caractersticamente como nociones estratgicas de tmidos actores polticos. El control de los smbolos es una de las bases del
poder, tato como el control de los dems recursos (Pfeffer, 1981). En fin, el uso de los smbolos es parte de una lucha por los resultados polticos (Cohen, 1974).
Eficiencia de la historia: el funcionalismo
Histricamente, la teora poltica ha sido ambivalente acerca de la eficiencia de la historia. Como otros cientficos sociales los estudiosos del desarrollo poltico se han inclinado por aceptar
cierta idea del progreso, la del movimiento histrico ms o menos inexorable hacia algn nivel ms "avanzado". Al mismo tiempo, las historias polticas con frecuencia han destacado la singular
importancia de una secuencia determinada de hechos u opciones, el efecto de una estrategia o discurso de campaa particular o la tctica determinada de la negociacin internacional.
Un proceso histrico eficiente es el que se desplaza con rapidez hacia una solucin nica, condicionada por las circunstancias ambivalentes vigentes, de suerte que resulte independiente de la
trayectoria histrica. El equilibrio puede implicar una distribucin fortuitamente estable o un punto fijo, pero lo que necesitamos es una solucin lograda de manera relativamente rpida e
independiente de los detalles de los acontecimientos histricos que conducen a ella. La asuncin de la eficiencia histrica es un supuesto comn, aunque por lo general no explcito, de gran
parte de la ciencia social moderna. Por ejemplo, las teoras econmicas de los mercados y las ecolgicas de la competencia estn interesadas en las caractersticas del equilibrio, en caso de que
ste exista. Son empaladas para predecir las diferencias (por ejemplo, en los mercados, estructuras institucionales, poblaciones tecnologas) que habrn en distintos entornos del equilibrio.
El descubrimiento del orden en un mundo libre de instituciones
Examinaremos brevemente dos ejemplos de teoras que describen la poltica como contextual y reduccionista: aquellas que se concentran en la interaccin competitiva de los actores racionales y
las que se enfocan en la distribucin temporal de los problemas, soluciones, responsables de las decisiones y elecciones. Aunque ambos ejemplo difieren en otros aspectos, uno y otro son en
principio reduccionistas y contextuales en cuanto al estilo. Esto es, imaginan que los atributos clave de un macrosistema son comprensibles como consecuencia de la influencia de gran nmero
de simples microeventos en un contexto social determinado de manera exgena.
La poltica como competencia racional
En cualquier institucin econmica particular; se supone que los empresarios imponen sus metas a otros participantes a cambio de salarios mutuamente satisfactorios pagados a los obreros, de la
renta pagada al capital y de la calidad del producto pagada a los consumidores. El comportamiento de que estos actores individuales hagan elecciones que agregadas encajen juntos en los
fenmenos de mercado.
El proceso se puede tratar como productor de una serie de contratos, mediante los cuales los participantes confirman y regulan el intercambio. La toma de decisiones tiene lugar en dos etapas.
En la primera, cada individuo negocia los trminos mejor posibles para convenir en logra sus preferencias de otro y obtener de l este acuerdo. En la segunda, los individuos ejecutan los
contratos. Desde luego, en versiones ms complejas, los contratos se conciben de manera que los trminos negociados en la primera etapa se impongan por s solos en la segunda. En un
conflicto competitivo racional, la versin, mejor desarrollada de las teoras del contrato se encuentran en la teora de juego de n personas (Ordeshook, 1986). Estos modelos presuponen que los

resultados dependen de las reglas del juego, que incluyen normas acerca de la confianza, y esas reglas a veces se describen como resultado de una especie de metajuego, pero el inters en las
restricciones se subordina caractersticamente tanto a un inters en las consecuencias niveladoras de la negociacin y la accin racionales entre los jugadores, incluidas las consecuencias de la
serie de juegos, como al diseo de los contratos para administrar los acuerdos (Shepsle y Weingast, 1987; 1987b).
En un sistema competitivo, la informacin es instrumento de actores estratgicos (Akerlof, 1970; Demski 1980). sta puede ser cierta o falsa, pero siempre al servicio de un propsito. Los
actores pueden proporcionar informacin exacta acerca de sus preferencias, pero normalmente no lo hacen, salvo como tctica. Pueden proporcionarla asimismo acerca de las consecuencias
posibles decisiones, pero normalmente ni lo hacen, salvo como tctica. El resultado es que la propia informacin es un juego. Salvo en la medida en que la estructura del juego impone la
honestidad en tanto que tctica necesaria, toda la informacin est al servicio de s misma.
Las alianzas se forman y rompen. Representan el alma de muchas percepciones polticas de la eleccin, aunque es muy poco probable que el mundo real de las alianzas sea tan simple como el
mundo de la metfora. Al paso del tiempo, las alianzas polticas implican transacciones en forma de promesas explcitas o implcitas. Rara vez es posible especificar con precisin los trminos
de la transaccin. Se desconocen tanto las ocasiones futuras en que habr de necesitarse una accin coordinada como los sentimientos con que se enfrentaran los individuos. Con frecuencia, no
se trata de un mundo de contratos precisos, sino de uno de entendimientos y expectativas indefinidas e informales (Friedrich, 1937; Shelling, 1960).
Las perspectivas tanto econmicas como polticas del conflicto competitivo destacan los problemas de usar a individuos con intereses igualmente personales.
La poltica como distribucin temporal
Las ideas de distribucin temporal son intentos para comprender el panorama relativamente confuso de la toma de decisiones colectivas, trazado a partir de observaciones empricas.
Se ha observado que los individuos luchan por el derecho a participar en la toma de decisiones para luego no ejercer vigorosamente este derecho (Olsen, 1976). Los encargados de las decisiones
pasan por alto la informacin con que cuentan, y sin embargo piden ms, para luego hacer caso omiso de ella una vez en su poder (Felman y March, 1981, March y Sevn, 1984). Las
organizaciones amortiguan los procesos del pensamiento y decisin derivados de los procesos de accin (March, 1980; Brunsson, 1982; 1989). Los administradores dedican gran parte de su
tiempo a actividades que parecen tener pocas consecuencias, fuera de reconocer tanto la importancia de otros como la propia. (Cohen y March 1986).
La idea medular de los modelos de distribucin temporal, como el del bote de basura, es la sustitucin de un orden temporal por un orden consecuente. Por ejemplo, en los modelos del bote de
basura (Cohen, March y Olsen, 1972) encontramos problemas, soluciones, responsables de decisiones y oportunidades de opcin que se conjuntan como resultado de estar disponibles de manera
simultanea.
En una cultura con un fuerte sentido de los ciclos mensuales anuales, o de las series de nacimientos, no debera sorprendernos demasiado la idea de un proceso de decisin afectado por la
oportunidad de escoger: En muchas situaciones humanas, la propiedad de los objetos o los acontecimientos, identificada con mayor facilidad, son los ndices cronolgicos ligados a ellas. De tal
suerte, los estudiosos de la asignacin temporal en la toma de decisiones han observado los modos en que la atencin a los problemas parece determinada tanto por el tiempo como por las
evaluaciones de su importancia (Cohen y March, 1986; Olsen, 1976c).
En su forma pura, los modelos del bote de basura presuponen que los problemas, soluciones responsables de las decisiones y oportunidades de eleccin son corrientes independientes y exgenas
que fluyen por un sistema. ste podra presentarse por cuestiones de estilo de vida; de familia; frustraciones en el trabajo; carreras; relaciones internas de grupo; distribucin de posiciones,
trabajos y dinero; ideologas; crisis actuales del gnero humano de acuerdo con la interpretacin de los medios de comunicacin o del vecino de al lado.
En un proceso de decisin de bote de basura, los acontecimientos son comprensibles y, de alguna manera predecibles e incluso estn sujetos a manipulacin, pero no los procesos ni los
resultados parecen hallarse ligados estrechamente a las intenciones explcitas de los actores. En situaciones en que la carga es pesada y la estructura se encuentra relativamente, poco sementada,
la intensin se pierde en los flujos de problemas, soluciones, individuos y oportunidades de eleccin dependientes del contexto. En realidad, los resultados con frecuencia son lo suficientemente
dependientes de los elementos de la cronologa determinada de manera exgena, como para hacer engaosamente significativas las diferencias entre lo que ocurre y lo que no ocurre.
Pg. 59-60
El descubrimiento del orden contextual en las teoras reduccionistas
Los modelos de competencia racional y de distribucin temporal son, al mismo tiempo, modelos de los responsables de las decisiones y de los entornos en los que actan. Ambos tipos se
construyen con base en perspectivas enteramente distintas de la naturaleza de la forma de decisiones; pero ambos ven el proceso en trminos de una compleja serie de interacciones entre

acontecimientos de una compela serie de interacciones entre acontecimientos elementales o actores. Por ejemplo, en los modelos de competencia racional, hay gran nmero de actores, cada uno
de los cuales anticipa, por un futuro indefinidamente largo, las acciones y reacciones de los dems. En los modelos de distribucin temporal, el proceso depende de un complejo mosaico de
atencin, que hace parecer al patrn particular de nexos entre problemas, soluciones y eleccin sumamente catico, desde el punto de vista de los medios y los fines.
Pg. 61-62
Las teoras del comportamiento colectivo por lo comn simplifican el potencial embrollo de la complejidad colectiva por una de las dos rutas clsicas. La primera es la agregacin estadstica. En
su apariencia habitual, la agregacin presupone que los factores que afectan los resultados se pueden dividir en dos grupos, uno sistemtico y otro fortuito. As por ejemplo, podramos suponer
que los errores en las expectativas tienen una distribucin normal con trmino medio cero. Por ejemplo podramos considerar que en una poblacin de votantes existen muchos factores que
afectan la preferencia electoral.
La segunda simplificacin clsica es el presupuesto de la eficiencia histrica. Aunque este argumento se asocie habitualmente con las teoras de la seleccin natural y quede mejor especificado
en las teoras modernas. A pesar de la complejidad o de las anomalas aparentes del comportamiento humano, se considera que los procesos histricos eliminan aquellos comportamientos que no
son soluciones para un apropiado problema de optimizacin conjunta. De este modo, una prediccin basada en la solucin del problema de la optimizacin predecir el comportamiento de
manera correcta, a pesar de que los actores implicados formulen o resuelvan ese problema de manera explcita (Friedman, 1953).
De tal suerte, gran parte de la teora contempornea destaca la manera en que el orden es impuesto a las instituciones polticas por un medio externo. En el caso de los modelos de actor racional,
el orden se produce por medio de la mano invisible de la competencia; en el de los modelos del bote de basura, se produce por medio de la simultaneidad temporal. En ambos casos, los procesos
ocasionan resultados determinados ambientalmente. Desde esta perspectiva por ejemplo, el poder en un sistema poltico est determinado por la posicin de recursos del entorno; los intereses,
por la posicin en el mundo externo, y la coherencia en una institucin queda asegurada por las exigencias de la existencia. En efecto, el orden es exgeno respecto a la institucin uy no depende
de las propiedades de sta ni de los procesos que ocurren en su seno.

CONCLUSIONES
CITAS DE
REFERENCIA